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O mobilirio: da vida quotidiana troca de experincias artsticas

HLDER CARITA Texto do catlogo da Exposio Portugal e a sia: Cinco Sculos de Cultura, Lisboa, Instituto Cames, 2011.

No contexto das relaes culturais entre Portugal e a sia, que datam dos primordios do sculo XVI, a marcenaria e o mobilirio adquiriram uma expresso peculiar e significativa, revelando uma intensa teia de inter-influncias que se manifestaram ao nvel do quotidiano. Estas relaes iniciam-se, numa primeira fase, por encontros entre autoridades portuguesas e representantes das elites locais; cedo verificamos um maior estreitamento de ligaes entre as culturas autctones e as variadas comunidades portuguesas de comerciantes que se vo instalando nos mais diversos e recnditos lugares espalhados pelo Oriente. De forma especial, estas comunidades, estabelecidas no Oriente, ocupam um papel significativo no contexto da complexa estrutura econmica e comercial do chamado Estado da ndia, caracterizando-se por assimilao de costumes locais e introduzindo, por sua vez, costumes e hbitos prprios, numa rica troca de experincias culturais e artsticas. Cabe salientar que os portugueses se confrontaram, na sua chegada ao Oriente, com tradies artesanais milenares pautadas por um elevado nvel artstico e habituadas a responder s mais subtis exigncias das elites: cortes, prncipes, reis e imperadores. vasta produo de objectos de luxo aliava-se uma mo-de-obra barata e, no caso do mobilirio, a disponibilidade de madeiras de grande resistncia e qualidade. Estes factores iro favorecer uma intensa actividade de encomenda de peas, no s para uso prprio, mas sobretudo para exportao para a Europa, diversificando as suas formas de comrcio. A delicadeza esttica da execuo de todas estas peas e sobretudo o seu requintado tratamento decorativo, com elaborados embutidos em marfim e madeiras exticas, torna-as em elementos caractersticos dos interiores das casas das elites portuguesas, seguindo muitos destes objectos como presentes exticos para as cortes e coleccionadores europeus. Deste gosto testemunha uma carta de D. Filipe II, onde o prprio rei, aquando da sua

estadia em Portugal, promete a seu filho um destes mveis se ele continuasse a fazer progressos nos seus estudos 1 . Coleccionadas em gabinetes de preciosidades ou integradas nos interiores de grandes palcios ou casas senhoriais, elas acabam por influenciar, em muitos domnios, as produes artsticas europeias, contribuindo para uma abertura de conhecimentos e alargamento de posturas culturais. Cabe salientar que os costumes e formas de vida no Oriente eram, na realidade, muito diferentes das europeias. Na casa oriental o uso de mobilirio reduzia-se a pequenas caixas, cofres ou bandejas facilmente transportveis. A cadeira era um objecto desconhecido, no s na ndia como em todo o ndico, e as gentes sentavam-se em coxins, em alcatifas ou directamente no solo. Em contrapartida, abundavam os txteis cuja variedade e riqueza levou lvaro Velho, no seu relato da primeira visita ao Samorim de Calicute, a descrever: [] O rei estava em um patim (estrado) lanado de costas sobre a camilha. Salientando a inexistncia de uma cadeira trono onde se sentasse, o autor descreve em seguida: antes se apresentava reclinado em ricos coxins e almofadas cobertas de fina tela de algodo branco 2 . A inexistncia de cadeiras igualmente salientada no primeiro encontro oficial com o rei de Melinde, onde Gaspar Correia descreve: os capites assim concertados se foram a terra no batel de Paulo da Gama, levaro huma s cadeira para El-Rey, guarnecida de veludo, com franja de fio douro e pregos de prata 3 . Se as primeiras importaes de produtos para a Europa se pautam por encomendas de produtos ao gosto das sociedades orientais, com o desenvolvimento e estabelecimento de relaes mais estveis verificamos progressivamente a encomenda de peas com base em modelos de tradio europeia. Correspondendo a outros costumes e formas de viver, estes modelos so, porm, interpretados numa esttica oriental a que as sofisticadas tradies artesanais asiticas imprimem uma nota de requinte e preciosidade na elaborada manufactura e decorao.

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DIAS, Pedro. Arte Indo-Portuguesa, Coimbra: Liv. Almedina, 2004, p. 378.

COSTA, A. Fontoura da. Roteiro da Primeira Viagem de Vasco da Gama (1497-1499) por Alvaro Velho, Lisboa, 1960.
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CORREIA, Gaspar. Lendas da ndia. Lisboa: Academia Real das Sciencias, Vol I, 1858, p. 62.

Uma vasta gama de modelos europeus de mobilirio como contadores, camas, mesas, cadeiras, arcas, bas, cofres, bancos ou escritrios, recebem os mais variados tratamentos estticos, acusando diferentes zonas culturais onde so encomendados. A uma produo de carcter domstico juntava-se ainda uma outra de pendor religioso expressa em altares, retbulos, oratrios, calvrios, Cristos, arcazes de igreja que, servindo uma preocupao proselitista da poca, eram encomendados para igrejas, conventos, capelas e oratrios particulares. Se estes mveis se caracterizam, na sua maioria, por modelos europeus interpretados numa esttica decorativa oriental, observamos tambm a introduo de tipologias de mveis orientais, como so os catres indianos. timo com origem no malaiala4 , entra no vocabulrio portugus no sentido de leito simples. Jernimo Cardoso, no seu Dicionrio, regista em 1563 a origem indiana de catre, sendo os inventrios portugueses da poca ricos na sua referncia. Na mesma linha ainda a tipologia de escritrio japons vent, que integrado nas formas comuns, tomando o nome a partir do japons: bento. Dos primeiros modelos revestidos a lacada, produzidos no Japo, os vents passam a ser fabricados em Goa, em madeira de teca com aplicaes de finos embutidos, ou revestidos a placas de marfim como acontece no Ceilo. Em sintonia com uma presena que se afirmava numa vasta rede de cidades porturias, fortalezas e comunidades de mercadores distribudas desde a costa setentrional de frica aos confins do Extremo Oriente, esta produo de objectos revela-se de uma vincada diversidade correspondendo a reas culturais com tradies e prticas artsticas muito diferenciadas. Como capital do Estado da ndia e grande emprio martimo e comercial, sobretudo na cidade de Goa que se concentra uma vasta produo de mveis e objectos que, realizados aqui ou importados de outras reas de influncia portuguesa, eram posteriormente vendidos e embarcados para a Europa. No dirio de Ramponi, este autor fornece-nos uma imagem viva deste comrcio em Goa, ao descrever: as lojas da cidade esto cheias de mercadoria. Entre as vrias ruas, a dos baneanes muito longa e, de um e outro lado, vem-se tais lojas cheias de arcas de

DALGADO, Sebastio. Glossrio Luso Asitico, [1 ed. 1919], Nova Dely: Asian Educational Services, 1988, vol. I, p. 234-235.

Cochim, recheadas de linhos, turbantes, tecidos ricos e outros para os negros do Brasil; porque os navios que tornam a Lisboa fazem escala no Brasil 5 . Uma importante tipologia de objectos, que inclua a cidade de Goa, estendia-se pela zona da Costa do Malabar, entre esta cidade e Baaim, onde se incluam considerveis centros urbanos produtores de artefactos, como Chal ou Tana. A importncia de Tana, nesta produo, salientada por Antnio Bocarro que, em 1635, referia esta cidade como centro produtor de excelentes escritrios, contadores, e bofetes, com marchetes de paos preto e marfim, muito mais durveis que de nenhuma parte deste Estado 6 . Quanto a Chal, Frei Joo dos Santos refere, igualmente, esta cidade como uma feira perptua, avultando no seu mercado colchas de toda a espcie, escritrios marchetados, catres, brincos de cristal, marfim, tartaruga, madreprola e muitas outras peas 7 . A importncia da produo de mobilirio em Chal confirmada num pequeno episdio ligado ao Hospital da Ilha de Moambique. Na sequncia de grandes obras de reabilitao so encomendados nesta cidade, em 1682, cem catres e uma botica 8 , para o novo equipamento do hospital, facto que testemunha a acomodao das comunidades portuguesas aos produtos locais. Quanto ao mobilirio indo-portugus da zona de influncia goesa, ele caracterizava-se pelo uso da teca na estrutura, jogando a decorao em embutidos e marchetados no tom escuro do siss ou do bano. A decorao de embutidos era enriquecida com aplicaes em lato recortado que se distribuam nos espelhos das gavetas e em cantoneiras para reforar a sua resistncia. porm na decorao escultrica, com a introduo de entidades espirituais hindus como nagini, garudas ou jatayus, que o mobilirio gos ganha uma esttica assumidamente mais indiana e extica, ao fazer emergir valores culturais profundos da sua mitologia. Colocadas

AZEVEDO, Carlos de. Um artista italiano em Goa Placido Francesco Ramploni e o tmulo de So Francisco de Xavier. In: Rev. Garcia da Horta, N Especial, Lisboa, Junta Nacional do Ultramar, 1956. BOCARRO, Antnio. O Livro das Plantas de todas as Fortalezas, Cidades, e Povoaes do Estado da ndia Oriental (1635), ed. de Isabel Cid, Lisboa, 1992, vol. II, p. 115. MATOS, Artur Teodoro. Chaul: Porto Estratgico Feira Permanente e Terra de Artificies. In: Os Espaos de um Imprio Estudos, Lisboa, CNCDP, 1999, p. 163. ANDRADE, Antnio Alberto. Fundao do Hospital Militar de So Joo de Deus, em Moambique. In: Studia, n1, Lisboa, Agncia Geral do Ultramar, p. 85.

como pernas de contadores ou mesas, estas entidades surgem como elementos protectores, de uma forma idntica s representaes que se encontram nos portais e decoraes dos templos hindus desta regio. Mais para norte, na zona do Gujarate, produziam-se pequenos cofres, bas e arcas cujas caractersticas se diferenciam pelos revestidos em madreprola ou em tartaruga com aplicaes em prata cinzelada. A estes cofres refere-se Franois de Pyrard na sua descrio de Surate fabricam outrossim escritrios ao modo de Alemanha, marchetados de madreprola, marfim, ouro, prata e pedraria, tudo feito com muito primor. Outros pequenos contadores, cofres, e caixinhas de tartaruga, que eles tornam to clara e polida, que no h nada mais lindo, porque estas conchas de tartaruga so lisas de sua natureza 9 . Outro ciclo de produo com uma manufactura e decorao peculiares , por sua vez, o dos mveis de influncia mogol. A sua produo poder estar ligada tanto a Goa como aos territrios de domnio mogol, dado a forte intercmbio que se estabelece entre as autoridades portuguesas e a corte de imperador Akbar. Na realidade, em 1579, o Padre Duarte de Sande d noticia da vinda a Goa de uma embaixada do Imperador Akbar, assinalando: mandou aqui hum embaixada com muitos mogores, os quaes, detendo se aqui por espao de hum ano, apreendero quasi todos os nossos ofcios, e assi elles, como alguns portugueses, que daqui levaro, introduziro l nossos trajos e outros costumes portugueses 10 . A estadia de artistas mogis durante um ano em Goa e a ida de artfices portugueses para a corte do Gro-Mogol ter determinado a produo destes mveis, caracterizados por uma preciosa decorao e um elevado nvel artstico. Nas suas especificidades, as peas so faixeadas em bano com finos embutidos de marfim e osso. , porm, na sua delicada decorao figurativa com claras afinidades com os temas da pintura mogol que este ciclo de produo ganha particular relevo: finos ornatos vegetalistas enquadrando caadas e cenas galantes de prncipes, princesas, cortesos e bailadeiras. O Sul da ndia e Ceilo constituam outra rica zona de produo. A meno de Ramponi s arcas de Cochim que se vendiam em Goa salienta a importncia desta regio, onde o cultivo e comrcio da pimenta ocupavam um importante papel econmico. Aqui produzia-

LAVAL, Francisco Pyrard de. Viagem de , Porto: Livraria Civilizao Ed., vol. II, 1944, p. 185.

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REGO, Antnio da Silva. Documentao para a Histria das Misses do Padroado Portugus do Oriente, Lisboa: Fundao Oriente/CNCDP, vol. XII, p. 452. Carta enviada de Goa, pelo Padre Duarte de Sande, em 7 de Novembro de 1579.

se, alm das famosas arcas, um mobilirio mais sbrio, com madeiras exticas com aplicaes de metal. Como variante executavam-se outras peas mais elaboradas em talha pouco relevada, cuja tipologia se estendia ao Ceilo. Numa situao de excepo so, sem dvida, os magnficos cofres revestidos de placas de marfim cuja refinada elaborao esttica os coloca entre os objectos de corte mais eruditos de toda esta produo 11 . Os mais requintados, com aplicaes a ouro e pedras preciosas sobre elaborados baixos relevos, conjugam uma decorao vegetalista com cenas de corte que se cruzam com representaes tanto da mitologia budista como crist. Da costa oriental da frica, e combinando temas indianos, observamos uma produo sobretudo de cadeiras de braos que, encomendados em Mombaa e no Gujarat, vm no s para Portugal como para terras distantes como o Egipto ou a Sria, constituindo os primeiros mveis de assento destas culturas. A acusar um intenso fabrico de objectos de mobilirio no s para exportao mas igualmente para uso das populaes autctones, verificamos tanto na ndia como no Ceilo que termos como cadeira, almrio, banco ou mesa acabam por se integrar nas mais variadas lnguas, sendo usados ainda hoje com pequenas variaes fonticas. Aproximando-nos do Extremo Oriente, se no porto de Macau a actividade principal era constituda pela encomenda e exportao de porcelana, outros produtos como txteis e objectos de laca ocupavam tambm importante lugar. Arcas, caixas escritrios, catres ou biombos, so referidos na documentao, caracterizando-se pelo uso da laca e delicadas pinturas a ouro em finas decoraes. O poeta francs Scarron faz-nos um interessante relato das mercadorias portuguesas na Feira de Saint Germain, em Frana, nos incios do sculo XVII, descrevendo: Menez-nos chez les portugais / nous y verrons peu de frais des marchandises de la Chine/ Des beaux ouvrages de vernis / Et de la porcelaine fine / De cette rgion divine / De ce terrestre paradis 12 . Embora de menor significado, no podemos deixar de referir a Tailndia e o reino de Pegu, onde foram igualmente produzidos mveis cuja esttica se aproxima dos modelos oriundos

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Sobre esta produo artstica ver: DIAS, Pedro. Portugal e Ceilo, Lisboa: Santander Totta, 2006. Scarron, Paul. Ouvrages de Scarron, Paris, chez Jean-Francois Bastian, 1786, Tomo VII, p. 239.

da rea de influncia de Macau, atendendo s suas caractersticas estticas em laca com finas pinturas a ouro. Mais para norte, chegamos finalmente ao Japo, onde se estabeleceu uma intensa relao cultural e artstica durante quase um sculo, motivando uma vasta produo de objectos designados por arte Namban. O termo deriva do nome como eram conhecidos os portugueses: Namban-ji. A partir da cidade de Nagasaki, onde os portugueses se instalaram, inicia-se uma vigorosa actividade comercial onde objectos como arcas, bas, escritrios, cofres, caixas, oratrios, estantes de livros, so enviados para a Portugal e exportados para a Europa. O impacto da sofisticao tcnica destes objectos em laca tal, que em ingls a palavra Japo passa a sinnimo de objecto de laca. Com uma construo mais resistente que as de uso autctone, estas peas recebiam uma decorao onde a camada de laca era polvilhada a ouro ou prata maquin, sendo noutros casos usada incrustao em madreprola raden, maneira chinesa ou coreana. Estas peas recebiam ainda reforos em metal cinzelado nos cantos, protegendo-as nas longas viagens para Lisboa. So porm os biombos que, pela sua superior qualidade, se revelam as peas mais representativas deste intercmbio. Atestando o impacto destas peas, o termo japons de bi-bu integrado na lngua portuguesa, como narra o Padre Lus Fris numa carta: huns pannos darmar da maneira que os senhores Japes uso, e so entre elles de grande estima, os quais chamam bebus, que avia hum anno que os mandara fazer pelo mais insigne pintor que avia em Japo, e nelles mandou pintar esta cidade nova com a fortaleza 13 . Nas suas caractersticas, estes biombos passam a incluir uma temtica portuguesa e ocidental passando as pinturas a representar cenas com portugueses nos seus trajes e costumes, sendo a nau do trato, com a sequncia da descarga das mercadorias e desfile de capites e criados, um tema privilegiado. Se estes biombos eram realizados para o mercado japons, eles no deixaram de ser encomendados pelos portugueses, como provam inventrios da poca. assim que no rico inventrio do mobilirio da casa de D. Garcia de Mello Torres, a pea mais cara de todo o

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FRIS, Padre Lus. Cartas do Japo,

recheio consistia num par de biombos, avaliados por 20.000 reis haver por dous Beyamos dourados do Japam de quatro quadros cada hu 14 . De uma intensa actividade de trocas comerciais entre comunidades portuguesas e asiticas, a Europa vai tomando conhecimento de todo um universo que, de mtico e mal conhecido, comea a ser desvendado na sua extenso, complexidade e riqueza cultural e artstica. LEGENDAS Escritrio India do Sul final do sc. XVI Teca, folha de ouro, marfim Lisboa - Museu Nacional de Arte Antiga Inv. 66Cx Cadeira de Braos Regio de Mombaa bano, osso de girafa ou elefante Lisboa - Museu Nacional de Arte Antiga Inv. 1518 Contador ndia, trabalho de influncia mogol bano, siss, marfim Lisboa - Museu Nacional de Arte Antiga Inv. 1312 Mov.

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Arquivo da Casa dos Condes da Ponte, Inventrio de Garcia de Mello Torrres (1592-1614), Doc. MT, numerao antiga, 595. Transc. em Ferro, Bernardo, Mobilirio Portugus, Porto, Lello e Irmos, Vol. IV, p. 212.

Contador India do Sul final do sc. XVI Teca, folha de ouro, marfim Coleco Particular Oratrio de pendurar Japo arte Namban, sc. XVI Perodo Momoyama Madeira lacada de ouro e cor ( maqui), aplicaes de madreprola Museu da Fundao Ricardo Esprito Santo silva Inv. 1.186 das suas opes formais como nas lgicas dos seus programas iconogrficos.

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