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PLACAS DE XISTO GRAVADAS DO ALENTEJO E ALGARVE PODEM SER O MAIS ANTIGO SISTEMA HERLDICO DO MUNDO

Arqueloga norte-americana prope uma nova interpretao para objectos com 5000 anos encontrados em tmulos megalticos portugueses. Por Paulo Heitlinger in Pblico 4 Jul.03. Adptao para Microsoft Word e divulgao na Hedge Rider por F.Branquinho & C.Cunha
H cerca de 5000, os povos que viviam no Alentejo e no Algarve identificavamse atravs de cdigos gravados em placas de xisto, concluiu a arqueloga norte-americana Katina Lillios, que est a fazer uma anlise sistemtica a pedras gravadas recolhidas em tmulos megalticos naquela zona. Este patrimnio, que jaz em armazns de museus h mais de 100 anos, exclusivo do Sul da Pennsula Ibrica. Pensa-se que estas placas so, a nvel mundial, o primeiro sistema herldico de que h conhecimento. Lillios, que tem publicado as suas descobertas e continua a trabalhar em Portugal, deu uma palestra sobre o seu trabalho, no Museu Arqueolgico do Convento do Carmo, em Lisboa, s 18h00 no dia 04/Julho.2003. Se hoje nos identificamos com um Bilhete de Identidade, os nossos antepassados neliticos tambm tinham decidido identificar pessoas pelo menos, quando eram enterradas. As placas de xisto decifradas por Katrina Lillios so a primeira manifestao consciente e deliberada de registos de identidade duradouros fabricados pelos cls da grande cultura megaltica. Os desenhos geomtricos gravados nas placas revelam a qual cl pertencia um defunto e qual a sua linha de descendncia, a sua gerao. At agora, a maioria dos arquelogos ibricos optou por interpretar estas placas de xisto como dolos de um culto da deusa me. Esta especulao travou a anlise cientfica das placas de xisto. Estcio da Veiga, parteiro da Arqueologia portuguesa, foi um dos primeiros a publicar imagens das placas de xisto e dos padres nelas gravados. Estiveram disponveis gravuras destas placas a partir de 1887, data de publicao do livro Antiguidades Monumentares do Algarve . Infelizmente passaram-se mais de 120 anos sem avanos significativos na interpretao destas peas , relata Katina Lillios. Se Estcio da Veiga contava cerca de 70 exemplares, hoje temos provavelmente, s no Museu Nacional de Arqueologia, em Belm, algo como 2000 placas . Mas a maioria das preciosssimas placas ali guardadas ainda esto espera de serem catalogadas problema comum a muitos outros museus. Observar, documentar, interpretar, testar este o metdico trabalho que Katina Lillios tem desenvolvido nos ltimos dois anos e meio. A arqueloga norte-americana que nasceu em Salvador da Bahia, filha de me brasileira e pai grego, desenvolve desde 1982 uma intensa actividade de prospeco arqueolgica e anlise cientfica em Portugal, em sitos do

Neoltico, do Calcoltico e da Idade do Cobre. Agora, dedica-se catalogao das peas que acredita serem os bilhetes de identidade dos nossos antepassados megalticos, munida de uma bem estruturada base de dados no seu computador porttil e de uma cmara fotogrfica digital. Num artigo publicado em 2002 na Revista Portuguesa de Arqueologia , editada pelo Instituto Portugus de Arqueologia, Katina Lillios desenvolve e testa a hiptese de que as placas teriam uma funo herldica, servindo para registar a filiao numa linhagem e a distncia genealgica do falecido a que estavam associadas em relao a fundador da mesma (linhagem). Alguns cientistas tinham j refutado a tese das placas representarem dolos relacionados ao culto da deusa me. Isabel Gomes Lisboa avanou em 1985, na revista Archeological Review from Cambridge , a ideia de que as placas teriam sido usadas para transmitir mensagens e sugeria que tinham funo herldica, no necessariamente associada a indivduos . Era a ideia-chave para decifrar as placas, mas faltava um modelo para testar a hptese. Reunindo na sua base de dados umas primeiras 680 placas, Katina Lillios agrupou-as primeiro por padres tpicos: ziguezague, xadrez, tringulos, espinha, traos verticais, e divisas. Depois, chegou a uma concluso determinante: se bem que haja numerosas placas parecidas, nenhuma idntica a outra facto nunca comentado por qualquer arquelogo ibrico at data. So sempre peas nicas, nunca repetidas , diz a investigadora. A sua base de dados fornece fortssimas correlaes, contrariando a hiptese dos desenhos serem fruto de uma criao puramente esttica ou ornamental. Os vrios padres gravados so funcionais: identificam o lugar, a regio onde o defunto foi enterrado. Identificam o cl, a linhagem, geraes. As placas no se diferenciam s pelos seus padres. Olhando para todas as placas de um padro, v-se que diferem sempre no nmero de linhas. Katina Lillios deduz que o nmero de linhas equivale gerao do defunto em relao a uma primeira pessoa da estirpe . As formas so deliberadamente variadas para obedecer ao sistema simples de descrever geraes pelo nmero de linhas. Os nmeros de linhas so prioritrios no desenho riscado, por vezes mesmo em detrimento da esttica das placas, pois havia que assinalar que um sepultado pertencia a determinada gerao do seu cl. Em vrios casos, o nmero de geraes vai at 15, 16, 17 ou mesmo 18. E se nessa poca uma gerao abrange 20 ou 30 anos, estamos a observar bilhetes de identidade emitidos ao longo de 400 a 500 anos, aproximadamente, para indivduos que viveram entre 3500 e 2500 a.c. Destas sequncias pode derivar-se a expanso dos diversos cls pela geografia do sul ibrico; as suas penetraes mtuas, tambm. Nos maiores tmulos por exemplo, na Anta Grande do Olival da Pga, perto de Reguengos de Monsaraz, onde se encontraram 134 placas de xisto com forte mistura de padres, e portanto cls, h grandes variaes no nmero de linhas. Isto denota uma mistura muito mais forte do que nas necrpoles colectivas contendo placas com poucas linhas, portanto depsitos de geraes mais antigas. A carga das placas de xisto tambm cada vez mais clara. Estes artefactos marcam indivduos excepcionais de uma tribo chefes, xamanes, mgicos.

Falta-nos ainda a anlise qumica. Se decidirmos tratar as placas no s pela sua iconografia, mas tambm como os objectos geolgicos que so, poderamos saber em que pedreiras as pedras foram obtidas, e que viagens fizeram para chegar aos tmulos onde as encontramos , conta a investigadora. Saberamos assim algo mais sobre a mobilidade destas sociedades, sore trocas ou sobre o comrcio que praticavam.

Originalidade na cultura megaltica


A cultura dos tmulos megalticos que caracteriza o Neoltico final e os comeos da Idade do Cobre (3000-2500 a.c.) difundiu-se por grandes reas de Portugal, Espanha, Frana, Irlanda, Dinamarca, Gr-Bretanha e Alemanha, mas exclusivamente no Sul Ibrico que se encontram registos materiais inequvocos da memria colectiva dessas comunidades. Possivelmente, outros europeus primitivos ptaram por registar as suas linhagens atravs de tatuagens, de padres em txtil ou relatos orais. Mas foi a ideia dos ibricos de gravarem registos em pedras de xisto que nos possibilita hoje conhecer mais de perto as linhagens e evolues demogrficas destes cls, que viviam em maiores concentraes nas plances do Alentejo, mas ocupavam uma rea delimitada a norte pela regio de Lisboa, a sul pela costa algarvia e com fronteiras orientais alm do Guadiana, at Badajoz, Sevilha e Cceres.

Indcios do culto deusa me so fracos


Porque no v Katina Lillios nas placas a omnipresente deusa me, como at agora foi opinio corrente? O facto de certas placas terem traos no geomtricos leva-me a classific-las como biomrficas. Para mim, essas placas, tipicamente com dois grandes olhos, tm mais relao com um animal do que com um ser humano. Quisessem os ibricos dessa poca representar um ser feminino, teriam espao mais do que suficiente para gravar seios, o sexo, ou qualquer outro atributo relacionado com o feminino. Mas no o fizeram. Com base neste argumento, a investigadora norte-americana avana com a hiptese para explicar essas placas biomrficas. Creio que o animal representado seja a coruja ( Tyto alba ), ainda hoje abundante no Alentejo. um animal que vive prximo dos homens, e muitas vezes relacionado com a morte, por ser um predador eficaz, fulminante. Apenas cinco por cento de todas as placas tm caractersticas que tm servido para alimentar a tese da deusa me. Assim, Katina Lillios cr que as placas encontradas funcionam de maneiras diferentes . Ela prefere analisar as placas a que chama clssicas . Estas so 70 por cento dos cerca de 2000 exemplares conhecidos e permitem-me estudar se so smbolos herldicos, placas de identidade ou registos de memrias colectivas.