Você está na página 1de 19

66 Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

A memria social de um crime e de uma pena de morte no Brasil imprio


The social memory of a crime and of a capital sentence in Brazilian imperial period
Renato Cesar Mller1 Celso Pereira de S2

RESUMO: A presente pesquisa tem como foco a condenao morte e a execuo, por enforcamento, em 1855, do fazendeiro Manuel da Motta Coqueiro, como mandante da chacina de uma famlia, em Macabu, localidade do municpio de Maca, no estado do Rio de Janeiro. Durante o processo judicirio, surgiram srias dvidas quanto culpa do condenado. A repercusso jornalstica e literria da poca e uma contnua produo editorial e artstica fizeram com que o episdio no tenha cado no esquecimento ao longo de mais de 150 anos. Com base numa perspectiva psicossocial da memria, a pesquisa buscou verificar a extenso e as condies com que a memria do episdio se encontra presente na populao atual de Maca. Foram realizadas 400 entrevistas semiestruturadas com uma amostra estratificada representativa da populao. Os resultados mostram que apenas 20,5% dos entrevistados tm lembrana ou conhecimento do episdio e que, destes, 80% acreditam que a justia falhou e 60% que tal falha foi intencional. A construo da memria privilegiou dois contedos para os quais no h qualquer comprovao objetiva: uma maldio supostamente lanada pelo condenado sobre a cidade de Maca e a crena de que se tratou da ltima execuo legal realizada no pas. Palavras-chave: memria social; memria histrica; representaes sociais; fera de Macabu. ABSTRACT: The focus of the present research is the capital sentence and the hanging execution, in 1855, of Manuel da Motta Coqueiro, a farmer accused of ordering the massacre of a whole family in Macabu, a locality in the city of Maca, State of Rio de Janeiro. During the judicial process, serious doubts about the defendant guilty emerged. The occurrence of a great journalistic and literary repercussion at that time, as well as a continuous editorial and artistic production, prevented the episode from being forgotten over more than 150 years. Based on a psychosocial perspective of the memory, this research aimed to find the extension and the context in which that episode memory exists in the contemporary population of Maca. Four hundred semi-structured interviews have been accomplished with a stratified sample representative of such population. The results showed that 20,5% of the respondents have some memory or knowledge about such episode; the results also showed that 80% of this group of respondents believe in a justice failure and that 60% consider that such failure was intentional. The building of that memory favored two propositions for which there is no objective evidence: an imprecation presumably launched by the defendant upon the city of Maca, and the belief that such execution has been the last legal one carried out in Brazil. Keywords: social memory; historical memory; social representations; Macabu beast.

Doutor em Psicologia Social; Pesquisador colaborador na Universidade do Estado do Rio de Janeiro Rio de Janeiro, Brasil. E-mail: renatomoller@uol.com.br.
2

Doutor em Psicologia; Professor Titular na Universidade do Estado do Rio de Janeiro - Rio de Janeiro, Brasil.

67 Memria social de um crime

Introduo
Maca hoje uma das cidades brasileiras de maiores ndices de desenvolvimento, em decorrncia da descoberta de petrleo na Bacia Continental de Campos. A instalao da base de operaes regional da Petrobras, em meados da dcada de 1970, ensejou um notvel surto de crescimento e a sua transformao no principal polo econmico do norte do estado do Rio de Janeiro. Antes, contudo, Maca j havia despertado o interesse nacional por ter sido, em meados do sculo XIX, palco de um trgico episdio. Como desfecho de um processo criminal formal, um fazendeiro local, Manuel da Motta Coqueiro, foi condenado morte por um dos crimes mais clebres da crnica policial brasileira, praticado em Macabu, localidade ento abrigada no municpio de Maca. O crime recebeu ateno da imprensa, mobilizou amplos segmentos da populao e ganhou dimenso nacional. Contribuiu tambm para isso o modo com que os processos policial e judicirio foram conduzidos, que se tornaram objeto de numerosas crticas. O expressivo e contnuo conjunto de referncias ao episdio na produo jornalstica, artstica e acadmica d mostra da importncia que o tema ainda exibe. O movimento que elevou o crime de Macabu a objeto de interesse de estudiosos foi iniciado pelo jovem Jos do Patrocnio, que, com apenas vinte e um anos de idade, percebeu na recordao do episdio uma extraordinria oportunidade para dar visibilidade luta que empreendia contra o instituto da pena de morte. O sucesso de suas crnicas sobre a tragdia de Motta Coqueiro, difundidas pela imprensa carioca, o levaram a publicar em 1878 um romance intitulado Mota Coqueiro ou a pena de morte, impresso na Tipografia da Gazeta de Notcias. Mais tarde, Patrocnio abandonaria o caso Coqueiro para engajar-se na luta contra a escravatura, causa que o tornaria clebre. Contudo, o trabalho iniciado pelo abolicionista deixaria frutos, pois um inventrio de fontes recentes revela a existncia de farto material jornalstico e de vasta produo artstico-cultural-acadmica que adotam seu romance como referncia histrica. Nesse sentido, merece relevo especial a obra do jornalista Carlos Marchi (1998). Seu romance A fera de Macabu, alcunha atribuda a Motta Coqueiro pela imprensa da poca, constitui uma das fontes de informao mais completas e difundidas sobre o caso. A obra prefaciada por Evandro Lins e Silva e avalizada por Leonardo Boff na quarta capa constituiu, de resto, a principal fonte bibliogrfica recorrida para a descrio do episdio, na prxima seo deste artigo. A histria de Motta Coqueiro constitui um objeto bastante frtil para os estudos da memria social, particularmente aqueles que enfatizam a natureza construtiva desse fenmeno psicossocial. De fato, trata-se de uma srie de registros em que se evidencia a ao construtiva contnua operada pela produo jornalstica, acadmica e cultural e pela sua difuso atravs dos meios de comunicao. No presente trabalho, alm de se analisar essas bases documentais da memria, conduziu-se uma pesquisa emprica junto populao atual de Maca, cujos resultados mostram que a memria daquele passado longnquo se faz presente, em graus variados e em verses diversas, nos assuntos de interesse cotidiano da sociedade macaense.

Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

Mller, R. C. & S, C. P. 68

O problema: o caso criminal de Motta Coqueiro, a fera de Macabu


As numerosas irregularidades observadas no processo judicial que resultou por condenar forca o fazendeiro Manoel da Motta Coqueiro, somadas s verses contraditrias que este episdio assumiu na imprensa e na literatura da poca, tornam a descrio do crime de Macabu uma tarefa complexa. As incertezas aparecem no apenas na atribuio das responsabilidades pela chacina, mas envolvem questes no menos relevantes para a elucidao do caso, tais como a identidade dos executantes, o fato motivador do crime e, mesmo, o nmero de vtimas. O crime Na noite de 11 para 12 de setembro de 1852 em Macabu, na freguesia de Carapebus, regio de Maca, provncia do Rio de Janeiro , o colono Francisco Benedito e sua famlia, ocupantes de um pedao de terra da Fazenda Bananal, de propriedade de Manoel da Motta Coqueiro, tornaram-se vtimas de uma matana feroz. A casa do colono foi invadida de surpresa por um grupo de 6 a 8 homens armados de paus, faces e foices, que assassinaram todos os oito integrantes daquela famlia. O colono fora acolhido por Coqueiro em 1847, para cultivar em meeira parte da terra da Fazenda Bananal. Entre os filhos de Francisco Benedito, havia Francisca, com quem Motta Coqueiro, trinta e cinco anos mais velho, viria a manter um relacionamento extraconjugal. O descumprimento por parte de Francisco Benedito do acordo estabelecido com o fazendeiro no que diz respeito contrapartida pelo uso da terra, agravado pelas repercusses do romance que Coqueiro mantinha com Francisca e de que a esposa do fazendeiro, rsula das Virgens, j tomara conhecimento levaram-no a decidir pelo cancelamento do acordo, dispondo-se a indenizar Francisco Benedito pelas benfeitorias introduzidas na propriedade. A indenizao proposta ficava, entretanto, muito aqum das expectativas do colono, que passara a exigir de Motta Coqueiro o reconhecimento do filho em gestao de Francisca e a entrega da Fazenda Bananal como dote pelo filho natural. A situao tornou-se mais tensa quando Coqueiro, ao comparecer a um encontro com Francisca, marcado com o propsito de retomar as negociaes, sofreu uma emboscada. O meeiro e Sebastio um agricultor que nutria interesse por Francisca e, por isso mesmo, dio pelo amante da jovem atacaram violentamente o fazendeiro, s se dispersando quando os escravos de Motta Coqueiro, que o seguiam a distncia, interferiram. Para proteger-se e para desestimular novas tentativas de agresso, Coqueiro contratou para acompanh-lo Florentino da Silva, um lavrador vivo, sem antecedentes criminais, mas que era apresentado por Coqueiro como um perigoso assassino de aluguel. Assim aos poucos se iam formando evidncias de que um possvel desfecho violento contra Francisco Benedito teria inevitavelmente a autoria de Motta Coqueiro. Rivais antigos, adversrios polticos, escravos da Fazenda Bananal, fazendeiros locais, todos pareciam interessados num desfecho que resultasse no enfraquecimento de Motta Coqueiro. De fato, a complexa questo fundiria local caracterizada pelos desmandos em torno da posse das terras, as quais frequentemente eram anexadas pelo uso da fora desenhava o contexto em que essa trama era tecida.

Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

69 Memria social de um crime

Na noite anterior chacina, Fidlis empregado de confiana de rsula das Virgens na Fazenda Bananal empreendeu uma misso de carter punitivo contra Francisco Benedito, a quem fora atribuda a culpa por uma suposta ao de sabotagem. Fidlis comandou uma caravana integrada por mais quatro escravos em direo casa habitada por Benedito e sua famlia. O grupo foi rechaado por Benedito e seus filhos, mas esta frustrada tentativa de intimidao resultou por dar mais visibilidade ao conflito, pois, no dia seguinte, Benedito deslocou-se at Vila Macabu, onde denunciou ao inspetor Andr Ferreira dos Santos o ataque sofrido, identificou os agressores e atribuiu sua responsabilidade a Motta Coqueiro. Na noite desse mesmo dia, Francisco Benedito teve sua casa novamente invadida. Desta vez, o grupo invasor agiu de forma rpida e avassaladora, eliminando qualquer possibilidade de reao. Foi um dos episdios mais brutais que a crnica policial brasileira j registrou: um massacre indiscriminado em que as vtimas, inclusive crianas, depois de abatidas, foram retalhadas por golpes de foices e faces; tudo aparentemente guiado por uma estratgia de no deixar testemunhas. Antes de abandonar a cena do crime, os agressores amontoaram os corpos no interior de um dos cmodos e atearam fogo na choupana. A priso dos suspeitos Dois dias depois, na manh de 14 de setembro, Motta Coqueiro recebeu de um grupo de escravos a notcia do massacre. Aps castigar violentamente um dos escravos que admitira ter feito parte do grupo responsvel pela chacina, Motta Coqueiro deixou a Fazenda Bananal. Rumou para a Fazenda Carrapato e de l seguiu para Campos de Goytacazes. J no dia 15 de setembro, o inspetor Andr Ferreira dos Santos o mesmo que havia acatado a queixa crime apresentada por Francisco Benedito contra Coqueiro sobre a frustrada tentativa de invaso na noite anterior da chacina formalizou o relato do crime ao delegado de Maca, concluindo o documento com uma explcita imputao de culpa a Motta Coqueiro: ... assim haja V.Sa. de dar com urgncia todas as ordens para que sejam capturados os escravos e Manoel da Motta Coqueiro, para serem punidos com o rigor da lei (Marchi, 1998, p. 154). A partir da, um movimento local articulou-se de forma espantosamente rpida para capturar os suspeitos e, de resto, alimentar a imprensa com verses que os dessem j como culpados do crime. De fato, o principal jornal de Campos de Goytacazes, o Monitor Campista, publicou em 5 de outubro uma notcia, reproduzida dez dias depois no Dirio do Rio de Janeiro, que no deixava dvidas nos leitores quanto autoria da matana por Motta Coqueiro e seus escravos. Para ilustrar a hiptese de que a justia e a imprensa teriam sido manipuladas pelos inimigos polticos de Motta Coqueiro, Marchi (1998, p. 162) seleciona trecho de uma nota publicada em 9 de outubro no Monitor Campista em que Rozendo Jos, um dos mais ricos fazendeiros de Carapebus, conclama as autoridades de Campos dos Goytacazes a tomar providncias para a sua captura e lev-lo irrevogvel condio de mandante do crime:
... Os invasores eram escravos de Manoel da Motta Coqueiro, que barbaramente, a mando de seu barbaro senhor, imolaram as desgraadas victimas sem piedade das supplicas do ancio. [...] Autoridades de Campos! Em nome de Deus, da lei, da moral pblica, da nossa e vossa seguranas

Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

Mller, R. C. & S, C. P. 70

velai na captura de um monstro sem igual na natureza; elle se acha em vosso municipio, sonha com a impunidade; e ache elle o cutelo da justia...

Nessa ocasio, Motta Coqueiro no mais se achava em Campos dos Goytacazes, mas j partira para o norte da provncia. Aps vagar por l durante mais de um ms, ele foi detido numa fazenda, onde pedira abrigo para passar a noite. A essa altura, j haviam sido detidos dois outros acusados, Florentino da Silva e Faustino Pereira da Silva. Pouco tempo depois, Domingos, escravo do fazendeiro, foi preso em Campos dos Goytacazes como integrante do grupo que perpetrou o massacre na Fazenda Bananal. Em seguida, Motta Coqueiro foi conduzido a Maca, algemado, montado num jumento, com os ps amarrados sob a barriga do animal, e escoltado por cinco homens fortemente armados. Os relatos da viagem, produzidos por estudiosos e romancistas, descrevem as humilhaes e os sofrimentos a que Coqueiro foi ento submetido. Em Campos de Goytacazes foi recebido por uma multido enfurecida. Uma descrio desta chegada foi feita por Jos do Patrocnio (1977, p. 226):
Descalo, com as mos algemadas, os olhos baixos, as faces emagrecidas e lvidas, Motta Coqueiro desembarcou da Barca da Passagem acompanhado por grande nmero de soldados. [...] Ao ver o modo por que o preso era conduzido, o nobre senhor [o delegado de polcia, Dr. Almeida Barbosa] estremeceu, mas a sua comoo no pode ser percebida; porque uma nuvem de assovios e alguns projteis atirados contra Motta Coqueiro, causando indignao em vrios grupos, desviou a ateno geral. Contida pela polcia a baixa manifestao de dio popular, o desventurado fazendeiro foi conduzido a priso, cuja guarda foi dobrada.

A transferncia de Motta Coqueiro para o Rio de Janeiro, junto com os outros trs acusados, se deu logo aps a concluso do primeiro julgamento e foi formalmente justificada pela necessidade de garantir a integridade fsica dos presos. Coqueiro e seus companheiros ficaram num cela do andar trreo da cadeia do Aljube, situada nas proximidades da Prainha, hoje Praa Mau, cujo fundo estava ancorado numa grande pedra do morro da Conceio que os construtores no conseguiram extrair; dela, gua porejava constantemente nas celas, tornando o ambiente imundo e infecto (Marchi, 1998, p. 214). Os presos permaneceram nesse ambiente insalubre por nove meses. A descoberta de um plano de fuga de Motta Coqueiro motivou a sua transferncia para a fortaleza de Santa Cruz. Ao desembarcar na fortaleza, na entrada da Baa da Guanabara, Coqueiro vinha acompanhado pelos outros trs acusados da chacina de Macabu e escoltado por vinte homens armados como forma de eliminar qualquer possibilidade de fuga. O destaque que o episdio ganhara na imprensa, que j havia criado a alcunha Fera de Macabu para designar o seu suposto mandante, tornara Motta Coqueiro, Flor, Faustino e Domingos os prisioneiros mais conhecidos do pas. Uma eventual fuga do grupo representaria certamente um desgaste para a imagem do Imprio. Na fortaleza de Santa Cruz, onde aguardariam o momento do enforcamento, os presos encontraram condies ainda mais desumanas do que as da cadeia do Aljube. A o grupo viveu por 20 meses, at ser encaminhado a Maca para o cumprimento da sentena final.

Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

71 Memria social de um crime

O processo judicial O processo judicial que condenou morte os acusados da chacina em Macabu foi marcado por uma total inobservncia s normas do direito penal, o que no era uma prtica exatamente rara naquele Brasil dos meados do sculo 19, como observa Bruzzi:
... a magistratura no tempo do Imprio tinha duas caractersticas primordiais: a ignorncia e a corrupo e atuava subordinada aos chefes polticos locais, que se utilizavam dela para eliminar os adversrios polticos. No interior a luta era de vida ou de morte e o partido que estava de cima, quando podia, levava a forca o adversrio condenado pelo magistrado corrupto e ignorante para ali destacado e que logo alimentava a esperana de sair deputado na primeira eleio (Bruzzi, 1959, como citado em Riedel, 1977, p. 271).

Sustentados por uma populao indignada movida por um vido desejo de abreviar aquelas formalidades que apenas atrasavam o cumprimento de uma sentena j previamente pronunciada pela vontade popular as autoridades que conduziam o processo sentiam-se vontade para cometer toda a sorte de irregularidades, como descreve Marchi:
Incitaram testemunhos ilegais e mentirosos, promoveram exames periciais duvidosos, evitaram deliberadamente convocar testemunhas que poderiam favorecer o acusado, impediram acareaes que derrubariam suas teses, permitiram falhas processuais notrias, todas direcionadas contra o acusado, exercitaram um brutal cerceamento da defesa, articularam chicanas e manobras; e, por ltimo, evidenciou-se uma clara presso do governo provincial por um julgamento rpido (Marchi, 1998, p. 210).

Com base nisso, Bruzzi prope a tese do assassinato poltico em oposio vertente interpretativa, que explica as irregularidades do processo de Motta Coqueiro como fruto de um erro judicirio. O autor aponta alguns fatos que teriam motivado autoridades a adotarem comportamentos to descomprometidos com os ditames do direito penal: Motta Coqueiro fazia parte da poltica no dominante em Maca e as autoridades de Macabu hostilizavam-no por isso, quanto mais estavam prximas as eleies para deputado e o fazendeiro era estimado, dispondo de regular nmero de eleitores (Bruzzi, 1959, como citado em Riedel, 1977, p. 271) O movimento mais perseverante no sentido de levar Motta Coqueiro ao enforcamento parece ter partido de um inimigo pessoal, contrado na juventude e no seio da prpria famlia. Julio Baptista Coqueiro, seu primo, jamais perdoara o fato de o acusado ter se aproveitado de uma ausncia sua para conquistar-lhe a noiva, Joaquina Maria de Jesus. Motta Coqueiro se casou com ela em 1820, mas trs anos depois Joaquina foi acometida por uma grave infeco pulmonar e faleceu. Segundo relato de Marchi (1998), a obstinao de Julio foi premiada pelo envolvimento ativo do palcio imperial no caso. De fato, em 8 de fevereiro de 1855, o governo imperial determinou ao Conselho de Estado que acelerasse os trmites do processo. A petio de graa em favor de Coqueiro, que se encontrava sob os cuidados do ministro da Justia, Jos Thomaz Nabuco dArajo, foi encaminhada no mesmo dia 8 de fevereiro ao Conselho de Estado, que em apenas quatro dias emitiu parecer desfavorvel, que foi submetido ao imperador com a recomendao de que a petio de graa no fosse atendida. Em 17 de fevereiro de 1855, D. Pedro II formalizou a negao da Imperial Clemncia. Com esta deciso, tomada na instncia suprema, esgotou-se o ltimo recurso a que o acusado tinha direito.

Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

Mller, R. C. & S, C. P. 72

A execuo Para o cumprimento da sentena de morte, Motta Coqueiro foi conduzido do Rio de Janeiro, para a cadeia de Maca, por uma escolta formada por nada menos que 52 homens. L, Coqueiro pediu para confessar-se com um padre. A confisso do fazendeiro configura-se como um episdio importante, relatado por diversos cronistas dos momentos finais da vida de Motta Coqueiro. Segundo eles, Coqueiro teria ento revelado ao padre Freitas, a identidade do real mandante do crime de Macabu, o que o confessor, por fora dos votos sacerdotais, jamais tornaria pblico. Isso no impediu, contudo, que, na presena de conhecidos, o padre fizesse um desabafo, devido provavelmente angstia provocada pelas revelaes de Coqueiro: Por que, Igreja do Senhor, no quebras esse misterioso sigilo do confessionrio?. Reforava-se, assim, uma suspeita que j havia comeado a disseminar-se em alguns grupos: de que o julgamento de Motta Coqueiro fora uma farsa perpetrada por seus desafetos, e que o verdadeiro mandante do crime tinha sido outra pessoa, a quem Coqueiro estava determinado a proteger, mesmo que isso lhe custasse a vida. As suspeitas recaiam, logicamente, sobre rsula das Virgens, sua esposa, emocionalmente afetada pelo relacionamento do fazendeiro com a filha do colono. A lei que regia a execuo da pena capital determinava que fossem seguidos alguns ritos destinados a dar cerimnia pompa e visibilidade. Coqueiro, apesar do seu estado de fraqueza, foi forado a empreender uma marcha pelas ruas de Maca, escoltado por quarenta milicianos da Guarda Nacional. Trajando tnica branca de tecido grosso e portando pesadas algemas, o condenado trilhou o percurso com dificuldade. At chegar Praa do Rossio, onde a forca havia sido erguida, a marcha foi interrompida oito vezes, para que se procedesse, em cada um desses pontos, leitura em voz alta do resumo das acusaes e da sentena. A ltima leitura, feita junto forca, foi ouvida por uma multido que a se aglomerava para presenciar o desfecho do episdio que projetara Maca em nvel nacional. Na tradio das execues das penas capitais, foi perguntada ao condenado qual era a sua ltima vontade. Surpreendendo a todos que esperavam uma resposta condizente com um homem debilitado e supostamente resignado com seu destino, Motta Coqueiro teria, segundo vrios cronistas, afirmado em voz alta sua inocncia e lanado uma maldio sobre a cidade que o acusara, julgara, condenara e o executaria. A praga de Motta Coqueiro, como a maldio passou a ser conhecida, condenava a cidade a cem anos de atraso, pelas injustias contra ele cometidas. J pelas mos do carrasco, Motta Coqueiro subiu os treze degraus que conduziam ao patbulo. A colocao do capuz e o ajuste do n constituram as ltimas formalidades que lhe foram impostas antes que seu corpo balanasse inerte preso corda que descia da trave.

Fundamentao terica da pesquisa


A fundamentao terico-conceitual da pesquisa consistiu na sistematizao do estudo da memria numa perspectiva psicossocial produzida por S (2005, 2007) a partir dos estudos pioneiros de Halbwachs (1994, 1997) e Bartlett (1995), bem como de suas releituras e novas contribuies feitas por autores contemporneos no mbito da sociologia, da histria e da psicologia social. So inicialmente, enunciados, de forma sucinta, os princpios
Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

73 Memria social de um crime

unificadores do campo da memria social propostos nestes textos, seguidos de indicaes de como eles foram explorados na construo do presente objeto de pesquisa (S, 1998). (1) A memria humana no uma reproduo das experincias passadas, e sim uma construo, que se faz a partir daquelas, por certo, mas em funo da realidade presente e com o apoio de recursos proporcionados pela sociedade e pela cultura (S, 2005, p. 65). Na pesquisa, considerou-se que, embora tenha origem no episdio relatado, a memria deste, como presente na populao de Maca o resultado atual e no necessariamente definitivo de um longo processo de construo social. Houve tambm a preocupao de buscar identificar os recursos socioculturais que, ao longo de todo aquele tempo, teriam apoiado a construo daquela memria. (2) So os indivduos que se lembram, embora se admita que a forma como se lembram e o contedo do que lembram sejam socialmente determinados, pelo grupo prximo, pelas instituies, por recursos histrica e culturalmente produzidos (S, 2005, p. 67). A ateno a esse princpio levou a que, alm da identificao dos recursos socioculturais existentes ou de seus vestgios, se buscasse analisar as memrias do episdio presentes na prpria populao contempornea de Maca, como , de resto, desejvel em qualquer pesquisa de carter psicossocial (S, 2009). (3) A manuteno e a atualizao da memria, mesmo nas manifestaes mais individualizadas, dependem da interao social ou da comunicao intra e/ou intergrupal, coloquial, erudita e/ou de massa (S, 2005, p. 68). Nesse sentido, levantou-se no contato com a populao, dados sobre as origens familiares, continuidades geracionais, interlocues pessoais comuns sobre o episdio e suas repercusses. Alm disso, realizou-se pesquisa documental aos nveis da comunicao erudita anlises e pareceres crticos acerca do processo penal e da comunicao de massa, envolvendo produes ficcionais em livros, em programas de televiso e de rdio, no cinema, no teatro, em peridicos e na literatura de cordel. (4) Memria e pensamento social contemporneo esto intrinsecamente associados e so praticamente indistinguveis, ou seja, o que lembrado do passado est sempre mesclado com aquilo que se sabe sobre ele (S, 2005, p. 68). Da veio a justificativa de que, embora no possam existir lembranas pessoais de um episdio ocorrido h mais de 150 anos, os testemunhos sobre ele e as manifestaes artsticas e culturais geradas a partir dele alimentam o pensamento das pessoas e passam assim a constituir memrias sociais. (5) A emergncia de novos interesses e a acentuao circunstancial de diferentes sentimentos so grandemente responsveis pelo contedo que a memria social exibe em um ou outro dado momento e em um ou outro dado lugar (S, 2005, p. 69). Isto conduziu investigao dos interesses que, na comunidade de Maca, tero presidido a construo da memria do caso nas verses hoje existentes. Por outro lado, os sentimentos, intensos quando do desenrolar dos acontecimentos, parecem ter continuado a desempenhar papel importante na construo da memria do caso. A segunda contribuio extrada da sistematizao do estudo psicossocial da memria (S, 2005, 2007) consistiu num mapeamento das diversas instncias do fenmeno genrico da memria social: memrias pessoais, memrias comuns, memrias coletivas, memrias histricas documentais, memrias histricas orais, memrias prticas e memrias pblicas. O estudo da memria social do caso pela populao de Maca teve sua base conceitual na instncia das memrias coletivas, mas a complexidade do problema levou considerao
Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

Mller, R. C. & S, C. P. 74

da sua imbricao com as instncias das memrias comuns e das memrias histricas. Seguem-se breves caracterizaes dessas trs instncias, bem como da sua explorao na construo do objeto da pesquisa emprica empreendida. (1) As memrias coletivas consistem nas memrias que so, em seu processo de construo ou reconstruo, objeto de discursos e prticas coletivas por parte de grupos sociais [...] bem definidos (S, 2005, p. 75). Enseja ainda uma proveitosa articulao com a perspectiva psicossocial de Moscovici (2003) a definio dada por Jedlowski (2001, p. 33): a memria coletiva um conjunto de representaes sociais acerca do passado que cada grupo produz, institucionaliza, guarda e transmite atravs da interao de seus membros. Estas concepes permitiram compreender como as memrias do crime e da execuo da pena de morte foram construdas. De importncia para tal compreenso foi a implicao de que, do modo como Halbwachs as concebeu, as memrias coletivas so tantas quanto so os grupos que as sustentam. Por isso, se deu maior relevo analise comparativa, elegendo como variveis discriminantes a idade, o local de nascimento e o tempo de residncia em Maca. (2) As memrias comuns receberam de Jedlowski (2005) ateno especial, no mbito da sua anlise da influncia unidirecional da mdia na construo da memria, diferentemente do que se observaria nas negociaes atravs das quais se constroem as memrias coletivas. Por memrias comuns o autor entende aqueles conjuntos de memrias que cada membro da sociedade partilha com outros somente por terem sido expostos s mesmas mensagens (Jedlowski, 2005, p. 91). Num sentido mais amplo, mas tomado daquele autor, S (2005, p. 74) define memrias comuns como as lembranas que so compartilhadas por conjuntos mais ou menos amplos de indivduos, que no se mantm necessariamente em interao e que, portanto, no chegam a discuti-las entre si e a elabor-las coletivamente. Inclui-se a uma grande quantidade e diversidade de reminiscncias e de notcias acerca de fatos sociais que, conquanto acessvel populao de Maca, no chegou a gerar discusses no mbito dos grupos sociais que a compem. Isto levou a admitir que as memrias do episdio de Macabu sejam proporcionalmente mais do tipo comuns do que do tipo coletivas. (3) As memrias histricas foram desdobradas por S (2005, 2007) nas categorias de documentais e orais. As memrias histricas documentais, que tm maior interesse para esta pesquisa, consistem na lembrana de fatos presenciados, que depois se caracterizariam como histricos, e no conhecimento sobre eles proporcionado pelos documentos disponveis em museus e bibliotecas. A, a noo de documento ampliada para alm dos registros e vestgios deixados pelo passado, para abarcar tambm o que produziu posteriormente acerca desse passado. A psicologia social da memria inclui ainda como documentos os suportes pelos quais o passado chega a pores significativas das populaes contemporneas, como os manuais escolares de histria, matrias jornalsticas sobre fatos histricos e sua comemorao, reprodues histricas criativas e obras ficcionais produzidas a partir dos fatos, comuns na literatura popular, no cinema e na televiso. ainda uma exigncia desta noo psicossocial que tais documentos sejam efetivamente lidos, apreciados, visitados ou at apenas referidos pelas pessoas e grupos sociais contemporneos, para que se caracterizem como uma memria histrica. Esta proposio est assim na base da utilizao, nesta pesquisa, tanto dos dados de documentos oficiais e propriamente histricos quanto daqueles veiculados pela fico literria criativa, pela adaptao televisiva novelesca e pela literatura de cordel.

Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

75 Memria social de um crime

Caractersticas metodolgicas da pesquisa


Foram entrevistadas 400 pessoas com idade igual ou superior a 16 anos residentes no municpio de Maca. A extenso numrica da amostra assegurou, para os resultados expressos em termos percentuais e referentes sua dimenso total, uma margem de erro mxima de 5%, para mais ou para menos. O modelo de amostragem utilizado levou composio de uma amostra bietpica, estratificada e autoponderada, que obedeceu aos critrios de distribuio proporcional por idade, sexo, renda e rea de moradia. A coleta de dados consistiu na realizao de entrevistas semiestruturadas, no perodo de 06 de junho a 27 de julho de 2007. Alm do registro escrito do contedo das entrevistas, foi efetuada uma gravao de udio das sesses. A construo do instrumento de coleta de dados foi precedida da realizao de entrevistas no estruturadas com representantes do pblico-alvo da pesquisa, estudiosos do tema focalizado e representantes do poder pblico local. Essa operao preliminar permitiu construir um elenco bsico de alternativas de respostas s questes, bem como reduzir vieses resultantes de interpretaes distintas de termos e expresses usadas no roteiro de entrevista. O procedimento anlise dos dados consistiu de: (1) confronto dos registros escritos com as gravaes udio das entrevistas, para corrigir erros de registro e de interpretao das respostas; (2) codificao das respostas com base nos dicionrios preparados previamente e atualizados durante o exame dos registros escritos e sonoros das entrevistas; (3) submisso dos dados a tratamento estatstico descritivo de distribuio de frequncias.

Resultados bsicos da pesquisa


Na impossibilidade de apresentao de todos os resultados da pesquisa no presente artigo, selecionaram-se trs conjuntos deles, de natureza quantitativa, que parecem dar conta dos aspectos bsicos da memria social construda pela populao de Maca. Esses conjuntos tratam, em sequncia, do grau em que tal memria se encontra presente naquela populao, dos seus contedos especficos e das fontes de informao que alimentaram a sua construo. Os guardies da memria Um primeiro resultado importante para a caracterizao do estado atual da memria do episdio de Macabu o de que esta manifestada por apenas 20,5% da populao macaense. Dos 400 sujeitos de diferentes sexos, faixas etrias e locais de moradia entrevistados em Maca, foram somente 82 os que declararam ter, no mnimo, ouvido falar do crime, do seu personagem principal e/ou do seu desfecho. Os cruzamentos da varivel lembrana do episdio com o sexo e com a faixa etria dos entrevistados no se mostraram teis para a identificao de segmentos populacionais que revelassem diferenas significativas quanto memria do drama ocorrido em Macabu. No obstante, foram constatadas diferenas no cruzamento da varivel lembrana do episdio com a ascendncia do entrevistado. A informao sobre esta foi obtida atravs da seguinte pergunta: Sua famlia por parte de pai ou por parte de me de Maca?. As respostas indicaram que apenas 34% dos entrevistados tinham razes familiares em Maca.
Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

Mller, R. C. & S, C. P. 76

Essa reduzida proporo se deve intensa onda migratria para o municpio, em funo das oportunidades de trabalho a abertas pela indstria do petrleo nas ltimas dcadas. Entre os respondentes que tm razes familiares em Maca a percentagem dos que tm a lembrana do episdio (30,1%) o dobro da exibida por aqueles que no a tm (15,5%). Tal diferena interpretada como devida transmisso geracional da memria, que ter ocorrido em maior escala entre os primeiros. De fato, o percentual dos que dizem ter tomado conhecimento do episdio por intermdio de pais, avs, tios d e 36,6%, um valor bastante prximo aos 30,1% referentes aos sujeitos que simultaneamente se lembram do episdio e pertencem a famlias historicamente radicadas no municpio. A influncia da interao social sobre a lembrana do episdio ficou evidenciad a pelo exame conjugado dessa varivel com o tempo de residncia em Maca. Constatou -se que so os indivduos residentes h mais tempo em Maca que se recordam mais do episdio, provavelmente devido maior exposio a experincias interacionais a ele associadas. J os novos macaenses, alm de no poderem contar com os recursos da transmisso geracional de tal memria, participam menos de interaes sociais envolvendo o episdio. Os contedos da memria Aps examinar em que medida o episdio da Fera de Macabu faz parte da memria social dos macaenses, dirige-se agora a ateno para o contedo dessa memria. O fato de que o episdio tem assumido na imprensa, na literatura e em diferentes formas de manifestao artstico-cultural caractersticas contraditrias, quando no inteiramente antagnicas, parece bem refletido na variedade de verses presente nos relatos dos indivduos entrevistados. Face pergunta Que crime ele [Motta Coqueiro] foi acusado de ter cometido?, as respostas revelam que apenas 41,5% dos sujeitos que se lembram do episdio sabem que o fazendeiro foi acusado de assassinato perpetrado contra uma famlia. Para outros 13,4%, Motta Coqueiro teria sido julgado pelo assassinato de sua amante. Estupro, assassinado da prpria esposa e assassinato da prpria famlia foram as respostas produzidas por 9,7%, por 1,2% e por 1,2% dos respondentes, respectivamente. Finalmente, 15,9% sabiam que fora um assassinato, mas ignoravam a identidade das vtimas; e mais 17,1% no sabiam sequer especificar o crime que teria levado o fazendeiro aos tribunais. Se as respostas dos entrevistados apresentam grande divergncia quanto natureza do crime, h, entretanto, consenso quanto ao conhecimento da pena aplicada a Motta Coqueiro. Para a totalidade dos indivduos interrogados, foi aplicada ao fazendeiro a pena de morte. E para 98,8% deles, o acusado teria sido morto por enforcamento. O entendimento quanto atuao da justia no julgamento de Motta Coqueiro outro aspecto em relao ao qual os entrevistados exibem pouca divergncia. De fato, 79,3% deles sujeitos afirmaram que a justia falhou em seu veredicto. As posies, porm, tornam-se mais discordantes quando os entrevistados so solicitados a se pronunciar sobre a intencionalidade embutida nessa deciso: dentre os que acreditam que a justia falhou, 58,4% defendem a tese de que esta o fizera intencionalmente. Indagados sobre quais seriam as razes dessa suposta intencionalidade, os sujeitos se distriburam entre os que entendiam ter a justia cedido presso exercida pelos inimigos do acusado (26,3%) ou ao clamor da

Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

77 Memria social de um crime

opinio pblica (18,4%) ou a outras modalidades de presso (13,2%), alm de 42,1% que no apresentaram qualquer motivo para fundamentar essa grave suspeita. Outro resultado que encerra divergncias diz respeito identificao dos mandantes do crime. Interessantemente, as principais verses assumidas pelos sujeitos so abonadas por respeitveis juristas. De fato, na pesquisa, a responsabilidade pelo crime recai em proporo quase idntica sobre o prprio acusado (12,2%), seus inimigos (13,4%) e sua esposa (14,6%). So poucos os que atribuem a autoria do crime a um pretendente preterido da amante do fazendeiro (2,4%) ou que declaram no ter qualquer lembrana sobre a autoria do crime (11%). Surpreende, contudo, que os restantes 40,3% dos entrevistados, embora admitam desconhecer a autoria do crime, tm a convico de que ele no foi cometido pelo acusado. Os resultados referentes motivao do crime apresentam uma razovel conexidade com os referentes aos atores aos quais se atribuem a responsabilidade pelo crime. Obedecendo ordem decrescente de frequncia com que os atores foram lembrados, a esposa do acusado encontra correspondncia em cime da esposa do acusado em relao amante do marido (15,9%). Em seguida, a categoria inimigos do acusado tem correspondncia com inteno de incriminar o acusado (14,5%). J a atribuio de responsabilidade ao prprio acusado faz correspondncia com um conjunto de motivos que abrange distintas formas de desavena patro-empregado (4,8%) e a necessidade de preservar o casamento do acusado com a esposa, ameaado pela descoberta de seu romance extraconjugal (2,4%). A vingana tout court, julgada por 11% como elemento motivador do crime, constituiu em outros relatos o pano de fundo para a inteno de incriminar o acusado (incriminar por vingana) ou o cime da esposa do acusado (atormentada pelo cime, a esposa decide matar a amante do marido para dele vingar-se, punindo-o por meio da eliminao do objeto do seu interesse). As fontes da memria A memria social, como definida por S (2005), no tem necessariamente como sua fonte bsica as prprias experincias vividas pelas pessoas. Isto nem seria possvel no caso de um fato histrico ocorrido h cerca de 150 anos, como foram o crime e a execuo da pena de morte que tm sido aqui examinados. A existncia de uma memria transmitida de gerao a gerao, nas famlias macaenses cuja constituio remonta quela poca ou a precede, uma possibilidade e, ento, se estaria frente a uma autntica memria coletiva, como concebida por Halbwachs (1997) , mas no parece crvel que ela possa por si s dar conta da origem de todos os relatos atuais de memrias que envolvem aqueles acontecimentos passados. Muito variadas, portanto, devem ser as fontes de tais reminiscncias na sociedade de Maca. De fato, na presente pesquisa, os 20,5% de habitantes da amostra populacional que tinham lembrana do episdio identificaram diversas instncias de intera o e comunicao sociais como fontes das suas memrias. A possibilidade de transmisso intergeracional no mbito familiar ou seja, a partir de pais, avs, tios recebeu apoio por parte de 36,6% de tais entrevistados. Propores maiores deles listaram suportes externos, os programas de TV (62,2%), a imprensa (54,9%) e os livros (40,2%), como fontes das suas memrias. E uma frao importante trouxe considerao o papel desempenhado pela interao social entre amigos ou colegas (58,5%) ou na "escola onde estudou (50,0%)
Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

Mller, R. C. & S, C. P. 78

para a consolidao do que lhes fora passado pelas prprias famlias, pela mdia e pela educao formal local. Para avaliar a relevncia da hiptese de que as produes miditicas desempenham um papel principal na construo da memria social, focalizou-se o programa Linha Direta, da Rede Globo, sobre Motta Coqueiro, assistido por 54,9% dos sujeitos que tinham lembrana do episdio e no assistido por 45,1% deles. No que se refere especificamente autoria do crime, observaram-se algumas diferenas entre o grupo que assistiu encenao montada no programa e o grupo que no assistiu. Os percentuais dos que, neste ltimo grupo, no tinham nenhuma lembrana de quem foi o autor (16,2%) e dos que s sabiam que no havia sido o acusado (43,3%) se mostraram maiores do que no grupo que assistiu ao programa 6,7% e 37,8%, respectivamente. Em compensao, os que atribuem a culpa esposa do acusado so 8,1% entre os que no se expuseram ao programa, mas este percentual aumenta para 20,0% entre os que o tomaram como uma fonte das suas memrias. Finalmente, entre os sujeitos que afirmaram ter tomado conhecimento do episdio por meio de livros, 45,4% deles foram precisos ao informar os ttulos das obras tomadas como referncia, todas elas publicadas por autores da regio. Embora os outros 54,6% no tenham apresentado semelhante reteno do ttulo da obra que lhes tenha servido de fonte, parece evidente que certos livros A Fera de Macabu, de Carlos Marchi (18,2%); Coisas e Gente da Velha Maca, de Antnio Parada (12,1%); O ltimo Enforcado e/ou Histrias e Lendas de Maca (12,1%), de Armando Borges; Macab, de Herculano Silva e Marcelo Gomes (3,0%) constituem uma importante fonte das memrias do episdio em Maca.

Usos e abusos da memria do caso de Macabu: outros resultados da pesquisa


Alm dos resultados bsicos apresentados, impe-se o exame dos dois aspectos mais controvertidos relacionados memria do episdio de Macabu. Um diz respeito maldio que Motta Coqueiro teria lanado sobre a cidade de Maca. O outro consiste na verso de que, aps a execuo de Motta Coqueiro, a pena de morte no teria mais sido aplicada no Brasil. A maldio de cem anos de atraso para Maca De todos os aspectos relacionados ao episdio de Macabu, a maldio dos cem anos o que mais se mostrou presente na lembrana dos sujeitos da pesquisa. Trata-se da maldio que Motta Coqueiro, "inconformado com o destino que a justia lhe impusera" e diante da hostilidade de uma populao local "vida por vingana", teria lanado, j no patbulo, sobre a cidade de Maca. Suas ltimas palavras, pronunciadas em tom de profecia, teriam sido de que a cidade no se desenvolveria por cem anos, para pagar as injustias contra ele cometidas. Dos participantes que tinham alguma lembrana do episdio 84,1% sabiam da praga que teria sido lanada pelo acusado e 95,7% destes a descreveram como a maldio dos "cem anos". Interrogados sobre a eficcia da praga, 75,4% desses entrevistados consideram que ela, de fato, "pegou", dividindo-se entre aqueles convencidos de que a maldio se cumprira "por castigo de Deus (42,3%), por obra do diabo (21,2%) ou por mera coincidncia" (11,5%). Indagados sobre a vigncia da praga, 84,6% declararam que o prazo
Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

79 Memria social de um crime

de 100 anos fixado por Motta Coqueiro j havia expirado. E destes, 66,7% identificaram como marco histrico desse trmino a "chegada da Petrobras". Essa histria amplamente consignada pelos escritores e memorialistas locais. Parada (1985, p. 48), por exemplo, a registra como se de lenda se tratasse:
A execuo de Motta Coqueiro como indigitado mandante da chacina que vitimou toda a famlia do lavrador Francisco Benedito, execuo levada a efeito com o seu enforcamento, em 6 de marco de 1855, gerou uma srie de lendas. A mais conhecida de todas a que assevera que, j no estrado da forca, Motta Coqueiro teria lanado sobre a cidade a praga de levar cem anos sem maior progresso.

J Borges (2004, p. 68) lhe d tons de verdade histrica: Chegando enfim o dia de sua morte, junto morreu a esperana de se salvar. [...] desesperado, rogou a praga dos cem anos que atormentou trs geraes de macaenses e fez com que sua histria se perpetuasse. Finalmente, a "redeno" que a descoberta de petrleo na regio teria representado explorada por outro autor local, Fernando Tavares Pereira, que afirma: A Petrobras veio para nos livrar da maldio de Motta Coqueiro, permitindo o progresso (Pereira, 1996, p.59). A histria da maldio e de seu venturoso desfecho conflita, entretanto, com dois dados objetivos de grande relevncia para este trabalho: (1) no h qualquer evidncia de que Motta Coqueiro tenha em algum momento pronunciado a maldio; (2) no h coincidncia alguma entre a chegada da Petrobras e a data de vencimento da praga. De fato, no se encontra nos textos que mencionam a "praga de Motta Coqueiro" referncia explcita a qualquer documento que sustente a afirmao de que ela tivesse sido pronunciada pelo fazendeiro. O fato de os jornais da poca, que tanto repercutiram o episdio, nada registrarem sobre a maldio tambm um forte indcio de que ela no tenha sido lanada. E Anto de Vasconcelos (1911), testemunha ocular do enforcamento, nada registrou sobre ela. Da mesma forma, a verso da coincidncia entre as datas da chegada da Petrobras a Maca e a de vencimento do prazo da maldio no se sustenta ante as evidncias factuais. Marchi encontra nas proximidades do ano de 1955 ano em que a maldio expiraria a vinda ao Brasil do gelogo norte-americano Walter Link para coordenar um estudo sobre as possibilidades de existncia de petrleo em solo brasileiro, ao longo do qual teria comandado uma perfurao exploratria, em terra, no Cabo de So Tom, municpio de Campos, "muito prximo regio onde Motta Coqueiro vivera e morrera 100 anos antes". O resultado do empreendimento de Link, contudo, reconhece o autor, foi "desanimador" (Marchi, 1998, p. 312). As publicaes e o site da Petrobras no registram qualquer indcio de que em 1955 a empresa alimentasse esperanas em relao Bacia de Campos. Uma revista comemorativa dos 50 anos da Petrobras, publicada pela Diretoria de projetos especiais do Jornal do Brasil, informa que os primeiros levantamentos na regio da Bacia de Campos se deram apenas em 1966. E at 1974, quando se estabeleceu o campo de Garoupa, no havia segurana quanto ao sucesso do empreendimento exploratrio. Embora demonstrado que a instalao da Petrobras em Maca no coincidiu com o centenrio do enforcamento de Coqueiro, a memria coletiva, livre que parece ser de uma lgica temporal, sustenta a tese da pontualidade da praga, como mostram os resultados da presente pesquisa. Duas principais estratgias, descritas a seguir, puderam ser identificadas
Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

Mller, R. C. & S, C. P. 80

no esforo de incluir a maldio na construo social da memria do episdio de Macabu. De modo a verificar como os entrevistados situavam o episdio de Macabu numa perspectiva temporal, foi-lhes solicitado indicar h quantos anos ele ocorrera. Com base nos dados obtidos, foram construdas 14 faixas de intervalos, de mesma amplitude, que cobriram toda a variedade de respostas fornecidas. Para apenas 8,5% dos entrevistados o episdio ocorrera entre "150 e 164 anos atrs", resposta correta, j que o enforcamento de Coqueiro se dera h 152 anos a contar da data em que os sujeitos foram interrogados. No obstante, a faixa de maior frequncia (30,6%) foi a que reuniu respostas que situavam o episdio entre "90 e 104 anos atrs", com destaque para a resposta prototpica "H 100 anos". Esta foi a primeira estratgia, de carter mais automatizado e sem qualquer esforo dedutivo em termos temporais: foi h 100 anos, e pronto!. A segunda estratgia consistiu em situar o episdio na faixa de "120 a 134 anos atrs", categoria em segundo lugar no ranking de frequncia (20,7% das respostas). Esses sujeitos fixaram a data dos fatos relacionados ao enforcamento a partir da data em que a Petrobras instalara sua base de operaes em Maca. O clculo foi o seguinte: tendo a empresa se instalado em meados da dcada de 1970 (tome-se 1975 como ano bsico de referncia), esta teria sido a ocasio do trmino do prazo da maldio dos 100 anos, bastando ento recuar 100 anos para se chegar ao hipottico ano do enforcamento, ou seja, 1875. O enforcamento de Motta Coqueiro sofreu assim um deslocamento temporal de 20 anos de 1855 a 1875 para que a maldio dos cem anos se incorporasse memria social do evento. A ltima aplicao da pena de morte no Brasil Uma extensa maioria dos sujeitos interrogados (78,0%) assume como verdadeira a verso de que o enforcamento de Motta Coqueiro foi o ltimo caso de aplicao da pena de morte no pas, contra apenas 4,9% que admitem terem ocorrido outras execues aps a do fazendeiro. Os 17,1% restantes declaram nada saber sobre este aspecto do episdio. Um amplo conjunto de contedos, extrados da mdia ou da literatura, ilustra a adeso a essa verso. Eis alguns deles: Dom Pedro nunca revelou publicamente seu arrependimento pelo desfecho do caso, mas a partir de ento ele nunca mais autorizou o enforcamento de um condenado morte (Rede Globo de Televiso, 2003); A nica coisa certa que Manuel da Motta Coqueiro havia sido punido injustamente. [...] Ao saber da verdade o imperador brasileiro resolve pr fim pena de morte (Rdio Justia, 2007); Foi o ltimo caso de [...] enforcamento, no Brasil porque, mais tarde, descoberto o erro judicirio, o Imperador D. Pedro II passou a comutar, em priso perptua, todas as condenaes morte, decretadas contra homens livres e, depois, at contra escravos (Cretella Jnior, 2007); Foi assim que aquele crime / figura no magistrado, / sendo, hoje, em todo curso / de Direito estudado: /a ltima pena de morte / no pas executada (Cesar, 2005); A condenao do fazendeiro Manuel da Motta Coqueiro, em 1855, considerada um erro judicial e teria levado d. Pedro II a extinguir a pena de morte no Brasil (Revista Nossa Histria, 2006); A ltima pena de morte aplicada no Brasil aconteceu em Maca exatamente h 151 anos completados nesta segunda-feira (Jornal O Debate, 2006).

Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

81 Memria social de um crime

A verso de que o enforcamento de Motta Coqueiro encerrou o ciclo de execues no Brasil encontrou tambm adeso entre renomados juristas. Segundo Carvalho Filho (2001), encontram-se nesse caso Nelson Hungria, Roberto Lyra, Costa e Silva e Heleno Fragoso. Soma-se a estes Evandro Lins e Silva que, em prefcio do livro de Marchi (1998, p. 4), comenta: Algum tempo depois da execuo, o imperador soube de sua inocncia. Arrependido, Pedro II decidiu nunca mais permitir um enforcamento no Imprio. Assim, de maneira informal, o Brasil foi, talvez, o primeiro pas do mundo a extinguir a pena de morte. No mbito local, historiadores, cronistas e poder pblico so unssonos na aceitao e propagao da tese do ltimo enforcado. Parada (1963 , p. 35) afirma que foi enforcado, a 6 de maro de 1855, pela ltima vez no Brasil, um homem livre. J Armando Borges, autor de O ltimo enforcado, mais incisivo: O Imperador D. Pedro II aboliu a pena de morte depois do erro judicirio de Maca. (Borges, 2004, p. 89). E, em dois almanaques destinados ao ensino bsico, encontra-se: Voc sabia que o ltimo homem oficialmente enforcado no Brasil foi Manoel da Motta Coqueiro, no dia 7 [sic] de maro de 1855, no Largo do Rossio (depois Praa da Luz e hoje ptio do Colgio Luiz Reid) em Maca? (Prefeitura Municipal de Maca, s/d). Finalmente, segundo o macaense Carlos Marchi (1998, p. 339): Enquanto os personagens da histria viviam, sofriam e morriam, a pena de morte ainda vigorava oficialmente no Brasil, muito embora desde o momento em que algum contou a Pedro II a verdadeira histria de rsula das Virgens, nunca mais um homem livre tenha subido novamente os treze degraus da morte. Essa verso, to vigorosamente sustentada por importantes estudiosos e cronistas e que aparentemente muito satisfaz aos cidados locais, no encontra, entretanto, um fundamento factual efetivo. As evidncias capazes de refut-la podem ser observadas no prprio episdio, pois os acusados de terem sido comparsas de Coqueiro tiveram suas penas capitais executadas aps o enforcamento do fazendeiro. Tambm no se sustentaria a verso de que Coqueiro teria sido o ltimo homem livre a quem a pena de morte fora aplicada, pois dentre seus comparsas, executados trs meses depois, apenas um deles, Domingos, era escravo. Para Carvalho Filho, a crena de que Motta Coqueiro foi a ltima pessoa legalmente executada no Brasil e de que, por se tratar de um clamoroso erro judicirio, a pena capital tenha sido abolida informalmente pelo imperador Pedro II constitui uma iluso:
No verdade. No h um levantamento definitivo de ocorrncias, mas outros homens foram enforcados no pas depois de Coqueiro. No h tambm uma evidncia concreta relacionando o caso adoo de uma poltica abolicionista do Imprio. O erro historiogrfico se incorporou ao senso comum e obra dos juristas brasileiros (Carvalho Filho, 2001, p.261).

De fato, o exame das 609 pginas de um exaustivo levantamento realizado por Ribeiro (2005) permitiu a Mller (2007) elaborar um quadro descritivo de 61 execues efetivamente ocorridas aps o enforcamento de Motta Coqueiro, entre 1855 e 1876. Desse total, 41 execues foram de escravos e 20 de homens livres; 16 ocorreram na provncia do Rio de Janeiro, 11 na de Minas Gerais, 7 na de So Paulo, 5 na de Pernambuco, 4 na do Rio Grande do Sul, e outras 17 distribudas entre as provncias da Bahia, Sergipe, Piau, Maranho, Paraba, Gois e Par. Assim, mesmo que se quisesse circunscrever a anlise aos homens livres, houve 20 execues ps-Coqueiro. Tambm a hiptese de que, na provncia do Rio de Janeiro, Coqueiro teria sido o ltimo executado derrubada pela evidncia da execuo de mais 16 indivduos. E o argumento de que Motta Coqueiro teria sido, pelo menos, o ltimo homem livre a quem fora aplicada a pena de morte na provncia do Rio de
Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

Mller, R. C. & S, C. P. 82

Janeiro desmentido pelo registro de 5 execues nessa categoria posteriores de Coqueiro.

Concluso
O cotejo entre os registros documentais do caso da Fera de Macabu e as memrias dele construdas pela populao contempornea de Maca, examinado luz de uma perspectiva psicossocial da memria, enseja a discusso conclusiva que se segue. Os registros oficiais do processo e as matrias jornalsticas da poca comumente acessados em funo de interesses polticos, literrios ou cientficos so numerosos e circunstanciados, mas tambm o tm sido as produes subsequentes sobre o episdio de Macabu, mais acessveis populao de Maca. Estas envolvem as matrias jornalsticas e os livros publicados desde ento, os eventos de natureza educacional e, enfim, tanto os produtos culturais de massa veiculados pela televiso quanto a literatura de cordel elaborada e consumida localmente. destas iniciativas que se tem principalmente alimentado a memria social do episdio remoto de Macabu. Na perspectiva psicossocial aqui assumida, mais do que confrontar os registros de diferentes naturezas, buscou-se articular o teor daqueles de alcance mais popular com o contedo da memria social efetivamente construda pela populao de Maca. Embora se contate uma grande defasagem entre a extenso e diversidade de tais registros e sua penetrao na sociedade macaense, as lembranas, conhecimentos e juzos manifestados por uma proporo socialmente significativa desta coincidem bastante com aqueles que tm sido veiculados pela mdia e pela cultura. Nesse sentido, evidencia-se em ambas produes documentais e representaes sociais da populao a proposio de que a memria do passado construda em funo das necessidades e interesses do presente. De fato, mais de um sculo e meio separam a populao atual de Maca daquela que presenciou e, segundo os relatos autorizados coligidos, influiu sobre o desenrolar dos fatos de ento. A primeira populao parece ter tido responsabilidade sobre o que ocorreu no passado, em funo dos seus prprios ou manipulados interesses e necessidades. A populao macaense contempornea se distingue da anterior porque, entre outras coisas, nutre diferentes interesses e necessidades. E com base neles que ela tem construdo sua memria daquele passado, cujos contedos manifestados nos meios de comunicao e nas interaes sociais cotidianas se reforam mutuamente. Os primeiros resultados empricos relatados neste artigo contemplaram aspectos objetivos da memria atualizada do episdio de Macabu quem lembra mais, o que mais lembrado, de onde vm tais lembranas , que configuram o estado contemporneo bsico do fenmeno psicossocial estudado. , no obstante, nas sees que se seguiram sobre a maldio dos cem anos e sobre o status de ltimo executado que se encontram as principais evidncias quanto construo da memria social em funo dos interesses e necessidades presentes. De fato, as memrias coletivas, comuns e histricas correntes na populao atual de Maca parecem privilegiar esses dois focos temticos, por uma adeso quase unnime s suas respectivas teses, mesmo diante das evidncias objetivas em contrrio.
Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

83 Memria social de um crime

Ao analisar tal prevalncia, parece correto consider-los, na perspectiva estrutural das representaes sociais (Abric, 1994; S, 1996), como constituindo o ncleo central da representao social contempornea daquele passado histrico pela populao de Maca. Ambos os temas so no apenas amplamente documentados em registros de acessibilidade popular, mas se encontram tambm presentes nas representaes sociais dos grupos populacionais mais implicados com aquele passado. Eles asseguram, de forma intimamente imbricada, uma redeno dos erros e da injustia cometidos pelos supostos ancestrais e o orgulho por ter finalizado o ciclo execues da pena de morte no pas. O processo de construo socialmente criativa da memria social do episdio de Macabu, tomando por base a centralidade da maldio dos cem anos na representao contempornea do passado, pode ser assim descrito: (1) um sentimento de culpa, associado a remorso e a necessidade de punio, est na origem das reelaboraes sobre esse episdio: a cidade praticou um ato de injustia contra Motta Coqueiro e, por isso, merece punio; (2) a maldio dos cem anos elaborada e assimilada coletivamente como propiciadora de um ato de expiao, para, ao final de seu prazo de vigncia, redimir a cidade que protagonizou aquele ato de injustia; (3) para validar a maldio, suprime-se 20 anos da histria da cidade, seja antecipando a chegada da Petrobras, seja postergando a data da execuo de Coqueiro. Mas, apenas sobreviver maldio dos cem anos no seria suficiente. Era necessrio atribuir algum significado a esse episdio que tanto maculara a imagem da cidade e de seus habitantes. Resolver-se-ia essa tenso, lanando mo do argumento de que "isso tudo no foi em vo". Um novo elemento, resumido na expresso "o ltimo enforcado", passa ento a integrar a memria coletiva: aps a morte de Motta Coqueiro nenhum outro indivduo fora submetido pena de morte no pas. Maca, palco de um ato flagrante de injustia penal, entraria assim para a histria como deflagradora da abolio da pena de morte no Brasil.

Referncias
Abric, J-C. (1994). Les reprsentation sociales: aspects thoriques. In J-C. Abric (Org.). Pratiques Sociales et Reprsentations (pp 11-35). Paris: P.U.F. A construo do Brasil. (2006, setembro). Revista Nossa Histria, 211, p. 21. Arquivo Nacional. (1852-1855). Autos do processo-crime em que foram rus Motta Coqueiro e outros [Microfilme]. Rio de Janeiro. 508 p. Bartlett, F. C. (1995). Remembering: a study in experimental and social psychology. Cambridge: Cambridge University Press. (Obra original publicada em 1932). Borges, A. (1996). Histria e lendas de Maca. Maca. Borges, A. (2004). O ltimo enforcado. Maca: Damad. Carvalho Filho, L. F. (2001). Mota Coqueiro: o erro em torno do erro. Revista Brasileira de Cincias Criminais, (33), 261-274. Cesar, A. (2005). Maca em cordel. Maca: Grfica Poema. Cretella Jnior, J. (2007) Crimes e julgamentos famosos. So Paulo: Ed. Revista dos Tribunais. Halbwachs, M. (1994). Les cadres sociaux de la mmoire. Paris: Albin Michel. (Obra original publicada em 1925).

Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012

Mller, R. C. & S, C. P. 84

Halbwachs, M. (1997). La mmoire collective. Paris: Albin Michel. (Obra original publicada em 1950). Jedlowski, P. (2001). Memory and sociology: themes and issues. Time & Society, 10(1), 29-44. Jedlowski, P. (2005). Memria e a mdia: uma perspectiva sociolgica. In C. P. S (Org.). Memria, imaginrio e representaes sociais (pp. 87-98). Rio de Janeiro: Museu da Repblica. Jornal O Debate Dirio de Maca. (2006, 5 de maro). Pena de morte pela ltima vez foi em Maca h 151 anos, p. 6. Marchi, C. (1998). Fera de Macabu a histria e o romance de um condenado morte. Rio de Janeiro: Record. Mller, R. C. (2007). A fera de Macabu: memrias de um crime, uma pena de morte e uma maldio . Tese de doutorado, Programa de Ps-Graduao em Psicologia Social, Instituto de Psicologia, Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil. Moscovici, S. (2003). O fenmeno das representaes sociais. In G. Duveen (Org.). Representaes sociais: investigaes em psicologia social (pp. 29-109). So Paulo: Vozes. Nora, P. (1997). Entre mmoire et histoire: la problmatique des lieux. In P. Nora (Org.). Les lieux de mmoire (pp. 23-43). Paris: Gallimard. Parada, A. A. (1958). Coisas e gente da velha Maca. So Paulo: Edigraf. Parada, A. A. (1963). ABC de Maca. Niteroi: Grfica Falco. Patrocnio, J. (1977). Motta Coqueiro ou a pena de morte. Rio de Janeiro, Francisco Alves, Instituto Estadual do Livro. (Obra original publicada em 1878). Pereira, F. T (1996). Pensando Maca. Maca: Ejoran. Prefeitura Municipal de Maca. Conhea Maca. [Almanaque 1 a 4 srie]. Maca: Fundao Maca de Cultura, [s/d]. Prefeitura Municipal de Maca. Conhea Maca. [Almanaque 5 a 8 srie]. Maca: Fundao Maca de Cultura, [s/d]. Petrobras 50 anos. (2003). Rio de Janeiro: Jornal do Brasil (Ed.). 98 p. Rdio Justia. (2007). Justia em Cena: A Fera de Macabu. Recuperado em 1 setembro, 2007, de http://www.stf.gov.br/bicentenario/radio/radio.asp. Rede Globo de Televiso. (2003). Programa Linha Direta. Recuperado em 27 agosto, 2007, de http://linhadiretajustica.globo.com/Linhadireta/0,26665,GIJ0-5257-215669,00.html. Ribeiro, J. L (2005). No meio das galinhas as baratas no tm razo: a Lei de 10 junho de 1835: os escravos e a pena de morte no Imprio no Brasil: 1822-1889. Rio de Janeiro: Renovar Riedel, D. C. (1997). Apndice. In J. Patrocnio. Motta Coqueiro ou a pena de morte (pp. 263-277). Rio de Janeiro: Francisco Alves. Instituto Nacional do Livro. S, C. P. (1996). Ncleo Central das Representaes Sociais. Petrpolis: Vozes. S, C. P. (1998). A construo do objeto de pesquisa em representaes sociais. Rio de Janeiro: EdUerj. S, C. P. (2005). As memrias da memria social. In C. P. S (Org.). Memria, imaginrio e representaes sociais (pp. 63-86). Rio de Janeiro: Museu da Repblica. S, C. P. (2007). Sobre o campo de estudo da memria social: uma perspectiva psicossocial. Psicologia: Reflexo e Crtica, 20(2), 289-294. S, C. P. (2009). A memria histrica numa perspectiva psicossocial. Morpheus, 9(14), pp. 91-100. Silva, H. G., & Gomes, M. A. (1997). Macabu: a histria at 1900. Conceio de Macabu: Grfica Macuco. Vasconcelos, A. (1911). Crimes clebres em Macah. Rio de Janeiro: Benjamim de Aguila.
Apresentao: 20/10/2011 Aprovao: 15/12/2011
a a

Psicologia e Saber Social, 1(1), 66-84, 2012