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COGNITIO-ESTUDOS: Revista Eletrnica de Filosofia So Paulo, Volume 7, Nmero 2, julho - dezembro, 2010, pp.

174-184 Centro de Estudos de Pragmatismo Programa de Estudos Ps-Graduados em Filosofia - Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo Disponvel em <http://www.pucsp.br/pos/filosofia/Pragmatismo>

A FUNO BIOLGICA DA CONSCINCIA: WILLIAM JAMES E ERWIN SCHRDINGER THE BIOLOGICAL FUNCTION OF CONSCIOUSNESS: WILLIAM JAMES AND ERWIN SCHRDINGER

Pablo de Arajo Batista Grupo de Estudos em Filosofia da Mente da Universidade de So Paulo (USP) Brasil pablotitan@ig.com.br
Resumo: Numa poca em que idias remanescentes do dualismo cartesiano e do neokantismo ainda dominavam a corrente filosfica, o pragmatismo despontava com a possibilidade de abandonar as dicotomias e a busca infrutfera pelo incognoscvel, em prol da criao de uma filosofia de transio e voltada para a construo de um futuro melhor. Como representante do pragmatismo, o psiclogo norte-americano William James defendeu em seus estudos uma espcie de monismo, argumentando que apenas uma substncia existia no mundo: a experincia pura. No ano de 1904 James publicou o ensaio A conscincia existe? onde negou a existncia de uma substncia consciente ou de uma res cogitans habitando um mundo ontolgico distinto do mundo material. Embora nos primrdios da psicologia, as idia de James podem ser vista como o vislumbre do desenvolvimento posterior em reas como a Neurocincia e a Filosofia da Mente. Ciente ou no do pensamento pragmatista, o fsico austraco Erwin Schrdinger desenvolveu em seus ltimos trabalhos uma concepo semelhante a respeito das distines poucos frutferas promovidas pelo pensamento filosfico ocidental. No ano de 1956, Schrdinger proferiu uma palestra estimulante com o ttulo de Mente e Matria, onde analisou a procura pela base fsica da conscincia. Nesse texto, tentarei construir uma ponte pouco convencional entre o pragmatismo de William James e os estudos biolgicos do fsico Erwin Schrdinger, que resultaram em teorias alternativas sobre a conscincia. A partir dessa perspectiva, possvel avaliar os atuais avanos na compreenso da mente e do papel da conscincia como funo adaptativa de organismos altamente complexos. Palavras-chave: Conscincia. William James. Erwin Schrdinger. Abstract: At a time when remaining ideas of Cartesian dualism and neokantianism still dominated the philosophical world, pragmatism brought the possibility of abandoning dichotomies and fruitless searches for the unknowable, in order to establish a transition philosophy whose goal was to build a better future. As a representative of pragmatism, American psychologist William James argued for a kind of monism, defending that there was only one substance in the world: pure experience. In 1904 James published the essay Does Consciousness Exist? where he denied the existence of a conscious substance or a res cogitans inhabiting an ontological world distinct from the material world. James ideas, though in the early days of psychology, can be seen as a foretaste of later developments in areas such as Neuroscience and Philosophy of Mind. Whether aware or not of the pragmatist thought, Austrian physicist Erwin Schrdinger developed in his later works a similar notion of the meagerness of results proportioned by Western philosophy. In 1956, Schrdinger gave an intriguing lecture entitled Mind and Matter, in which he analyzed the search for the physical basis of consciousness. In this present study, I will try to build an unconventional bridge between the pragmatism of William James and the biological studies of physicist Erwin Schrdinger which resulted in alternative theories of consciousness. From this perspective, it is possible to evaluate the current progresses in the understanding of the mind and the role of consciousness as an adaptive function of highly complex organisms. Keywords: Consciousness. William James. Erwin Schrdinger.

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A funo biolgica da conscincia

Introduo Numa poca em que idias remanescentes do dualismo cartesiano e do neokantismo ainda dominavam a agenda filosfica, o pragmatismo despontava como a nica possibilidade de abandonar antigos vocabulrios impregnados de dicotomias e da busca infrutfera pelo incognoscvel, em prol da criao de uma filosofia da mudana e voltada para a construo de um futuro melhor. Pensadores do pragmatismo como John Dewey e William James, e do neopragmatismo como Donald Davidson e Hilary Putnam, podem todos ser considerados antidualistas, pois em seus trabalhos tentaram se livrar das distines que herdamos do pensamento grego entre essncia e acidente, substncia e propriedade, aparncia e realidade, sujeito e objeto e tambm entre mente e matria, substituindo essas oposies por um fluxo de relaes em constante mudana1. Como representante do pragmatismo, o psiclogo norte-americano William James defendeu em seus estudos um tipo de monismo (fazendo isso em meio ao dualismo da filosofia tradicional), argumentando que apenas uma substncia existia no mundo: a experincia pura. No ano de 1904 publica o ensaio A conscincia existe?2 e nega a existncia da conscincia como uma entidade, ou seja, como uma res cogitans habitando um mundo ontolgico distinto do mundo material conforme pensava Descartes. James tambm no aceitava o materialismo cartesiano que tomava forma na teoria do autmato consciente, concepo segundo a qual a conscincia existe apenas como subproduto intil do crebro, j que no possui poderes causais sobre a matria. Para James, profundo conhecedor de fisiologia e defensor da teoria da evoluo das espcies pela seleo natural de Charles Darwin, a conscincia existe como funo auxiliar na adaptao dos organismos biolgicos. Embora nos primrdios da psicologia e muito antes do desenvolvimento das cincias cognitivas, as idias de James podem ser vistas como um vislumbre do desenvolvimento posterior ocorrido em reas como a Neurocincia e a Filosofia da Mente. Ao tirar a conscincia de um mundo ideal onde no poderia ser investigada de forma emprica, e alocla no mundo real como mais uma das propriedades biolgicas do organismo, James precocemente abriu o caminho para o desenvolvimento de concepes filosficas e cientficas sobre a mente que no recorrem ao mundo sobrenatural para explicar o que ocorre em nossas cabeas quando pensamos. Ciente ou no da corrente de pensamento oriunda do pragmatismo norte-americano, o fsico austraco Erwin Schrdinger desenvolveu em seus ltimos trabalhos uma concepo semelhante a respeito das distines poucos frutferas promovidas pelo pensamento filosfico ocidental. No ano de 1956, Schrdinger proferiu uma palestra estimulante com o ttulo de Mente e Matria, onde analisou a procura pela base fsica da conscincia, e assim como James, tentou mostrar que os objetos do mundo so compostos de apenas uma substncia. Esse texto a tentativa de uma conexo pouco convencional entre o pragmatismo de William James e os estudos biolgicos do fsico Erwin Schrdinger, que resultaram em teorias promissoras sobre a conscincia. A partir dessa perspectiva, possvel avaliar os desdobramentos posteriores das idias dos dois pensadores, que culminam nos avanos atuais na compreenso do papel da conscincia como funo adaptativa de organismos altamente complexos.

RORTY, R. Pragmatismo: a filosofia da criao e da mudana. Cristina Magro e Antnio Marcos Pereira (org.). UFMG, 2000. p. 59). 2 Ttulo do texto original: Does Consciousness Exist?, in Essays in Radical Empiricism: New York, 1904.

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1. Through the looking glass3


So imagens, em vez de proposies, metforas, em vez de enunciados, que determinam a maior parte de nossas convices filosficas. A imagem que mantm unida a filosofia tradicional que a mente um grande espelho, com diversas representaes algumas exatas, outras no e passvel de ser estudada por mtodos puros e no empricos. Sem a noo da mente como um espelho, a noo de conhecimento como representao exata no teria surgido.

Richard Rorty Desde que Plato dividiu a realidade em mundo das aparncias e mundo das essncias, a filosofia habituou-se a fazer dicotomias pouco construtivas ao longo de sua histria.4 Todo estudante de graduao em filosofia conhece a distino entre sujeito e objeto, responsvel por promover a separao entre a subjetividade da mente e a objetividade dos objetos materiais que permeiam o mundo a nossa volta. Essa distino tomou novas propores quando Ren Descartes ops mente e matria como duas substncias distintas: a mente como uma substncia imaterial a qual cada um tem acesso privilegiado e conhecimento indubitvel, e a matria como uma substncia extensa que conhecemos de forma precria, pois o conhecimento dos objetos materiais est limitado ao grau de polimento do espelho da mente. Ao tentar estabelecer os alicerces de uma nova teoria do conhecimento, Descartes legou aos filsofos posteriores as dificuldades que ficaram conhecidas com o nico nome de problema mente-corpo.5 Segundo ele, somente uma coisa poderia sobreviver dvida hiperblica e por isso ser o fundamento da epistemologia:
De sorte que, aps ter pensado bastante nisso e de ter examinado cuidadosamente todas as coisas, cumpre enfim concluir e ter por constante que esta proposio, eu sou, eu existo, necessariamente verdadeira todas as vezes que a enuncio ou que a concebo em meu esprito. (DESCARTES, 1987 [1641], p. 92).

Com essa concepo Descartes iniciou uma longa e problemtica agenda filosfica na histria do pensamento ocidental. Ao postular o reino do mental separado do mundo dos objetos fsicos como a pedra fundamental da epistemologia, Descartes proclama a mente como aquilo que nos torna humanos nos distanciando das demais espcies, e como a substncia responsvel por nos capacitar ao conhecimento dos objetos no mundo. A mente torna-se a nica coisa a qual posso ter um conhecimento exato e indubitvel, e o aparato responsvel pelas minhas representaes acuradas da realidade, como um espelho refletindo um objeto. Segundo essa concepo de conhecimento como representao, conhecer representar de forma exata o que est fora de nossas cabeas, transformando a mente num
Traduo livre: Atravs do espelho. Essas distines se tornaram pouco frutferas no meio filosfico, levando a criao de vocabulrios obscuros e debates interminveis entre racionalistas e empiristas. 5 No incio das Meditaes Metafsicas, Descartes afirma estar procura de um ponto arquimediano, ou seja, um fundamento inabalvel que sobreviva a dvida metdica e possa ser utilizada como alicerce para a construo de uma teoria do conhecimento: Arquimedes, para tirar o globo terrestre de seu lugar e transport-lo para outra parte, no pedia nada mais, exceto um ponto que fosse fixo e seguro. Assim, terei o direito de conceber altas esperanas, se for bastante feliz para encontrar somente uma coisa que seja certa e indubitvel.(DESCARTES, 1987 [1641], p.91).
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espelho que reflete os objetos materiais, algumas vezes de forma clara, outras vezes to embaada como se existisse um vu entre a mente e o mundo, impedindo-nos de captar a essncia das coisas, ou de conhecer a coisa-em-si, como diria o velho Kant. No entanto, ao pensar a realidade em dois reinos ontolgicos distintos, Descartes se viu na dificuldade de explicar como ocorreria a interao causal entre duas substncias opostas: mente e matria. A soluo proposta por Descartes no foi muito criativa, pois postulou a glndula pineal como o elo interativo entre mente e corpo, transformando essas distintas substncias em um emaranhado nico, uma influenciando causalmente a outra:
A natureza me ensina, tambm, por esses sentimentos de dor, fome, sede, etc., que no somente estou alojado em meu corpo, como um piloto em seu navio, mas que, alm disso, lhe estou conjugado muito estreitamente e de tal modo confundido e misturado, que componho com ele um nico todo. (DESCARTES, 1987 [1641], p. 136).

Mesmo essa noo de nico todo pecava ao tentar explicar como a mente imaterial poderia influenciar o comportamento do corpo material. Por isso, surgiu na filosofia uma espcie de materialismo cartesiano, concepo que sustentava a dualidade, porm, sem afirmar que a mente influenciasse causalmente o crebro, apenas o crebro poderia exercer influencia sobre a mente. Em outras palavras, para esse tipo de materialismo o indivduo apenas um autmato consciente, pois a conscincia surgiria de alguma forma da ao ocorrida na fsica do crebro, mas no teria ela mesma funo alguma. A conscincia vista como um subproduto do crebro assim como a fumaa um subproduto do fogo que consume algum tipo de matria, ou seja, ela existe, mas est em um mundo idealizado sem qualquer interao ou relao de interferncia com o mundo material. 2. Naturalizando a conscincia Conforme observamos no incio do texto, o pragmatismo tenta substituir as dicotomias infrutferas e a infindvel busca pela essncia das coisas, por uma vasta teia de relaes que os objetos mantm entre si.6 Por isso, no de admirar que William James ousasse defender uma espcie de monismo neutro em sua metafsica, denominada por ele de empirismo radical. Segundo essa concepo, apenas uma substncia existe no mundo, a experincia pura, que o constituinte bsico dos objetos e do prprio pensamento. Sem estar preso ciso ontolgica promovida por Descartes, no incio do ensaio A conscincia existe? James nega que exista uma entidade chamada conscincia:
Acredito que a conscincia, uma vez que tenha evaporado nesse estado de pura diafanidade, est a ponto de desaparecer completamente. Ela o nome de uma no-entidade, e no tem direito a um lugar entre os primeiros princpios. Aqueles que aderem a ela esto aderindo a um mero eco, o fraco rumor deixado pela alma desaparecida no ar da filosofia. [...] Nos ltimos vinte anos suspeitei da conscincia como uma entidade. Nos ltimos sete ou oito anos, sugeri sua no existncia aos meus alunos e tentei dar-lhes seu equivalente pragmtico em realidade da experincia. Parece-me que a hora

Richard Rorty, a partir da concluso de que impossvel encontrar a essncia dos nmeros, ou seja, a dezesseteidade do nmero 17, argumenta que devemos estender a mesma noo aos demais objetos do mundo: Ns anti-essencialistas, gostaramos de convenc-los de que tambm no vale a pena ser essencialista quando se trata de mesas, eltrons, seres humanos, disciplinas acadmicas, instituies sociais ou o que quer que seja. A sugesto de Rorty, que no h nada a ser conhecido a respeito desses objetos a no ser uma teia infinitamente vasta e indefinidamente expansvel de relaes que eles mantm com outros objetos. (RORTY, 1994, p.66).

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oportuna para descart-la aberta e universalmente. (JAMES, 1974 [1904], p. 173).

No entanto, importante ressaltar que James apenas nega a existncia da conscincia como uma entidade ou substncia imaterial, sem deixar de atribuir-lhe um papel fundamental na experincia do organismo:
Negar abruptamente que a conscincia existe parece to absurdo, primeira vista pois inegavelmente existem pensamentos -, que temo que alguns leitores se recusem a me seguir. Seja-me permitido, ento explicar imediatamente que o que quero dizer negar que a palavra representa uma entidade, e insistir mais enfaticamente que ela representa uma funo. [...] existe uma funo na experincia que os pensamentos desempenham e para cuja realizao essa qualidade do ser invocada. Esta funo conhecer. (JAMES, 1974 [1904], p. 174).

James sabia que negar a existncia da conscincia poderia causar desconforto maioria de seus leitores, j que evidentemente possumos vida mental percebida por meio de nossos pensamentos. Por isso, ele no eliminou totalmente a existncia da conscincia, apenas a definiu como funo ao invs de como uma substncia habitando um mundo epifenomenal. Portanto, James naturaliza a conscincia dando a ela uma funo biolgica ou cognitiva, capaz de oferecer ao seu possuidor vantagens na adaptao ao meio e o orientando no difcil processo de elucidar o mundo.7 3. Cui Bono? Segundo o monismo de James, apenas a experincia pura a responsvel pela composio dos objetos no mundo, por isso todas as formas de dualismo carregam consigo uma anomalia8. Essa anomalia se torna evidente em concepes como a do autmato consciente, segundo a qual a conscincia existe, mas no passa de um epifenmeno resultado da atividade cerebral. Sendo assim, se a conscincia existe, mas apenas um espectro, ou seja, um subproduto de algum processo que no possui nenhum poder causal e no contribui em nada na economia cognitiva, sua existncia no faz sentido, principalmente se aceitarmos a evoluo das espcies9. Para compreendermos melhor a importncia da utilizao da teoria da evoluo das espcies pela seleo natural na concepo psicolgica de James, convm examinarmos um fato importante na evoluo dos organismos biolgicos.

Convm esclarecer que James no est reduzindo a conscincia matria como fazem os defensores da teoria da identidade, mas apenas a coloca em p de igualdade com as demais funes desempenhadas pelo corpo na luta pela sobrevivncia. Evidentemente a conscincia possibilita vantagens a quem a possui. 8 Segundo James, existe uma nica matria-prima no mundo, a experincia pura, por isso, todas as formas de dualismo deve ser abandonado: Se o neokantismo eliminou as primeiras formas de dualismo, eliminaremos todas as formas de dualismo se formos capazes de eliminar o neokantismo por sua vez. (JAMES, 1974 [1904], p. 174). 9 O filsofo Paul Churchland defendeu a importncia da concepo darwiniana para o entendimento da mente humana de forma cativante: Como todos os organismos, exceto os mais simples, ns temos um sistema nervoso. E pela mesma razo: um sistema nervoso torna possvel uma orientao discriminativa do comportamento. Mas o sistema nervoso apenas uma ativa matriz de clulas, e uma clula apenas uma ativa matriz de molculas. Somos extraordinrios apenas porque o nosso sistema nervoso mais complexo e potente que o das outras criaturas a nossa volta. Nossa natureza interior difere da de criaturas mais simples apenas em grau, mas no em gnero. Se essa a descrio correta de nossas origens, ento no parece haver necessidade, nem espao, para a introduo de substancias ou propriedades no fsicas em nossa explicao terica de ns mesmos. Somos criaturas da matria. E deveramos aprender a conviver com esse fato. (CHURCHLAND, P. M. Matria e Conscincia: uma introduo contempornea filosofia da mente. So Paulo: Unesp, 1998. p. 47).

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Na rea do direito, os advogados costumam utilizar a expresso latina cui bono?, que traduzida de forma literal quer dizer quem se beneficia disso?. Essa mesma expresso se encaixa muito bem no campo biolgico, j que qualquer desenvolvimento adicional em um organismo pode ser questionado com cui bono?. Por exemplo, quem se beneficia do fato de que o pavo possui uma calda exageradamente emplumada e colorida? Evidentemente a enorme cauda do pavo deve ter contribudo para chamar a ateno das fmeas, e por isso facilitou a propagao de seus genes s prximas geraes, caso contrrio, seria mais fcil e econmico possuir uma cauda mais curta. Isso pode ter ocorrido por intermdio de uma mutao num gene que produziu um pavo com calda maior do que a normal, que por sua vez chamou mais ateno das fmeas do que um pavo de calda curta, facilitando que as prximas geraes de paves nascessem com o mesmo gene para caldas enormes10. James, defensor do darwinismo e com formao em medicina, encarava os seres humanos como criaturas biolgicas, que assim como as demais espcies lutam para sobreviver num ambiente em constante mudana. Organismos biolgicos possuem um sistema complexo onde cada rgo deve executar suas funes de forma organizada e eficiente. O gerenciador desse complexo sistema o crebro, que alm de ser responsvel por controlar todo o corpo possui a funo da cognio. Para James, ao aceitarmos a teoria darwinista da seleo natural e o desenrolar da evoluo das espcies atravs do tempo, no poderemos pensar a conscincia - que um processo altamente complexo - como um fenmeno sobrenatural, ou como uma entidade sem relao causal com a matria. Vejamos o motivo disso. As principais funes desempenhadas por alguns rgos do organismo demandam um custo metablico e consumo de energia. Como exemplo, podemos citar o corao que bombeia sangue a uma presso suficiente para percorrer todo o corpo transportando oxignio e nutrientes necessrios sobrevivncia de todas as clulas. Essa atividade complexa no feita de forma gratuita, pois depende de um conjunto de clulas que consomem energia e so capazes de gerar atividades eltricas, produzindo pulsos eltricos em clulas marca-passo distribudas pelo corao, fazendo-o contrair. Reconhecendo isso, podemos concluir que uma capacidade de alto nvel de um organismo, como por exemplo, a capacidade de instanciar a conscincia deve possuir tambm um custo metablico e consumo de energia. Mas, se a conscincia apenas um epifenmeno resultado da qumica cerebral que no gera benefcio para o organismo como pensavam os cartesianos e os neokantianos - por que ela seria selecionada durante a evoluo da espcie? Utilizando a terminologia jurdica podemos perguntar: cui bono? Para ficar mais claro: Se a conscincia um subproduto caro da atividade de neurnios, mas no gera beneficio algum na economia do organismo, por que ela no foi eliminada pela seleo natural? Foi seguindo esse raciocnio evolucionista que James concluiu que a conscincia no pode existir como uma entidade ou substncia habitando um mundo ideal, ela deve possuir eficcia causal sobre eventos fisiolgico e, alm disso, proporcionar alguma vantagem adaptativa, pois de outra forma ela seria um luxo muito caro para ser mantido, seria um custo sem benefcio gerando desperdcio energtico, o que faria a evoluo forar a extino dos seres conscientes.
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Segundo o filsofo da mente Daniel Dennett, sempre que observamos um fenmeno fsico no mundo orgnico que excede o funcional esperamos uma explicao. Isso ocorre porque se no houver explicao para a existncia de uma habilidade ou de uma caracterstica especfica, chegaremos concluso de que h um desperdcio econmico, e como todo bilogo deve saber a evoluo no esbanja recursos desnecessariamente. Pode ser possvel a existncia de anomalias que sejam um excesso sem sentido, mas a evoluo incrivelmente competente em eliminar anomalias, por isso se encontramos na natureza padres recorrentes de equipamentos ou atividades que demandam alto custo, podemos ter certeza de que alguma coisa ou algum se beneficia deles. (DENNETT, D. C. Quebrando o encanto: a religio como fenmeno natural. So Paulo: Globo, 2006, p. 73,74).

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Para James o nosso aparato neural funciona como uma espcie de mquina, que quando instancia a conscincia, uma mquina procura de atingir objetivos. A partir desse ponto de vista, possvel dizer que a cognio direcionada realizao de metas, sendo a meta principal, embora no h nica, a sobrevivncia do organismo. Portanto, podemos dizer que a funo da conscincia na economia cerebral influenciar as correntes nervosas do crebro direcionando o comportamento do organismo para atingir suas metas. Mas, como ela faz isso? James utiliza duas noes fundamentais do darwinismo para explicar suas concepes psicolgicas: variao acidental e seleo natural. Segundo a difundida teoria de Darwin a variao acidental a responsvel pela produo de inmeras espcies distintas, e a seleo natural a responsvel pela preservao de algumas dessas criaturas em detrimento de outras. Para James possvel utilizar essa interao entre variao acidental e seleo natural, tambm na psicologia. Segundo ele o complexo sistema cerebral est sujeito a variaes produzidas pelo acaso, e devido a essa instabilidade no tecido e na organizao das clulas cerebrais o comportamento do organismo tambm incorre em variaes. Devido a essa instabilidade da variao acidental, a conscincia surge como a responsvel por preservar e selecionar algumas dessas variaes na dinmica cerebral. A conscincia possui a funo de selecionar dinmicas cerebrais mais adaptativas fazendo uma espcie de eliminao seletiva, ou seja, sem criar novas variaes apenas mantendo o que j existe, e suprimindo algumas dinmicas que no contribuem para a melhor adaptao do organismo ao tentar alcanar seus objetivos11. Ao naturalizar a conscincia e destacar o seu papel na adaptao e sobrevivncia dos indivduos, James abriu caminho para o desenvolvimento de pesquisas maduras sobre a mente. Suas pesquisas longe de atribuir explicaes a um mundo ideal e fantasmagrico, estavam centradas na procura da compreenso da mente por meio do entendimento da base fsica e biolgica do organismo vivo. Quase cinqenta anos aps a morte de James, um fsico enveredou-se pelos caminhos da biologia e trouxe insights relevantes para compreendermos o motivo de existir a conscincia em um mundo fsico. 4. A busca pela base fsica da conscincia Uma migalhinha de mecanismo molecular impessoal, que no pensa, robtico, irracional, a base fundamental de toda ao e, portanto do significado e, portanto da conscincia no universo. Daniel Dennett Em outubro de 1956, Erwin Schrdinger proferiu uma conferncia no Trinity College em Cambridge com o ttulo Mente e Matria, seu objetivo principal era responder a seguinte pergunta: Que espcie de processo material est diretamente relacionada conscincia? (SCHRDINGER, 1997 [1956], p.107). Schrdinger, fsico de formao, acreditava que a conscincia era mais uma propriedade de um mundo que poderia ser completamente elucidado pelas leis da fsica.12 Segundo ele, o substrato fsico dentro de nossas cabeas
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Para maiores detalhes sobre a utilizao das duas concepes darwinianas na filosofia de James, ver o texto de Kinouchi com o ttulo de Ainda existe conscincia?. (KINOUCHI, R. R. Ainda existe conscincia? Scientiae Studia, So Paulo, v. 2, n. 3, p. 415-25, 2004). 12 Para Schrdinger apenas uma substncia existe no mundo e por isso a distino sujeito-objeto serve apenas para prtica de nosso vocabulrio comum, mas carrega inmeras dificuldades quando utilizada como agenda

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repleto de neurnios, forma um mecanismo especial que permite ao seu possuidor reagir e se adaptar com facilidade ao ambiente alternando o comportamento de acordo com a necessidade. Para naturalizar o estudo da conscincia, Schrdinger assim como James, tambm utiliza o darwinismo como ponto de partida. Segundo ele, para alcanarmos base fsica da conscincia, devemos iniciar nossa pesquisa a partir do funcionamento mais bsico do sistema nervoso onde a conscincia inexistente ou pelo menos deixou de existir com o passar do tempo. Existem muitos processos orgnicos coordenados pelo crebro que no so acompanhados de conscincia, como por exemplo, o controle da respirao, os batimentos cardacos ou, por exemplo, quando nos derramamos em lgrimas aps uma notcia triste. Para exemplificar Schrdinger diz:
[...] existem muitos processos reflexivos que realmente passam pelo crebro e, ainda assim, no chegam de fato conscincia ou se antes chegavam deixaram de fazer. Podem ocorrer graus intermedirios entre o totalmente consciente e completamente inconsciente. Qualquer sucesso de eventos nos quais tomamos parte por meio de sensaes, percepes e, possivelmente, de aes, gradualmente cair fora do domnio da conscincia quando a mesma seqncia de eventos se repetir, da mesma maneira e com elevada freqncia. Mas ser imediatamente elevada regio consciente se, em tal repetio, a ocasio ou as condies ambientais encontradas em sua busca diferirem daquelas que existiram em todas as incidncias anteriores. Mesmo assim, inicialmente, de algum modo, somente aquelas modificaes ou diferenciais penetram na esfera do consciente, distinguindo a nova incidncia das anteriores e, dessa forma, reclamando novas consideraes. (SCHRDINGER, 1997 [1956], p. 109110).

Evidentemente nem todo processo cerebral est acompanhado de conscincia, muitas funes biolgicas que ocorrem no sistema nervoso central no so percebidas, pois fazemos muitas coisas inteligentes de forma inconsciente, ou se preferir de forma automtica sem que nossa conscincia opere no momento do ocorrido. Com o passar dos milnios, alguns comportamentos inteligentes foram dominados por nosso crebro de forma a se tornarem automticos e inconscientes, deixando de fazer parte de nossa vida mental. Os fatos mais relevantes para a sobrevivncia de um organismo biolgico correm com muita freqncia, e por isso exige do organismo a repetio das mesmas respostas vrias vezes, tornando muitas delas um hbito aps uma longa seqncia de respostas idnticas. Essa repetio constante faz com que o organismo se torne mais confiante para executar a funo de forma automtica, pois velhas respostas e velhas prticas no necessitam de conscincia, somente as novas situaes e as novas respostas demandam uma superviso consciente. Para no ficarmos com a idia equivocada de que existe um homnculo que supervisiona tudo o que ocorre no crebro, fazendo-nos regredir ao infinito para explicar a experincia consciente, vamos exemplificar o que Schrdinger quer dizer com a noo de superviso inteligente13. Todas as pessoas que aprenderam a dirigir um carro sabem
filosfica, pois no capaz de revelar o fato de que os mesmos elementos que compe o mundo so os elementos que compe a nossa mente: O mundo me dado somente uma vez, no uma vez como existente e outra vez como percebido. Sujeito e objeto so apenas um. No se pode dizer que a barreira entre eles foi derrubada como resultado da experincia recente nas cincias fsicas, pois essa barreira no existe. (SCHRDINGER. 1997 [1956], p. 140). 13 Podemos afirmar que para uma psicologia ser bem sucedida em explicar as complexas atividades humanas como, percepo, sensao e aprendizado, ela deve inicialmente postular representaes internas, ou seja, postular todo e qualquer contedo presente na mente. Aparentemente postular representaes internas uma

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exatamente o que Schrdinger quer dizer com novas repostas necessitam da conscincia, enquanto velhas respostas a descartam. Quando se inicia o aprendizado de conduzir um veculo, tudo parece difcil e por isso requer toda nossa ateno consciente: acelerador, freio, embreagem, mudana de marchas, retrovisores etc. A princpio, o aprendiz pensa que jamais ser capaz de controlar todos esses equipamentos e funes ao mesmo tempo, nesse estgio sua conscincia est totalmente direcionada. Aps muito treino o novo motorista capaz de dirigir e executar outras atividades como, por exemplo, falar ao celular, mudar a estao de rdio e at mesmo refletir sobre outros problemas, pois nesse momento, a conscincia no mais a supervisora daquelas aes. Aquela situao que antes era nova e exigia respostas novas de seu crebro, agora se tornaram velhas e foram incorporadas ao seu comportamento a ponto de podermos afirmar que desapareceram da conscincia. Essa concepo de Schrdinger est em simetria com o pensamento de James quando este disse: A conscincia mais intensa quando os processos nervosos so hesitantes. Em situaes habituais, rpidas e automticas, ela diminui-se ao mnimo. [...] Aes habituais so certas, e no havendo perigo de que se desviem, no necessitam ajuda alheia. (JAMES. 1974 [1904], p. 145). No entanto, preciso relatar que em alguns casos, mesmo com as habilidades incorporadas pode haver necessidade da conscincia, isso ocorrer quando surgirem novos obstculos ou informaes. Por exemplo, ao andarmos de casa para o ponto de nibus, geralmente no prestamos ateno no caminho, na realidade fazemos isso sem ter conscincia do caminho percorrido, pois essa ao j est incorporada aos nossos hbitos. Por isso, quando andamos por uma estrada familiar, geralmente fazemos isso pensando em outras coisas sem nos darmos conta do trajeto que estamos percorrendo. Mas, se no meio do percurso houver um obstculo no habitual, ou uma nova informao, a conscincia acionada novamente: As novas situaes e as novas respostas que aquelas suscitam so mantidas luz da conscincia, as velhas e tambm as bem praticadas j no so. (SCHRDINGER. 1997 [1956], p. 111). Mais uma vez, a concepo de Schrdinger se assemelha de James este quando disse: Onde a indeciso grande, como quando diante de um salto perigoso, a conscincia agonizantemente intensa. (JAMES. 1974 [1904], p. 145). Podemos admitir que assim como em James a conscincia naturalizada sendo encarada como uma funo, para Schrdinger a conscincia tambm deixa de ser um fenmeno fora do mundo fsico, e torna-se uma funo diretamente associada ao aprendizado da criatura orgnica, ou seja, est associada a processos fisiolgicos que ainda permanecem em transformao por interagir com um ambiente mutvel: Portanto, a conscincia est associada quelas de suas funes que se adaptam a um ambiente em transformao por meio daquilo que denominamos experincia. O sistema nervoso o local em que nossa espcie ainda est envolvida numa transformao filogentica; [...] Eu
premissa verdadeira e considerada bvia para a maioria dos filsofos, pois nem mesmo o racionalista Descartes, que com sua dvida hiperblica ousou duvidar de quase tudo, pois em xeque esse postulado. Uma das dificuldades decorrentes de postular representaes, que uma representao deve ser uma representao para algum, ou seja, qualquer tipo de sistema de representaes requer um usurio ou interpretador da representao que no seja intrnseco a ela, mas que seja externo. Para resolver o problema do interpretador interno, Descartes postulou a existncia de um interpretador da representao, uma espcie de homnculo capaz de compreender as representaes. Porm a idia de Descartes tinha a conseqncia indesejvel de um regresso ao infinito, pois o homnculo interno que compreende e interpreta as representaes, requer o interpretador do interpretador do interpretador e assim ad infinitum. Descartes estava aprisionado com o pensamento aparentemente intuitivo, que nos obriga a explicar a percepo com uma imagem interna do mundo externo, e que para isso deveramos ter uma espcie de olho interno. (DENNETT, Daniel C. Brainstorms: Ensaios Filosficos sobre a Mente e a Psicologia. So Paulo: Unesp, 1999, p. 178-179).

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resumiria a minha hiptese geral da seguinte maneira: a conscincia est associada ao aprendizado da substncia viva; seu saber (Konnen) inconsciente. (SCHRDINGER, 1997 [1956], p. 112). 5. Tem algum ai dentro? Para muitos, negar a existncia da conscincia como uma entidade flutuante em um mundo ideal ou espiritual, conforme fizeram James e Schrdinger, transforma o mundo num lugar mais melanclico.14 Mas, isso ocorre apenas quando tentamos manter o vocabulrio e as imagens herdadas do sculo XVII que mantm a mente em um mundo intocado pelas cincias naturais, e por isso sustenta uma ontologia dualista. Ao defender o monismo, ou seja, a existncia de apenas uma substncia no mundo, a idia de uma entidade habitando os corpos fsicos que pode sobreviver morte do corpo cai por terra. Essa noo se encaixa perfeitamente com o desenvolvimento das cincias fsicas e procura mostrar que nossas dicotomias dualistas so pouco proveitosas para a atual compreenso do que se passa em nossos crebros. Quando Descartes criou dois reinos ontolgicos opostos, ele iniciou na filosofia procura infrutfera pelo local onde a mente atuaria sobre a matria e vice-versa, e sobre a localizao exata da personalidade dos indivduos.15 Conforme vimos, tanto para James como para Schrdinger, que tentaram naturalizar as pesquisas na compreenso da mente, a localizao da personalidade ou da mente consciente de uma pessoa dentro do corpo apenas uma localizao simblica, servindo apenas em nossas prticas lingsticas. Dentro da caixa preta, encontramos milhes de clulas em uma complexa conectividade, numa rede intrincada de comunicao e colaborao mtua, pulsos eletroqumicos constantes, mudando rapidamente de configurao de clula nervosa a clula nervosa. Atualmente por meio de tcnicas como o imageamento cerebral e tomografia computadorizada, podemos observar feixes de correntes pulsantes emitidos dos crebros atravessando as fibras nervosas motoras sendo conduzidas a determinados msculos do brao, que como conseqncia movimenta uma mo que acena num adeus prolongado, enquanto outros feixes pulsantes produzem uma secreo nos olhos que o enchem de lgrimas num momento de despedida. Mas, mesmo com todo esse conhecimento de fisiologia e com a tecnologia disponvel para o estudo do crebro, no encontramos em nenhum local a personalidade ou um eu consciente, exorcizando de uma vez por todas o fantasma na mquina16.
O que para muitos pode ser uma idia desastrosa da vida para Schrdinger exatamente o oposto: Tornar-se ciente disso pode, num primeiro momento, ser desconcertante. A mim parece, num pensamento mais profundo, sem dvida um consolo. Se tivermos de enfrentar o corpo de um amigo morto, cuja ausncia nos dolorosa, no reconfortante perceber que esse corpo nunca foi realmente o sustentculo de sua personalidade, mas somente o assento simblico, para referencia prtica? (SCHRDINGER. 1997 [1956], p. 138). 15 Schrdinger destacou dessa forma, a iluso de procurar o eu consciente no crebro: Assim, somos confrontados com a incrvel situao a seguir. Embora a substncia de que nosso quadro de mundo construdo seja produzida exclusivamente a partir dos rgos dos sentidos como rgos da mente, de tal forma que o quadro do mundo de todo homem seja e sempre permanea um construto de sua mente e no se possa comprovar que tenha qualquer outra existncia, ainda assim a prpria mente consciente permanece uma estranha dentro desse construto, no tem espao vivo dentro dele, no possvel identific-lo em nenhum lugar no espao. Normalmente, no percebemos tal fato, pois nos entregamos inteiramente ao pensamento de que a personalidade de um ser humano ou, nesse aspecto, tambm de um animal, esteja localizada no interior de seu corpo. Aprender que ela no pode ser realmente encontrada l to atordoante que suscita dvida e hesitao, sendo admitido s com grande relutncia. Ns nos acostumamos a localizar a personalidade consciente dentro da cabea de uma pessoa eu diria uma ou duas polegadas atrs do ponto mdio entre os olhos. (SCHRDINGER, p. 136). 16 Nome pejorativo atribudo concepo de Descartes sobre a mente, originrio do filsofo Gilbert Ryle (190076).
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Em nossas concepes impregnadas com o dualismo cartesiano, e com a esperana de uma essncia que escapa as contingncias, difcil aceitar a idia de que nenhuma investigao jamais dir se h algum que se importa no interior de nosso crebro, na mente de um morcego ou no chip central de um rob. Nossos crnios no esto vazios, mas o que encontramos l no um fantasma habitando o corpo, pois contedos mentais se tornam conscientes no por estarem em uma cmara interna e especial no crebro, no por ser algo intrnseco que cada sujeito tenha acesso privilegiado sobre eles, podendo por meio da introspeco pensar sobre si mesmo, ou por serem traduzidos para algum meio misterioso e privilegiado, mas por vencer as competies com outros contedos mentais pela dominao do controle do comportamento e nos orientar na difcil tarefa de sobreviver em ambientes hostis17. *** Referncias Bibliogrficas DENNETT, D. C. Brainstorms: ensaios filosficos sobre a mente e a psicologia. So Paulo: Unesp, 1999. DENNETT, D. C. A perigosa idia de Darwin: a evoluo e os significados da vida. Rio de Janeiro: Rocco, 1998. ______. Quebrando o encanto: a religio como fenmeno natural. So Paulo: Globo, 2006. DESCARTES, R. Meditaes Metafsicas; Objees e respostas; e Cartas. Jacob Guinsburg e Bento Prado Jr. (trads.).Coleo Os Pensadores, vol. 2. So Paulo: Nova Cultural, 1987. [Original publicado em 1642.] JAMES, W. (1974). Ensaios em empirismo radical. P. R. Mariconda (trad.). Coleo Os Pensadores, vol. 40. So Paulo: Abril Cultural. [Original publicado em 1904.] KINOUCHI, R.R. Ainda existe conscincia?, in Scientiae Studia, So Paulo, v. 2, n. 3, 2004, p. 415-25. ______. Darwinismo em James: a funo da conscincia na evoluo, in Psicologia: Teoria e Pesquisa, , vol. 22 n.3, set-dez 2006, pp. 355-362. RORTY, R. A filosofia e o espelho da natureza. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994. ______. Pragmatismo: a filosofia da criao e da mudana. Cristina Magro e Antnio Marcos Pereira (org.). UFMG, 2000. SCHRODINGER, E. O que vida? O aspecto fsico da clula viva. So Paulo: Unesp, 1997. [Original publicado em 1956.]

DENNETT, Daniel C. Tipos de mente: rumo a uma compreenso da conscincia. Rio de Janeiro: Rocco, 1997, p. 140 e 144.

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