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Em louvor da santa objectividade

Jornalista e professor de jornalismo altamente prestigiado, cujas reflexes sobre o fenmeno da comunicao social contribuem para dar a este sector uma elevada qualificao, Mrio Mesquita proferiu em 1996, numa sesso organizada pela Cmara de Cascais e pelo Clube de Jornalistas, uma comunicao em que revalorizou o conceito de objectividade, que muitos jornalistas j tinham sepultado. A problemtica focada nesta interveno* -- a objectividade jornalstica no actual contexto dos mdia -- corresponde ao propsito algo provocatrio de estimular o debate acerca de um conceito que muitos jornalistas j arrumaram no sto, entre as velharias sem prstimo. Dir-se-ia, alis, que o conceito foi abandonado ou secundarizado, pelo menos a dois nveis: no plano da deontologia, porque a vinculao objectividade deixou de ser considerada pertinente, remetendo-se para outros conceitos, como os de honestidade, lealdade, jogo limpo; no domnio da prtica jornalstica, porque, sob o impulso do jornalismo televisivo, o acento tnico parece ter-se deslocado de uma exigncia de objectividade e rigor para outros critrios considerados mais pertinentes, que se articulam em tomo de questes como a criatividade, o trabalho sobre a linguagem, a preocupao em comunicar atravs de uma mensagem apelativa. Qualquer enciclopdia indica que, desde os primrdios da histria da filosofia, o conceito de objectividade surge com a modernidade, paralelamente emergncia das cincias experimentais nos sculos XVIII e XIX. O conceito aparece intimamente ligado s noes de observao e experimentao, valorizadas no mbito das cincias positivas. Por objectividade designa-se o carcter de uma realidade que aparece aos sentidos e qual a percepo atribu uma natureza real (1), caracterizando. deste modo, fenmenos que se prestam a observao e a experimentao. (2) No caso especfico do jornalismo, a objectividade adquire pertinncia sobretudo a partir do sc. XIX, no perodo designado pelos historiadores como fase industrial da Imprensa. A urbanizao, o progresso nos transportes e nas comunicaes e o incremento da alfabetizao, o alargamento dos pblicos ajudaram a criar condies propcias ao surgimento de novas concepes em termos de contedo da imprensa. Prefere-se cada vez mais a informao objectiva discusso e opinio, as notcias sensacionais aos editoriais reflectidos -- escreve Jos Tengarrinha --. Na necessidade de encontrar um pblico mais largo, o jornal procura manter uma atitude imparcialmente objectiva, dirigindo-se assim a todos, e no a um grupo de leitores ideologicamente afins, necessariamente muito mais restrito. (3) comunicao de elite, consubstanciada em pequenos jornais de opinio vai suceder, ainda embrionria, uma comunicao de grande pblico, O requisito da objectividade na informao aparece ligado necessidade de constituir o denominador comum entre um conjunto de leitores que se deseja cada vez mais vasto e diversificado, de modo a poder credenciar o peridico perante os anunciantes. Nesse perodo - afirma Tengarrinha - os jornais no ficam reservados classe relativamente pouco numerosa de eleitores censitrios, mas pretendem dirigir-se a todos os que sabem ler, cujo nmero vai crescendo gradualmente. Embora sem esquecer a camada mais instruda, que fornece ainda o grosso dos assinantes, dirigem-se tambm ao novo pblico, menos abastado e instrudo, com gostos menos exigentes e requintados. (4) Simultaneamente, a emergncia das agncias noticiosas, tendo como clientes o universo constitudo por todos os jornais e podendo, graas ao telgrafo, ultrapassar as fronteiras nacionais, veio reforar a exigncia de objectividade. A objectividade jornalstica apresenta-se, no como o resultado de uma reflexo epistemolgica acerca do jornalismo, mas enquanto construo resultante da nova estratgia comercial da Imprensa: a extenso e diversificao dos pblicos aconselham uma nova atitude, que se traduz num relato dos acontecimentos que seja vlido para todos os leitores e no apenas para este ou aquele indivduo ou

grupo

de

indivduos.

A relao entre jornalismo e objectividade afirma-se na fase industrial da Imprensa, mas ser no incio do sc. XX que o conceito se impor, nos Estados Unidos da Amrica, como valor jornalstico, numa espcie de reaco contra o esprito de negcio e o sensacionalismo, que tomaram conta da Imprensa norte-americana, em especial a partir da guerra hispano-americana. O surgimento nos anos 20-30 da profisso de relaes pblicas ajuda, igualmente, a explicar a sacralizao da noo de objectividade no jornalismo norte-americano, com o objectivo de distinguir a actividade (jornalstica) de recolha e difuso das informaes das aces (de relaes pblicas) desenvolvidas pelos novos promotores de notcias. nesse contexto que o dever de objectividade ser consagrado nos cdigos deontolgicos e nas escolas de jornalismo que se creditam, por essa altura, como elementos que contribuem para a regulao do sistema. A objectividade jornalstica transforma-se, no dizer de John Merrill, num conceito tico (objectivity-as-ethics-concept). O que significa na realidade a objectividade, transformada em doutrina nesse contexto histrico? Creio que podemos situar a doutrina da objectividade a trs nveis: no plano deontolgico enquanto dever ou compromisso tico, prescrito pelos cdigos deontolgicos; no plano da investigao jornalstica, enquanto conjunto de normas processuais; no plano das retricas, enquanto conjunto de regras de natureza estilstica.

OBJECTlVIDADE

NA

DEONTOLOGIA

Os cdigos anglo-americanos, por via de regra, incluem a objectividade entre as obrigaes do profissional de jornalismo. O cdigo tico da associao profissional de jornalistas norte-americanos postula que a verdade nosso objectivo ltimo, sublinhando, logo em seguida, que a objectividade na reportagem de notcias outra meta, que serve como marca de um profissional experiente. Se a tradio norte-americana aponta no sentido da vinculao do jornalista a um dever de objectividade, no espao europeu - em especial, no espao francfono - os jornalistas tendem a evitar o conceito, considerando-o. como algum afirmou, uma ingenuidade anglo-saxnica. O fundador de Le Monde, Hubert Beuve-Mry diria que a objectividade no existe; a honestidade, sim. O dever tico da objectividade , por vezes, visto pelos profissionais de jornalismo como uma forma de limitar a criatividade dos jornalistas envolvendo-os num espartilho incmodo. Que tipo de espartilho? O conceito de objectividade surge muitas vezes identificado com a prtica e a linguagem do jornalismo de agncia, das grandes estaes de rdio e dos canais generalistas de televiso pblica. A objectividade seria, de certo modo, sinnimo de esforo de equilbrio, neutralidade e conteno. Nessa perspectiva, esse ideal recusaria aos jornalistas a cidadania, ao transform-los em observadores moralmente descomprometidos. Ou seja, o suposto dever tico de objectividade torna a Imprensa amoral. O conceito de objectividade seria, na prtica, oposto ao de responsabilidade, visto que contribuiria para desresponsabilizar o jornalista. A escritora Marguerite Duras escreveu a este propsito: No h jornalismo sem moral. Todo o jornalista um moralista. absolutamente inevitvel. Um jornalista algum que observa o mundo e o seu funcionamento, que diariamente o vigia de muito perto, que d a ver e a rever o mundo, o acontecimento, E no consegue fazer este trabalho sem julgar o que v. impossvel. Por outras palavras, a informao objectiva um logro total. Uma impostura. No h, de facto, jornalismo

objectivo. Consegui desembaraar-me de muitos preconceitos, dos quais este , em minha opinio, o principal. O de acreditar na objectividade possvel do relato de um acontecimento. (5) Esta viso da objectividade enquanto factor de desresponsabilizao do jornalista conduziu adopo de uma atitude de rejeio ou de fuga perante esta problemtica. Muitos cdigos deontolgicos ou livros de estilo evitam mencionar a palavra-tabu. Entre ns, o Cdigo Deontolgico do Jornalista, de 1993, tambm evita a palavra, embora postule que o jornalista deve relatar os factos com rigor e exactido e interpret-los com honestidade. O livro de estilo do Washington Post constitui um exemplo: Enquanto os argumentos acerca da objectividade so interminveis, o conceito de fairness (jogo limpo) algo que os editores e reprteres podem facilmente compreender e cumprir. (6) A questo epistemolgica, demasiado complexa e controversa, conduz os jornalistas a dispensarem a referncia objectividade, sacudindo o jugo de uma espcie de camisa de foras que se traduziu em certos momentos histricos - em constrangimentos no plano estilstico ou no plano da investigao jornalstica. Mas se os jornalistas postulam que est ao seu alcance 'relatar os factos com rigor', qual o sentido de recusar ou de evitar o conceito de 'objectividade'?

OBJECTIVIDADE

NA

RETRICA

NA

INVESTIGAAO

A objectividade converte-se progressivamente de uma problemtica e de uma atitude tica num conjunto de normas investigativas e estilsticas. Com o tempo, a ideia de objectividade assumiu o carcter de "doutrina", deixando de ser um "compromisso tico" e transmudando-se num "receiturio para a aco" - escreve Jos Marques de MeIo. - Operou-se um reducionismo instrumental, convertendo-se a objectividade em norma, padro de actuao profissional. (7) nesse sentido que a sociloga Gaye Tuchman se refere, num estudo j clebre, publicado nos anos 70, a uma concepo operativa da objectividade (working notion of objectivity) (8). Nessa perspectiva, a objectividade constituiria um ritual estratgico - composto por normas processuais e estilsticas - cujo objectivo consistiria em diminuir os riscos corridos pelos profissionais em funo das limitaes inerentes ao seu trabalho e das possibilidades de interpelao pelos outros actores sociais ou da adopo de sanes por parte dos seus superiores hierrquicos. Tuchman enumera, entre os processos fundamentais para a construo do ritual estratgico do jornalismo, a apresentao de pontos de vista divergentes; o recurso a citaes e a prpria estrutura externa do texto jornalstico. Nenhum destes processos - quer se trate de procedimentos profissionais, no plano da investigao, quer de configuraes retricas - resolve o problema da objectividade jornalstica, mas todos eles ajudam a estabelecer uma certa distanciao entre o jornalista e o produto jornalstico. Ouvir os dois lados em litgio numa determinada polmica no garante a objectividade, mas ajuda a configurar uma postura de distncia e imparcialidade. A deontologia apresenta-se, deste modo, como uma espcie de contrato proposto pelos jornalistas, enquanto categoria profissional, aos seus pblicos. Perante o contraste entre a fragilidade do jornalismo e as exigncias de objectividade dos pblicos, os profissionais propem-se respeitar um certo nmero de procedimentos no plano da investigao e da produo do texto, entre os quais se inclui a conveno de separar com rigor notcias e comentrios. Se atentarmos na redaco dos cdigos deontolgicos, verificamos que, afinal, a objectividade se reconduz a um conjunto de procedimentos. O cdigo da associao de jornalistas norte-americanos descreve, com alguma mincia, os requisitos postulados pela doutrina da objectividade no plano

das formas de expresso jornalsticas. Os ttulos do jornal - preconiza o diploma - devem ser plenamente garantidos pelos contedos dos artigos que acompanham. As fotografias e imagens de televiso devem dar uma imagem exacta de um acontecimento e no salientar um incidente menor fora do contexto. Na mesma linha de Tuchman se colocam as interpretaes que reconduzem a objectividade jornalstica adopo de certas configuraes retricas tradicionais do jornalismo. A (estrutura) do lead e da pirmide invertida, figuras tpicas do jornalismo de agncia, seriam sinnimos de objectividade, na medida em que garantem o destaque do principal acontecimento numa linguagem seca e objectivadora, de onde seriam rasuradas as marcas de subjectividade do jornalista. Mas no necessrio proceder a anlises muito aprofundadas para compreender que a questo no se resolve atravs de processos estilsticos. Por ironia, as explicaes histricas sobre o surgimento do lead acentuam, pelo contrrio, o peso dos critrios subjectivos dos jornalistas na construo das notcias. O historiador Michael Schudson associa a emergncia da nova estrutura narrativa, no sculo passado, prpria evoluo histrica dos jornalistas enquanto corporao. De acordo com esta tese, a adopo da pirmide invertida significaria que os jornalistas se consideravam aptos para determinar quais os elementos mais importantes da notcia, sintetizando-os logo no incio do texto, em vez de se subordinarem ordem cronolgica. Com a entronizao da conveno jornalstica designada por lead os jornalistas deixam de ser estengrafos e passam a ser intrpretes, afirma Schudson.

A E A

CONDUTA

DE DO

OBJECTIVIDADE JORNALISTA

SUBJECTIVIDADE

Noutras fases histricas, a objectividade foi identificada com uma retrica assptica da informao que tem a sua expresso tpica no jornalismo de agncia. A regra do anonimato na rea noticiosa constitui um dos seus principais postulados. Ser objectivo significou definir uma poltica de informao baseada no equilbrio e na ponderao (por exemplo, nas televises pblicas). Ora, em rigor, o conceito de objectividade jornalstica no pode confundir-se com nenhuma dessas acepes. Conforme escreve Daniel Cornu, a objectividade a atitude (quanto pessoa) ou o mtodo (quanto aproximao) que permite ligar a realidade verdade, ver as coisas como elas so, e no de forma nenhuma realizada por uma poltica de informao que vise apenas o equilbrio e a neutralidade. A realidade, em si mesma, brutal, excessiva, conflitual. (9) Os jornalistas rebelaram-se contra a objectividade quando ela se transformou em doutrina, que veio a ser absorvida pelos manuais de redaco, convertendo-se em certo sentido em norma de estilo. (10) Nos anos sessenta, os movimentos do jornalismo investigativo (no domnio processual) e do new journalism (no plano estilstico) contestaram a doutrina da objectividade e as respectivas tradues na prtica profissional. Se a doutrina da objectividade se manifestava atravs do apagamento das marcas de subjectividade do jornalista, as novas tendncias acentuaram o seu papel criativo. O livro de estilo do Washington Post sintomtico a este respeito, ao afirmar sobre o papel do jornalista: Embora desde o Watergate se tenha tornado cada vez mais difcil, para este jornal e para a Imprensa em geral, adoptar esse comportamento, os jornalistas devem fazer todos os esforos para permanecer na audincia, para trabalhar nos bastidores e no para ser a estrela, para relatar as notcias e no para fazer as notcias. Esta norma conjuga a reafirmao da regra tradicional do anonimato do jornalista, encarado como narrador oculto, com o reconhecimento (implcito) das dificuldades inerentes respectiva aplicao. Acresce ainda uma parcela de (in)discreto auto-elogio...

Podem os jornalistas riscar da deontologia a palavra objectividade, mas isso no lhes evitar o confronto com a problemtica em causa. Por mais que contornem o conceito, suprimindo-o dos cdigos deontolgicos ou recusando-lhe qualquer espcie de validade (ou de operatividade), os destinatrios da informao continuaro a estabelecer unilateralmente que as notcias devem relatar os factos tal como eles se verificam, ou seja, que a tal objectividade - inatingvel, por definio deve constituir-se em critrio de avaliao da prtica jornalstica. Como no possvel aos jornalistas objectivar a realidade, conseguindo apenas represent-la, os mdia confrontam-se com a enorme desproporo existente entre a fragilidade das metodologias utilizadas na investigao jornalstica e as aspiraes dos destinatrios, que desejam ter acesso aos acontecimentos tal como eles sucederam. Talvez se possa afirmar que a deontologia do jornalismo surge, enquanto construo histrica, como resposta a essa expectativa de objectividade, cultivada pelo pblico leitor, radiouvinte ou telespectador. A recusa da doutrina da objectividade baseia-se, entre outros aspectos, na afirmao de um direito subjectividade do jornalista, enquanto investigador, narrador e autor. Essa afirmao da subjectividade do jornalista no incompatvel com a atitude de objectividade que prpria do jornalismo e no se confunde com nenhuma doutrina ou dogmtica tendente a confundir uma postura de questionamento e interpelao com um conjunto de rotinas profissionais ou de formas retricas. No jornalismo, tal como no conhecimento cientfico, os factos no existem independentemente de quem os apreende. Mas isso no invalida, antes pressupe uma conduta de objectividade (11), para recorrer expresso de Paul Ricoeur acerca da histria. neste sentido que a Declarao de Princpios da Unesco, de 1983, afirma a este propsito, no seu segundo preceito: A tarefa fundamental do jornalista consiste em servir o direito do povo a uma informao verdica e autntica atravs de uma aproximao honesta realidade objectiva (...). O texto da Unesco refere, seguidamente, as componentes dessa (conduta de objectividade), ao aludir necessidade de uma contextualizao (colocando conscientemente os factos no seu contexto adequado), de uma explicao (salientando as suas ligaes fundamentais, sem envolver distores), e indispensvel presena da capacidade criativa do jornalista de forma a que o pblico receba um material apropriado que lhe permita formar uma imagem precisa e coerente do mundo, onde a origem, a natureza e a essncia dos acontecimentos, processos e situaes sejam compreendidos de uma forma to objectiva quanto possvel. Esta formulao afasta-se visivelmente de uma certa ideia redutora da objectividade, que se traduziria em impedir o jornalista de procurar hipteses explicativas para os acontecimentos ou de exercer a sua criatividade narrativa e estilstica. Pelo contrrio, esta concepo apela a uma viso multidimensional dos acontecimentos, na linha preconizada, no ps-guerra, pela Comisso Hutchins: No basta relatar os factos com verdade, necessrio dizer a verdade sobre os factos. Esta conduta de objectividade deve basear-se, se no num mtodo - palavra demasiado forte e ambiciosa para se aplicar produo jornalstica - pelo menos num questionrio elaborado com vista reconstruo dos acontecimentos. Esse questionrio jornalstico pressupe a implicao subjectiva do jornalista. Permitam-me que transfira para a actividade jornalstica a atitude que Ricoeur preconiza para o historiador: ns esperamos do jornalista um certo tipo de subjectividade, no uma subjectividade qualquer, mas uma subjectividade que seja precisamente apropriada objectividade que convm ao jornalismo. (12) Regulador da vida quotidiana, o jornalismo s tem razo de ser quando se baseia, numa inteno e numa conduta de objectividade, o que no significa ressuscitar uma dogmtica positivista, nem rejeitar a interveno subjectiva do jornalista atravs da formulao de juzos de valor que se manifestam, desde logo, na seleco dos acontecimentos destinados a constituir notcia. A essa atitude chama o mesmo Ricoeur subjectividade de investigao (13), ou seja, implicao pessoal

do

jornalista

na

reconstruo

explicao

dos

acontecimentos.

interessante notar que, nos anos 20~30, a objectividade se transforma em valor jornalstico precisamente quando os jornais concluem que o jornalismo interpretativo indispensvel e, por isso mesmo, aumenta o espao consagrado a textos assinados. Entre as notcias e os artigos de opinio emerge um terceiro gnero: a interpretao. A objectividade no jornalismo - escreve Michael Schudson - transformou-se num ideal precisamente quando a impossibilidade de ultrapassar a subjectividade comeou a ser olhada como inevitvel.(14) Postular uma atitude de objectividade no equivale a negar a subjectividade do jornalista, mas antes a implic-la nesse dever referencial prprio da actividade jornalstica. To pouco significa negar os limites objectividade inerentes s dependncias, aos ritmos e aos processos da produo jornalstica, sujeitos a poderosos constrangimentos relacionados com o tempo e o espao. A objectividade jornalstica ser um mito inatingvel? Talvez. Mas - como escreveu Michel Mathien representa uma miragem que os jornalistas, na sua maioria, entendem que vale apenas manter com vista a preservar uma profisso bem especfica em relao aos numerosos ofcios da comunicao ou das relaes pblicas em pleno desenvolvimento (15). O impacte cultural desse mito dinmico da objectividade permite aos profissionais da informao preservar um poder de resistncia, ele prprio muito flutuante conforme os mdia e as circunstncias (16). O contrato de recepo que o jornalista implicitamente celebra com o leitor pressupe uma conduta de objectividade que o distinga do ficcionista, do actor de teatro e de cinema, do relaes pblicas e do publicitrio. Sem esse compromisso com o real, o jornalismo destri a razo de ser da sua existncia e dilui-se no vasto oceano dos outros gneros de comunicao. A actual crise dos mdia, no espao europeu e portugus, caracteriza-se pela abdicao da atitude de objectividade e pela contaminao do jornalismo por outras formas comunicacionais, onde a emoo e a afectividade prevalecem sobre a informao. A ficcionalizao, o sensacionalismo e a hiperpersonalizao destroem o sentido de aproximao realidade objectiva. sintomtico que, num guia das profisses destinado a informar os jovens sobre opes profissionalizantes, se escreva que teoricamente a funo do jornalista colocar disposio do pblico a informao de que este necessita para poder formar um juzo. Hoje esta viso est um pouco desactualizada. Ou seja, assume-se enfim que a imparcialidade e a objectividade so um mito (...) (17). Decididamente, o universo dos mdia est em crise... neste contexto que se afigura oportuno reabilitar a conduta de objectividade. No existe contedo informativo sem relao comunicacional, mas, ao contrrio do que sugere o tal guia do estudante, o jornalismo deixar de fazer sentido enquanto actividade autnoma se perder de vista que tem por funo colocar disposio do pblico a informao de que este necessita para poder formar um juzo. E, mesmo correndo o risco de parecer fora de moda, prefiro assumir o meu olhar subjectivo, contrapondo ao relativismo que se molda lgica de interesses estabelecidos, a velha estatueta da Santa Objectividade.

NOTAS (1) Thins, Georges, e Lempereur, Agns (orgs.), Dicionrio Geral das Cincias Humanas, Lisboa, Edies 70, 1984, p. 647. (2) Idem, ibidem.

(3) Jos Tengarrinha, Histria da Imprensa Peridica Portuguesa, 2. edio, Lisboa, Caminho, 1989, p. 219. (4) Idem, ibidem.

(5) Marguerite Duras, Outside - notas margem, trad. port. de Maria Filomena Duarte, Lisboa, Difel, p. 7 (edio original: Outside, Paris, Albin Michel, 1981). (6) O original como segue: While arguments about objectivity are endless, the concept of fairness is something that editors and reporters can easily understand and pursue (Thomas W. Lippman (org.) , The Washington Post Deskbook on Style, Nova Iorque, McGraw-Hill, 1989, 2 edio, p. 5). (7) Jos Marques de Melo, Objectividade jornalstica: realidade e utopia, in Comunicao: direito informao, Campinas S. P., Papirus, 1986, p. 100. (8) Gaye Tuchman, A objectividade como ritual estratgico: uma anlise das noes de objectividade dos jornalistas, in Nelson Traquina (org.) Jornalismo: Questes Tericas e Estrias, Lisboa, Veja, 1993, pp 74-90. (9) Daniel Cornu, Journalisme et Vrit - Pour une thique de l'information, Genve, Labor et Fides, 1994, p.359. (10) (11) (12) (13) Paul Jos Ricoeur, Paul Paul Marques Histoire Ricoeur, Ricoeur, de et Melo, Vrit, op. op. Paris, idem, Seuil, cit., cit., ibidem. 1955, p.24. p.35. p.25.

(14) Michael Schudson, Discovering the news: a social history of the American newspapers, New York, Basic Books, 1978, p.157. (15) Michel Mathien, Les Journalistes et le Systme Mdiatique, Paris, Hachette, 175. (16) (17) Guia Michel das Profisses Mathien, II, edio op. especial de cit., Forum Estudante, p.190 1996, p.87.

(*) Interveno publicada no n. 1 da revista JJ - Jornalismo e Jornalistas, de Janeiro/Maro de 2000

Texto reproduzido com a autorizao do autor Mrio Mesquita

http://www.jornalistas.online.pt/imprimir.asp?id=517&idcanal=300
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Objetivismo, subjetivismo e

comunicao pela TV
Lus CarlosLopes lclopes@alternex.com.br

Resumo

Este texto objetiva contribuir para a discusso dos significados da objetividade e da subjetividade, como categorias aplicveis ao estudos comunicacionais. Deseja esclarecer a diferena entre objetividade e objetivismo e entre subjetividade e subjetivismo. Discute o mesmo problema aplicado a dois livros recentes que analisaram a problemtica dos fenmenos comunicacionais passados pela televiso. Conclui, ressaltando a importncia das balizas enunciadas como verificadoras da natureza das interpretaes usadas.

Palavras-chave: cultura de massas hermenutica - pesquisa

Introduo A realidade material que circunda e interpenetra o campo da comunicao no deixa dvida de

que, apesar de operar fundamentalmente como artefatos da realidade simblica, os fenmenos comunicacionais, para serem efetivados, dependem de como so ou podem ser materializados. O jogo da comunicao processa-se, portanto, entre o objetivo (condies materiais de operao e funcionamento) e o subjetivo (condies simblicas). Esta aparente dupla realidade emprica termina por influenciar os estudos comunicacionais que se sintonizam entre estas duas alias. Por vezes, os pesquisadores, dependendo de suas orientaes tericometodolgicas, tendem a absolutizar um destes caminhos, optando pelos extremos do objetivismo ou do subjetivismo. No , igualmente, raro encontrar vias transversas onde a pesquisa se encontra ou se perde no rumo entre estes pontos de convergncia absolutizados. Considerar-se-ia a prevalncia do objetivismo, quando os aspectos materiais so os nicos ou quase nicos destacados. A situao contrria seria o subjetivismo, quando na anlise dos mesmos fenmenos pouco se reconhece de suas razes materiais, e as chamadas condies subjetivas so vistas como algo independente e deslocado da realidade material. Parte-se do pressuposto da existncia de uma nica realidade comunicacional que teria aspectos materiais e simblicos entrelaados e indissociveis. Obviamente,

existem inmeras nuances e graus de subjetivismo e de objetivismo, no difcil equilbrio do ofcio de interpretar o que comunicao. Acredita-se tambm que as interpretaes so uma parte dos fenmenos comunicacionais, ou pelo menos assim devam ser entendidas. Descarta-se a priori a idia de uma explicao onde o intrprete (tambm, um sujeito) poste-se como ente externo aos objetos que deseja interpretar. A tradio funcionalista norteamericana , sobretudo, objetivista. Na sociologia da comunicao europia, o subjetivismo tem um maior espao, devido reao contra o positivismo tradicional e ao positivismo lgico de nosso tempo (neopositivismo), que so as bases filosficas contemporneas do objetivismo. Na Amrica Latina, reina um estado confuso em relao a este problema, que dificilmente chega a ser enunciado pelos pesquisadores, com excees louvveis. H lugar para ambas vertentes por toda parte. Por vezes, na mesma investigao terica ou emprica, que no se pretenda como partidria dessas acepes, a questo se repete. Para ser objetivista ou subjetivista no se necessita saber que se tem esta postura. Basta seguir a mar das tradies universitrias e parauniversitrias de nosso tempo. Nas mdias de hoje, inclusive na variada literatura tcnico-cientfica e cultural, h um imenso manancial de fontes de abastecimento destas duas opes extremadas. O subjetivismo e o objetivismo so os parentes

mais cultos do irracionalismo de nosso tempo. No simples manter o equilbrio, quando se analisam os aspectos objetivos e subjetivos de um processo comunicacional. Da um passo para se mergulhar nas crenas em um mundo absolutamente objetivo ou no seu contrrio ideal. Obviamente, podese analisar o objetivo sem optar pelo objetivismo e o subjetivo sem ser subjetivista. O problema existe quando, cartesianamente, pensa-se que o mundo da vida apenas subjetivo ou somente objetivo. A desvalorizao do simblico tpica do objetivismo. J o subjetivismo pretende compreender os problemas sem considerar a complexa teia de relaes entre o material e o simblico. Sair desta dualidade s possvel com uma viso mais integral do processo comunicacional. Acreditase que a hermenutica habermasiana, crtica e de profundidade, consiste em uma boa ncora de abordagem que escapa a este dilema aportico. Ao privilegiar os objetos tericos construdos a partir do olhar epistemolgico da empiria, a hermenutica pode criar categorias de anlise que permitam romper a duplicidade entre o objetivo e o subjetivo, empurrando o pesquisador para a adoo dos seus extremos. Permite, portanto, uma viso mais integral do fenmeno e o enfretamento de seus mltiplos lados sem a perda da unidade primacial.

J se depositou em outro lugar a crtica ao pressuposto do agir comunicacional racional de Habermas. Props-se a segmentao da hermenutica crtica em duas. A positiva para analisar os atos racionais, e a negativa para se compreender os no-racionais. Tambm j se disse que nos dois segmentos a hermenutica seria a abordagem que considerasse o estudo do contexto, dos sujeitos envolvidos na ao, dos discursos e dos limites da interpretao pretendida. Inclui-se aqui a idia de que no lugar dos discursos dever-se-ia se privilegiar os argumentos (BRETON), categoria maior que engloba os discursos sem a necessidade de que se sigam os enunciados risca. Os argumentos so as idias pelas quais podem ser representadas, por meio da interpretao, qualquer ato comunicacional verbal ou noverbal. Um exemplo pertinente desta ruptura necessria com o subjetivismo e o objetivismo o conceito habermasiano de redes intersubjetivas. Nestas, o processo comunicacional seria validado pelos grupos socioculturais, mesmo se recebido de uma fonte miditica ou de natureza interpessoal. Em qualquer um destes casos, o fenmeno da comunicao s estaria completo quando validado socialmente. Este jamais comearia e terminaria no indivduo, sem circular pelo entorno social (material) e referenciar-se nas culturas pr-existentes. O objetivo e o subjetivo estariam integrados em

uma s unidade, tal como facetas de um s problema, articulados e interdependentes. A velha noo de superestrutura pairando no ar, como reflexo do real, inspirada em Marx e desenvolvida pela vulgata marxista, seria supervel por uma viso onde o simblico teria alguma autonomia do material; podendo afastar-se da materialidade da vida at a um certo limite histrico-contextual, sem estar de fato dela destacada. Para compreender melhor este problema, talvez seja til a metfora de um balo (simblico) preso terra (material) por uma linha. O balo flutuaria no mundo fantstico e encantado das idias, voaria nas mais diversas direes (conscincia crtica) ou teria um curso sociopoliticamente programado a partir da terra (alienao). No seria assim que os receptores assistiriam s telenovelas e sonhariam suas vidas a partir destes artefatos to populares no Brasil? Dependendo do momento, as telenovelas poderiam agir em domnios diversos e no habituais. No seria deste modo que a propaganda poltica eleitoral e governamental funcionaria, tanto esquerda como direita? Se h um espelho da comunicao, ele translcido, isto , no existiria o tal do reflexo e sim a possibilidade de atravessar o espelho e mesmo de neg-lo, tal como Alice no Pas das Maravilhas. Estes espelhos imaginrios estariam instalados dentro e fora de cada rede intersubjetiva contemplando os atos

comunicacionais racionais e no racionais (a maior parte). O ofcio da interpretao consiste no esforo do desencantamento do simblico para melhor compreenso dele mesmo e da realidade material que o acompanha. Um estudo desencantado implicaria na anuncia de que a doxa parte essencial do fenmeno comunicacional. Dela todos sabem, falam e escrevem. Ir alm dela consiste no problema dos que se pretendam intrpretes e desejem de fato compreender as bases de criao, desenvolvimento e operao da mirade de atos (comportamentos e seus resultados) do campo emprico e terico da comunicao. Pensando outro conceito muito conhecido, o de indstria cultural (ADORNO), poder-se-ia criticar sua faceta objetivista em duas variaes: a primeira e mais importante, consistindo no fato de se acreditar na existncia de uma s fbrica do simblico; a segunda, j enfatizada por Martin-Barbero, referindo-se idia de que o sistema engendrado pelos meios de comunicao contemporneos seria uma via de mo nica que prescindiria da validao intersubjetiva. Considera-se subjetivismo, acreditar, ao contrrio de Adorno, que no h uma forte relao de poder verticalizada entre os meios e a audincia, tambm como seria objetivismo pensar que para este sistema funcionar, conforme o

mesmo autor, a reao do pblico seria meramente passiva. Nesta verso, os consumidores da cultura de massas de nosso tempo seriam apenas vtimas inermes e incapazes de qualquer reao, portanto, o sistema seria fechado e imutvel. No h como descartar por completo os adeptos e defensores da teoria crtica e demoniz-los como burgueses elitistas. Como tambm, no aceitvel que suas teorias no possam ser reparadas e adequadas s observaes do que ocorre em nossa poca. Outra das revises que tambm parece necessria no atual contexto a da existncia de mltiplas indstrias culturais que se interconectam e se superpem como um dos efeitos do desenvolvimento do capitalismo e das atuais globalizaes das culturas de massa. Os fenmenos vinculados s indstrias fonogrficas, cinematogrficas e televisuais internacionais e Internet so fortes indicadores da presena de indstrias culturais dentro de cada pas e em escala mundial. Estas devem ser compreendidas como sistemas simblicos e materiais abertos que envolvem pessoas, mquinas, equipamentos, recursos tcnicos e financeiros e idias. So formatadoras das atuais culturas e comportamentos humanos se entendidas como elementos da dialtica social de nosso tempo. Possuem seus prprios objetos sociais, tal como a televiso, transformada em seu principal

cone.

Anlises da comunicao pela TV

Pode-se perguntar porque analisar a televiso e o que isto tem a ver com os problemas da objetividade e da subjetividade. A tradio dos estudos comunicacionais sempre apelou para a lgica do espelho. A TV seria um reflexo (subjetivo) da lgica objetiva da vida. Inmeras pesquisas e ensaios propuseram-se a resolver o dilema dos significados de se ver TV. Muita tinta e milhes de bytes foram e tm sido gastos para que se explique ou compreenda o problema. Desde seu surgimento, este meio de comunicao enfrentou a polmica, sem jamais encontrar consenso e poder se perfilar como apenas mais uma mdia que se somou s antes existentes. Funcionando entre o objetivo e o subjetivo, mais do que os demais meios, imitando diretamente a vida, a programao da TV est longe de ter sido completamente compreendida. Dois livros recentes de autores brasileiros destacaram-se por contribuies inequvocas ao polmico tema dos estudos dos significados dos fenmenos comunicacionais veiculados pela televiso. So eles: O Imprio do Grotesco, de Muniz Sodr e Raquel Paiva e A Televiso levada a srio, de Arlindo Machado. Na discusso que aqui se prope, interessa

problematizar os argumentos dos autores, restringindo a pesquisa ao que disseram sobre a TV e, sobretudo, confront-los com os problemas dos paradigmas da objetividade e da subjetividade. Analisando os programas de auditrios, os reality shows dentre outros, Sodr e Paiva insistem na sua tese central do grotesco, isto , de uma esttica popularesca consumvel pelo grande pblico e telecomandada pelo binmio: produo televisiva e anunciantes. Escapam do objetivismo por compreender a relao entre o pblico e os programas como um contrato comunicacional de aceitao tcita. Resvalam no subjetivismo ao proporem uma categoria esttica para explicar um problema social. Os autores reconhecem e praticam a importncia de estudar estes fenmenos como forma de compreenso da complexa teia cultural que liga o pblico televiso aberta. Tentam, por meio de uma categoria esttica (o grotesco) e excursos histricos e polticos destinados a responder questo da origem e da manuteno avassaladora deste tipo de programao. Obviamente, Sodr e Paiva tm razo. O que chamam de grotesco domina a programao de maior audincia, a mais popular do pas. O que se pode objetar so os limites desta categoria esttica como meio de se compreender o problema. Como responder ao problema da aceitao? No seria o grotesco

uma esttica possvel em determinadas condies sociopolticas? No se poderia inverter o problema, considerandose a televiso como um objeto social? Ela no seria um dos espelhos translcidos usados para a circulao das mensagens que coabitam das redes intersubjetivas do grande pblico e tambm refereria-se ao modo que a dominao exercida? O grotesco televisivo de nosso tempo no seria uma representao ambgua da dialtica negativa que sustenta e organiza a sociedade brasileira? A idia do grotesco ao mesmo tempo uma categoria esttica e um pressuposto moral. O seu contrrio possvel seria o sublime. Raciocinando-se por oposio deveria haver a possibilidade de algo no domnio da cultura de massas que fosse compensador da perversidade do grotesco. A beleza e a bondade do sublime seria parte de uma arte superior, nas condies histricas conhecidas, de difcil acesso popular. Os exemplos usados por Sodr e Paiva remetem s velhas feiras populares, ao mundo do populacho, isto , dos excludos. Ao apodar este mundo de grotesco no se poderia facilmente cair na armadilha do preconceito social? Em suma, responder a estas questes indica a necessidade de se discutir a teia entre o objetivo e o subjetivo, a serem entendidos como uma unidade indissocivel. Os argumentos de Arlindo Machado

colidem com a idia da prevalncia da banalizao televisiva que est no centro da tese do grotesco. O autor pensa que se pode amar a TV e d inmeros exemplos de programas de qualidade no Brasil e, sobretudo, nos pases do denominado primeiro mundo. Suas anlises vo na contramo usual de se considerar este meio como o patinho feio das mdias. Lembra que a banalizao existe na literatura, no cinema e demais espaos do mundo da vida. Para ele, a questo seria de repertrio, isto , do tipo de programao que levada ao ar. Machado defende o princpio da televiso de qualidade, pensando que por este meio podem passar mensagens de alto nvel e que ele no seria necessariamente menor. Foge do esforo de inmeros intelectuais de bater forte na TV, acreditando que ela pode tambm ser um objeto de alta cultura. Defende, igualmente, a idia da inexistncia de incompatibilidades da TV com a criao artstica. Fundamenta suas idias com a descrio de inmeros programas que considera de alto valor. Para ele, a televiso um meio de comunicao que pode ter usos nobres e, de acordo com as dezenas de exemplos de programas que disseca ao longo do livro, esta mdia j possuiria um patrimnio considervel de programas de qualidade. Coerente com sua proposta, o autor no analisa o cotidiano da TV, no dando qualquer relevo aos casos onde a programao no alcana

ou no alcanou o que considera como um padro de qualidade respeitvel. Passa ao largo do imenso exerccio de banalidades ou de grotescos como quer Sodr e Paiva e que se v no dia-a-dia. No oceano da programao pina os programas que foram ou so feitos com o cuidado com que se produz a obra de arte. Aceita a idia da teoria crtica de que a televiso parte da indstria cultural. Pensa que nesta faceta desta indstria, assim como ocorre em outras mdias, a presena da mercantilizao objetificante da cultura no seria impeditiva para que se produzissem artefatos de qualidade. O primado da qualidade o ponto nodal da obra de Machado. Seus argumentos discutem uma televiso que no a que a grande maioria consome, enfatizando a inegvel presena de inmeros programas construdos dentro das normas eruditas e que nobilitam essa mdia com o uso das mais requintadas concepes e tcnicas artsticas. O autor tem razo em dizer que a TV de todo o mundo, inclusive a brasileira, produziu e produz programas com alto valor cultural e tambm tem razo em reclamar dos que demonizam a priori o meio. Seu maior mrito o de demonstrar que o que passa na TV depende dos produtores infelizmente, ele explora pouco o papel dos anunciantes e de que isto confere a sintonia do meio com a sociedade de qual faz parte. Seguindo seu raciocnio, pode-se dizer que a TV pode ser melhor do que ,

dependendo dos contextos sociopolticos e da luta engendrada pela melhoria da qualidade. Ao usar o conceito de qualidade, Machado esbarra no complexo mundo da moral. O que bom ou mau, belo ou feio etc determinado por sujeitos sociais. A moral operada no plano do simblico, consistindo na principal vetor constituidor da conscincia humana. Para achar que um programa de boa ou m qualidade, em primeiro lugar tem-se ser um sujeito social que possui interesses materiais, polticos etc e que porta determinada cultura que permite julgar seu entorno. A se tem um problema, como julgar a quem julga? Quem definiria sem preconceitos e parti-pris a qualidade da programao? Seriam os juzes, o Estado, os intelectuais, os sindicatos, os professores universitrios etc? Como se evitaria que preconceitos de classe, raa, sexo etc pudessem ser estabelecidos ou passados de modo imperceptvel por conterem um empuxo social irresistvel? A moral subjetiva e nos empurra com muita facilidade para o subjetivismo, quando depositamos nela uma f inabalvel. Ela cega para um mundo multilateral e dita o que devemos selecionar do que vemos e sentimos. Portanto, o julgamento moral precisa partir do esclarecimento dos papis dos sujeitos envolvidos. Para compreender o que se considera como qualitativamente aprecivel seria necessrio considerar quem

so os mltiplos sujeitos envolvidos na programao televisiva, incluindo a audincia, os anunciantes, os produtores e at os intrpretes deste fenmeno comunicacional. Fazendo-se isto, estar-se-ia produzindo uma hermenutica da produo televisiva, assim como das anlises existentes. O que se prope que os intrpretes desam de seus pedestais, misturem-se populao e busquem compreender como se d o fenmeno da comunicao passada pela TV. Machado, assim como Sodr e Paiva, trabalham no sentido da valorizao da observao direta desta questo. Mesmo partindo de paradigmas distintos, estes autores lembram a importncia cntrica desta mdia e consideram sua anlise essencial para a compreenso do fenmeno comunicacional. S isto, por si mesmo, valoriza e d imensa importncia a estas obras.

guisa de concluso

O objetivo primeiro deste texto foi o de construir balizas para a pesquisa de objetos com um olhar epistemolgico comunicacional: a do objetivo, considerando as bases materiais dos fenmenos comunicacionais; a do subjetivo, levando em conta que o fenmeno comunicacional em si mesmo , sobretudo, desta natureza; as

interelaes entre ambos aspectos. Tentou-se demonstrar que a pesquisa no campo da comunicao sempre encontra o dilema de optar por determinando tipo de abordagem que privilegie um ou outro dos caminhos apontados. Os extremos representados pelo subjetivismo e pelo objetivismo foram enfatizados, considerando-se que seus efeitos so os da deformao dos objetos de pesquisa e do turvamento do olhar multilateral possvel. Procurou-se demonstrar a desnecessidade de se ter conscincia do problema para pratic-lo. Para ser subjetivista ou objetivista basta estar no mundo da vida e ser permevel s influncias do entorno social, inclusive do profissional.

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adjunto IV do Departamento de Estudos Culturais e Mdia e membro do

corpo permanente do Programa de ps-graduao em Comunicao do Instituto de Artes e Comunicao Social da Universidade Federal Fluminense.

http://www.uff.br/mestcii/lclop9.htm
Revista Ciberlegenda

Lus Carlos Lopes, professor da Universidade Federal Fluminense, Objetivismo, subjetivismo e comunicao pela TV, in Ciberlegenda, n.12, 2003

Esta revista uma das mdias do Programa de Ps-Graduao em Comunicao (Mestrado e Doutorado) da Universidade Federal Fluminense

LA OBJETIVIDAD COMO RITUAL ESTRATGICO: UN ANLISIS DE LAS NOCIONES DE OBJETIVIDAD DE LOS PERIODISTAS.
Gaye Tuchman . Los periodistas analizados creen que pueden mitigar las continuas presiones que sufren, por ejemplo los cierres, posibles procesos penales y reprimendas anticipadas de sus superiores, al poder proclamar que su trabajo es "objetivo". Este artculo examina tres factores que ayudan a un periodista a definir un "hecho objetivo": forma, contenido y relaciones interorganizativas. Muestra que a la hora de discutir el contenido y las relaciones interorganizativas el periodista slo puede invocar su propio juicio periodstico; en cualquier caso, puede proclamar su objetividad citando procedimientos que ha seguido y que ejemplifican los atributos formales de una noticia o de un peridico. Por ejemplo, el periodista puede sugerir que ha citado a terceras personas en lugar de ofrecer simplemente sus propias opiniones. Este artculo sugiere que la "objetividad" puede verse como ritual estratgico de proteccin para los periodistas ante los riesgos de su actividad profesional. Se plantea si en otras profesiones no existe tambin un uso igual del trmino "objetividad". Para un socilogo la palabra "objetividad" est cargada de significados. Invoca a la filosofa, nociones de ciencia e ideas del profesionalismo. Conjura los fantasmas de Durkheim y de Weber, recordndonos las disputas en las revistas acadmicas acerca de la naturaleza del "hecho social" y la expresin "libre de valores". La frecuente insistencia del socilogo en la objetividad no es algo exclusivo de su profesin. Mdicos y abogados declaran que la objetividad es la postura adecuada para con sus clientes. Para los periodistas, como para los socilogos, el trmino "objetividad" se alza como un rompeolas entre ellos mismos y las crticas. Cuando se les ataca porque han hecho una presentacin de los "hechos" controvertida, los periodistas invocan su objetividad casi del mismo modo en que un campesino mediterrneo se cuelga una ristra de ajos del cuello para ahuyentar a los malos espritus. Los periodistas deben ser capaces de invocar algn concepto de objetividad para procesar hechos de la realidad social. Este artculo examinar tres factores que influyen en la nocin

periodstica de objetividad: forma, relaciones interorganizativas, y contenido. Entiendo por forma aquellos atributos de las noticias y peridicos que ejemplifican procedimientos informativos, como es el caso del uso de las comillas. Por contenido quiero indicar aquellas nociones de la realidad social que los periodistas dan por sentadas. El contenido tambin est relacionado con las relaciones interorganizativas del periodista, porque sus experiencias con esas organizaciones le conducen a dar por sentadas ciertas cosas acerca de ellas. Finalmente, sugerir que el manejo correcto de una historia, es decir, el uso de ciertos procedimientos discernibles para el consumidor de noticias, protege al periodista de los riesgos de su actividad profesional, incluyendo las crticas. Everett Hughes (1964) sugiere que los procedimientos que sirven para este propsito pueden considerarse "rituales". Un ritual es descrito como un procedimiento rutinario que tiene relativamente poca o tangencial importancia para el fin buscado. Frecuentemente adherirse a un ritual es un acto compulsivo. Que un procedimiento de este tipo pueda ser el mejor medio conocido de conseguir el fin buscado no implica que no podamos caracterizarlo como ritual. Por ejemplo, la prctica mdica de la sangra para "curar" la fiebre, que se haca en el siglo dieciocho, puede ser contemplada como un "ritual". En tanto que los periodistas invocan procedimientos rituales para desviar las potenciales crticas y para seguir las rutinas circunscritas a los "lmites cognitivos de la racionalidad", tambin usan "estrategias" de representacin (March y Simon 1967, pp. 137, 142). El trmino "estrategia" denota tcticas usadas ofensivamente para anticiparse a un ataque o defensivamente para desviar las crticas.La objetividad como ritual estratgico puede ser usada por otros profesionales para defenderse de los asedios crticos. Este artculo cita diez historias periodsticas. Nueve de ellas provienen de anotaciones de campo que recopil como observadora participante en un peridico diario metropolitano, con una tirada de unos 250.000 ejemplares. La dcima historia proviene de un libro sobre la prctica periodstica (Rivers 1967). En seis de los relatos los periodistas critican el trabajo de colegas; en una, un periodista critica a un reportero de otro peridico. El nfasis en la crtica es en parte resultado de los mtodos utilizados. Como observadora participante, intent hacer las menos preguntas posibles. Este hecho es especialmente importante en la observacin de los redactores jefes durante el mucho tiempo de la jornada que pasaban enterrados entre redacciones de noticias. Cuando elogiaban un artculo ante otro no expresaban sus razones para el elogio. Cuando una informacin les disgustaba proporcionaban muchas razones para rechazarla. Esas razones fueron grabadas cuidadosamente, y as dichas grabaciones son necesariamente ms exactas que las imputaciones al respecto de lo que estaba "bien" en una "buena" historia. No criticaron demasiadas noticias; las exposiciones extensas sobre los fallos en una noticia, realizadas espontneamente, resultaron escasas y lejanas entre s. De todos modos las categoras de las evaluaciones negativas que generaron me aportaron intuiciones sobre la apreciacin de los relatos "buenos" o bien hechos. La discusin de la "presentacin de posibilidades en conflicto" se ha construido a partir de estas categoras negativas as como a partir de las afirmaciones "positivas" de los informantes. A diferencia de los socilogos, los periodistas tienen un repertorio limitado con el cual definir y defender su objetividad. En trminos de Radin (1957, 1960) el socilogo es un "pensador"; el periodista es un "hombre de accin". Es decir, el socilogo puede

enfrascarse en la reflexin analtica epistemolgica (Schutz 1962, pp. 245 y ss.), pero el periodista no puede. El informador ha de decidir inmediatamente la validez, fiabilidad y "verdad" de algo para abordar los problemas que impone la naturaleza de su trabajo -el procesamiento de la informacin que llamamos noticia, un producto de consumo fungible que se elabora diariamente-. El procesamiento de las noticias no deja tiempo para una reflexin y anlisis epistemolgico. De todas maneras, los periodistas necesitan alguna nocin eficaz de objetividad que minimice los riesgos que los cierres, las demandas judiciales o las reprimendas de los superiores imponen. A menos que el periodista desarrolle un trabajo de investigacin ms extenso, normalmente dispone de menos de un da para familiarizarse con el contexto de una historia, para reunir informacin, y redactar la noticia. El reportero sabe que su trabajo escrito ha de pasar por toda una cadena organizativa de redactores y editores jerrquicamente ordenados. Como explican espontneamente los periodistas, redactar una noticia implica "saber por experiencia". El reportero ha de saber por experiencia lo que har el redactor o el asistente del redactor que reescriba el texto que l enve; el redactor ha de saber lo que har el redactor jefe; el redactor jefe lo que har el director de la edicin y el director del diario; estos directores, lo que har el presidente. El director de edicin, el director del peridico y el presidente criticarn la noticia despus que sta ya haya sido publicada. En el peridico analizado, el asistente al director de edicin es el encargado de hacer la valoracin informativa final respecto de la redaccin de una noticia. Si la informacin no le gusta, puede criticar al redactor jefe por haberla dejado pasar. El redactor jefe har algn tipo de comentario al redactor, y as la "bronca" ir bajando sucesivamente la cadena jerrquica. En otras ocasiones, el director de edicin simplemente corrige o altera una "mala informacin" refunfuando de los subordinados que no hacen bien su trabajo y doblan el trabajo de los editores. En este caso, los subordinados se dan cuenta de que su trabajo ha sido inadecuado al leer el peridico y ver que la noticia impresa no corresponde a lo que ellos han escrito. Las broncas y las correcciones son parte de un sistema de control social (Breed 1955) que afecta potencialmente a la promocin de los periodistas, al mantenimiento de su puesto de trabajo o a la consecucin de buenos encargos informativos. Dos factores resaltan en este proceso de anlisis jerrquico y crtica potencial de las informaciones. Un peridico es una coleccin de muchas noticias. Si hay que rehacer demasiadas de esas noticias, el peridico no cumplir su hora de cierre de edicin y los beneficios se reducirn. Los camiones que lleven el peridico a provincias saldrn tarde; sus conductores pedirn horas extraordinarias. Si una edicin se retrasa, la programacin de las sucesivas ediciones se ver afectada; los trabajadores de talleres de composicin reclamarn horas extras tambin. Adems si las ediciones de la maana no llegan a primera hora a los kioscos, los consumidores comprarn el peridico de la competencia que s ha llegado, y con ello mermarn los beneficios de la empresa. Los periodistas temen entonces que las ventas futuras del peridico puedan peligrar. Si el consumidor de noticias lee el peridico de la competencia puede que lo encuentre "mejor" al de siempre y que cambie su hbito de compra. Cada noticia periodstica es una coleccin de "hechos" establecidos y estructurados por los periodistas. Los periodistas son responsables de la exactitud de cada uno de esos "hechos".

Los "hechos" los leen tanto los consumidores generales de noticias como los consumidores "implicados" en esas noticias (la persona que es citada en la noticia, la que es descrita o de la que se informa). Si un lector implicado ve amenazada su reputacin, su negocio, etc., puede demandar al peridico por difamacin. Aunque los procesos por difamacin son relativamente poco frecuentes, cuando se presentan ponen a la organizacin informativa en peligro financiero. Al poner en duda la reputacin del peridico, el proceso por injurias puede afectar tambin a la disponibilidad del consumidor para comprar el peridico. Tambin en ese caso afectar el proceso por difamacin a la rutina en la redaccin porque requerir que algunas personas de la plantilla declaren en los juzgados. En suma, cada noticia conlleva peligros para el personal del peridico y para toda la organizacin informativa. Cada noticia afecta potencialmente a la disponibilidad de los periodistas para cumplir sus tareas diarias, afecta a su solvencia ante sus superiores, y afecta a la posibilidad de que la empresa informativa consiga o no beneficios. Dado que un peridico se compone de muchas noticias, esos peligros se multiplican y hacen omnipresentes.

II Los periodistas afrontan estas presiones subrayando su "objetividad", arguyendo que los peligros pueden minimizarse si se siguen unas estrategias informativas que identifican con las "noticias objetivas". Asumen que si todos los periodistas recopilan y estructuran "hechos" de un modo independiente, sin prejuicios e impersonal, los cierres podrn cumplirse y evitarse las demandas por difamacin. Los periodistas piensan que la mayora de la gente comprende la importancia de las horas de cierre, aunque slo sea por los estereotipos del trabajo periodstico que Hollywood difunde; ellos explican sobre todo al profano los peligros de los juicios por difamacin. Hablando sobre sus propias experiencias en juicios de difamacin, los periodistas afirmaban que su comportamiento haba sido objetivo, pero que haban cometido errores inevitables. En dos palabras, sus comentarios eran: el periodista ha de poner en tela de juicio los hechos recurriendo a las fuentes, pero algunos hechos simplemente han de ser aceptados como "verdaderos" sin ms. Si todo tuviera que ser puesto en cuestin llegaramos a absurdos como el siguiente: "Alberto Ramrez y su as denominada esposa Elisa Sonseca Fons llevaron a cabo en la tarde de ayer lo que podra describirse como una fiesta en su generalmente denominado hogar en honor de una mujer que dice llamarse Longina Berrueco Sonseca y a la que comnmente se atribuye el ser la ta de la anteriormente descrita como, de acuerdo con su testimonio, seora de la casa". Los periodistas navegan entre la difamacin y el absurdo identificando la "objetividad" con los "hechos" que ellos mismos u otros periodistas observan o que pueden ser verificados. La verificacin supone usar o poder hacer uso de procedimientos apropiados como por ejemplo llamar por telfono a la oficina del Registro Civil para comprobar si Alberto Ramrez es efectivamente el marido de Elisa Sonseca. Si la verificacin es necesaria pero no puede conseguirse, los periodistas pueden recurrir a otras estrategias.

III Adems de verificar "hechos", los cuatro procedimientos estratgicos siguientes, ejemplificados como los atributos formales de una noticia, permiten al periodista proclamar su objetividad. 1.-Presentacin de posibilidades en conflicto.- Los periodistas han de ser capaces de identificar los "hechos", incluso aunque el carcter autntico de algunos de ellos no sea fcilmente verificable. Por ejemplo, un senador americano afirma que Amrica va por detrs de la Unin Sovitica en el desarrollo de un tipo especfico de misil. Un reportero ciertamente no puede comprobar tal afirmacin a tiempo para llegar al cierre de su edicin, e incluso es posible que jams pudiera localizar la informacin precisa para valorar hasta qu punto la afirmacin realizada es o no un "hecho". El reportero slo puede determinar que el senador afirm "A". Los periodistas entienden que la afirmacin "X dijo A" es un "hecho", aunque "A" sea falso. Esto crea problemas tanto al reportero como a la organizacin informativa. En primer lugar, el consumidor de noticias lo que quiere es saber si la afirmacin "A" es o no un "hecho", y una funcin de las noticias es decirle al consumidor de noticias lo que quiere y necesita saber. En segundo lugar, dado que la afirmacin del senador no puede ser verificada, el consumidor de noticias puede acusar al reportero y a su empresa informativa de parcialidad (o de "favorecer" al senador) si no presenta tambin la opinin alternativa. Por ejemplo, si el senador es demcrata y el presidente es republicano, el consumidor de noticias puede acusar al peridico de favorecer a los demcratas, pues el nico "hecho" mencionado ha sido que el senador demcrata afirma "A". El periodista notar que su capacidad para proclamar su "objetividad" ante las futuras crticas est en peligro. Aunque el reportero no puede comprobar por s mismo la verdad de la afirmacin del senador, puede buscar a alguien que s pueda. Por ejemplo, puede preguntar al ministro de defensa republicano si la afirmacin del senador es verdadera. Si el ministro de defensa afirma que la acusacin del senador es "falsa", el reportero no podr probar que la afirmacin del ministro sea "factual". De todas maneras podr escribir que el ministro de defensa afirm "B". Al presentar ambas reclamaciones de verdad, la "A" del senador y la "B" del ministro de defensa, el periodista podr afirmar que l es "objetivo", porque presenta "ambos lados de la historia" sin favorecer a un partido poltico o a persona alguna.. Adems, al presentar ambas reclamaciones de verdad, el periodista "objetivo" deja supuestamente que sea el consumidor de la noticia quien decida si el senador o el ministro "dicen la verdad". Decir que esta prctica es un mecanismo para sostener la objetividad es problemtico. En este sencillo ejemplo podemos etiquetar dicha prctica diciendo que supone "proporcionar un nmero suficiente de datos al consumidor de noticias para que decida por s mismo". El procedimiento puede complicarse cada vez ms. Por ejemplo, dentro del argumento "B", el ministro de defensa puede acusar al senador de que est haciendo poltica con la defensa de la nacin. El jefe del estado mayor del ejrcito, un demcrata, compensar entonces los

ataques del ministro de defensa afirmando que es el gobierno republicano quien est poniendo en peligro la seguridad nacional con sus sistemas de inteligencia y su vanidosa postura en el tema del presupuesto militar para el desarrollo armamentstico. Al da siguiente, el presidente de un grupo pacifista de mbito nacional convocar una rueda de prensa para acusar a los dos partidos en controversia de sobrevalorar el desarrollo armamentstico en detrimento de los esfuerzos diplomticos para la paz y la seguridad mundial. El ministro portavoz del gobierno har entonces una condena del lder pacifista por ser un simpatizante del comunismo que intenta atacar los procesos polticos americanos. En este punto, hay cinco personas (el senador, el ministro de defensa, el jefe del estado mayor del ejrcito, el lder pacifista y el portavoz del gobierno) que reclaman la verdad para sus afirmaciones de un modo no verificable, y cada uno representa una realidad posible. Analizando la controversia acerca de la marihuana, Goode (1970, pp. 50-68) llama a este encenague de opiniones que se dicen a s mismas hechos "la poltica con la realidad". Aunque esta nocin es importante sociolgicamente, es intil para los periodistas que se enfrentan al dilema de identificar y verificar los "hechos". De todos modos, los periodistas dicen ser "objetivos" cuando emparejan estas reclamaciones de verdad y las publican conforme van sucedindose da tras da. Segn lo describi un periodista, el consumidor de noticias no recibir en un solo da todos los lados de una historia, pero ir viendo en un perodo de tiempo una diversidad de puntos de vista sobre el tema. Como foro donde se ventila la "poltica con la realidad", la definicin periodstica de la situacin va ms all de la presentacin de los datos suficientes para que el consumidor de noticias llegue a una conclusin. Un enjambre de reclamaciones contradictorias de verdad, como el que hemos puesto como caso tpico, puede que sea visto como una invitacin provechosa, al consumidor de noticias, para que ejerza su percepcin selectiva, en una caracterstica reaccin ante las noticias. Sin duda que la invitacin a una percepcin selectiva es insistente, porque cada versin de la realidad reclama la misma validez potencial. En tanto en cuanto definamos la "objetividad" como "atencin hacia objetos externos a la mente" y llamemos "objetivo" a lo que "pertenece al objeto del pensamiento y no al sujeto pensante" (ambas definiciones de diccionario), ser difcil sostener, como hacen los periodistas, que presentar posibilidades en conflicto genera objetividad. 2.-Presentacin de la evidencia sustentadora. Por supuesto, hay ocasiones en que el periodista puede obtener una evidencia que sostenga una reclamacin de verdad. Una evidencia sustentadora es la cita y colocacin de "hechos" adicionales que comnmente aceptamos como verdad. Esta insistencia en los "hechos" sustentadores es generalizada, figurando entre las crticas de los editores y jefes de seccin a los reporteros, como entre las crticas de los reporteros a los editores y jefes. Por ejemplo, una tarde el asistente al director de la edicin pidi a la redaccin que "se hicieran necros ms objetivas", despus de leer una nota necrolgica que describa al fallecido como un "msico magistral". Pregunt: "Y cmo sabemos que el fallecido era un "msico magistral", y no un "msico de tres al cuarto" que tocaba en la banda municipal?". Se le dijo que unos prrafos ms abajo en la nota constaba que el fenecido haba tocado con

John Philip Sousa. El "hecho" adicional, convino el jefe de edicin, justificaba el trmino "msico magistral". De manera parecida, un reportero criticaba a sus jefes de edicin porque hacan unas correcciones malas y "no objetivas", cuando se public un artculo sobre "propaganda comunista" en un entorno determinado. Expresaba que el artculo en cuestin deba haber citado ms "hechos", por ejemplo qu ttulos de obras examinadas eran considerados propaganda comunista. Aunque reconoca que la etiqueta de "propaganda comunista" no era una caracterizacin muy fina de cada pieza individual de literatura, insista en que una presentacin ms concreta sera ms "objetiva". Ofrecera "hechos" (ttulos) que apoyaran la afirmacin de verdad inicial. Adems, los ttulos citados presumiblemente permitiran al lector valorar el grado en el que la descripcin "propaganda comunista" era exacta y con ello "factual", del mismo modo en que la asociacin del msico fallecido con Sousa permitira al lector decidir por s mismo si la etiqueta de "msico magistral" era certera. La afirmacin de los periodistas, de que "los hechos hablan por s mismos" es instructiva. Este dicho implica una distincin generalizada entre los "hechos que hablan" y el propio reportero (o el orador, o el cotilla, etc.) que habla de "hechos". Si el periodista tuviera que hablar por los "hechos", no podra proclamar que es objetivo, "impersonal" o "sin prejuicios". Por supuesto, es una obviedad sociolgica que los "hechos" no hablan por s mismos. Por ejemplo, Shibutani (1966) demuestra que la afirmacin y aceptacin de los "hechos" depende en mucha medida de los procesos sociales. 3.-El uso juicioso de las comillas. Los periodistas ven las citas de la opinin de otras personas como una forma de evidencia sustentadora. Al intercalar la opinin de alguien ms, creen que se alejan ellos mismos de la participacin en la historia, y con ello dejan que los "hechos" hablen, como muestra la discusin entre jefes de seccin en el siguiente incidente. Un edificio en un barrio marginal, cuyo propietario estaba ausente, haba permanecido durante varios das sin calefaccin, a una temperatura cercana a los cero grados. El propietario manifest haber enviado a alguien para arreglar la caldera en aquellos mismos momentos. Cuando Smith, el jefe de local, telefone al edificio, nadie estaba trabajando para reparar la calefaccin, "hecho" que Smith aadi a la informacin del reportero que cubri el suceso. Al comprobar la historia, Jones, el director de seccin, llam a su subordinado Smith para que se pusiera en contacto con ms inquilinos del edificio para aumentar el nmero de nombres mencionados en la informacin. Jones dijo: "Si me consigues ms(declaraciones de inquilinos) lo sacamos". (Tras algn tiempo) Jones repiti que quera ms citas de declaraciones porque "estaba teniendo dificultades". Sin evidencias sustentadoras, la historia poda dar lugar a juicio. Al aadir ms nombres y declaraciones el reportero puede quitar sus propias opiniones del relato y conseguir que otros digan lo que l mismo piensa. Por ejemplo, en la cobertura informativa de una visita de un grupo de afectados por una masacre de estudiantes negros en Orangeburg, Carolina del Sur, a un fiscal federal, un reportero pregunt al pastor

protestante del grupo por su reaccin ante la conducta que el fiscal federal haba tenido con ellos. El sacerdote contest: "Sentimos gran preocupacin por todo lo que est ocurriendo. Es lamentable que nuestra preocupacin reciba una respuesta que realmente no reconoce que hay personas que han sido asesinadas, hay muchas emociones que estn creciendo y a las que no se est prestando atencin cuando se nos dice que olvidemos"...El reportero entonces pregunt, "Para decirlo en dos palabras, est usted insatisfecho?". El sacerdote replica, "Pienso que ha tenido una dureza innecesaria". Mira a un amigo y continua "Crueldad es la palabra"." Cuando terminamos, el reportero nos explic que haba entrevistado al pastor especficamente para conseguir aquellas afirmaciones y as no tener que editorializar la informacin llamando l mismo cruel al fiscal federal. El uso de las citas para evitar la presencia del periodista en el relato se extiende hasta el uso de las comillas como un dispositivo para sealar ciertos aspectos. Por ejemplo, la comilla puede usarse para significar "sta es una afirmacin realizada por alguien que no es el periodista mismo". Tambin pueden tener el significado de "sic". Por ejemplo. la Nueva Izquierda (sin comillas) designa a un grupo. La "Nueva Izquierda" (con comillas) indica a un grupo que se llama a s mismo la Nueva Izquierda; en este caso, la legitimidad del grupo es puesta en cuestin. Impresionado por una manifestacin radical contra el reclutamiento, un reportero utilizaba todas las comillas posibles para aplacar la opinin de sus jefes de edicin a los que saba contrarios a la manifestacin. El artculo deca: Algunos (miles) de personas se desplazaron la soleada tarde de ayer al Parque local donde tuvo lugar una "increblemente exitosa" marcha pacifista contra el reclutamiento, que alcanz su clmax cuando ms de ...jvenes mostraron sus cartillas de reclutamiento. La manifestacin de dos horas y media gir en torno al crecimiento del movimiento "Nueva Izquierda" y a la idea de que es necesario cambiar la poltica americana para "construir una Amrica en la que no nos avergoncemos de vivir". La protesta del Parque se enmarca dentro de las manifestaciones que de costa a costa, en 60 ciudades, estn teniendo lugar en el Da Nacional de la Resistencia. Este evento, que ha durado dos das, concluye hoy con la puesta en marcha de "talleres polticos" en la zona. La marcha en el Parque local se ha visto relativamente libre de violencia, si consideramos el alto nmero de participantes, la mayora jvenes. El comisario de la polica municipal John Smith, a cargo de la comisara local, ha declarado: "Slo dos o tres peleas, rpidamente controladas, han ensombrecido algo un da tan perfecto". (Las citas de los primeros tres prrafos fueron tomadas de los discursos que se pronunciaron en el evento, aunque la fuente no se identifica en la noticia).

Aunque el reportero personalmente estuviera de acuerdo con las afirmaciones y trminos entrecomillados, las comillas le permiten afirmar que no ha interferido con sus opiniones en el asunto. Las comillas convierten a la historia en "objetiva" y le protegen ante sus superiores. Este periodista reciba la mayora de los encargos de cobertura de manifestaciones, aunque simpatizaba con los manifestantes, al contrario que sus jefes de seccin. Si stos hubieran notado sus simpatas polticas no le hubieran vuelto a mandar a manifestaciones. Adems sus relatos habran sufrido considerables alteraciones. Sin duda los jefes de edicin elogiaban entre ellos el trabajo del reportero. En suma, el reportero manipul a sus superiores, interfiriendo con sus propias opiniones mediante el uso de un mecanismo asociado a la objetividad. 4.-Estructurar la informacin en una frase apropiada. Estructurar la informacin en frases apropiadas es tambin un procedimiento para denotar objetividad que se pone como ejemplo de atributo formal en las noticias. La informacin ms importante de un acontecimiento ha de presentarse en el primer prrafo, y los prrafos sucesivos contendrn la informacin en importancia decreciente. La estructura de una noticia tericamente se parece a una pirmide invertida. ste es el aspecto formal ms problemtico de la objetividad para un periodista. Respecto a los otros tres atributos formales, el periodista puede afirmar que ha presentado las distintas afirmaciones de verdad en conflicto, que hay evidencias suplementarias y que l se ha limitado a recopilarlas, y que las citas y la informacin entrecomillada representa la opinin de los dems, no la suya propia. De todos modos, incluso aunque un periodista pueda inconscientemente actuar por experiencia escogiendo un encabezamiento que aprobarn sus jefes de seccin y con ello plegarse a la poltica del medio, el periodista sigue siendo responsable del titular de la noticia. No puede aducir que la eleccin la ha hecho otra persona. El periodista slo puede invocar su profesionalidad y afirmar que su titular lo valida su propio juicio periodstico. Invocar el propio juicio periodstico (el olfato periodstico) es un mecanismo intrnsecamente defensivo, pues la "valoracin periodstica" es la habilidad para escoger "objetivamente" entre "hechos" que compiten entre s, decidiendo qu "hechos" son ms "importantes" o "interesantes". "Importante" o "interesante" denota contenido. En otras palabras, para justificar la estructuracin de la informacin el periodista debe aducir sus nociones de contenido, "importante" o "interesante". Hasta cierto punto las dificultades del informador se reducen gracias a la conocida frmula segn la cual las noticias han de contener el "quin, qu, cundo, dnde, cmo y por qu". Estos cinco interrogantes son lo que se llama los "hechos materiales" principales de un suceso. As, el periodista que consigne en primer lugar las principales "cosas materiales" de un suceso, podr afirmar que ha sido "objetivo". Por ejemplo, cuando explicaba cmo escribi la noticia sobre la manifestacin pacifista y antirreclutamiento, el periodista afirmaba: En primer lugar encabec la noticia con las cosas materiales principales del tema...Cuntas personas haba all...so es el suceso...el nmero de cartas de reclutamiento que se

exhibieron...En el segundo (prrafo) indiqu el ambiente. Luego habl de los discursos. Lo que va primero son los hechos puros. Sin embargo los peridicos y periodistas puede que no estn de acuerdo en la identificacin de estos hechos materiales. Este mismo reportero, hojeando la noticia de la manifestacin publicada por otro peridico, la tachaba de "parcial". Se quejaba de que "haba miles de personas (en la manifestacin), y todos menos dos o tres se haban comportado pacficamente, y sin embargo el peridico de la tarde encabez el asunto con el incidente violento". Obviamente, el periodista del peridico vespertino replicara que su noticia era "objetiva", porque la violencia fue "la cosa ms material", el "quin, qu, cmo, cundo, dnde y por qu" de la historia. Como demuestra sobradamente la literatura, los peridicos disienten en sus elecciones de los "hechos" materiales, aunque la poltica informativa de cada uno de ellos proclame que son "objetivos". Si los periodistas tienen dificultades para identificar los "hechos materiales", incluso sin salirse de la poltica informativa de su propio peridico, puede que pongan en prctica otra opcin posible. En lugar de discutir los atributos formales de un relato noticioso individual, pueden describir los atributos formales de un peridico.

IV Un peridico se divide en secciones y pginas. Las primeras pginas contienen la informacin general "sencillamente objetiva". Las noticias especializadas, como por ejemplo los deportes, las noticias femeninas o financieras, aparecen en unas pginas claramente delimitadas situadas una tras otra en una seccin. La informacin general que no es "objetiva" se sita en las pginas editoriales o en la "tribuna libre" que est frente a la pgina editorial. Slo hay dos excepciones a esta regla. Una es el relato. A pesar de los argumentos a favor de la identificacin entre noticia y reportaje (H. Hugues 1940), los periodistas distinguen con insistencia entre ambas formas (e.g. Mott 1962). En algunos peridicos esta distincin est formalizada. Por ejemplo, el New York Times publica reportajes en la primera pgina de su segunda seccin. La otra excepcin es el "anlisis" que puede publicarse en las pginas generales "sencillamente objetivas" si se acompaa con una etiqueta diferenciadora formal que indique "anlisis periodstico". Los periodistas usan la etiqueta del "anlisis periodstico" para colocar una barrera entre una historia problemtica y otros relatos informativos de las pginas de informacin general. Igual que las comillas tericamente establecen una distancia entre el periodista y la noticia y sealan que el material que contienen puede ser problemtico, los "anlisis periodsticos" indican que el material al que acompaan no representa ni las opiniones de la directiva ni es necesariamente "verdadero". Ese material es la interpretacin que el periodista hace de los "hechos". Los lectores han de confiar y aceptar la informacin del periodista de acuerdo con su calidad o actitudes, tal y como stas se han ido revelando en su trabajo general y en sus previos anlisis informativos.

Sin embargo, la invocacin del anlisis periodstico para sugerir objetividad tambin presenta dificultades. La pregunta "En qu se diferencia el periodismo objetivo del anlisis periodstico?" result ser la ms difcil de responder de todas las cuestiones que durante dos aos de investigacin realic . Un jefe de seccin me dijo lo siguiente, despus de dar vueltas durante diez minutos sin ser capaz de afrontar el tema: El anlisis periodstico implica juicios de valor. Las noticias a secas no contienen juicio de valor alguno de ningn tipo...No se puede quitar el calificativo de "anlisis" y decir lo que se quiera. No, yo dira que salta una alarma en la mente del editor cuando eso pasa y hay que esquivar ese anzuelo. (Aunque) el lector piensa que esa etiqueta...(es) seria y meditada, la clave est en el nmero y grado de juicios de valor no probados en ese momento. Aunque el editor disponga una tcnica formal para alertar al lector, no puede decir qu determina el "nmero y grado de juicios de valor no probados en ese momento". Adems, el editor reconoce la discrepancia entre la razn para su accin y la interpretacin que el consumidor de noticias hace de esa accin. Enfrentado a este dilema, el periodista invoca de nuevo su juicio informativo profesional, es decir, su experiencia y sentido comn que le permiten determinar la "importancia" o "inters" de ciertos "hechos".

V Podra parecer que los juicios periodsticos son un conocimiento sagrado, una habilidad secreta de los informadores, que los diferencia de otras personas. La experiencia del periodista con las relaciones interorganizativas, su trato con su propia empresa o con otras, le capacitan para defender su propio juicio informativo tanto como la "objetividad". El periodista realiza tres generalizaciones: 1.-La mayora de las personas, incluidas las fuentes informativas, sirven a sus fines particulares. Para ser creble, un individuo debe probar su fiabilidad como fuente a travs de un proceso de ensayo y error. 2.-Algunas personas, como por ejemplo los presidentes de consejos, estn en situacin de conocer mejor que otras personas una organizacin. Aunque puedan servir a sus intereses personales, su informacin ser probablemente ms "exacta" porque tienen ms "hechos" a su disposicin. 3.-Las instituciones y organizaciones tienen procedimientos dispuestos para proteger tanto a la institucin como a las personas que entran en contacto con ella. La importancia de una declaracin o de un "sin comentarios" debe siempre establecerse de acuerdo con el conocimiento que el periodista tenga de esos procedimientos institucionales. Los periodistas tienden a aumentar la importancia de estas tres generalizaciones al unirlas hablando de hasta qu punto algo "tiene sentido". Dos ejemplos de rechazo de publicacin por jefes de edicin ilustran este punto. Uno de ellos gira en torno al sistema legal; el otro,

al sistema poltico. Ambas son instituciones con las que los periodistas dicen estar familiarizados a travs de su experiencia. Ejemplo 1.-Un padre al que se le iba a acusar de negligencia infantil con resultado de muerte de su hija por una fibrosis qustica visit la redaccin para protestar por su inocencia. La informacin que recoga la lacrimgena historia del padre fue aprobada por el redactor jefe del rea local, pero rechazada por el jefe de la seccin y por el director editorial, quien insisti en que el redactor jefe no debi aprobar la historia. Estos dos editores basaban su rechazo en dos factores: la historia contena demasiadas preguntas sin respuesta, y los editores daban sentido a la conducta de la polica en el asunto. Como lo expres uno de ellos, "cuando la polica y el abogado del distrito levantan la bandera, es que algo pasa de verdad". Los editores insistan: Los peridicos tienen que seguir los pasos legales tal y como se dan en la secuencia de detenciones, acusaciones, juicios y sentencias, como no sea que el peridico est totalmente convencido de que la justicia ha incurrido en un error...En ese caso el peridico puede poner todas las trabas y hacer cruzada a favor del acusado. Aquel caso no era un clarsimo error de la justicia porque haba demasiadas preguntas sin respuesta. Por ejemplo, la historia del padre no deca si la nia haba estado o no en tratamiento mdico. Los editores se preguntaban, "Pudo la nia morir sin que hubiera negligencia?". Ms esencial era el hecho de que cuando el jefe de la seccin telefone a la polica buscando informacin adicional sobre el padre, la polica "cerr el grifo". Basndose en su experiencia con los procedimientos policiales, los jefes de seccin asumieron que la polica estaba estudiando acusar al hombre. Dado que la polica "no acusara" sin tener la prueba legal requerida en el caso a juicio, concluyeron que "haba algo oscuro en todo el asunto". Para publicar la informacin, los periodistas notaron que necesitaban ms "hechos" que contrarrestaran la lgica del procedimiento policial. Presentando evidencias suplementarias (atributo formal de la objetividad), los peridicos podan proclamar su conducta objetiva. Como dijo un editor, La historia es parecida a otra sobre un hombre cuya mujer haba sido asesinada; a l no lo haban detenido, pero s le haban dicho que no abandonara la ciudad. Este hombre fue a todos los peridicos intentando aclarar la historia y negando acusaciones que todava no se haban hecho. Si al hombre lo procesan a la semana siguiente y nosotros hemos publicado su historia, cmo quedaramos nosotros los peridicos? Ejemplo 2.-White, redactor principal de la seccin poltica, cubri las primarias de 1968 entre McCarthy y Johnson en New Hampshire. El periodista quera que ganase Mc Carthy. Comparativamente, muchas de sus afirmaciones fueron eliminadas de sus informaciones porque los editores vieron que estaba entrando en un peligroso anlisis periodstico. De acuerdo con la experiencia de los periodistas en poltica, el dirigente de un partido poltico (por ejemplo, un presidente) controla el partido, y los miembros del partido apoyan al que est en el poder por su puesto institucional, aunque personalmente no estn de acuerdo con l.

Una de las afirmaciones eliminadas de un artculo de White deca que el Presidente Johnson haba "salido escaldado" de las primarias de New Hampshire. El jefe de edicin borr esta afirmacin porque iba contra toda experiencia poltica asumir que un presidente que tiene todo el poder en su partido pudiera tener dificultades ante un joven senador desconocido y poco ortodoxo. Como explicaba el redactor jefe de la seccin, que tambin favoreca a Mc Carthy, "se supone que White es un experto en poltica, pero no respaldaba con hechos sus afirmaciones. White estaba charlataneando demasiado en aquel asunto". Para subrayar su opinin, el editor afirm que White haba apostado con l a que Johnson se retirara de la candidatura en las elecciones de noviembre. El editor describi tal conducta como "bazofia poltica" y como "pensamiento ansioso". Despus de todo, seal, todos los presidentes de gobierno del siglo veinte haban renovado su candidatura, teniendo suficiente poder como para asegurar su candidatura por el partido, y los polticos aman el poder. Una puede concluir que la experiencia organizativa del periodista le impone prejuicios en contra de las posibilidades contrarias a las expectativas preexistentes. Desde el punto de vista de un periodista, sin embargo, sus experiencias con otras organizaciones durante un perodo de tiempo validan sus juicios periodsticos y pueden reducirse al sentido comn. Por "sentido comn" el periodista entiende lo que la mayora de los periodistas creen verdad o dan por sentado.

VI El sentido comn tiene un papel crucial en el establecimiento del contenido de una noticia, ya que el contenido de una noticia es una multitud de "hechos", y el sentido comn puede determinar si una pieza de informacin puede aceptarse como "hecho" o no. Por ejemplo, consideremos la evidencia sustentadora aceptada como "hecho" en la descripcin objetiva de "propaganda comunista". Si el ttulo discutido hubiera incluido Das Kapital entre las publicaciones comunistas, el trmino "comunista" hubiera estado justificado supuestamente. Das Kapital se asocia normalmente con el comunismo y no simplemente con un texto de teora econmica. Los "hechos" no documentados que los periodistas aceptan como probados revelan hasta qu punto se basan los juicios periodsticos en el sentido comn. Por ejemplo, cuando discutan el tema de los anlisis periodsticos, el redactor jefe de local sealaba, "Todo el mundo dice que Gene Mc Carthy apela a los intelectuales. As se dice en las noticias, pero no hay documentacin. No tenemos tiempo ni espacio para documentarlo, as que nos limitamos a afirmarlo llanamente. No s si es verdad. Es exacto estadsticamente?" Los periodistas no publicarn como "hechos" afirmaciones que contradigan el sentido comn. Rivers (1967, p. 187) cuenta la experiencia de John F. Kennedy como reportero novato trabajando para el servicio informativo de Hearts International tras la Segunda Guerra Mundial. Como Kennedy haba vivido en Inglaterra antes de la guerra y "haba escrito un libro sobre la torpe postura militar britnica, se le envi...a informar sobre las futuras elecciones. Una de sus primeras informaciones predeca la derrota electoral de los conservadores de Winston Churchill...""En el instante en que mi informacin lleg a Nueva

York", recordaba Kennedy ms tarde, "recib un caonazo de Hearst acusndome prcticamente de estar chalado". La noticia redactada por Kennedy contradeca el sentido comn americano al insistir en que un poltico popular, que haba conducido con xito a un pas en medio de una guerra no iba a ser reelegido. Su "experta" opinin cuestionada contradeca lo que "todo el mundo saba" y "daba por sentado". As que no era "factual". Como Schutz (1962, p. 75) lo ha expresado acertadamente, "basta con que sealemos que todo conocimiento que se da por sentado tiene una estructura altamente socializada, esto es, se asume que es algo obvio no solamente por parte de una persona, sino por nuestra parte, por todo el mundo (significando todo el mundo que pertenece a nuestro mundo)". Sera interesante explorar ms profundamente los tipos de informacin que los periodistas consideran "hechos", o aquellas declaraciones cuya exactitud los informadores dan por sentada. He sugerido en otro lugar (1969) que las nociones que los periodistas dan por sentadas son realmente imgenes de sus propias visiones de la realidad social y poltica. Como una observacin de esta naturaleza requiere una reexaminacin de las relaciones interorganizativas del mundo informativo, explorar con intensidad este tema va ms all de los objetivos de este artculo. En este momento ha de bastarnos con saber que (1) algunos contenidos pueden ser aceptados como "hechos" si tienen sentido y (2) los juicios periodsticos que justifican tal "sentido" parecen ser un conocimiento profesional sagrado. Pero el conocimiento profesional especial es una defensa inadecuada contra las crticas, dado que los crticos frecuentemente atacan ese mismo conocimiento.

VII En esta exploracin de la nocin periodstica de objetividad, he examinado hasta ahora (1) procedimientos informativos en tanto atributos formales de las noticias y peridicos, (2) juicios basados en las relaciones interorganizativas, y (3) el sentido comn como base para valorar el contenido informativo. Aunque los atributos formales de las noticias y peridicos puedan presentar problemas al periodista, le permiten proclamar su objetividad, y que tales proclamas puedan ser apreciadas por el lector. Dadas las diversas presiones que el periodista sufre, siente que tiene que protegerse a s mismo, que tiene que ser capaz de afirmar "Soy un profesional objetivo". Ha de ser capaz de desarrollar estrategias que le capaciten para afirmar "Esta noticia es objetiva, impersonal e independiente". Igualmente, los editores y directores del peridico sienten que deben ser capaces de afirmar que las columnas informativas son "objetivas", y que la poltica informativa y editorial de su peridico pueden distinguirse una de otra. Como los lectores no poseen juicio periodstico y, cuando ponen en duda a los periodistas, tienden a actuar como si lo tuvieran, proclamar la objetividad basndose en la valoracin periodstica puede que no satisfaga a los crticos. De todos modos cuando citan atributos formales de noticias y peridicos, incluyendo aquellos que pudieran ser problemticos (como cuando Das Kapital justificaba el trmino "propaganda comunista"), los periodistas pueden indicar la prueba de que distinguen entre lo que ellos piensan y aquello de lo que informan. Pueden defender que (1) han presentado

las opciones de verdad en conflicto, (2) que han presentado evidencias suplementarias para sostener un "hecho", (3) que usan las comillas para indicar que el periodista no est afirmando verdad alguna por su parte, (4) que presentan los principales "hechos materiales" en primer lugar, y (5) que han separado cuidadosamente los "hechos" de las opiniones utilizando la etiqueta "anlisis informativo". As, parece que los procedimientos informativos ejemplificados como atributos formales son en realidad estrategias con las que los periodistas se protegen de las crticas y de la exigencia profesional de objetividad de los profanos, especialmente dado que su conocimiento profesional especializado no es suficientemente respetado por los consumidores de noticias y por tanto puede ser incluso la base de un ataque crtico. Aunque procedimientos como los estudiados puedan darnos pruebas demostradas del intento de conseguir la objetividad, no puede decirse que de hecho lo consigan. Se ha sugerido que esos procedimientos (1) constituyen una invitacin a la percepcin selectiva, (2) insisten errneamente en que los "hechos hablan por s mismos", (3) son un mecanismo desacreditador y un medio para introducir la opinin del redactor de la noticia, (4) estn relacionados directamente con la poltica editorial de una organizacin informativa particular, y (5) equivocan al consumidor de noticias al sugerir que el "anlisis periodstico" es serio, meditado, o definitivo. En suma, hay una clara discrepancia entre los fines buscados (la objetividad) y los medios usados (los procedimientos informativos descritos). Esta interpretacin tiene varias implicaciones tericas que son interesantes. En primer lugar, coincide con la afirmacin de Everett Hughes (1964, pp. 94-98) de que las profesiones desarrollan procedimientos ritualizados para protegerse a s mismas de las acusaciones. Afirma, "en la enseanza", profesin, como el periodismo, "cuyos fines que estn muy mal definidos -y en consecuencia los errores abundan de igual manera- donde el mundo profano a la materia est siempre dispuesto a criticar y acusar a los profesionales, la conducta correcta se convierte en ritual tanto e incluso ms incluso que en un arte. Si un profesor puede demostrar que ha seguido el ritual, apartar la culpa de s mismo y la cargar sobre el nio o estudiante miserable; y el fracaso puede y suele tambin ser atribuido a stos" (pp. 96, 97). Examinando la conducta ritualizada de profesionales de segundo rango como los farmacuticos o las enfermeras, Hugues contina, "intuimos la funcin profunda que el arte, el culto y el ritual tienen en diversas ocupaciones. Proporcionan un conjunto de seguros y contrapesos emocionales y hasta organizativos contra los riesgos, sean subjetivos u objetivos, de una profesin" (p. 197; el subrayado es mo). Desde este punto de vista, los atributos formales de noticias y peridicos aparecen como rituales estratgicos que justifican la proclamacin de objetividad. Permiten al periodista decir, sealando a sus pruebas, "Soy objetivo porque he usado comillas". En segundo lugar, estas averiguaciones puede que estn basadas en las mismas nociones de objetividad usadas por los periodistas. Como previamente suger, los socilogos distinguen entre ellos mismos y los dems haciendo notar su propia tendencia al examen reflexivo de las asunciones filosficas. Sin embargo Gouldner (1970, p. 249) unindose a C. Wright Mills al usar la expresin "replicabilidad transpersonal" sugiere: "En esta nocin, la objetividad significa sencillamente que el socilogo describe sus procedimientos tan explcitamente que otros, al emplear esos procedimientos, llegaran a las mismas conclusiones. En efecto, pues, sta es una nocin de objetividad como rutinizacin tcnica que se basa, en ltimo trmino, en la codificacin de los procedimientos de investigacin

que se han usado. De todas formas es principalmente una definicin operativa de la objetividad, que presumiblemente nos dice lo que debemos hacer para justificar una afirmacin de que algn hallazgo particular es objetivo. No nos dice, en cualquier caso, casi nada sobre lo que significa la objetividad conceptual o connotativamente". En suma, Gouldner acusa a los socilogos de eludir los problemas epistemolgicos escondindose detrs de las tcnicas formales. Nos da una imagen de la objetividad sociolgica como ritual estratgico. Otras profesiones y ocupaciones equiparan la objetividad con la capacidad de comportarse de un modo bastante impersonal como para seguir unos procedimientos rutinarios apropiados en un caso especfico. Por ejemplo, la postura objetiva del abogado est glosada en el conocido refrn "slo un tonto contratar al abogado que se tenga a s mismo por cliente". La norma por la que los cirujanos no operan a sus propios familiares protege supuestamente tanto al mdico como a los pacientes, de sus errores. Al estar emocionalmente implicado, se piensa, el mdico no podr llevar a cabo los procedimientos mdicos. En todos estos ejemplos, la objetividad radica en procedimientos rutinarios que pueden ser ejemplificados como atributos formales (comillas, niveles de importancia, precedentes legales, rayos X) y que protegen al profesional de sus errores y de sus crticos. Resulta que la palabra "objetividad" se usa defensivamente como un ritual estratgico. De todos modos, aunque mis hallazgos indican esta conclusin referida al uso de la palabra por parte de los periodistas, generalizarla a otras profesiones u ocupaciones debe esperar a un estudio sistemtico del uso de la "objetividad" en el contexto de esos trabajos.

(Este artculo de Gaye Tuchman se public originariamente en el nmero 4, volumen 77, de la revista American Journal of Sociology, en 1972. Agradecemos al American Journal of Sociology su colaboracin para la traduccin y publicacin de este texto).

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CIC digital N 4

http://www.ucm.es/info/per3/cic/Cic4ar12.htm Cuadernos de Informacin y Comunicacin. Departamento de Periodismo III. Facultad de Ciencias de la Informacin de la Universidad Complutense de madrid