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RACIONALIDADE E RACIONALIZAO EM MAX WEBER* Carlos Eduardo Sell

Em passagem j clebre da Observao preliminar [Vorbemerkung],1 texto que abre e situa os escritos reunidos sob a rubrica dos Ensaios reunidos de sociologia da religio, Max Weber definiu da seguinte forma o problema de sua obra: Racionalizaes tm existido em diferentes esferas da vida, em uma grande diversidade de formas, em todas as culturas. Caracterstico para sua diferena histrico-cultural , em primeiro lugar: em quais esferas e em que direes elas foram racionalizadas. Portanto, trata-se novamente de identificar a peculiari* Este artigo sistematiza alguns dos principais resultados de pesquisa realizada entre 2008 a 2010 com auxlio do CNPq (Produtividade em Pesquisa), a quem agradeo o auxlio financeiro.

dade especfica e explicar a gnese do racionalismo ocidental e, no interior deste, do racionalismo moderno (gars i, 1988, pp. 11-12; Weber, 2001, p. 21). Consoante com a prpria afirmao de Weber, o tema da racionalizao atualmente reconhecido por um grande segmento da literatura especializada como uma questo chave, quando no mesmo o tema essencial e primordial do conjunto da sociologia sistemtica e histrico-comparativa deste autor. No entanto, se at a podemos assinalar uma notvel convergncia (ainda que no consenso) da parte dos especialistas, o mesmo no ocorre quando se busca definir o tratamento weberiano dos conceitos de racionalidade [Rationalitt] e racionalizao [Rationalisierung]. Em relao a este aspecto as dificuldades so apontadas pelo prprio Weber que no se eximiu de advertir que:
RBCS Vol. 27 n 79 junho/2012

Artigo recebido em 16/02/2010 Aprovado em 01/12/2011

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No mesmo texto podemos encontrar ainda um prefcio de autoria de Cohn (1995)2 que, de forma similar, aponta que o processo de racionalizao, em Weber, se desdobra em dois nveis: a dimenso histrico-estrutural que remete diferenciao das esferas de valor e a dimenso interna de cada esfera especfica que remete sua legalidade prpria [Eingengesetzlichkeit]. E, no menos importante, as pesquisas de Pierucci (1998, 2003) iluminam o papel central que a categoria desencantamento do mundo (tanto na sua acepo religiosa como cientfica) possui no contexto da reflexo weberiana do processo de racionalizao, na medida em que esta uma varivel fundamental e determinante para explicar as caractersticas que esse processo adquire na sua verso ocidental e moderna. Visando prosseguir nesta mesma direo de trabalho, este artigo aborda alguns aspectos ligados problemtica weberiana da racionalidade e da racionalizao. Tal tarefa, mais do que um hermtico exerccio hermenutico, possui a vantagem intrnseca de nos situar em uma perspectiva privilegiada para o entendimento do sentido de sua obra, alm de contribuir sobremaneira para a busca da compreenso do esquema analtico e metodolgico que estrutura a ampla e sistemtica sociologia weberiana dos processos de racionalizao social e cultural. Por outro lado, trata-se de um exerccio assaz complexo que, exatamente por pretender abarcar o pensamento weberiano em seu cerne e, principalmente, tomando-o no seu conjunto, comporta uma srie de questes correlatas. Enfrentar um tema de tamanha centralidade e complexidade nos obrigaria, entre muitas outras tarefas, a refletir a respeito 1) da prpria concepo weberiana sobre o racional e o irracional,3 bem como sobre 2) os usos e sentidos do conceito de racionalidade em Weber, alm de 3) determinar as relaes entre os conceitos de racionalidade e os tipos de ao e, por fim, 4) estabelecer o teor das conexes entre os tipos ideais de racionalidade e os processos histrico-empricos de racionalizao. Isto sem esquecer que todos esses temas no podem ser concebidos de forma isolada do restante do pensamento weberiano e envolvem ainda a relao com outros conceitos importantes, tais como desencantamento do mundo, intelectualizao, burocratizao, entre outros.

Pois bem, por esta palavra [racionalismo] pode se entender coisas bastante diversas, como as prximas exposies tornaro novamente compreensvel. H, por exemplo, racionalizaes da contemplao mstica, quer dizer, de um comportamento que, visto a partir de outros mbitos da vida, especificamente irracional, bem como racionalizaes da economia, da tcnica, do trabalho cientfico, da educao, da guerra, da justia e da administrao. Cada um desses mbitos pode racionalizar-se sob pontos de vista e objetivos ltimos da maior diversidade, e o que racional para um pode, ao ser observado por outro, ser irracional (gars i, 1988, p. 11; Weber, 2001, pp. 20-21). Tambm conhecida a afirmao de Weber, feita j em 1904 (na obra A tica protestante e o esprito do capitalismo), de que o racionalismo um conceito histrico que encerra um mundo de contradies (2004, p. 69); e mesmo esta outra, encontrada seu ensaio de 1915 (a Einleitung [Introduo], conhecida pela sua traduo em ingls como Psicologia social das religies mundiais), com a seguinte advertncia: este o lugar para lembrar mais uma vez que racionalismo pode significar coisas bastante diferentes (mwg i/19, p. 117; Weber, 2001, p. 259). No bastassem as advertncias do prprio Weber, o simples exerccio do levantamento lexical revelaria que os termos em questo esto presentes em inmeras passagens dos textos weberianos, elemento que dificulta ainda mais a tarefa de determinao de um contedo unvoco associado a estas noes. No Brasil, a literatura que trata da teoria weberiana sob a perspectiva terico-analtica vem se tornando cada vez mais sofisticada e, no bojo destas reflexes, o estudo dos conceitos de racionalidade e da racionalizao recebe tratamento detalhado. Waizbort (1995), por exemplo, em texto introdutrio que escreve para a traduo do escrito Os fundamentos racionais e sociolgicos da msica (Weber, 1995), destaca como a temtica weberiana da racionalidade emerge no contexto de sua reflexo sobre a arte, acentuando ainda o quanto a ideia de processo de racionalizao se articula no contexto da diferenciao das esferas de valor e ordens de vida.

RACIONALIDADE E RACIONALIZAO EM MAX WEBER


Longe de enfrentar simultaneamente desafios to abrangentes e diversos, este texto pretende abordar a questo a partir de uma tica bastante pontual e especfica: privilegiando como fio condutor da exposio os conceitos weberianos de racionalidade. Meu objetivo ser submeter este ltimo aspecto aos seguintes exerccios de anlise. Do ponto de vista hermenutico, procuro mostrar de que forma os comentadores tm procurado sistematizar os conceitos de racionalidade e racionalizao em Max Weber (parte 1). Visando submeter esta mesma bibliografia a um exame crtico, desloco-me para o plano exegtico, no qual realizo um inventrio do uso e do significado dos conceitos weberianos de racionalidade material e formal e racionalidade terica e prtica nos prprios escritos de Max Weber (parte 2). Ao situar os conceitos weberianos de racionalidade em lugares e momentos diferentes do corpus de sua obra aponto para alguns limites da bibliografia secundria e destaco em que medida este elemento contribui para entender alguns dos aspectos relacionados com a teoria weberiana da racionalizao (parte 3). A parte final retoma as concluses do trabalho.

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pelos comentadores e, aps, 2) descrevendo como a compreenso desta noo est intrinsecamente ligada forma como estes mesmos intrpretes explicam a dinmica que o processo de racionalizao adquire no pensamento de Max Weber.

O sentido da obra
Para compreender a natureza e a importncia deste especializado e, como logo veremos, deveras intrincado debate entre os comentadores de Weber a respeito da questo aqui proposta, uma rpida contextualizao histrica do processo de recepo de sua obra constitui passo preliminar e necessrio. No tocante difuso das obras e da literatura secundria sobre Weber, dois pases exercem, ainda hoje, um impacto decisivo: Alemanha e Estados Unidos. Na Alemanha, a primeira voz a afirmar que a temtica da racionalidade constitui o fio condutor de seu pensamento foi nada menos que sua principal bigrafa: Marianne Weber. Em tom enftico a prpria esposa de Weber que afirmar que o reconhecimento da especificidade do racionalismo ocidental e do seu papel crescente na cultura ocidental [foi] uma de suas mais importantes descobertas (1926, p. 349). Talvez seja esta a razo para que a primeira gerao dos intrpretes de Weber (Lukcs, [1923] 1974; Walther, 1926; Landshut, 1929; Freyer, 1930; Steding, 1932) enfatizasse a mesma ideia, levando um autor do porte de Karl Lwith, por exemplo, a dizer que o fenmeno da racionalizao constitui a grande linha mestra no s de sua sociologia da religio e de sua doutrina cientfica, mas, no fundo, de todo o seu sistema, e no por ltimo, tambm de seus escritos polticos; ele representa para ele o carter bsico do modo de vida ocidental e em especial do nosso destino ([1929] 1997, p. 19). No entanto, com os desatinos da Segunda Guerra Mundial, o centro de gravidade da discusso em torno do significado da obra de Weber atravessa o Atlntico e, em terras norte-americanas, especialmente por conta da influncia de Talcott Parsons (1937), a temtica da racionalizao d lugar ao conjunto de seus escritos terico-metodolgicos, passando a teoria weberiana da ao a ocupar o posto central como chave interpretativa de seu

As interpretaes de Weber: o estado da arte


Neste tpico buscarei limitar minha anlise da literatura secundria que trata do pensamento e da obra de Max Weber a um ngulo bastante especfico e determinado. Trata-se de descrever o modo como os analistas tm se dedicado a elucidar o significado da noo de racionalidade (enquanto conceito) em Max Weber e como a partir destas definies tambm se desdobram formas especficas de compreender a teoria weberiana da racionalizao (enquanto anlise emprica). Ainda que o problema da racionalizao j fosse apontado, desde os anos de 1930, como a perspectiva analtica chave da obra weberiana, tentativas de determinao e sistematizao lgico-analtica deste conceito so mais recentes e acompanham a vaga intensiva de estudos da obra de Weber que emerge a partir dos anos de 1970. Este tpico analisa o essencial da literatura especializada a respeito desse assunto,4 1) destacando as diferentes tipologias de racionalidade propostas

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No surpreende, portanto, que, diante do alcance da disputa em torno do papel determinante que o tema da racionalizao assumiu entre os comentadores de Weber, a busca pela determinao do lugar e da funo das noes de racionalidade e da prpria racionalizao no esquema analtico deste autor tenha se tornado um assunto vital. Para enfrentar o que se supe ser o elemento estruturante da ampla e sistemtica sociologia weberiana, uma vasta e complexa literatura especializada vem se desenvolvendo nas ltimas dcadas, trabalhos que procuro sumarizar nos dois tpicos que seguem.

pensamento. At mesmo a onda ps-parsoniana de leitura de Weber que se inicia nos Estados Unidos com os escritos de Hans Gerth e Charles Wright Mills (1946) e passa pela importante obra de Reinhard Bendix (1960), desembocando na maior nfase em sua sociologia histrico-comparada, ainda que reafirme, retoricamente, a importncia do tema da racionalizao (Bendix e Roth, 1971), acaba, na prtica, legando o tema a lugar secundrio. somente com a Weber Renaissance, desencadeada na Alemanha, desde meados dos anos de 1970, acompanhando a republicao dos escritos do autor, que o tema da racionalizao volta a ocupar o espao de estatuto central da sociologia weberiana. Esta temtica emergir no contexto alemo e, passando pelos escritos de Seyfarth e Sprondel (1973), Benjamin Nelson (1974), Friedrich Tenbruck (1975, 1980), Wolfgang Schluchter (1981, 1989) e Jrgen Habermas (1987), espraiar-se- tambm no contexto da produo em lngua inglesa, como atestam ainda os textos Glassman e Murvar (1984), Lash e Whimster (1987), Bryan Turner (1992) e Stephen Turner (2000), entre outros. Desde ento boa parte dos intrpretes e especialistas na obra de Weber retomou a tese de que, em se tratando deste autor, racionalizao , de fato, o fio condutor que tece as tramas de seus mltiplos escritos e confere unidade diversidade de temas tericos, histricos e empricos enfrentados pela sua reflexo. No entanto, a questo est longe de ser consensual, e tanto na Alemanha como nos Estados Unidos no faltam vozes discordantes a sustentar que a leitura de Weber sob o foco da racionalizao no constitui mais do que um desvio na compreenso do escopo de seu pensamento.5 Enquanto para Hennis (1996) outro intrprete alemo contemporneo o que temos em Weber seria, na verdade, uma antropologia filosfica (a reflexo sobre a Humanidade/Menchestum), para um norte-americano como Kalberg (1994), racionalizao constitui to somente um entre tantos outros recursos heursticos que permeiam a sociologia de Weber, mas no o centro de sua obra. H ainda vises bem mais heterodoxas, como a de Swedberg (2005), para quem, ao fim e ao cabo, a obra de Weber jamais teria deixado o campo da economia (ainda que sob uma tica de tipo sociolgico).

O problema da racionalidade
No intento da sociologia weberiana a elaborao de uma teoria da racionalidade (perspectiva filosfica) em si mesma, pois esta apenas condio ou meio para uma tarefa que a engloba e lhe confere sentido: a explicitao do processo histrico e sociocultural de racionalizao ocidental e moderno (perspectiva sociolgica). Ao mesmo tempo, em Weber, o processo de racionalizao no uma noo que pode ser definida de maneira prvia, como um tipo ideal que precede a anlise, pois se trata de um tpico que o pensador desenvolve sempre de forma situada, com um sentido que emerge sempre em ato, quer dizer, embutido no prprio processo de anlise. J em relao noo de racionalidade, uma anlise lexical e epistemolgica possvel e, como veremos, no faltam tentativas de sistematizar o sentido dos conceitos de racionalidade nos escritos de Weber. A tarefa, por certo, difcil, o que levou at mesmo alguns comentadores a evitar a terminologia empregada pelo prprio Weber na suposio de que a adoo de categorias alternativas favoreceria nosso entendimento. Modelo deste tipo de procedimento o texto de Ann Swidler (1973) que, evitando o que supe ser uma insupervel confuso terminolgica do prprio Weber, prope-se a reformular sua viso em torno de trs categorias distintas: racionalismo, racionalidade e racionalizao. Em sua viso reformulada, o racionalismo uma atitude pragmtica, orientada para a consecuo imediata de objetivos e fins utilitrios; a racionalidade refere-se a objetivos ordenados em

RACIONALIDADE E RACIONALIZAO EM MAX WEBER


relao a um sistema consciente de significados e valores, qual seja, um processo de sistematizao das ideias operado pelos especialistas do campo religioso; por fim, a racionalidade tem a ver com sua institucionalizao social: a ao racional referente a fins seria produzida apenas pelo controle das aes mediante as ideias. A proposta, como fica evidente, em nada contribui para superar a suposta equivocidade weberiana e redunda, ao final, em uma sistematizao no apenas confusa, mas acima de tudo duvidosa, posto que muito longe do que os originais de Weber indicam. Mais promissora, a via exegtica se imps, mas nem por isso dirimiu todas as dvidas. Um exame global da produo existente apontar que a literatura foi se encaminhando para uma razovel concordncia quanto se trata da tarefa preliminar de identificar em Weber quatro tipos de racionalidade, mas sensveis diferenas aparecem quando se trata de descrever o significado ou contedo de cada um dos termos envolvidos. Para um determinado grupo de intrpretes, a dicotomia racionalidade material e formal recebe um tratamento privilegiado, sendo o segundo elemento a chave interpretativa do conceito weberiano de racionalidade. Viso contestada por aqueles que tendem a explicar a perspectiva weberiana de racionalidade a partir das suas variantes tericas e prticas, com particular privilgio para as ltimas. E, terceira soluo possvel, tambm h quem busque diferenciar e descrever cada um dos quatro tipos ideais de racionalidade propostos por Weber em sua singularidade e especificidade, renunciando a tentativa de reduzi-los a um denominador comum. Vejamos cada uma dessas propostas de interpretao separadamente. O artigo de Arnold Eisen (1978) um exemplo bastante ilustrativo da primeira tendncia. Para tal intrprete, o conceito de racionalidade de Weber , de fato, mltiplo, mas de forma nenhuma opaco ou fluido; ao contrrio, sua viso da racionalidade seria perfeitamente coerente e consistente. Para Eisen, existem seis diferentes dimenses associadas permanentemente ao conceito de racionalizao: propsito (busca consciente de realizao de objetivos), calculabilidade (capacidade de adequao de meios e fins), controle (quando a ao desenvolvida de forma autnoma e no heternoma), coe-

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rncia lgica (quando no apresenta contradies), universalidade (quando abstrao, generalidade e impessoalidade se opem ao particularismo) e sistematicidade (quando as partes da organizao esto integradas visando consecuo dos fins almejados). Cada uma delas possui a mesma base conceitual e remete-nos, como sustentculo, ao conceito de racionalidade formal. Por sinal, o prprio Eisen sustenta que o tipo ideal racionalidade substantiva (assim o autor se refere racionalidade material) exerce apenas funo subordinada, apontando para critrios que limitam a racionalidade formal: sua funo consiste apenas em revelar que por trs da racionalidade formal da conduta de vida puritana vicejavam elementos de ordem tica e substantiva. A mesma tendncia de apreender o contedo do conceito weberiano de racionalidade com base em sua variante formal pode ser identificada no livro de Roger Brubaker (1984). Tambm ele reconhece a existncia de mltiplas conotaes na ideia weberiana de racionalidade, o que no significa qualquer impedimento para que se reconhea no interior desta diversidade um substrato comum. Em Weber, o sentido de racionalidade pode estar associado a nada mais do que dezesseis conotaes inter-relacionadas: deliberado, sistemtico, calculvel, impessoal, instrumental, exato, quantitativo, regido por regras, previsvel, metdico, proposital, sbrio, meticuloso, eficaz, inteligvel e consistente. A concluso de Brubaker a mesma de Eisen, qual seja, o tipo formal que responde pelo contedo do conceito weberiano de racionalidade. Em ambos os autores, a busca por um fundamento conceitual para a teoria weberiana da racionalidade contribui para o aprofundamento do entendimento de sua dimenso formal, mrito que, todavia, relega sua dimenso terica/prtica ao esquecimento. Em direo oposta, tambm no faltam autores que concentram sua ateno no par racionalidade terica/prtica e concebem este segundo tipo como a chave interpretativa da viso weberiana de racionalidade. Esta , enfaticamente, a posio de Habermas (1987), para quem a viso weberiana de racionalidade se reduz, em ltima instncia, apenas racionalidade prtica. Para sustentar sua posio, passo primeiro, Habermas reduz o alcance da racionalidade terica: tratar-se-ia apenas de uma

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do conjunto. Porm, as solues para determinar o contedo e o significado de cada um dos tipos de racionalidade tambm possuem diferenas entre si. Donald Levine (1981), por exemplo, inicia sua exposio distinguindo dois nveis distintos nos quais Weber insere o problema da racionalidade: subjetivo e objetivo. O primeiro trata dos tipos de ao. Neste caso, a racionalidade como qualidade mental da ao estaria presente na distino weberiana entre compreenso racional e compreenso emptica e na sua diferenciao entre formas racionais e no racionais de ao social. A racionalidade objetiva, por sua vez, configura-se no nvel na histria e seria pensada por Weber nas diferentes ordens sociais de vida e em seus desenvolvimentos histricos especficos. somente neste segundo nvel que Levine distingue quatro diferentes tipos de racionalidade, que ele assim denomina: racionalidade instrumental (busca metdica de um fim dado mediante o clculo preciso dos meios empregados e de suas consequncias); racionalidade conceitual (domnio da realidade pela via da abstrao e da generalizao); racionalidade substantiva (ou tambm material, que se move no plano tico e se refere a padres normativos de avaliao da conduta); racionalidade formal (concebida como maximizao da previsibilidade da conduta em esferas sociais especficas). Uma proposta muito similar anterior tambm pode ser encontrada em Stephen Kalberg (1980). Em sua sistematizao, a racionalidade prtica entendida como todo caminho de vida que v e julga a atividade mundana em relao a interesses puramente pessoais e pragmticos. Nesta verso, a realidade aceita como tal e o indivduo apenas calcula os meios mais adequados para lidar com as dificuldades presentes. A racionalidade terica remete a processos cognitivos e envolve a dominao consciente da realidade mediante a construo e o incremento de conceitos cada vez mais precisos e abstratos. Este tipo decorre da necessidade humana de conferir um significado ltimo sua ao no mundo. O terceiro tipo a racionalidade substantiva que ordena os padres de ao a partir de postulados de valor. Ela envolve a adoo de critrios ticos com o qual a realidade deve ser julgada e, dessa forma, tende a conformar e orientar a ao. A racionalidade formal subordina a conduta

teoria da cultura que descreve o processo de sistematizao das imagens do mundo e a lgica interna das esferas de valor. Assim, seria apenas no nvel da racionalidade prtica que Weber estabeleceria uma conexo entre ela e sua teoria da ao, ou seja, apenas no plano prtico que o conceito weberiano possuiria significado sociolgico. Da que, passo segundo, o que importa a Habermas esclarecer o contedo da racionalidade prtica. Para o autor, como pressuposto da viso weberiana da racionalidade encontra-se um conceito amplo de tcnica, enquanto emprego regulado de meios. A partir desta premissa geral, Habermas diferencia o conceito de racionalidade prtica em um trplice aspecto: 1) a racionalidade instrumental refere-se utilizao de meios, e seu critrio de eficcia o emprego de meios para fins dados; 2) a racionalidade eletiva refere-se eleio de fins e pode ser medida tanto pela correo do clculo destes fins em funo de valores articulados com preciso, como pela escolha de meios e a concomitante avaliao das condies de contorno; 3) a racionalidade normativa refere-se orientao por valores e medida pela fora sistematizadora e unificante desses valores, bem como pela capacidade de penetrao desses princpios como guia das aes sociais. A partir da, passo terceiro, Habermas apresenta uma nova viso do conjunto, assim disposto. A racionalidade prtica possui uma dupla dimenso: por um lado, a racionalidade formal (juno entre o aspecto instrumental e eletivo da racionalidade prtica); por outro, a racionalidade material (ou seja, a racionalidade normativa). O esquema habermasiano , de fato, complexo, mas em sntese ele consiste em subordinar a dimenso material e a dimenso formal da racionalidade sua dimenso prtica, que passam a ser concebidas como elementos diferentes desta forma de racionalidade. Habermas no descarta a terminologia weberiana (todos os tipos ideais de Weber so apresentados), mas ignora o valor da racionalidade terica e subordina os demais tipos (formal e material) a um conceito que a todos integra: a racionalidade prtica. Nem todos os intrpretes tendem a privilegiar apenas um dos pares tipolgicos de racionalidade propostos por Weber, acentuando ora sua dimenso formal, ora sua dimenso prtica como a base

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autointeressada em referncia aplicao universal de regras, leis ou regulaes. A ao formal tende a superar o particularismo e o personalismo na direo da universalidade das condutas. Esta forma de racionalidade tpica da era moderna e se concretiza especialmente nos campos da burocracia, da economia, do direito, da cincia e mesmo da religio. Ainda no interior do terceiro conjunto aqui descrito, a sistematizao terica proposta por Wolfgang Schluchter merece ateno particular, no apenas porque se trata de um dos mais notveis especialistas na obra de Max Weber, mas tambm pela oscilao de suas interpretaes, fator que por si mesmo j demonstra a complexidade da questo aqui envolvida. Em seus primeiros trabalhos, Schluchter (1981) apresentou uma tipologia do racionalismo e dos estgios de racionalizao segundo trs critrios. Em primeiro lugar, o racionalismo refere-se capacidade de controle mediante o clculo: o racionalismo cientfico-tecnolgico seria uma consequncia do conhecimento emprico e prtico. O segundo tipo o racionalismo tico-metafsico, que diz respeito sistematizao de modelos de significado e envolve a elaborao intelectual e a sublimao deliberada dos fins ltimos. Como tal, ele consequncia no apenas da compulso humana para compreender o mundo no s a partir de um sentido ordenador, mas tambm como um desiderato humano de tomar uma posio unificada e consistente diante da realidade. O racionalismo prtico, por sua vez, refere-se realizao do modo metdico de vida e resultado da institucionalizao das configuraes de significados e interesses. Em suas obras posteriores, no entanto, este estudioso modifica seu entendimento da questo. Para ele, a pesquisa de Weber no tem como foco a construo de uma teoria global da racionalidade, pois isto implicaria na adoo de uma filosofia da histria. Por esta razo, a extensa pesquisa de Schluchter (1989) limita-se a identificar os diferentes tipos histrico-culturais de racionalismo que teriam sido elaborados por Weber para entender a civilizao chinesa, indiana e ocidental (judasmo e protestantismo) e, principalmente, a explicitao do esquema de fundo no qual opera a pesquisa comparativa de Weber, chamada por Schluchter de perspectiva desenvolvimental.6

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Todavia, observando seus textos mais recentes, vemos que a exegese de Schluchter (1999, 2009) sofre nova guinada, retomando a tipologia weberiana do racionalismo. Pensada novamente em trs planos distintos, nesta nova verso o conceito de racional em Weber organiza-se da seguinte forma: no plano da orientao da ao, ele se rege pela ao racional com relao a valores e pela ao racional com relao a fins; no plano societrio da coordenao da ao (em que operam as instituies sociais), o racional desdobra-se nos conceitos de racionalidade formal e material; no plano cultural da coordenao de sentido, ele estaria guiado pelos conceitos de racionalidade terica e prtica. Nesta nova verso, portanto, a base da concepo weberiana da racionalidade seria sua teoria da ao, operando os conceitos de racionalidade material e formal no contexto societrio e os conceitos de racionalidade terica e prtica no contexto cultural. Como se depreende da exposio aqui realizada, as sistematizaes propostas pelos comentadores a respeito da viso weberiana sobre a racionalidade so heterogneas e divergem em aspectos cruciais, quanto a sua terminologia, contedo e, principalmente, significado. O recurso aos prprios textos de Weber parece ser, pois, um recurso incontornvel para tentar dirimir essas diferenas e chegar a uma compreenso o mais prxima possvel das intenes deste pensador. Mas, antes de recorrer aos prprios escritos weberianos, destacarei ainda como a sistematizao dos conceitos de racionalidade reflete e condiciona tambm as propostas de sistematizao da noo weberiana de racionalizao (enquanto processo).

O problema da racionalizao
Em seu nvel emprico, ou seja, compreendida em seu mbito cultural e social, a teoria weberiana da racionalizao no pode ser considerada derivao necessria de uma teoria da racionalidade que a precede. Para elidir tal desvio idealista basta apenas lembrar que, em sua base, a racionalizao que Weber pretende analisar tem como sustentculo indispensvel sua teoria da ao, este sim o fundamento inequvoco de todo seu edifcio sociolgico. Os conceitos weberianos de racionalidade

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Se no trabalho de Brubaker toda a dinmica do processo de racionalizao na perspectiva weberiana se resolve luz do conceito de racionalidade formal, Kalberg (1980) possui o mrito de reservar um papel importante no apenas para ela, mas tambm para sua contraparte, a racionalidade material (substantiva). Na viso deste intrprete a racionalidade substantiva que possui a prioridade analtica no esquema de Weber, embora seja a racionalidade formal que detenha este posto quando a questo posta em termos empricos. Vejamos de que modo Kalberg formula sua proposta de leitura da dinmica da racionalizao em Weber. No plano analtico, j vimos anteriormente que Kalberg um dos intrpretes que se insere no grupo dos que apontam quatro diferentes tipos ideais nos escritos de Weber. Mas, quanto se trata de apontar de que modo esses quatro conceitos operam como recursos analticos no esquema weberiano, ele atribui bem menos valor ao primeiro dos pares em questo. Isso decorre do fato de que em sua leitura cada um dos quatro tipos de racionalidade possui potencial diferenciado de padronizao da ao e de conformao de um modo metdico de vida. Com base nesses dois critrios estaramos em posse de instrumentos que nos permitem avaliar qual a relao entre os quatro conceitos de racionalidade e as formas concretas pelas quais Weber articula teoricamente sua anlise do processo de racionalizao social. A partir dessas balizas, o exame dos primeiros pares desemboca no seguinte veredicto: a racionalidade terica no possui maior relevncia analtica, pois seus efeitos no incidem no plano sociolgico da ao (ela significativa apenas quando se trata de sua influncia entre os segmentos sociais formados por intelectuais). Este no o caso da racionalidade prtica, que, a despeito de seu papel histrico, carece de um carter metdico e sistemtico, deixando a ao refm de interesses momentneos (efmeros) e mutveis (variveis). Para Kalberg, bem mais relevante o papel da segunda tipologia, pois a racionalidade material e a racionalidade formal so as nicas formas que possuem algum potencial para padronizar as aes sociais. Porm, h uma sensvel diferena entre elas, dado que somente a racionalidade material (Kalberg prefere o termo

atuam apenas no plano metodolgico e operam, antes, como recurso heurstico e meio de anlise. Trata-se de um dos vrios recursos conceituais que Weber utilizou para elaborar sua teoria e, ainda que no sejam exclusivos, eles representam um fio condutor privilegiado e determinante para nos ajudar a entender o modus operandi, ou seja, o modo como Weber efetivamente entendia a dinmica da racionalizao no curso da ao, da histria e da vida social. Dessa forma, boa parte do que os intrpretes de Weber explicam sobre a racionalizao est ligada ao modo como estes mesmos intrpretes compreendem o papel dos conceitos weberianos de racionalidade no bojo desse processo. Trata-se de um ponto de vista que nos permite facilmente ordenar a literatura a respeito. Para um primeiro grupo, o processo de racionalizao lido como a gnese e a institucionalizao de formas de conduta orientadas pela racionalidade formal. exatamente esta verso que vamos encontrar no texto de Roger Brubaker (1984). O intrprete realiza um minucioso trabalho de descrio dos processos internos analisados por Weber em esferas distintas da vida social, como a economia, o direito, a poltica (burocracia) e a religio. Todavia, mais do que a especificidade que Weber confere a cada um desses campos, o que Brubaker procura captar so as similitudes estruturais, ou seja, os elementos comuns que, segundo Weber, subjazem a todo processo. Na leitura aqui proposta, a legalidade prpria das diversas ordens de vida e esfera de valor no negada, mas seu acento recai sobre os traos que, operando em cada uma delas, lhes conferem sentido e direo homogneos. Dentre esses elementos comuns, Brubaker identifica traos como a despersonalizao das relaes sociais, o refinamento das tcnicas de clculo, a importncia contnua do conhecimento especializado e a crescente extenso das tcnicas de controle racional sobre os processos naturais e sociais. exatamente esta srie de caractersticas que nos permite afirmar que a multiplicidade e a especificidade das esferas sociais modernas se vm arrastadas por uma dinmica similar, diagnstico que Weber formula em termos da transio de uma racionalidade material para uma racionalidade formal.

RACIONALIDADE E RACIONALIZAO EM MAX WEBER


substantiva) pode engendrar um modo metdico de vida. Concretamente, a racionalidade formal at capaz de subordinar a racionalidade prtica em esferas especficas da vida social (burocracia, por exemplo), mas falha em transferir a mesma lgica para o conjunto da vida do indivduo e as demais esferas da vida social. Este no o caso da racionalidade substantiva, que oferece prmios psicolgicos para a ao tica no mundo. Ela no envolve apenas normas formais, na medida em que consegue superar o hiato entre o prescrito e a conduta de fato. Trata-se, conforme a viso weberiana, de uma tica prtica. Em outros termos, a racionalidade substantiva torna-se efetiva (ampla e contnua) quando, atravs de um processo de racionalizao substantiva dos valores, deriva para uma tica racional de ao no mundo, quer dizer, quando traduzida em racionalidade tica. Apesar de acentuar a prioridade analtica do conceito de racionalidade substantiva no esquema conceitual weberiano, no plano emprico, Kalberg (1990) julga que a prioridade incide mesmo sobre o conceito de racionalidade formal. Ele acredita que a teoria weberiana da modernidade tem como escopo mostrar que a racionalidade tico-substantiva do mundo religioso substituda pela racionalidade formal das esferas da cincia, da economia, do direito, da burocracia etc. Em outros termos, a modernizao pode ser entendida como uma suplantao da racionalidade substantiva pela racionalidade formal. Apesar das sensveis diferenas entre as propostas de interpretao de Weber que localizamos em Brubaker e Kalberg, ambos adotam como premissa a tese de que so os conceitos de racionalidade material e formal que articulam e estruturam analiticamente a teoria weberiana do processo de racionalizao social. Esses autores secundarizam a sociologia histrico-comparada das religies universais de Weber, e a dualidade racionalidade terica/racionalidade prtica, quando no est ausente, ocupa um lugar marginal. Porm, tudo se passa de forma completamente diferente quando se trata de autores cuja compreenso da viso weberiana do processo de racionalizao orientada prioritariamente em funo da dualidade racionalidade terica e prtica.

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Na ampla sistematizao de Habermas (1987), a teoria weberiana da racionalizao desdobra-se em duas dimenses. De um lado temos a racionalizao cultural como desencantamento das imagens do mundo e, de outro, a racionalizao social como materializao da racionalidade prtica no agir social. Tal entendimento possvel porque, como j demonstramos, Habermas cinde a racionalidade terica e a racionalidade prtica, situando a primeira na teoria weberiana da cultura e a segunda na teoria weberiana da ao social. Habermas entende que a sociologia weberiana das religies universais tem como meta analisar a maneira pela qual as imagens religiosas de mundo possuem potenciais distintos de racionalizao. Tais imagens podem ser diferenciadas segundo suas representaes do divino (cosmocntrica/teocntrica), do mundo (positiva/negativa), vias de salvao (mstica/asctica) e valorao do mundo (terica/prtica). Segundo Habermas, Weber teria mostrado que as religies da China (confucionismo e taoismo) e da ndia (hindusmo e budismo) distinguem-se da experincia ocidental porque, ao contrrio do protestantismo asctico, no apresentam potenciais positivos de racionalizao cultural. Esta, efetivamente, ocorreu apenas no Ocidente. Em seguida, Habermas passa a descrever como este processo pode ser entendido do ponto de vista sociolgico, ou seja, como processo de racionalizao social. Neste caso o protestantismo ocupa papel-chave, pois o portador histrico da racionalidade prtica predominante na modernidade. O racionalismo prtico, potencialmente estimulado pela imagem religiosa vigente no Ocidente, institucionalizou-se na vida social moderna mediante a conduta tico-metdica do protestantismo asctico, abrindo caminho para o surgimento de complexos institucionais, como a economia capitalista e o Estado burocrtico (esferas sociais com formas de vida objetivadas e desprovidas de contedo tico). Contudo, ao analisar o conflito entre a dinmica valorativa das religies e a legalidade prpria das ordens sociais modernas, Habermas no a apresenta em termos do conflito entre racionalidade material e formal. Mesmo a anlise habermasiana da sociologia do direito de Weber, que indica (na terminologia de Habermas) a falta

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teoria weberiana da racionalizao se encontra em sua sociologia da religio, ambos os autores confluem para a anlise do papel essencial do protestantismo asctico como fator que est na origem do racionalismo prtico (Habermas) ou mesmo do racionalismo da dominao do mundo (Schluchter) que permeiam a modernidade. Da mesma maneira que em relao ao conceito de racionalidade, tambm a literatura que busca explicitar o cerne da teoria weberiana da racionalizao se encontra em franco desacordo, e as propostas, alm de se utilizarem dos conceitos de racionalidade das formas mais variadas, tambm divergem sobre o modo como Weber articulou, analiticamente, sua exposio dos processos de racionalizao histrica e socioculturais. Neste ponto, a literatura secundria tende para um acentuado dualismo, e enquanto uma determinada vertente deriva sua teoria da racionalizao a partir do foco exclusivo em sua sociologia da religio, outra vai buscar o ncleo da teoria na tese da progressiva preponderncia do tipo formal de racionalidade nas diversas esferas sociais modernas.

de ancoragem dos sistemas funcionais no mundo da vida, no faz nenhuma referncia dicotomia material/formal. Em sua formulao, todo o conjunto da teoria weberiana da racionalizao explicado em termos da dicotomia terico/prtico, com especial nfase para o papel preponderante do segundo elemento. A reconstruo analtica do esquema conceitual weberiano, efetuada por Schluchter (1981, 1989, 2009), tambm tem como sua marca fundamental o fato de ser desdobrada a partir do conjunto de sua sociologia da religio. Este autor distingue em Weber dois conjuntos no mbito das religies universais: as religies culturais e as religies de salvao. Esses diferentes sistemas religiosos podem ser diferenciados ainda segundo dois fatores: suas camadas sociais portadoras (que tendem para o racionalismo terico ou o racionalismo prtico) e suas diferentes imagens religiosas (que determinam a relao do homem com o mundo). Da complexa combinao desses fatores, Schluchter desenha um amplo quadro sinttico dos estudos histrico-comparativos de Weber. Em cada uma das principais civilizaes mundiais, ele teria identificado formas culturais especficas de racionalismo. As religies da China representam uma forma de racionalismo de acomodao ao mundo; as da ndia como religies de salvao de carter mstico e extramundano, conduzem ao racionalismo da fuga do mundo. J o protestantismo, como religio de salvao de carter asctico e intramundano, engendra o racionalismo da dominao do mundo. A verso asctico-protestante representa um momento diferenciado da evoluo do cristianismo, diferindo-o tanto do monasticismo catlico (religio de salvao asctica e extramundana que leva superao do mundo), como de sua raiz judaica que, por sinal, possui um carter muito especfico, qual seja, trata-se de uma religio de salvao (que no universal) com um sentido intramundano, cuja forma de racionalismo caracterizada como aceitao do mundo. Observadas em conjunto, a leitura hermenutica que segue das pesquisas de Habermas e de Schluchter aponta para outra forma de compreenso do processo de racionalizao. Tomando como ponto de partida a tese de que a chave de leitura da

A racionalidade nos escritos de Weber


A reviso sistemtica do debate sobre o conceito weberiano de racionalidade e sobre sua teoria da racionalizao no seio da bibliografia especializada mostra o refinamento e a complexidade que possui, atualmente, a hermenutica da obra de Weber. Por outro lado, o estado da questo de franco desacordo, quando no de uma polifonia confusa e hermtica de tipologias e propostas de elucidao. Diante de tamanha divergncia, procuro mostrar que o exerccio de situar o uso que Weber faz de seus conceitos de racionalidade em locais e momentos diferentes de seus textos e escritos nos oferece algumas pistas importantes para prosseguir na tarefa de compreenso do modo como se estrutura e articula o esquema construdo por Weber em torno dos processos de racionalizao. Meu propsito ser demonstrar que, pela via exegtica, podemos confirmar que duas dades estruturam a compreenso weberiana da racionalidade: os tipos ideais de racionalidade material/formal e terica/prtica.

RACIONALIDADE E RACIONALIZAO EM MAX WEBER


Racionalidade material e formal
No encontramos propriamente definies prvias do que seja a racionalidade material e formal nos escritos weberianos. Embora sua ocorrncia possa ser rastreada tambm nos textos de sociologia da religio de Weber, em outro mbito textual que sua utilizao adquire funo vital: o conjunto inacabado de textos que, postumamente, Marianne Weber intitulou Economia e sociedade.7 O que podemos verificar analisando este escrito que os conceitos aqui em questo j aparecem como instrumentos de anlise em contextos determinados (especialmente no tocante s esferas econmica e jurdica). Deles no encontramos tipificaes preliminares e somente a partir de sua utilizao nestes dois mbitos que podemos determinar seu contedo. Tambm bastante notrio que a noo de racionalidade ocupa um lugar central na discusso weberiana dos tipos de ao social e desempenha papel-chave no exame dos tipos de dominao. Como pretendo ater-me apenas ao uso explcito que Weber faz dos conceitos de racionalidade formal e material, dispensarei sua anlise do Estado moderno burocrtico. Porm, como a teoria da ao possui um vnculo direto com a anlise weberiana dos processos de racionalizao, referncias ao tema, mesmo que breves, so imprescindveis. A diferenciao entre ao racional com relao a fins, ao racional com relao a valores, ao afetiva e ao tradicional envolve a considerao dos diferentes graus de racionalidade presentes na prpria ao. O primeiro tipo funciona como ideal, e os restantes representam um desvio em relao ao primeiro. Seguindo-se a explicao de Schluchter (1996), Weber constri essa escala tendo em mente a articulao entre quatro elementos: os meios, os fins, os valores e as consequncias da ao. A ao ser to mais racional quanto mais o ator levar em considerao todos tais aspectos. Esta discusso fundamental, pois a problemtica da racionalidade, em Weber, elaborada tendo-se em vista compreender, a partir dela, a especificidade das aes sociais. Resta, contudo, um problema: qual a relao que Weber estabelece entre os tipos de ao, por um lado, e os tipos de racionalidade, por outro? No decorrer

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deste texto pretendo retomar este ponto, mas, por ora, chamo a ateno para o assunto central deste tpico: a compreenso da tipologia weberiana da racionalidade formal e material. apenas no segundo captulo, aquele que trata da esfera econmica, que o texto de Economia e sociedade apresenta, pela primeira vez, a distino entre duas formas de racionalidade: [...] chamamos racionalidade formal [formale Rationalitt] de uma gesto econmica o grau de clculo tecnicamente possvel e que ela realmente aplica. Ao contrrio, chamamos racionalidade material [materiale Rationalitt] o grau em que o abastecimento de bens de determinados grupos de pessoas (como quer se definam), mediante uma ao social economicamente orientada, ocorra conforme determinados postulados valorativos (qualquer que seja sua natureza) que constituem o ponto de referncia pelo qual este estabelecimento , foi ou poderia ser julgado. Esses postulados tm significados extremamente variados (Weber, 1994, p. 52, grifos no original). Conforme Weber, enquanto o conceito de racionalidade formal possui um contedo inequvoco, a racionalidade material inteiramente vaga. Para ele uma gesto econmica formalmente racional na medida em que a previdncia essencial em toda economia racional pode exprimir-se e de fato se exprime em consideraes de carter numrico e calculvel (Idem, p. 52). J o que caracteriza a racionalidade material que ela estabelece exigncias ticas, polticas, utilitaristas, hedonistas, estamentais, igualitrias ou outras quaisquer, e as toma como padro dos resultados da gesto econmica (Idem, p. 52). Entre os exemplos arrolados por Weber esto o comunismo e o socialismo, bem como os grupos ticos e igualitrios. Weber considerava o dinheiro como o meio de clculo econmico mais perfeito, isto , o meio formalmente mais racional de orientao da ao econmica (Idem, p. 53). Em relao ao dinheiro, ele esclarece quais so as condies materiais especficas que sustentam este processo: o clculo em dinheiro alcana o grau mximo de

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formal vigora uma estrita racionalidade lgica e a univocidade das caractersticas externas do direito desaparece. J no modelo de (4) direito materialmente racional temos que as decises de problemas jurdicos sofrem a influncia de normas qualitativas, como imperativos ticos, regras de convivncia (utilitrias ou de outra natureza) ou mximas polticas que rompem com o formalismo jurdico. A dicotomia entre o aspecto material e formal do direito retomada por Weber para visualizar tambm a evoluo histrica do direito, momento em que ele destaca a influncia dos fatores externos na racionalizao jurdica. Entre estes, trs em especial, so considerados: os fatores polticos, religiosos e econmicos. Analisando a racionalizao do direito sob uma perspectiva histrica ampla, Weber resumiu assim todo este processo: As qualidades formais do direito desenvolvem-se nesse processo a partir da combinao de um formalismo magicamente condicionado a uma irracionalidade determinada pela origem em revelaes, no procedimento jurdico primitivo, passando, eventualmente, por uma racionalidade material ou no formal, ligada a um fim e patrimonial ou teocraticamente condicionada, rumo a uma racionalidade e sistemtica jurdica crescentemente especializada e, portanto, lgica e, por essa via, sob aspectos puramente externos , ao progresso da sublimao lgica e do rigor dedutivo do direito e da tcnica racional do procedimento jurdico (Idem, p. 143).

racionalidade como meio de orientao de carter calculvel [...] com a condio material do mximo de liberdade de mercado (Idem, p. 68). A distino entre as formas material e formal de racionalidade tambm ser retomada por Weber no captulo dedicado esfera do direito. Na busca pela determinao das suas qualidades importam ao pensador o grau e a natureza da racionalidade do direito, sobretudo, como claro, do direito economicamente relevante (o atual direito privado) (Weber, 1999, p. 11, grifo no original). Do ponto de vista terico-analtico, um direito pode ser racional em sentido muito diverso, dependendo do rumo que toma a racionalizao no desenvolvimento do pensamento jurdico (Idem, p. 11). Visando determinar, pois, seu contedo, Weber apresenta dois critrios para analisar a racionalidade do direito. O primeiro, a generalizao, significa a reduo das razes que determinam a deciso, no caso concreto, a um ou vrios princpios, que so as disposies jurdicas (Idem, p. 11). O segundo elemento a sistematizao do direito: ela significa o inter-relacionamento de todas as disposies jurdicas obtidas mediante a anlise, de tal modo que formem entre si um sistema de regras logicamente claro, internamente consistente e, sobretudo, em princpio, sem lacunas (Idem, p. 12). A partir destes critrios de formalidade e materialidade (combinados com a racionalidade e a irracionalidade), Weber desenha sua conhecida tipologia das formas do direito: o direito formal irracional ou racional e o direito material racional ou irracional. Para ao autor so (1) formalmente irracionais as formas jurdicas nas quais so empregados meios que no podem ser racionalmente controlados por exemplo, a consulta a orculos ou a sucedneos destes (Idem, p. 12). Em um segundo tipo (2) as formas jurdicas podem ser materialmente irracionais, na medida em que a deciso determinada por avaliaes totalmente concretas de cada caso, sejam estas de natureza tico-emocional ou polticas, em vez de depender de normais gerais (Idem, p. 13). O terceiro tipo definido da seguinte forma: (3) um direito formal na medida em que se limita a considerar, no direito material e no processo, as caractersticas gerais unvocas dos fatos (Idem, ibidem). Ou seja, no modelo racionalmente

Racionalidade terica e prtica


Se no caso da determinao do significado dos tipos ideais racionalidade formal/racionalidade material tivemos que determinar seu contedo a partir do levantamento do seu uso por parte de Weber, o mesmo no ocorre com a outra dade em questo: a racionalidade terica e prtica. Tambm ela utilizada por Weber como instrumental heurstico em um contexto bastante determinado e especfico de seu corpus textual: seus amplos estudos histrico-comparativos em torno da tica econmica das religies

RACIONALIDADE E RACIONALIZAO EM MAX WEBER


mundiais (Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie [Ensaios reunidos de sociologia da religio]). Mas, de forma diversa da tipologia anterior, Weber desenha claramente seu significado e escopo analticos. Que os conceitos tpico-ideais de racionalidade terica e prtica so instrumentos essenciais para sua investigao neste contexto o prprio Max Weber que no-lo indica quando se refere explicitamente ao seu significado justamente no texto que serve de prembulo metodolgico aos seus estudos no mbito da sociologia da religio: a Einleintug.8Tal documento, alm de indicar claramente para o mbito especfico (a esfera religiosa) em que tais conceitos operam como recurso analtico, tambm indica qual o objetivo da investigao weberiana, ao enfatizar que tambm as caractersticas das religies que tm importncia para a tica econmica devem nos interessar aqui essencialmente somente de um ponto de vista determinado: o tipo de sua relao com o racionalismo econmico (mwg i/19, p. 117; Weber, 2001, p. 259). Em outros termos, a dualidade racionalidade prtica e terica um dos meios essenciais pelos quais Weber procurou entender o racionalismo econmico do tipo que comeou a dominar o Ocidente nos sculos XVI e XVII como parte da racionalizao burguesa que aqui se instala (Idem, ibidem, grifo meu). Vejamos, pois, o que este texto indica sobre o contedo e o significado da tipologia weberiana terica e prtica de racionalidade. No decorrer deste texto, Weber brinda-nos com uma bela smula a respeito deles, ao afirmar que: [...] o termo [racionalismo] pode fazer pensar nessa espcie de racionalizao que empreende, por exemplo, o pensador sistemtico com a imagem do mundo [Weltbild] e que aumenta seu domnio terico da realidade [theoretische Beherrschung der Realitt] mediante a utilizao de conceitos abstratos cada vez mais precisos; ou ainda na racionalizao no sentido de realizao metdica de um fim determinado, dado na prtica, mediante um clculo cada vez mais preciso dos meios adequados. Trata-se de coisas bem distintas, apesar do fato de que em ltima instncia estejam inseparavelmente relacionadas (Idem, ibidem, grifos meus).

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O significado da racionalidade terica [theoretische Rationalitt] est correlacionado com os termos viso, imagem [Weltbild] e observao do mundo [Weltbetrachtung]. em cada um desses diferentes mbitos que se realiza o domnio conceitual e terico sobre a realidade, atravs de conceitos cada vez mais precisos e abstratos, aspectos que definem este tipo de racionalidade, como expressam as prprias palavras de Weber. Nesta medida, ele confere especial importncia ao papel da teodiceia (e a ideia de explicao do sofrimento) no processo de racionalizao terica: Essa religiosidade pressupunha o mito de um salvador, ou seja, uma (ao menos de forma relativa) viso racional do mundo (Idem, p. 92; Idem, p. 239, grifo no original). A teodiceia do sofrimento representa, portanto, um vetor fundamental no processo de racionalizao da imagem de mundo, pois: Em determinadas circunstncias, o poder destes fatores singulares experimentou um grande incremento devido necessidade, de urgncia paralela crescente racionalidade da viso de mundo, de um sentido tico para distribuio da fortuna [Glcksgter] entre os homens. Ao aumentar a racionalidade do ponto de vista tico-religioso e irem se eliminando as primitivas ideias mgicas, a teodiceia do sofrimento encontrou dificuldades crescentes (Idem, p. 94; Idem, p. 241). Fundamental para a compreenso dos diferentes tipos racionalidade tambm a sua relao com fatores sociais, em especial o modo como elas esto relacionadas com a influncia de diferentes camadas portadoras [Trger]. Segundo Weber, os intelectuais e os negociantes (comerciantes, artesos) foram (os primeiros sempre e os outros, s vezes) sujeitos de um racionalismo, mais terico no primeiro caso, mais prtico no segundo, configurado dos modos mais diversos, mas que teve um grande influxo sobre a atitude religiosa (Idem, p. 101; Idem, p. 246). Na tipologia weberiana, os dois tipos de racionalidade so construes tpico-ideais ancoradas na influncia de diferentes grupos e camadas sociais na constituio de suas caractersticas. Com base nesta premissa, podemos entender por que

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processo de regulao moral da ao social. Ou, nas palavras do prprio autor: sobre os motivos que determinaram, enquanto tais, os diferentes tipos de racionalizao tica da conduta de vida [etischer Rationalisierung der Lebensfhrung], falaremos frequentemente adiante (Idem, p. 89; Idem, p. 237, grifo meu). Como a racionalidade terica, tambm a forma prtica de racionalidade est ligada ao modo de vida de camadas especficas. Segundo a explicao de Weber, completamente distinto foi o que ocorreu quando as camadas sociais determinantes do desenvolvimento de uma religio foram os estratos de vida ativa (Idem, p. 104; Idem, p. 249). Concretamente, comum a todos estes tipos tem sido a tendncia racionalidade prtica do estilo de vida, condicionada pelo maior alheamento da dependncia econmica da natureza. Sua existncia inteira repousa sobre a dominao e o clculo tcnico ou econmico da natureza e dos homens, por primitivos que sejam seus meios (Idem, p. 106; Idem, p. 251). A dicotomia racionalidade terica/racionalidade prtica tambm permeia este outro importante escrito terico-reflexivo da sociologia histrico-comparada de Weber: a Zwischenbetrachtung [Considerao intermediria].9 Alis, neste texto que, de forma enftica, uma vez mais, o autor nos lembra do objetivo global de seus estudos: finalmente e, sobretudo, uma busca deste tipo em sociologia da religio deve e quer ser ao mesmo tempo uma contribuio para a tipologia e a sociologia do prprio racionalismo (Idem, p. 481; Idem, p. 528). Neste contexto, a dicotomia racionalidade terica e racionalidade prtica possui uma funo vital: o racional, no sentido da coerncia lgica ou teleolgica de uma tomada de posio [Stellungnahme] terico-intelectual ou tico-prtica, exerce e tem exercido sempre poder sobre os homens, por muito limitado e instvel que este seja e tenha sido sempre em face dos outros poderes da vida histrica (Idem, p. 480; Idem, p. 528, grifos meus). Weber diferencia claramente a racionalidade terica (associada ao aspecto intelectual) e a racionalidade prtica (associada ao aspecto tico), temtica da qual tratar, extensa e conjuntamente, no trecho seguinte:

existe afinidade entre racionalidade terica e camadas intelectuais: e precisamente esta exigncia, a busca do sentido global do cosmos, que o produto bsico do racionalismo propriamente religioso, foi inteiramente conduzida pelas camadas intelectuais (Idem, p. 102; Idem, p. 247). Do ponto de vista de sua definio geral, o que caracteriza o conceito de racionalismo prtico [praktische Rationalitt], para retomar a formulao de Weber, a realizao metdica de um fim determinado, dado na prtica, mediante um clculo cada vez mais preciso dos meios adequados (Idem, p. 117; Idem, p. 259, grifo meu). Temos, portanto, dois elementos que o caracterizam: um de carter dado e prtico e outro realizado mediante o clculo preciso dos meios mais adequados para sua consecuo. O que Weber persegue ao recorrer ideia de racionalismo prtico , segundo suas palavras, uma disposio sistemtica para certas condutas. Ou, como ele enfatiza ainda nesta passagem: Em geral, todos os tipos de tica prtica que se orientaram sistematicamente e univocamente para metas fixas de salvao foram racionais, em parte no mesmo sentido do mtodo formal, e em parte tambm no sentido do normativamente vlido e do empiricamente dado. Este tipo de processos de racionalizao que acabamos de mencionar o que nos interessar a seguir (Idem, p. 118; Idem, p. 260, grifos meus). Isto significa que para compreender o processo de racionalizao na esfera religiosa Weber deu especial nfase ao papel dos valores ticos enquanto meio privilegiado pelo qual ocorreu, historicamente, a sistematizao do modo de vida. Em outras palavras, Weber opta por mostrar que o contedo moral das religies que responde pela realizao metdica dos fins e pela adoo de clculos pelos quais os indivduos moldaram, ao longo da histria (e, em particular, no Ocidente), sua conduta de acordo com valores. Note-se que, em sentido geral e abstrato, o conceito de racionalidade prtica determinado pela adequao entre meios e fins; mas, do ponto de vista concreto e histrico-emprico, o que interessa a Weber descrever o

RACIONALIDADE E RACIONALIZAO EM MAX WEBER


Porm, precisamente as interpretaes religiosas do mundo [racionalidade terica] e as ticas religiosas com pretenso de racionalidade [racionalidade prtica] criadas por intelectuais esto intensamente submetidas ao imperativo da coerncia. Por muito pouco que, em certos casos, tenham satisfeito a exigncia de falta de contradio e ainda que tenham desejado incluir em seus postulados ticos atitudes no dedutveis racionalmente, pode-se observar claramente em todas elas o efeito da ratio, especialmente da deduo teleolgica de postulados prticos (Idem, p. 480; Idem, p. 528, acrscimos meus). Na sequncia do texto, sabemos que Weber retomar as interpretaes religiosas do mundo (racionalidade terica) e, de modo fundamental, a tica das religies (racionalidade prtica), mostrando de que modo a legalidade prpria [Eigengesetzlichkeit] das ordens sociais modernas colide e se torna autnoma diante das exigncias de imperativos morais e religiosos. Contudo, esta anlise no o foco deste trabalho: importa sublinhar aqui a presena e importncia que a tipologia racionalidade terica e racionalidade prtica adquire no mbito da sociologia weberiana da religio. No tpico final do ensaio Confucionismo e taoismo (denominado Resultados: confucionismo e puritanismo) tambm encontramos outro esclarecimento da maior importncia. Nas palavras de Weber: Para apreciar o nvel de racionalizao que uma religio representa podemos usar dois critrios bsicos, que se inter-relacionam de vrias maneiras. O primeiro o grau em que uma religio se despojou da magia; o outro o grau de coerncia sistemtica que imprime a relao entre Deus e o mundo e, em consonncia com isso, sua prpria relao tica com o mundo (1991, p. 151, grifo meu). Esta passagem particularmente vital porque se trata de um dos poucos momentos em que Weber explicita de que forma entende a relao entre estes dois conceitos centrais de sua sociologia: 1) racionalizao e 2) desencantamento do mundo [Ent-

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zauberung der Welt]. Com base nesta orientao sabemos que o conceito tpico-ideal de desencantamento do mundo est subordinado ao conceito maior e estruturante de sua sociologia: a racionalizao. a partir deste contexto que o conceito de desencantamento recebe sua determinao como critrio que aponta para o nvel de racionalizao de determinado contexto religioso.10

Algumas consequncias tericas


Feito o exame exegtico-hermenutico, retorno ao nvel terico e me pergunto sobre as implicaes que as anlises precedentes nos permitem levantar. Embora entenda que a teoria weberiana da racionalizao no possa ser reduzida mera derivao de conceitos de racionalidade que a informam (entre outros recursos analticos empregados por Weber), nesta terceira parte conduzirei a discusso em torno da seguinte questo: o que o exerccio de situar os conceitos de racionalidade nos escritos de Max Weber pode nos ensinar a respeito do entendimento destas mesmas categorias e, principalmente, sobre a prpria ideia de racionalizao na sociologia weberiana? No tocante ao primeiro aspecto a racionalidade , da anlise anteriormente efetuada resulta assentado que Weber se utilizou dos pares tpico-ideais de racionalidade material/formal e terica/prtica momentos distintos de sua obra: o primeiro em Economia e sociedade e o segundo em seus Ensaios reunidos de sociologia da religio. O levantamento exegtico aqui realizado confirma que, longe de reduzir-se a apenas um fator, Weber recorreu a quatro conceitos de racionalidade que esto distribudos na forma de dois pares tpico-ideais. Este dado j nos permite uma importante crtica da bibliografia especializada. Resultam equivocadas as interpretaes que ignoram um dos pares em questo e derivam todo o contedo do conceito weberiano de racionalidade de apenas uma das dades apresentadas, reduzindo-o apenas ou sua dimenso material/formal ou sua dimenso terico/prtica. Acresce ainda que mesmo as interpretaes que levam em conta a ocorrncia dos quatro conceitos de racionalidade tendem a um tratamen-

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nestas respectivas esferas adquire conotaes diferentes. Nas suas anlises da esfera religiosa (sob o ngulo comparativo), so os conceitos de racionalidade terica/prtica (associados ao no menos importante conceito de desencantamento religioso do mundo) que estruturam a anlise; enquanto nas demais esferas (economia, direito e, sob outra tica, a prpria religio) so os conceitos de racionalidade material/formal que articulam a pesquisa. Deste fator resulta que o que vem descrito na esfera religiosa como processo contingente de institucionalizao de um racionalismo prtico com feies culturais distintas de outros tipos de racionalismo (no Ocidente predomina o racionalismo da dominao do mundo) pensado, sob outro ngulo, como a transio da racionalidade material para a racionalidade formal, processo que recobre amplas esferas da vida social em tempos modernos. Em suma, a anlise weberiana da racionalizao no apenas contempla sua ocorrncia em planos sociais distintos (que poderiam ser pensados internamente de forma homognea), mas tambm apanha lgicas distintas de operao e processos de desenvolvimento prprios e especficos. As descries que Weber nos fornece sobre o modo como se processa a racionalizao so diferentes conforme suas balizas se orientam pelos conceitos de racionalidade terica/prtica ou material/formal. Em sntese, o que podemos dizer at aqui que a anlise weberiana dos processos de racionalizao pluridimensional e explora a variedade de dinmicas que recortam estas diferentes dimenses. Tal constatao tambm nos permite dizer que, sem negar sua base comum, o prprio sentido da ideia weberiana de racionalizao tambm mltiplo, podendo ser desenvolvido e lido em diferentes planos e dimenses. Em Weber, a anlise do processo de racionalizao sempre tpico-ideal e, neste prisma, pode-se reconhecer que ele adquire tons e perspectivas diferentes (mas no contraditrios e nem excludentes) conforme ele est posto analiticamente por Weber em Economia e sociedade ou nos Ensaios de sociologia da religio. Tal hiptese de leitura repousa sobre um pressuposto anterior: a considerao de que os Ensaios reunidos de sociologia da religio e seu escrito pstumo, Economia e sociedade, constituem escritos

to global e simultneo dos mesmos, sem levar em conta sua insero em diferentes loci textuais e, em consequncia, sem balizar adequadamente a funcionalidade terica distinta qual estes dois pares tpico-ideais respondem. O conceito weberiano de racionalidade um recurso heurstico formulado de modo mltiplo, e sua sistematizao tpico-ideal obedece a imperativos que resultam de finalidades tericas que Weber se colocou em funo de contextos de anlise diferenciados. Mais amplos e complexos se tornam os problemas quando exploramos os nexos que ligam o mbito categorial da racionalidade e a explanao weberiana dos processos de racionalizao. Seguindo esta trilha, gostaria de chamar a ateno para trs aspectos que dizem respeito ao mbito, dinmica e, por fim, ao prprio sentido do tema da racionalizao em Weber. Em primeiro lugar, caberia comear lembrando que os conceitos de racionalidade terica/prtica e material/formal operam em planos distintos das anlises weberianas que concernem racionalizao. O primeiro dos pares em questo um recurso analtico utilizado por Weber em seus estudos histrico-comparativos (Ensaios reunidos de sociologia da religio) e, como tal, ele se circunscreve a um plano social mais limitado, qual seja, o plano da esfera religiosa. O mesmo no acontece com os conceitos de racionalidade material e formal, os quais podem ser explicitamente identificados em suas anlises do campo econmico e jurdico, mas tambm esto implicitamente presentes em suas pesquisas, por exemplo, no campo poltico e cientfico (temas desenvolvidos, especialmente, em Economia e sociedade). Em suma, enquanto a dade racionalidade terica e racionalidade prtica possui um mbito de atuao bem mais especfico e determinado, a tipologia racionalidade material e racionalidade formal opera em planos mais vastos, atravessando estruturalmente o conjunto das ordens sociais de vida que aparecem na pesquisa de Weber. A insero dos conceitos de racionalidade em planos diferenciados indica no apenas que Weber os utilizou para analisar o processo de racionalizao em esferas (histrico-sociais) diferentes, mas tambm que a prpria dinmica pela qual o processo de racionalizao descrito por Weber

RACIONALIDADE E RACIONALIZAO EM MAX WEBER


com finalidades distintas, mas tambm complementares. Ambos os conjuntos de textos foram concebidos por Weber na fase final de sua vida e, embora no contraditrios, possuam um escopo diferenciado. Enquanto Economia e sociedade , essencialmente, um tratado terico-sistemtico de sociologia (que discute a relao entre as ordens e poderes sociais e a vida econmica), os Ensaios de sociologia da religio representam um programa terico-emprico de pesquisa. No entanto, os textos tambm se complementam, pois as categorias sociolgicas de Economia e sociedade orientam as pesquisas empricas de Weber e, estas, por sua vez, servem de substrato material para a construo de suas categorias analticas. Trata-se, a meu ver, de uma chave de leitura possvel, em cujo apoio, por ora, posso invocar apenas a pena de um de seus principais comentadores: Assim, por meios destes dois projetos, Weber perseguiu duas diferentes tarefas no mbito de uma abordagem unificada das cincias culturais. Isto explica por que eles, em grande parte, se referem aos mesmos objetos de anlise e, ao menos no incio, utilizam-se da mesma fonte material. No apenas os objetos de anlise so os mesmos, mas tambm as questes: qual a base do carter nico do Ocidente, especialmente do moderno Ocidente? Como ele se desenvolve? E, ainda, qual a sua tendncia de desenvolvimento? (Schluchter, 1989, p. 46). Estando correto o pressuposto, tambm seria possvel inferir que o sentido da racionalizao adquire tonalidades distintas conforme o locus textual em que se insere. como se Weber nos proporcionasse ngulos diferentes do mesmo fenmeno, mas com preocupaes e nfases diversas. Dessa forma, em Economia e sociedade a anlise da racionalizao est presente nas mltiplas esferas que recobrem desde o direito e a economia (onde o tema nomeado de forma explcita), at a cincia, a religio ou mesmo a esfera da poltica. Nesses campos, a dinmica de racionalizao percorre um caminho que vai do material ao formal, mas isto no deve ser entendido de forma homogeneizante, pois delimitar qual con-

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tedo, concretamente, adquirido em cada uma das esferas pela racionalidade material e pela racionalidade formal questo que fica em aberto, permitindo-nos apenas captar sua legalidade prpria. O resultado final que Weber apresenta um amplo quadro em que descreve a racionalizao pensada em sua dimenso histrico-estrutural. Ou seja, o que temos aqui uma anlise cujo foco reside na caracterizao sistemtico-sociolgica das ordens sociais racionalizadas do mundo moderno. J nos Ensaios reunidos de sociologia da religio, fato que Weber parte de uma esfera localizada e determinada (a religio), mas sua anlise no se limita nem se fecha apenas neste campo. Ao percorrer a via religiosa, Weber busca contrastar a experincia ocidental de racionalizao com outras experincias culturais e obtm como resultado final um amplo quadro comparativo que lhe permite determinar os traos peculiares e contingentes do racionalismo ocidental. Neste caso, a dimenso histrico-cultural que ganha relevo. Para retomar a terminologia de Habermas, trata-se de uma perspectiva que apanha a racionalizao no seu duplo aspecto de processo social (Economia e sociedade) e cultural (Ensaios reunidos de sociologia da religio).

Consideraes finais
Tomar como fio condutor para a compreenso da teoria da racionalizao de Max Weber seus conceitos de racionalidade (terica/prtica e material/formal) nem de longe nos permite reconstruir esta teoria em todo seu contedo e amplitude. Nem este o caminho que por si s teria o poder de dissolver todas as dvidas e os problemas que a interpretao da obra de Weber apresenta. Trata-se, a meu ver, de um ngulo privilegiado, mas este apenas um aspecto de uma questo que envolve muitas outras determinantes. Por outro lado, dada a centralidade que o tema possui no pensamento de Max Weber, a compreenso da viso weberiana da racionalizao com base nesses conceitos pode nos ensinar muito sobre a estrutura interna desta teoria, quer dizer, a maneira pela qual Weber se serve de diferentes

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3 4 Sobre o irracional em Weber, ver Segady (1988) e Sica (1992). Um levantamento bibliogrfico sistemtico sobre o tema da racionalidade em Weber est disponvel em Sica (2000). Exemplo significativo nesse sentido o da intelectual francesa Colliot-Thlne (1995). Dessa forma, a interpretao de Schluchter busca evitar a reduo da sociologia comparativa de Weber a um esquema evolucionista, por um lado, ou meramente histrico-descritivo, por outro. Maiores detalhes sobre este ponto podem ser encontrados em Souza (2000). A complexa histria da elaborao e composio deste escrito reconstruda por Pierucci (2009). Em portugus, este texto encontra-se disponvel tendo como fonte a traduo em ingls realizada por Wright e Mills em sua antologia de textos sobre Weber (Ensaios de sociologia) sob o ttulo de A psicologia social das religies mundiais (Weber, 1982). Neste trabalho utilizo as verses alem (mwg i/19) e espanhola (Weber, 2001). O texto tambm est na traduo de Wright e Mills (Weber, 1982), sob o ttulo de Rejeies religiosas do mundo e suas direes. Para as tradues utilizei o original alemo (mwg i/19; Weber, 1991) e a traduo espanhola da editora Taurus (Weber, 2001).

aspectos da racionalidade como um (entre outros) dos recursos analticos que lhe permitem retratar os fatores e as vias que modelam histrica e sociologicamente os processos de racionalizao. Prestar ateno no papel que os conceitos de racionalidade exercem como subsdio para modelar a viso weberiana sobre os processos de racionalizao nos coloca em contato direto com os esquemas metodolgicos desta vertente sociolgica. Com base neste pressuposto, procurei demonstrar que o atento exerccio exegtico de localizao dos tipos ideais de racionalidade na obra de Weber fornece indicaes importantes para a crtica da bibliografia especializada e, sobretudo, para a compreenso de seu significado. Ademais, tambm aponta aspectos importantes para a compreenso da temtica weberiana da racionalizao. Trata-se de um exerccio que desvela as diferentes esferas e direes em que Weber descreve o processo de racionalizao da ao social, ao mesmo tempo em que aponta para os mltiplos sentidos ou leituras que a tese da racionalizao desenvolve. Conclusivamente, o que se pode dizer, com certeza, que o tema da racionalidade e da racionalizao, em Max Weber, um exemplo a mais da multiplicidade e, acima de tudo, da riqueza de perspectivas que este pensador utilizava para interpretar, na forma de tipos ideais, a complexidade de um real que est sempre para alm de qualquer tentativa de reproduo in totum no plano epistemolgico. Uma lio que, ao preservar o frescor e a eterna juventude das cincias sociais, nos deixa com a liberdade e tambm a tarefa de buscar sempre novos caminhos para a compreenso da multiplicidade da vida que nos cerca.

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10 Neste ponto, sigo a interpretao exposta em Schluchter (1999 e 2009). Sobre o desencantamento do mundo, ver, ainda, Lehmann (2009).

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Notas
1 No Brasil, existe apenas uma verso traduzida deste texto (com fonte de lngua inglesa) que, seguindo o procedimento de Parsons, foi inserida como introduo ao escrito A tica protestante e o esprito do capitalismo (Weber, 1996, pp. 1-15). No texto utilizo o original alemo disponvel em (Weber, gars i, 1988, pp. 1-16). O mesmo texto foi republicado em Cohn (2003).

RACIONALIDADE E RACIONALIZAO EM MAX WEBER


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RESUMOS / ABSTRACTS / RESUMS


RACIONALIDADE E RACIONALIZAO EM MAX WEBER Carlos Eduardo Sell Palavras-chave: Max Weber; Racionalidade; Racionalizao; Intelectualismo. A interpretao da teoria da racionalizao social de Max Weber constitui um dos tpicos mais controversos da literatura especializada no pensamento deste autor. Visando enfrentar este complexo tema, este artigo sumariza as concluses dos principais comentadores que tratam da questo, bem como descreve os conceitos weberianos de racionalidade material e formal e de racionalidade terica e prtica situando-os nos escritos de Max Weber. Com base neste levantamento exegtico, apontamos alguns limites da bibliografia secundria, destacando algumas de suas implicaes para a compreenso do sentido que a temtica da racionalidade e da racionalizao adquire no corpus textual weberiano. RATIONALITY AND RATIONALIZATION IN MAX WEBER Carlos Eduardo Sell Keywords: Weber; Rationality; Rationalization; Intellectualism. The interpretation of Max Webers theory of social rationalization is one of the most controversial topics in the specialized literature concerning the thought of the author. Aiming to address this complex issue, this article summarizes the conclusions of the main commentators who deal with the issue and describes the Weberian concepts of formal and material rationality, and theoretical and practical rationality, placing them in the writings of Max Weber. Based on this exegetical survey, the article points out to some limits of the secondary literature and highlights some of their implications for understanding the sense that the theme of rationality and rationalization takes in the corpus of Webers works.

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RATIONALIT ET RATIONALISATION SELON MAX WEBER Carlos Eduardo Sell Mots-cls: Weber; Rationalit; Rationalisation; Intellectualisme. Linterprtation de la thorie de la rationalisation sociale de Max Weber est lun des thmes les plus controverss de la littrature chez cet auteur. En vue daffronter ce thme complexe, cet article rsume les principales conclusions des commentateurs qui abordent cette question et dcrit les concepts wbriens de rationalit matrielle et formelle et de rationalit thorique et pratique en les plaant dans les crits de Max Weber. Bas sur cette enqute exgtique, larticle souligne certaines limites de la littrature secondaire et met en lumire certaines de ses implications pour la comprhension du sens que le thme de la rationalit et de la rationalisation prend dans le corpus wbrien.