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A Garota dos olhos de ouro Autora:- Margaret May Ttulo original:- The Emerald Coast Publicado em 1983

Resumo No orfanato, todos diziam que Liane era uma garota de sorte por ter um rico protetor que queria lev-la para sua casa na Sardenha. Mas ela estava amedrontada: quem seria esse sr. Malaspina de quem nunca tinha ouvido falar? O que esperava em troca da vida de luxo que lhe oferecia? Viajou com o corao pesado de desconfiana, sabendo que ia se sentir um patinho feio naquele ambiente de milionrios. A realidade, porm, era ainda mais cruel do que imaginava. O rico italiano tinha mesmo um motivo secreto para mandar busc-la. E seu filho Marcello humilhou Liane desde o primeiro dia. Para ele, ela no passava de uma aproveitadora, e o lindo tom dourado de seus olhos era o brilho da cobia!

CAPTUL OI Liane no estava ansiosa para sair do Orfanato St, Morrow. Sabia muito bem o que significava aquele chamado sala da sra. Morton: o aviso de que o orfanato, sua casa durante tantos anos, ia se transformar numa recordao. Hesitante, bateu slida porta de carvalho, depois abriu-a e entrou. Liane era uma garota magra, de expresso amedrontada, grandes olhos de um castanho-dourado, cabelos levemente ondulados. Parou diante da enorme mesa e cruzou as mos, nervosa. No fique com tanto medo Lucy Morton disse suavemente. Tenho boas notcias para voc. Encontrou algum lugar para onde eu possa ir? A mulher sorriu e pegou uma carta. Voc uma jovem de muita sorte. No sempre que algum aqui consegue essa chance. Na verdade, durante os trinta anos que passei dirigindo este lugar, acho que nunca vi nada parecido. Liane gostaria que a sra. Morton fosse diretamente ao assunto. No conseguia imaginar por que estava to animada. Sente-se. Acho que vai levar um susto. O que , afinal, tia Lucy? Voc vai para a Sardenha! Sardenha! Liane repetiu, depois de um longo silncio.

Mas. . . por qu. . . ? Quem. . . ? No estava entendendo. No gostaria de ir para o exterior. No queria sair do orfanato e, muito menos, ir embora da Inglaterra. Era um pensamento que a amedrontava. Arregalou os olhos, sem acreditar no que tinha ouvido. Do que est falando? Disto. A diretora sorriu. Chegou uma carta do sr. Malaspina. Ele convida voc para se hospedar em sua casa pelo tempo que quiser. uma tima chance, Liane, e estou muito satisfeita. A garota empalideceu. Sr. Malaspina? Quem e!e? Por que me escolheu? o seu benfeitor, garota. quem manda aqueles lindos presentes. Durante toda a vida, no dia do aniversrio e no Natal, sempre recebia presentes caros e misteriosos. Isso acabara causando inveja s outras crianas e uma situao delicada para Liane, que fora se tornando cada vez mais tmida. Foi uma surpresa tambm para mim, mas tinha algumas esperanas. Investiguei um pouco a vida do sr. Malaspina. Ele um homem muito rico, Liane, com negcios no mundo inteiro. Tem muita sorte que ele a aceite em casa. Nenhuma das outras crianas teve essa oportunidade. Mas se ele me conhecia, por que esperou at agora para me convidar? A sra. Morton deu de ombros. No sei. No est contente? Percebe que a grande chance de sua vida? Sim. tia Lucy Liane respondeu, um pouco em dvida, tentando sorrir. Sentia-se aterrorizada, mas era do tipo que se controla em situaes difceis. Alm do mais, no podia dizer sra. Morton que no queria aceitar o convite. A prxima visita que Liane fez ao escritrio da sra. Morton foi no dia em que saiu do orfanato. Na vspera, Lucy Morton havia avisado que o sr. Malaspina estava chegando para busc-la, e desde aquele momento Liane mal conseguira dormir. Antes de entrar na sala da diretora, ouviu a voz do sr. Malaspina, alta, profunda. E a intimidava! No era o tipo benevolente de velho que ela havia imaginado. Quase virou-se e saiu correndo, mas a porta da sala da sra. Morton se abriu e a diretora a chamou. Entre, Liane. Parece que o sr. Malaspina no estava passando bem e mandou o filho buscar voc. Olhando para aqueles olhos frios, Liane sentiu uma vontade ainda maior de fugir. O homem a olhava como se no gostasse dela. Parecia profundamente aborrecido com sua misso. Parou humildemente diante dele e baixou os olhos, sentindo que ele a analisava.

Est pronta? a sra. Morton perguntou. O sr. Malaspina no pode perder tempo. Estendeu a mo para a garota. Vou sentir sua falta. Escreva de vez em quando, contando como est passando. Virou-se para o homem. At logo, sr. Malaspina. Por favor, mande minhas recomendaes a seu pai. Espero que ele melhore logo. Um carro enorme, com chofer, esperava l fora. Liane entrou ansiosa, sabendo que estava sendo observada e se sentindo pouco vontade com aquele homem a seu lado. Ele no parecia italiano. Os cabelos eram castanhos, alourados, e tinha a pele bronzeada. Era alto, forte, e os olhos revelavam uma determinao que a perturbava. Liane tinha sido feliz no orfanato. No havia pensado muito no dia em que teria que sair de l. Detestava conhecer novas pessoas, principalmente quando pareciam no gostar dela.. . como aquele homem a seu lado. Ele estava sentado rigidamente e no a olhava; parecia no se importar nem um pouco com ela. O carro vencia a distncia, e Liane ficava menos vontade a cada minuto. Quando no conseguiu aguentar mais o silncio, disse: Desculpe, mas acho que no est gostando da idia de eu ir morar com vocs. Sinto muito. Queria que soubesse que no fui consultada sobre esse assunto. Ento, somos dois ele disse, friamente. Quando meu pai tem uma idia, ningum consegue mud-la. Ele no tinha nenhum sotaque. Se no fosse aquele nome estranho, ela acharia que era ingls. Imaginou se o pai no seria ingls. Talvez a me fosse italiana. Ningum falara na sra. Malaspina. Talvez o sr. Malaspina fosse vivo e por causa disso tivesse adiado o convite para ela ir morar em sua casa. Nenhum homem quer viver com uma garotinha. Como seu pai soube da minha existncia? Sempre fiquei imaginando de onde vinham os presentes... Ele lhe dir pessoalmente. No tenho nada a ver com isso. Lamento ter perguntado. Mergulhou no silncio mais uma vez. Nunca o tempo tinha passado to devagar. Parecia que jamais chegariam ao aeroporto. Quando a sra. Morton lhe dissera que ia andar de avio, Liane se sentira nervosa. Mas agora estava mais animada. Tentou esquecer a presena daquele homem frio e distante e pensar apenas na viagem que ia fazer. Sua imaginao cresceu, vendo um avio nos cus voando como um enorme pssaro. Devia ser uma delcia estar l dentro. E ver Londres, l embaixo, desaparecendo, os edifcios cada vez menores... Talvez voassem acima das nuvens, onde o mundo devia ser diferente, com nuvens cor de prola, um sol dourado, a sensao do infinito.

De repente, voltou realidade, quando o sr. Malaspina lhe tocou o brao. Tinham chegado ao aeroporto de Heathrow. O silencioso chofer abriu a porta e ela desceu depressa. Seu companheiro estalou os dedos e um carregador apareceu, pegando as malas dela. Isso tudo que voc tem? o homem perguntou, rspido. Liane fez que sim, com um ar de quem pede desculpas. Ele ficou srio e dispensou o carregador. Eu mesmo levo. Liane viu que na outra mo ele carregava uma maleta muito elegante, com as iniciais M. M. em dourado. Depois de despachar as malas, ele perguntou: Quer um caf, srta. Chandler? Temos que esperar meia hora. Liane ainda estava tentando adivinhar o nome dele. J tinha pensado numa lista enorme de nomes ingleses, como Martin e Mark. Mas depois achou que devia ser um nome italiano. Olhou bem: tinha jeito de Mrio. Demorou algum tempo para perceber que ele havia feito uma pergunta. Ningum a chamava de srta. Chandler; fazia com que parecesse mais velha. Aos dezoito anos, tinha convivido apenas com meninos e meninas bem mais jovens, e s naquele momento percebeu que no era mais uma criana. Costuma sonhar acordada, srta. Chandler? Ele parecia aborrecido e Liane sentiu vontade de se esconder. Desculpe murmurou, com os olhos to grandes e tristes que pareciam ocupar todo o rosto. Em que est pensando? Em nada. Nada de importante. Ele ficou ainda mais zangado. Vamos tomar uma xcara de caf. Que homem esquisito! No gostara dele desde o comeo, mas, quanto mais tempo passava em sua companhia, menos o apreciava. Ser que o pai era igual? Esperava que no. No aguentaria conviver com dois homens to detestveis. Enquanto esperava o caf, sentada ao lado dele na mesa, ela o olhou discretamente. Tinha uma expresso autoritria e um queixo bem definido. O palet de camura modelava os ombros largos. Parecia um homem importante, cheio de dinheiro e que sabia como aproveit-lo. No havia nele nenhum calor, nem a sugesto de que poderia ser um bom amigo. Era duro e amargo, a julgar pela seriedade do rosto. Liane estremeceu de repente e desviou os olhos, observando os outros passageiros que tambm esperavam o caf. O contraste era marcante. Por toda parte havia risos, espontaneidade e conversas. O homem da mesa ao lado, que devia ter mais ou menos a idade do sr. Malaspina, conversava com uma garota de uns dezoito anos, sorrindo muito e explicando que era uma bobagem o medo que ela sentia de avies. Por que no tinha a sorte de viajar com algum parecido? .

Seu acompanhante colocou a xcara sobre o pires. Voc no parece muito feliz por ir viver com meu pai na Sardenha. Devia estar agradecida por esta chance que ele est lhe oferecendo. Ela o olhou rapidamente, sabendo que no poderia afastar do olhar o ressentimento que sentia. No pedi para ir para l, sr. Malaspina. Havia um certo desafio em sua voz, o que no era um comportamento comum. Porm, aquela no era uma situao comum. Mesmo assim, acho que devia se mostrar um pouco mais entusiasmada. Meu pai est doente, e no quero que ele se arrependa da deciso que tomou. De repente, Liane lamentou seu desabafo. Devia mesmo se sentir agradecida. Cruzou as mos por baixo da mesa, num gesto infantil. Oh, Deus, por favor, faa com que o pai dele seja diferente! Depois, disse: Tudo muito estranho e novo para mim. Nunca viajei de avio; portanto, natural que me sinta nervosa. Ele pareceu satisfeito com a resposta e voltou a ateno para a xcara de caf. Ser que estaria com vergonha de ser visto junto com ela? Sabia que, ao lado das roupas caras dele, seu vestido feito em casa devia estar parecendo pouco elegante. Como o vestido, a maior parte das roupas que levava na mala tinha sido feita no orfanato. Liane gostava de costurar. Era um passatempo que a acalmava, Gostava tambm de ler e de escrever poesias. O que o sr. Malaspina diria, se visse suas poesias? Alguma coisa me diz que voc uma idealista o homem a seu lado falou de repente e que, se no gosta das situaes que est vivendo, se isola num mundo parte, um mundo que voc mesma cria. Os olhos dela brilharam. Verdade. Como adivinhou? Sempre passei muito tempo sozinha e acho que era o nico jeito de me divertir. No tinha companhia? Pelo que sei, o orfanato est cheio de meninos e meninas. Eles no gostavam muito de mim. De certa forma, a culpa no era deles, mas de seu pai. Ele ficou ainda mais srio. Suas sobrancelhas escuras se juntaram. Por qu? Por causa dos presentes. As crianas no entendiam por que eu recebia presentes caros, quando elas no tinham nada. Costumavam tom-los de mim. No fim, acabei no mostrando mais nada. Na verdade, gostaria que nunca tivessem me mandado nada. Ele sorriu cinicamente. Vou dizer isso a meu pai. Ele vai custar a acreditar que seus presentes no foram apreciados. Prefiro que no conte nada. No quero que ele pense que sou uma ingrata.

Ele ficou quieto e ela achou melhor mergulhar no silncio novamente. Minutos depois, uma voz anunciava pelo microfone que os passageiros do vo para a Sardenha deviam se apresentar no porto 12. Eles se levantaram em direo ao avio, que esperava na pista. Liane estava animada demais para pensar no homem difcil que a acompanhava. Olhou pela janelinha do avio e sentiu-se ansiosa para partir. Era tudo como havia imaginado. O avio subiu como um pssaro gigante e em poucos segundos, estavam acima das nuvens. Ela se virou para o companheiro, com uma expresso de contentamento, e esqueceu por um momento que ele devia ser um viajante experiente. No maravilhoso? Seu entusiasmo pareceu diverti-lo. Como voc infantil! O encanto sumiu. Abaixou a cabea, ressentida com a crtica que percebeu no olhar dele. Eram olhos de leo, um leo que sente um prazer intenso em destruir a presa. Virou-se para a janela, procurando controlar as lgrimas. No importava o que acontecesse, no ia deixar que o sr. Malaspina a visse chorando. Isso s confirmaria sua opinio de que ela no passava de uma criana. Durante um perodo que pareceu uma eternidade, ficou observando o cu, e s voltou sua ateno para dentro do avio quando lhe trouxeram uma refeio. Comeu automaticamente, mal sentindo o sabor da comida. Aquele homem horrvel estava estragando todo o seu divertimento. Voar teria sido uma experincia fascinante, se ele no estivesse ali. Sua presena tinha transformado a viagem em pesadelo. Depois da refeio, ele fechou os olhos e no os abriu at que o comandante anunciou que se aproximavam de Roma. Como Liane gostaria de conhecer Roma! Tinha lido muito sobre as obras de Michelangelo, na Capela Sistina, sobre a praa So Pedro, no Vaticano. Era um mundo que a fascinava. E agora que parecia estar to prxima de tudo, estava, na verdade, completamente distante. S tinham uma hora de espera, antes de seguirem viagem. Quer tomar alguma coisa? ele perguntou. Era a primeira vez que falava nas ltimas duas horas. Aceito uma limonada. Novamente, ele deu aquela risadinha irritante. No, acho que vou tomar um caf ela corrigiu depressa. Ele no disse nada, mas Liane percebeu o que pensava. Ficou com raiva outra vez, No precisava ficar com aquele ar condescendente! Foi com alvio que ouviu a chamada para o prximo vo. Aos poucos, o cu escurecia. No dava para ver nada pelas janelas. Teve que voltar sua ateno para o interior do avio.

0 sr. Malaspina lia uma revista, mas colocou-a de lado quando percebeu que ela havia parado de olhar pela janela. Por que no tenta dormir? Ainda temos uma hora antes de chegarmos a Alghero. No estou com sono. Mas parece cansada. Obrigada pela cortesia, ela pensou, seu queixo se erguendo num ar de desafio. Mas no disse o que pensava, comentando apenas: No tenho dormido bem, ultimamente. S isso. Mas no estou cansada. Vai estar, antes de chegarmos. Teremos ainda que viajar mais dois quilmetros de carro, cruzando a ilha, antes de chegar a Porto Cervo. Isso significava que no chegariam casa do sr. Malaspina antes da madrugada. No tinha imaginado que a viagem fosse demorar tanto. Sentiu-se desanimada. Voc mora em Porto Cervo? A sra. Morton no me disse nada. Como a cidade? Fica beira-mar? na extremidade nordeste da ilha. Fica na chamada Costa Esmeralda. Era quase despovoada, h bem pouco tempo, mas agora se transformou no parque de diverses da alta sociedade. A regio foi desenvolvida por Aga Khan nos anos 60, e agora ocupada por tropas do Exrcito para evitar sequestros. Voc vai ver todo tipo de pessoas: nobres, estrelas de cinema, milionrios e at reis. Agora ela sabia por que ele a havia olhado com ar de pouco caso. Para que tipo de mundo estava sendo levada? Ser que ia se adaptar? Acho que ficou espantada, mas devia ser avisada. Estou contente que tenha me avisado. Pelo menos, era melhor do que ser atirada de cabea no desconhecido. Talvez devesse ter adivinhado que no ia viver numa casa comum. Os presentes caros j tinham sido um indcio de que a famlia Malaspina era rica, e aquele homem tinha um ar to importante quanto o dos artistas de cinema. Liane j imaginara muitas vezes como seria viver num mundo em que o dinheiro no era problema, onde era natural ter um armrio cheio de vestidos novos, uma casa linda com jardins e piscina. Mas isso tinha sido apenas sonho. Nem mesmo em seus momentos mais loucos de fantasia, pensara que acabaria morando num lugar assim. Coisas desse tipo no aconteciam com rfs. Acha que no vai se acostumar? No sei. Claro que vai ser uma vida completamente diferente da que teve at agora. J percebi isso. Pode ter dificuldades em se adaptar. Acho que sim. Suspirou, entendendo o que ele estava tentando lhe dizer. J tinha deixado bem claro que ela ia para a Sardenha contra sua vontade. Bem, no era novidade.

Apesar de tudo, acho que meu pai vai ficar encantado. Voc tem o ar de garota desprotegida de que ele tanto gosta. Parece mesmo a orfzinha desamparada que . Realmente, ele no fazia nenhum esforo para ser gentil. Desculpe se no sou o que voc esperava. Oh, est enganada. exatamente o que eu esperava. O vo parecia no ter mais fim. Ela procurou se entreter, olhando os outros passageiros e imaginando o que iriam fazer na Sardenha. Passar frias, talvez? O homem de terno do lado esquerdo carregava uma maleta; certamente, estava viajando a negcios. De qualquer maneira, todos pareciam ansiosos para chegar. Provavelmente, se sentiam mais felizes do que ela. Seu acompanhante comeou a ler uma revista. Liane olhou-o de lado e notou que tinha mos bonitas e unhas bem cuidadas. O punho branco da camisa estava preso por uma abotoadura de ouro. Tudo nele era muito elegante. Sentiu o perfume suave da loo de barba e associou-o ao perfume de um homem. A masculinidade dele a envolveu docemente. Percebeu, de repente, que era um homem muito atraente. E isso foi uma descoberta, o contato com alguma coisa muito nova em sua vida. No que o fato dele ser atraente fizesse alguma diferena. Continuava a ser detestvel e no demonstrava o menor interesse por ela. Mas por algum motivo inexplicvel, tornou-se muito consciente da presena dele, sentindo um certo calor e uma vibrao estranhos quando seu ombro tocava o dela. Percebeu que a observava. E qual sua opinio? perguntou, divertido e com um brilho intenso no olhar. No sei o que quer dizer. Voc me observou atentamente, nos ltimos minutos. No chegou a nenhuma concluso? Liane sentiu-se embaraada. Ele era esperto. Nem percebi que estava olhando para voc. No? Bem... que no havia mais nada para fazer. Oh, desculpe! No quis ser indelicada. No me importo. S queria saber que pensamentos passaram pela sua cabea. Eu estava admirando suas roupas. Ele a olhou, arrogante. Comparando-as com as suas, sem dvida? Minhas roupas foram perfeitamente adequadas at agora, sr. Malaspina. Ainda bem que reconhece o "at agora". Isso mostra que percebe uma coisa: elas no so adequadas para conviver com as pessoas que conhecer daqui para a frente. Pior para elas. Aquele homem no tinha nenhum direito de

trat-la como uma pessoa inferior. S porque havia nascido numa famlia rica, no era melhor do que ela. No gosto de sua atitude, srta. Chandler. Devia ser mais agradecida. Tambm no posso dizer que gosto de suas atitudes respondeu, com os olhos castanho-dourados lanando chispas de fria. E, na verdade, no sei por que deveria ser agradecida. Parece que vou ser tudo, menos feliz. Ele ficou tenso e seus olhos cor de mbar escureceram, Ah, essas desamparadas mal-agradecidas... Liane respirou fundo. Nunca, em toda sua vida, algum tinha lhe falado assim. Como se atreve? gritou, sem perceber que havia levantado a voz. Depois viu que os outros passageiros olhavam os dois e se calou. Tenho todo o direito ele disse, calmamente. E por favor, olhe para mim quando eu falar com voc. O olhar dela estava cheio de ressentimento. Desculpe, sr. Malaspina. Sei que no devia ter respondido, A ironia no combina com voc, menina. Devia contar que nunca tinha falado com algum como falara com ele? Lucy Morton ficaria chocada, se a ouvisse. Sempre achara Liane uma das garotas mais comportadas do orfanato. Acho que agora voc vai emburrar e ficar em silncio. Os olhos dele estavam fixos nela. Eram bonitos, apesar de frios. Nunca fico emburrada. timo. No aguento gente que no pode ouvir certas verdades. Liane respirou fundo e contou at dez. Verdades eram uma coisa; insultos, outra. Ns teremos que conviver, depois que chegarmos em casa? Posso perguntar por que est fazendo essa pergunta? E claro que no combinamos, sr. Malaspina, Pelo que vi, acho melhor ficarmos longe um do outro. Concordo plenamente. Mas vai ser difcil; estou sempre em casa. No trabalha? Vamos dizer que trabalho em casa. Temos um computador instalado l e posso entrar em contato com nossas empresas sem sair de minha cadeira. Liane tinha visto documentrios na televiso mostrando essas coisas. Mas imaginara que eram mquinas do futuro. Vejo que no est acreditando. Mas garanto que verdade. Meu pai vai lhe mostrar tudo. Ele gosta disso, O que mais estaria reservado para ela? Tinha tido uma surpresa por minuto at ento. O que a perturbava era perceber que no escaparia daquele homem. A vida ia ser difcil, um contraste completo com a que conhecia.

A variedade o tempero da vida, disse a si mesma. Sabia que teria que enfrentar grandes mudanas, que ia ver muitas coisas novas. S no sabia se seriam mudanas para melhor. Logo em seguida, aterrissaram no aeroporto de Fertilia, e um carro esperava por eles. Liane estava curiosa a respeito daquele estranho pas, mas s conseguia ver os nomes das cidades passando nas placas da estrada. Primeiro passaram por Alghero, cujas luzes brilharam entre palmeiras. Depois o caminho comeou a subir, e seu acompanhante explicou que estavam indo para o interior, a regio dos vales. Logo passavam por Sassari, a segunda cidade da ilha em importncia: um lugar digno de ser visitado. Agora o sr. Malaspina parecia mais afvel. Liane imaginou se ele se sentiria assim por estar chegando o momento de entreg-la ao pai. A prxima cidade foi Tempio; depois, Olbia. Em seguida, passaram por uma rocha onde estava escrito "Costa Esmeralda". Estavam quase em casa. Momentos depois, chegavam a Porto Cervo. O carro parou Liane, que havia cochilado, abriu os olhos e descobriu, horrorizada, que tinha encostado a cabea no ombro do sr. Malaspina. Uma criana cansada ele disse, irnico. Ela no respondeu. Desceu do carro e olhou ao redor com interesse. As luzes l fora iluminavam um ptio. Das sombras surgia uma casa que parecia afundada na rocha. No conseguiu distinguir completamente os contornos. O sr. Malaspina caminhou a seu lado e o motorista os seguiu com as malas. Liane notou que agora sua mala parecia ainda mais velha e que suas roupas no combinavam com coisa alguma, ali. Sentiu-se desajeitada e insegura. Desejou no ter vindo. Tinha sido tudo um erro. Devia ter dito sra. Morton que no queria sair da Inglaterra. Mesmo que tivesse que morar numa das penses que detestava tanto, seria melhor do que aquilo. E ento, de dentro da casa, surgiu um velho. Parecia doente e usava um roupo sobre o pijama. Sorriu, lhe dando as boas-vindas, e seu sorriso a compensou de todo o sofrimento que tinha enfrentado. Liane! Ele estendeu os braos. At que enfim! Abraou-a com fora e ela se permitiu relaxar de encontro a ele, sentindo que sua alegria era sincera. Quando a afastou gentilmente, Liane viu que havia lgrimas em seus olhos. Voc linda como uma pintura. Exatamente como sua me. Ela arregalou os olhos. Conheceu meus pais? Aquilo a surpreendeu. Nunca tinha pensado nisso. Mas, claro, ele devia conhecer seus pais; seno, como saberia de sua existncia?

Conheo voc mais do que imagina. Mas acho que est cansada, depois dessa longa viagem. E deve estar com fome tambm. Vamos conversar mais tarde, depois que tiver descansado. Marcello, leve Liane para o quarto dela. O jantar est servido na sala. Encontro vocs dois l. Marcello! Ento era esse o nome dele. Parecia muito italiano. Mas, olhando-o, ela podia jurar que era ingls. Ele se parecia com o pai. Ambos tinham o mesmo tipo de corpo, o maxilar firme e o nariz reto. S os cabelos eram diferentes. Os do pai eram pretos, e a pele, mais escura. Fcil ver de quem Marcello tinha puxado os traos marcantes. O velho tinha a aparncia de um homem duro, e o filho parecia respeit-lo. Esta observao surpreendeu Liane. Ele dava a impresso de ser o tipo de pessoa que no respeita ningum. De certa forma, sentiu-se satisfeita. Seria agradvel ouvir algum falar com ele no mesmo tom que usara para conversar com ela. Estava ocupada demais, comparando os dois homens, e nem percebeu que tinham parado diante de uma porta. Marcello abriu-a. As paredes de tijolos estavam nuas; a cama, baixa e simples, tinha apenas uma colcha, e a penteadeira e o guarda-roupa eram de mogno encerado. Apesar da simplicidade, era um quarto gostoso. Havia uma janela enorme em uma das paredes e alguns quadros enfeitavam as outras. H um banheiro ali ele disse, indicando uma porta. Eu a encontro na sala, l embaixo, dentro de alguns minutos. Antes que Liane respondesse, ele j tinha sado. Ela fechou a porta, sentindo-se muito cansada. Talvez um banho a fizesse relaxar, antes do jantar com sr. Malaspina. No banheiro, ficou chocada com a prpria aparncia. Parecia mesmo a rf desamparada a que Marcello havia se referido. Seus olhos estavam enormes e com olheiras; os cabelos, oleosos e despenteados. Tinha um ar pattico e se sentia assim- Lgrimas comearam a descer pelo rosto. Em vez de tomar um banho, simplesmente lavou o rosto; depois, despiu-se e vestiu uma camisola. Em seguida, entrou na cama. No ia conseguir enfrent-los novamente, naquela noite. No podia. Em alguns minutos, tinha adormecido. Quando acordou, estava claro. O sol se filtrava pela janela, chegando at a cama. Ela deu um pulo e foi at a janela, olhando a paisagem l fora. Estavam no alto de uma montanha que dava para uma floresta. L embaixo, o porto cheio de iates. E um mar incrivelmente azul, pontilhado de ilhotas. Era lindo demais, diferente de tudo o que tinha visto antes.

Tomou um banho, vestiu-se, escovou os cabelos e viu que seus olhos brilhavam. A escada levava ao hall, todo enfeitado com plantas e com uma moblia simples. Desceu uma escadinha e chegou saleta onde estava servido o caf da manh. O dono da casa j estava l. Olhou-a carinhosamente quando entrou. Buon giorno. Liane, perdoe-me se no me levanto. Espero que tenha dormido bem. Estava muito cansada, ontem. Desculpe no ter descido para o jantar. Eu entendo. Mas ela achou que ele no compreendia. No tinha sido apenas o cansao. Era tambm medo do futuro, medo da grandiosidade daquele lugar, medo de no combinar com tudo aquilo. Venha, sente-se. Tenho certeza de que deve estar com fome. Temos pezinhos e frutas. Ou ser que prefere o caf da manh inglesa? Pozinho est timo. O senhor tem uma linda casa. Nunca imaginei que fosse assim. um pouco diferente dos ambientes a que estava acostumada, mas espero que seja feliz aqui. Marcello me disse que voc ficou um pouco apreensiva, durante a viagem. Imaginou o que exatamente o filho teria contado. Havia uma certa meiguice no velho; parecia realmente contente em v-la e no se importava que no vestisse roupas bonitas. Foi estranho, porque eu nunca tinha viajado de avio. Achei muito gostoso. Tambm acho. E como se deu com meu filho? Liane desviou os olhos, observando as rvores pela janela, o sol brilhando nos ramos verdes e fazendo sombras no cho da sala. Parece que no quer me contar ele insistiu. Ela suspirou. Seria rude dizer que no tinha gostado do filho dele, mas devia mentir? Acho que ele no gostou da idia de me ver morando aqui. Bobagem. Marcello gosta de garotas. No h motivo para no gostar de que voc more aqui. Liane achou que seria mais prudente mudar de assunto. Vai me dizer como conheceu meus pais? Eu nunca soube disso. Por que no entrou em contato comigo antes? Eu amei sua me e sempre pensei que voc poderia ter sido minha filha. Talvez, um dia, voc consiga se imaginar nessa posio. Se a amava, por que no casou com ela? Ele sorriu tristemente. Porque ela preferiu seu pai. Ela veio passar as frias aqui... Foi assim que nos conhecemos. Para mim, foi um romance de frias que significou muito, mas ela voltou para a Inglaterra e me esqueceu. Quando no respondeu mais s minhas cartas, fui para a Inglaterra e descobri que tinha ficado noiva de seu pai. Ela o conheceu no avio, na viagem de volta. Apesar disso, continuamos amigos. Casei com uma inglesa como ela, uma loura de temperamento ardente que me

abandonou depois de dois anos e fugiu com um americano. Os dois morreram num acidente de iate. Que histria triste! Tudo aconteceu h j muito tempo. A nica lembrana que tenho dela Marcello. Ele se parece muito com a me, algumas vezes. E meus pais, como eram? S me lembro de que mame era uma pessoa feliz, que estava sempre rindo. Mas no me lembro de meu pai. Tenho uma fotografia; mais tarde, mostro a voc. Parecia cansado, e Liane imaginou de que doena estaria sofrendo. Deve estar curiosa de saber por que a deixei passar toda a vida no orfanato, por que no mandei busc-la antes, no ? Estou. Vou lhe dizer. Eu a queria. Queria muito. Mas havia algo que eu queria muito mais. O que era? Casar meu filho!

CAPTULO II Liane ficou plida. Olhou horrorizada para o sr. Malaspina. Eu achei que ia se assustar, mas, depois que pensar melhor no assunto, ver que a idia no m. Voc vai ganhar uma famlia e eu terei a filha que sempre quis. Voc igual a sua me... mais nova, menos experiente, mas se parece com ela, e sso o que importa. Eu a quero em minha casa, Liane, pelo resto de minha vida. Mas no preciso casar com seu filho para isso, no ? Viverei aqui muito satisfeita. Gosto deste lugar, gosto do senhor. S no gosto de seu filho. Alm disso, ele deve ter muitas namoradas mais convenientes do que eu. esse o problema. Ele tem muitas garotas. No aprovo mas no digo nada. Ele maior e sabe o que faz. Espero que, com voc aqui em casa, Marcello esquea as outras. Foi por isso que no mandei busc-la antes. Se crescesse aqui, ele a veria como uma irm, e no isso o que eu quero. Acho que est me pedindo o impossvel. Seu filho no gosta de mim e deixou isso bem claro durante a viagem. O velho franziu as sobrancelhas e ficou com uma expresso dura. Ele foi rude com voc? No exatamente, mas acho que no me considera de sua classe. O homem pareceu ficar furioso: os olhos faiscaram e as mos tremeram ligeiramente, quando segurou a xcara. Como se atreveu? Vou ter uma conversa com ele. Gostaria que voc tivesse me dito isso ontem noite.

Eu no devia ter dito nada, sr. Malaspina, mas fui forada. Por favor, no fale nada com ele, seno vai pensar que estive reclamando. Vou garantir a ele que no foi nada disso. Levantou o queixo no mesmo gesto agressivo do filho. E, por favor, Liane, me chame de Roberto. Quero que sejamos amigos. Ele estendeu a mo sobre a mesa, com a palma virada para cima. E ali ela colocou a sua. Sorriu, trmula. Muito bem. . . Roberto disse, com dificuldade. E vai chamar meu filho de Marcello ou Marc, se quiser. Espero que possamos ser uma famlia feliz. Ela duvidava que fosse dar certo. Duvidava muito. Mas fez que sim e sorriu, esperando que ele se sentisse satisfeito. Minutos depois aparecia Marcello. O que isso? Ainda esto tomando caf? No sabe que j est quase na hora do almoo? Roberto olhou friamente para o filho. Eu deixei que Liane dormisse. . . a viagem foi muito cansativa. Desculpe, eu no sabia que era to tarde. Claro que no sabia, garota. Roberto sorriu confiante. No preste ateno a meu filho. Creio que ele acha divertido humilhar voc. Vou ter uma conversa com ele. Marcello olhou preocupado para o pai. O que isso? Ele transferiu o olhar cheio de suspeita para Liane. No tem nada a ver com ela disse o velho, rispidamente. Est claro que voc no se sente feliz com a situao atual. Eu lhe disse isso, antes de ir busc-la Marcello respondeu, tambm rspido. J chega. Enquanto Liane estiver em minha casa, voc Vai trat-la com toda a gentileza. Marcello franziu as sobrancelhas e seu olhar endureceu mais, mas no disse nada. E espero que voc a leve a passear, que a apresente a seus amigos e que a faa se divertir. E no se esquea de que ela tinha um estilo de vida muito diferente. O jovem olhou-a pensativo e seus olhos se estreitaram. Vou levar Lusa para fazer compras, mais tarde. Talvez voc queira vir conosco.. . Lusa Rossi? Eu j disse que no aprovo essa jovem. E no acho que. ela seja companhia para Liane. E desde quando voc escolhe minhas amigas, papai? Eu gosto dela... apesar de voc achar isso estranho. Alis, voc parece ter mesmo um gosto excelente... Roberto desatou a falar em italiano, depois disse moa:

Perdoe, querida. H momentos em que meu filho e eu no nos entendemos. Vi que voc s trouxe uma mala. Talvez algumas roupas novas sejam uma boa coisa, no? Ela gostaria de alguns vestidos novos, verdade, mas preferia escolh-los sozinha. No gostaria de ir fazer compras com uma amiga de Marcello. Eu preferia ficar aqui, hoje, e descansar. Descansar? Marcello riu. Voc acabou de se levantar! Bem, s sairemos s cinco horas. As lojas fecham durante a tarde. Ento o velho disse: Veja como voc se sente mais tarde, Liane. Compreendo que queira ficar aqui hoje. Tudo novo demais, Por outro lado, quero que faa amigos. Mas no Lusa Marcello disse num tom amargo. Chega! O pai respondeu. Voc sabe como me sinto e no vou falar mais nada. O jovem saiu com raiva. Liane tomou o resto do caf e faiou: Acho que gostaria de dar uma olhada em tudo, Roberto. Posso dar uma volta pela casa? Claro, garota. Eu mesmo a acompanharei. Tem certeza de que. quer isso? volveu Liane. Ele parecia muito plido. No tinha o rosto de um homem saudvel. Segurando as mos dela. Roberto disse: Sua chegada me deu vida nova. Me sinto uma pessoa diferente. Estou contente com isso. Ela o beijou no rosto, satisfeita. Nunca tive ningum que se importasse comigo. Obrigada por ter mandado me buscar. Ele sorriu, contente. Sinto que vamos nos dar muito bem. Agora, por onde comeamos? A casa era fascinante. Comearam pela cozinha, espaosa, ciara e tipicamente italiana, com jarras, panelas de cobre, cebolas e alhos pendurados no teto. Roberto apresentou-a ao cozinheiro, Giorgio, que s falava italiano e um pouco de espanhol. Ele cumprimentou Liane com o mesmo calor e cortesia do patro. A sala do computador era enorme. As portas de entrada eram de vidro e se abriam para uma linda varanda, muito fresca, cheia de plantas. A casa foi planejada para ser fresca no vero e quente no inverno. O sol baixo do inverno brilha diretamente dentro dela; assim, temos o melhor das duas estaes. Havia dez nveis diferentes, cada um atingido por escadinhas de poucos degraus ou rampas em espiral. O quarto de Roberto dava para um terrao l em cima, cheio de plantas coloridas. tudo to lindo! Eu tambm acho ele disse, sorrindo, sentando numa das poltronas e indicando outra a ela.

Liane viu que ele estava ofegante; talvez no devessem ter andado tanto. Quer beber alguma coisa? ela lhe sugeriu. Vou pedir a Giorgio um suco de laranja. Ou prefere caf? Suco de laranja est timo. Roberto recostou-se e fechou os olhos. Apesar de conhec-lo h poucas horas, Liane sentia que havia um lao afetivo entre eles, como se fossem amigos h muito tempo. A praia era visvel dali e ela observou os iates que deslizavam pelas guas. Marcello deve lev-la para velejar, um dia desses. Voc vai gostar. H muita coisa para se fazer aqui, garota. Estou comeando a me sentir culpado por t-la deixado em St. Morrow por tanto tempo, mas acho que foi para o seu bem. Ele ficou em silncio e Liane percebeu que pensava nos planos de cas-la com o filho. Ficou preocupada novamente. De jeito nenhum poderia casar com um homem to perturbador como Marcello! De qualquer modo, no estava pronta para o casamento. Ainda se via como uma criana. .. Roberto tambm a via assim, pois a chamara vrias vezes de garota. Ela precisava de mais experincia, antes de pensar em criar sua prpria famlia. Sempre achara que um dia iria casar. Afinal, este o sonho de toda menina, mas at ento no havia se interessado pelo sexo oposto. Marcello falou a voc sobre a ilha? A Costa Esmeralda? Sim, disse que foi desenvolvida pelo Aga Khan e que habitada por pessoas muito ricas. Mas ele disse que h um controle rgido sobre quem compra as terras e sobre as construes? Ela sacudiu a cabea. Ningum pode construir em mais do que dez por cento da terra que comprou. Todas as plantas so cuidadosamente removidas antes da construo e depois so replantadas. As linhas de telefone e os fios eltricos so subterrneos, no h nenhum esgoto sendo despejado no mar e todas as casas devem ter uma arquitetura que combine com a paisagem. A maior parte das casas so trreas e tm jardins no telhado. At mesmo os hotis e lojas devem ser construdos de modo a se integrar na paisagem. Isso nunca ser estragado Liane comentou. por isso que este lugar lindo. Eu nunca conseguiria morar em outra parte. Logo entraram na casa. O sol estava ficando quente e l dentro a temperatura era mais fresca. Temos um piscina, se voc quiser nadar. No a usamos muito, pois Marcello prefere o mar, mas daqui at a praia um pouco longe. Eu adoraria nadar. Quer vir comigo e ficar olhando? Eu ficarei olhando daqui de dentro. O calor est demais para mim. Liane vestiu o maio e saiu correndo, mergulhando na piscina.

Aquilo foi um blsamo contra o calor e ela nadou bastante, mergulhando at o fundo. Era uma excelente nadadora e se sentia vontade na gua. Cruzou vrias vezes a piscina antes de sair. Entretanto, seu prazer cessou quando viu Marcello de p, ao lado da piscina. H quanto tempo ele estaria ali? Por que no tinha falado nada? Ele segurou a toalha e a olhou de modo insolente, analisando a pele branca de seu corpo. Estou vendo que voc faz alguma coisa bem, apesar do maio antiquado. assim que se vestia l no orfanato de onde veio? A ligeira nfase na palavra "orfanato" fez Liane estremecer. Eu no sei o que tem a ver com isso, sr. Malaspina. Pode me dar a toalha, por favor? Venha peg-la ele disse, com os olhos brilhando. Ela deu um passo para a frente e estendeu a mo, mas, inesperadamente, ele puxou a toalha e ela caiu contra seu corpo. Com um dedo, ele lhe levantou o queixo e, antes que Liane soubesse o que ia acontecer, Marcello beijou-a. O choque a deixou imvel. Estava completamente rgida. Nenhum homem a tinha beijado antes. Ondas de medo percorriam o seu corpo e ela sentiu que alguma coisa formigava dentro dela. Fechou os olhos. No minuto seguinte, ele a soltou. Um beijo gelado, mas o que eu poderia esperar? Aqui, pegue. Ele atirou a toalha. Cubra seu corpo puro antes de comear a gritar que foi estuprada. Vejo que ficou ofendida. Seu pai est olhando. Meu pai no minha bab. Eu fao o que quero e, se ele louco o suficiente para trazer uma jovem virgem para c, deve saber quais as consequncias disso. O corao de Liane disparou. Ela podia ser inocente, mas no teve nenhuma dificuldade para entender o que ele queria dizer. Eu acho que no iria magoar seu pai tanto assim. Voc mais esperta do que eu pensava. Est certa, eu no faria nada. Mas no digo que a idia de descobrir como voc no me atraia. Talvez atraia voc, mas no atrai a mim. Voc no meu tipo, sr. Malaspina. Pode me chamar de Marc. menos formal. Marc, Marcello. .. no h diferena. O que importa que voc no vai me fazer de boba. Talvez voc esteja certa. Meu gosto mais sofisticado. Liane ficou vermelha, diante do insulto. Desculpe. Vou trocar de roupa. Saiu, deixando-o de p na beira da piscina. Quando ficou sozinha no quarto, no pde deixar de se lembrar do beijo. S de pensar, sentia-se quente. Ser que isso sempre

acontecia quando um homem beijava uma garota? No gostava de Marcello; seu beijo no deveria t-la deixado fria? Ento, por que havia tido aquela reao? Revolta, talvez? Devia ser. No havia outra explicao. Quando ela voltou, o almoo estava pronto, Marcello e o pai a esperavam. Voc nada bem Roberto disse. Gostaria de estar bem de sade para acompanh-la. Talvez logo voc possa me acompanhar. Disse que estava se sentindo melhor. E estou. Estou mesmo, por sua causa. Vamos sentar? Eu estava dizendo a Marcello que ele deveria ter nadado com voc. Ele tambm nada muito bem. Teriam feito um lindo par. Ser que ele havia visto o filho beij-la? Tinha certeza que sim. Teria ficado contente? Devia estar pensando que seus planos iam dar certo muito antes do que imaginara. Vou levar Liane para nadar no mar Marcelo disse inesperadamente. muito melhor. Mas primeiro ela precisa comprar um biquini. No d para ir com o maio que ela estava usando hoje de manh. Me pareceu timo disse o pai. Voc est por fora da moda. Parece um daqueles maios obrigatrios em competies... no tem nenhuma classe. Liane concordava. Claro que no podia ir praia vestida daquele jeito. Iam rir, e ela no pretendia se humilhar. Durante a refeio, ela ficou em silncio, apreciando a comida. Havia linguia defumada da Sardenha e ravili, mas assadas, vinho e um queijo picante chamado pecorino sardo, feito de leite de ovelha. Depois de terminarem, Roberto avisou que ia repousar durante algumas horas. Eu aconselho que faa o mesmo Marcello disse , se quiser estar pronta para as compras desta tarde. O calor muito cansativo e deixa as pessoas nervosas, principalmente as que no esto acostumadas a ele. Liane foi para o quarto. Ali estava bem fresco; ela tirou o vestido, deitou e dentro de pouco tempo estava dormindo. Acordou com batidas apressadas na porta. Est acordada, Liane? Era Marcello. O que voc quer? E hora de se aprontar. No quero ir. A idia de comprar roupas com ele a aterrorizava. A porta se abriu e ela gritou: Saia! Saia! Voc no tem nenhum direito de entrar aqui. Dio! Eu vi voc de maio, hoje de manh. Que diferena faz? Ele parecia zangado, mas de repente sorriu. Estou contente em ver que o suti e a calcinha so mais femininos. Voc me deixou preocupado...

Liane pegou o travesseiro e o atirou nele. Se voc no sair, vou chamar seu pai! Ele pegou o travesseiro no ar. Eu s estou dizendo que hora de se levantar. Ele se aproximou da cama e ela se encolheu, arregalando os olhos. Relaxe, estou s devolvendo o travesseiro. Mas, durante alguns minutos, ele ficou olhando para ela e Liane experimentou novamente uma sensao esquisita. Ficou aliviada quando ele saiu. Tomou um banho rpido, envergou seu melhor vestido, de saia franzida e todo abotoado na frente. Quando entrou na sala, Marcello sorriu, irnico. Ah, a virgem pura! Est tentando ganhar um ponto, no ? Lusa vai ficar impressionada. Como gostaria de escapar daquele passeio! Se era to importante que tivesse roupas novas, preferia escolh-las sozinha. Onde est seu pai? Ele vai dormir mais uma hora. Se est pronta, vamos. Lusa odeia esperar. Agora Marcello dirigia. Era um carro esporte, aberto, e ele corria como um louco, fazendo Liane se agarrar na beirada do banco. Lusa morava em Olbia, onde iam fazer as compras. Ela j estava esperando, quando chegaram. Cumprimentou Marcello calorosamente, mas seu sorriso desapareceu quando viu a garota ao Sado dele. Disse alguma coisa em italiano. Marcello segurou-a pelo brao e respondeu em seu ingls perfeito: Ela a amiga de meu pai. Voc se lembra? Eu lhe falei sobre ela. Lembro, mas no pensei que fosse to. . . jovem. Os olhos escuros da moa brilharam e ela jogou para trs os cabelos negros num gesto orgulhoso. Apresente-me, Marcello. Lusa, esta Liane Chandler. Liane, esta Lusa, uma grande amiga minha. Ele olhou para a morena e havia uma tal intimidade entre eles que Liane se sentiu aborrecida. Voc veio fazer compras conosco, Liane? A pequena orfzinha precisa de vestidos Marcello sorriu e eu achei que voc poderia ajud-la a escolher alguma coisa. O comentrio fez Liane estremecer e as coisas no melhoraram quando Lusa disse: Claro que posso fazer isso, querido. Onde voc comprou essa coisa horrvel, menina? Lamento que voc no goste Liane respondeu, furiosa. Eu gosto muito. Se no se importa, Marcello, vou esperar no carro. Resolvi que no preciso de nada. Comeou a se afastar, tremendo de raiva. Estava profundamente humilhada. Nunca ningum lhe havia falado daquele jeito antes. Ser

que eles no tinham educao? Podiam ser ricos, mas no tinham a considerao das pessoas que ela havia conhecido na Inglaterra. A mo de Marcello desabou em seu ombro e ele a forou a encar-lo. No vire as costas para mim! O rosto dele estava sombrio. Voc vai fazer compras comigo e com Lusa, querendo ou no. No vamos voltar para casa at que tenha um guarda-roupa perfeito. A morena no parecia zangada, mas indiferente. Ou estaria se divertindo? No seja duro com a menina, Marc. Ela est certa. O vestido bonito. Foi voc que fez, querida? Aparentemente ela estava sendo simptica, mas o tom de voz era pior do que as palavras duras de Marcello. Liane se sentiu desanimada. Toda a vontade de brigar tinha desaparecido. Olhou para o cho e esperou o prximo ataque. Ele suspirou lentamente e a segurou pelo brao. V na frente, Lusa. Voc sabe aonde vamos, Com Lusa caminhando na frente e ele praticamente arrastando Liane, os trs saram andando. Liane estava resolvida a no se entusiasmar com nada, mesmo que fosse o vestido mais fantstico do mundo. A loja era diferente de todas as que conhecia, luxuosa e finamente decorada. Os vestidos foram trazidos e Liane viu que no gostava deles, antes mesmo de experiment-los. O estilo sofisticado das roupas combinava com Lusa, mas ela sentia que elas iriam transform-la em algo que no era. Mas sabia que era melhor no discutir. Marcello escolheu uma poro delas, embora Liane soubesse que nunca as usaria. Depois vieram os biquinis. Lusa insistiu em que precisava de pelo menos quatro, mais as sadas-de-praia. Eram to pequenos que Liane nunca deixaria ningum v-la vestida com aquilo. Quando terminaram as compras, sentia-se exausta e suada. Estava resolvida a nunca mais ir fazer compras com os dois. Acho que voc est precisando beber alguma coisa Marcello disse. Est exausta, no ? Mas a maior parte das garotas ficaria deliciada com tantas coisas novas. Liane o olhou friamente. Sei que deveria me sentir agradecida; lamento no estar. Seu pai muito gentil. Vou pagar a ele assim que puder. Ele no vai gostar disso. tudo um presente; aceite de bom grado, garota. Garota! Quando o pai dele a chamava assim, era um elogio. Mas quando ele dizia isso, era um insulto. Os olhos dela ficaram vermelhos de raiva. Na calada do caf, encontraram outros amigos, algumas garotas que olharam com curiosidade para Liane. uma orfzinha que meu pai adotou ,ele disse como apresentao.

Ela o olhou furiosa, antes de conseguir sorrir para os outros. A maior parte das garotas usava o suti do biquini e short, e estavam bem bronzeadas. Olharam para ela como se fosse algo que ningum tivesse visto antes. Observaram sua pele clara, seu vestido e o corpo delicado. Ento, uma delas disse alguma coisa em italiano e as outras caram na gargalhada. Liane sentiu lgrimas nos olhos e tudo ficou muito pior quando Lusa falou: A pobre garota no tem nada para usar, Ns a levamos para fazer compras. Garanto que vocs vo ficar espantadas, quando a virem da prxima vez. Outra frase em italiano e mais gargalhadas. Ento Liane disse a Marcello: Acho que prefiro ir para casa. Ainda cedo. Vamos sentar. O que voc quer: um milk-shake ou um suco de frutas? Um milk-shake est bem ela respondeu, baixinho, se mexendo nervosa na cadeira que uma das garotas tinha trazido. A conversa prosseguiu. Tentou parecer vontade. Gostaria que conversassem em ingls. Achava que todos estavam falando dela, em italiano. De vez em quando percebia que Marcello a olhava, como se estivesse pensando em alguma coisa. No que seria? Ser que ele desejava convencer o pai a mand-la embora? Ela sentia que no combinava com aquele grupo. Todos tinham muita confiana em si, eram sofisticados, ricos e no tinham nada a fazer a no ser gastar dinheiro e se divertir. Ficou aliviada quando Marcello sugeriu que fossem embora. Nunca tinha passado uma hora to terrvel. Todos protestaram quando ele se levantou. Tem mesmo que ir, Marc? H um baile no Tnis Clube e ns vamos mais tarde. Venha conosco. Ele olhou preocupado para Liane. Eu sei voltar sozinha ela disse depressa. No estrague seu programa. Meu pai no gostaria disso. Talvez eu me encontre com vocs depois. Depois que tiver descarregado "o pacote" em casa? Estava claro que ele no ia mistur-la com os amigos. Preciso cuidar para que nada acontea a ela ele disse, fingindo uma preocupao exagerada. Meu pai jamais me perdoaria. Eu nunca vi voc brincando de bab, Marc uma das moas disse. Nem eu, e lhe garanto que isso no vai acontecer muitas vezes. Liane desejava ter tido a coragem de dizer ao grupo que tinha a

idade deles e no precisava de nenhuma bab. Mas devia se controlar. Tinha tido uma educao diferente. Sabia as boas maneiras. No ia insultar ningum. Ela comeou a se afastar, ignorando as despedidas. Minutos depois Marcello a seguiu. Voc foi muito rspida, saindo sem se despedir. E voc no acha que eles foram rspidos comigo? No posso deixar de ver quem sou e no precisam fazer pouco caso de mim. Voc tambm no ajudou muito. Ele deu de ombros. Acho que agora vai chegar em casa e contar tudo a meu pai. Eu no vou contar nada, mas, se me recusar a sair com voc e seus amigos novamente, no fique surpreso. Voc quem ter de dar explicaes a Roberto. Quando chegaram ao carro, ele sentou-se a seu lado e desta vez dirigiu com calma, deixando-a apreciar a paisagem. Era um passeio lindo, entre fazendas e stios, bosques e montanhas rochosas. Frequentemente viam o mar e as praias de areia branca. Ela gostaria que seu acompanhante fosse uma pessoa diferente, algum com quem pudesse conversar, com quem pudesse dividir o encantamento da paisagem. Quando entraram na Costa Esmeralda, Liane compreendeu o que Roberto havia falado sobre a arquitetura da ilha. As vilas, lojas e hotis pareciam ter nascido da paisagem. Todos os materiais usados eram naturais. Ela tinha quase conseguido esquecer o homem a seu lado. Mas, quando chegaram a Porto Cervo, ele apontou para a casa em que morava, agora visvel no alto das rvores que cresciam na encosta da montanha, e ela se lembrou de que no estava sozinha. Roberto deve estar imaginando por onde andamos ela disse. Duvido. normal que eu fique fora tarde e noite. Lamento, se teve que mudar seus planos por minha causa. Pelo amor de Deus, pare de dizer que lamenta! Eu s ouvi isso o dia inteiro. Marcello, furioso, parou o carro diante da casa e pulou para fora, sem abrir a porta. Encontraram Roberto na saleta. Ele pareceu surpreso. No esperava vocs de volta to cedo. Marcello, por favor, avise a Giorgio que vamos jantar os trs juntos. Eu vou sair outra vez, papai. Roberto franziu as sobrancelhas. Ento, por que voltou? Por que no levou Liane junto com voc? Marcello olhou para Liane. Ela o encarou impassvel, imaginando que desculpa ele iria dar. Liane no quis ir conosco. Acho que as compras a deixaram muito cansada. Ah, roupas novas! Roberto exclamou. Os pacotes j chegaram. Voc vai ficar em casa, meu filho. Liane vai usar um dos

vestidos e vamos jantar juntos. Afinal, o primeiro dia que ela passa conosco. Marcello pareceu zangado, mas no discutiu. Eu vou avisar Giorgio disse, saindo. Vai ser bom ele ficar. Sempre sai com uma garota ou outra. O que achou de Lusa? Liane sorriu com um ar de conspiradora. No gostei dela. E ela no fez nada para que voc se sentisse vontade, no ? No. Nem os outros amigos dele. Roberto pareceu surpreso. Eu no sabia que tinha se encontrado com eles. Lamento que no tenha se entrosado. Gostaria que voc tivesse amigos de sua idade. Talvez, com o tempo, eles aceitem voc. As pessoas sempre desconfiam de estranhos, principalmente de estrangeiros. Espero que esteja certo. Talvez voc queira trocar de roupa. Os vestidos novos j esto em seu quarto. Maria colocou-os nos armrio. Em seu quarto, ela olhou distrada para o armrio, Estava cheio de roupas novas e ela sabia que devia se sentir animada, mas no estava. Nenhum dos vestidos lhe ficava bem, apesar de serem muito bonitos. Ficariam timos em Lusa ou em qualquer uma das outras garotas, mas no nela. Relutante, depois do banho experimentou um, depois outro, mas no conseguiu decidir qual usaria. No final, escolheu um azul muito vivo, de duas peas, com blusa solta e saia franzida. Era o tipo de vestido adequado para uma festa, e no para um jantar em casa, ela pensou, mas era a roupa menos extica do guarda-roupa. Tinha entrado na saleta, quando ouviu as vozes deles vindo da sala de jantar. Parou de repente, se escondendo, quando percebeu que falavam dela. No entendo por que no a manda de volta no primeiro avio. Era a voz de Marcello. Liane respirou fundo e recostou-se na parede. No sabia que ele a detestava tanto. Voc precisa dar tempo para ela se adaptar. Prometi aos pais dela que, se algo acontecesse a eles, eu cuidaria da garota. No posso faltar com minha palavra. Liane quase deu um grito. Ela tinha confiado em Roberto! Sentiu lgrimas nos olhos e torceu as mos. Roberto tinha dito que havia amado sua me, por isso queria ajud-la! Como podia ter sido to tola? Era apenas o dever, nada alm disso, que o fazia cuidar dela. Devia ter adiado aquele momento durante anos, mas agora, como estava doente, tinha percebido que, se no agisse logo, seria tarde demais. Ela ficou to chocada que, por um momento, no ouviu o que diziam. Ento ouviu Roberto falando de novo:

Voc deve deix-la conviver com seus amigos e com voc, Marcello. o mnimo que pode fazer. Mas, papai, voc no entende. Ela um patinho feio, no combina. Meus amigos vo rir dela. Voc no quer que ela combine. Na verdade, papai, no quero, mesmo. Liane sentiu vontade de morrer. Tinha sido humilhada antes, mas agora sentia que estava completamente arrasada. Ali estava ela, num pas estranho e com pessoas que no a queriam, e no tinha jeito de escapar. Estava com os olhos to cheios de lgrimas que no viu Marcello se aproximar, at que ele quase lhe deu um encontro. Talvez voc tenha ouvido tudo. Bem, agora sabe que no desejada aqui. Se no tiver dinheiro, eu pagarei de boa vontade sua passagem de volta para a Inglaterra.

CAPTULO III

Liane no conseguia falar. Ficou olhando para Marcello, tentando imaginar por que ele no tolerava sua presena. No vai dizer nada? Ela sabia que, se abrisse a boca, iria desmoronar completamente. As lgrimas tremiam em seus Olhos, ameaando descer, e ela virou o rosto. Espantado, ele se afastou, mas, antes que ela pudesse sair correndo para o quarto, Roberto apareceu. Ele olhou seu rosto cheio de angstia e sua terrvel palidez. Voc ouviu? Ela fez que sim. Oh, lamento, eu no tinha a inteno... Liane virou-se zangada. Ele era igual ao filho e ela no queria nada deles. Confiei em voc, Roberto. Lamento que tenha se sentido na obrigao de me trazer para c. Vou embora assim que voc quiser. Ele estava com o rosto sombrio. Apoiou-se na parede, como se no conseguisse ficar em p. Liane, eu preciso de voc. Ele estava rouco de emoo e falava com dificuldade. Para que eu case com seu filho? No precisa continuar com essa histria. Ouvi o suficiente para saber que no me querem. Ela ficou triste por falar com ele daquele jeito. Roberto parecia um homem gravemente enfermo, mas a tinha magoado mais do que

imaginava. Os dois a tinham magoado e ela queria se livrar deles, queria voltar para a segurana do St. Morrow e para sua querida tia Lucy. Claro que em sua vida l tinha havido altos e baixos. Nem tudo havia sido maravilhoso. Ela fora to feliz quanto uma criana rf poderia ser. Tinha esperado ansiosamente pelo dia em que deixaria o orfanato. Mas nem em seus sonhos mais loucos podia ter imaginado que seria to infeliz quanto naquele momento. Sabia que ia se sentir sozinha, que ia ter dificuldades em fazer novos amigos, mas aquilo era o desmoronamento completo de suas iluses, do futuro maravilhoso previsto por Lucy Morton. Quando Roberto Mataspina caiu no cho, com os olhos fechados e respirando pesadamente, ela esqueceu sua prpria angstia e comeou a chamar Marcello, desesperada, ajoelhando-se ao lado do velho. No tinha idia do que havia acontecido, Ele no falara nada sobre sua doena, mas o que a fazia sofrer mais era v-lo daquele jeito, e tudo por sua causa. Se ele no tivesse discutido com Marcello, nada daquilo teria acontecido. De certa forma, era tudo culpa sua. Se partisse, ser que as coisas iam melhorar? Bem, ele parecia sinceramente contente pelo fato de ela estar ali. Isso a deixava muito confusa. Se estava contente, por que tinha dito ao filho que fazia isso para cumprir uma promessa? Vendo que Marcello no aparecia, ela foi procur-lo. Encontrou-o ao lado da piscina e, a princpio, ele pareceu no ouvir, quando ela o chamou de volta para casa. E seu pai! ela insistiu. Ele est desmaiado! Venha logo! Ento, ele saiu correndo, numa velocidade que a surpreendeu. L chegando, agarrou o pai pelos braos e o estendeu num sof largo, na saleta. Ento os olhos do velho se abriram. V buscar um copo de gua Marcello ordenou. Liane afastou-se depressa, voltando um minuto depois e sentindo-se aliviada ao ver Roberto sentado. Mas ele ainda estava terrivelmente plido. Quer que eu chame o mdico? ela perguntou baixinho a Marcello. No. Logo ele estar melhor. No a primeira vez que isso acontece. Ele devia ficar calmo, aceitar melhor as coisas. No bom para ele ficar aborrecido. Ela queria dizer: bem, voc comeou tudo isso, mas percebeu que a frase s iria aborrecer o velho novamente. Liane sentou-se ao lado dele, segurando o copo de gua e olhando-o ansiosamente. Ele levantou a mo, muito fria, e tocou a dela.

Por favor, no nos deixe, Liane. Voc como a brisa do vero ingls, como uma rosa. Eu estava to ansioso para que viesse, no vou aguentar que v embora, agora. Sem perceber, ela levantou os olhos para Marcello. Ele parecia preocupado. Deixava bem claro que a escolha seria dela. E Liane sabia que, apesar de infeliz, precisava ficar. A fraqueza de Roberto a comovia. Ele precisava de cuidados, no importavam os motivos que tivesse para cham-la ali. Ela lhe apertou a mo. Vou ficar ela disse, baixinho, e foi recompensada pelo brilho que viu surgir nos olhos dele. Marcello virou-se e saiu apressado. Mas ela no ficou surpresa. Sem dvida, sua resposta no lhe agradara. A recuperao de Roberto foi rpida. Meia hora depois ele anunciava que estava pronto para o jantar. No gostaria que eu trouxesse seu jantar aqui? ela perguntou gentilmente. Ainda no estou aleijado. Vamos jantar na sala. Procure Marcello e avise que estou esperando. Liane procurou peia casa toda, mas no encontrou o rapaz. Ele deve ter sado. Ento, vamos jantar sem ele. Voc est encantadora, em seu vestido novo. Obrigada, Roberto. Foi muita gentileza sua gastar tanto dinheiro comigo. Os meus outros vestidos serviriam muito bem. Bobagem, menina. Todas as mulheres adoram vestidos novos e acho que voc no uma exceo, Liane sentiu que era melhor no dizer mais nada. Pelo menos naquele momento. O desmaio de Roberto a tinha deixado com medo. Da em diante ia tentar cuidar para que ele no se aborrecesse. Depois do jantar, ela insistiu para que Roberto fosse para a cama. Eu estarei bem. Vou procurar um livro e provavelmente dormirei cedo tambm. Ela estava sentada sozinha h mais de uma hora quando ouviu Marcelto entrar. Seu corao deu um pulo. Por que ele tinha voltado to cedo? Talvez pudesse fugir l para cima antes que ele a visse. Mas, no momento seguinte, descobriu que no se tratava de Marcello, e sim, de um estranho que ficou parado, olhando-a, sorrindo com um ar de admirao. No era to alto quanto Marcello, mas muito bonito, moreno como grande parte dos moradores da Sardenha. Acho que hoje meu dia de sorte ele disse. Ningum me falou sobre voc. Posso perguntar quem ? Ele sorria amigavelmente e, depois do susto que tinha tomado, Liane viu que falava com ele cheia de entusiasmo. Sou Liane Chandler. Vim morar com Roberto e o filho. Lamento, mas Roberto no est passando bem, foi para a cama e Marcello saiu. Quer deixar algum recado e seu nome?

Ele sorriu e estendeu a mo. Sou Raffaele Bruschi, vim fazer uma visita. Sou primo de Marcello. Eles estavam esperando voc? Ele tomou sua mo e a segurou por mais tempo do que seria necessrio. Mas ela no se importou. Achou-o muito agradvel e ele deixou bem claro que ela o interessava. Isso era uma tima mudana, depois do tratamento de Marcello. uma surpresa. Se eu soubesse de sua presena, teria vindo mais cedo. H quanto tempo est aqui? Cheguei ontem. Ento ainda no teve tempo de dar uma olhada por a. Deixe-me ser seu guia. A Sardenha um dos lugares mais lindos do mundo. Temos muito a oferecer. Ela riu. Algum est pagando para voc falar isso? No, mas a verdade. Espere e ver. Voc vai ficar surpresa, ao ver que um pas pequeno tem tantas coisas bonitas. Ele puxou uma poltrona para perto da dela e olhou confiante em seus olhos. Por que Marcello saiu e deixou sozinha uma garota linda como voc? No sou linda. Voc est me lisonjeando. A beleza est nos olhos de quem olha ele disse. Para mim, voc a moa mais linda do mundo. Como conheceu a famlia Malaspina? Acho que nunca os ouvi falarem de voc. O calor dos olhos dele era um calmante para os nervos agitados de Liane. Ela sentiu que seu rosto ficava vermelho. Ele era encantador. Ningum a tinha tratado assim antes e ela descobriu que suas atenes eram muito estimulantes. Eu nunca tinha ouvido falar de nenhum dos dois, at poucas semanas atrs, mas parece que Roberto conheceu minha me antes de eu nascer. Infelizmente, meus pais morreram quando eu tinha seis anos e passei o resto da vida em um orfanato. Agora Roberto decidiu me aceitar em sua casa. Tio Roberto um homem bom. Pena que no esteja bem. Por isso vim at aqui. Como est ele? O rapaz parecia preocupado e Liane sentiu que gostava dele. No momento, est bem, mas s vezes parece muito mal. bom que voc esteja aqui. Ele precisa dos cuidados de uma mulher. Marcello no serve para isso, est sempre saindo com as garotas. O modo como Raffaele falou fez Liane pensar que ele tambm estava sempre preocupado com o sexo oposto. Mas no tinha nada com isso. Ele era apenas a boa companhia de que ela precisava agora. Ser que pode me arranjar alguma coisa para comer? Acho que Giorgio j foi embora e estou morrendo de fome. Liane sorriu e levantou-se. Vou ver o que encontro.

Ela no esperava que ele a seguisse e ficou surpresa ao v-lo entrar na cozinha. Do que voc gosta? No sou boa em comidas italianas. Vou lhe mostra o qu. Os olhos dele brilharam maliciosamente. Vou fazer o jantar. Voc fique olhando e aprenda, e talvez da prxima vez possa preparar algo para mim. Ela riu e concordou. Ele era divertido. Era tambm um bom cozinheiro. Colocou o espaguete numa panela com gua fervente, depois fritou ovos e bacon e, quando terminou, anunciou: Spaghetti alia carbonaral Quer comer comigo? Eu j comi h muito tempo. Mas vou tomar um caf. Estavam sentados mesa da cozinha, Raffaele comia esfomeadamente, conversando o tempo todo, falando sobre as belezas da Sardenha. Liane tinha os olhos brilhantes e ria feliz, quando Marcello entrou. Que diabo voc est fazendo aqui? ele falou, olhando diretamente para Raffaele. O outro pareceu surpreso e pouco vontade. Eu vim ver o tio Roberto. Ouvi dizer que ele est doente. Aposto que veio mesmo. No pense que me engana, nem por um segundo. Liane desejou saber o que estava acontecendo. Tinha achado aquela visita uma gentileza de Raffaele. Se j terminou de comer, pode ir embora Marcello continuou, olhando ameaadoramente por cima da mesa. Liane sentiu que estremecia, perturbada. Mas eu ainda no vi o tio Roberto. Como eu pensei. Voc no est interessado na sade dele. Tem apenas um ponto de vista mercenrio. Saia daqui e v para o diabo antes que eu o atire l fora. Liane sentiu que precisava dizer alguma coisa. Tinha gostado de Raffaele e no podia entender por que Marcello falava com ele daquele jeito. Eu acho que Roberto no ia gostar, se soubesse que seu primo veio aqui e no o viu. Pelo menos voc deveria deixar que ele passasse a noite. Marcello virou-se para ela, parecendo surpreso ao v-la defender o outro, e disse friamente: Voc no tem nada a ver com isso. No sabe do que est falando. Acontece que acredito nele. Acho que veio mesmo ver seu pai. Pelo menos d a ele o benefcio da dvida. Raffaele sorriu e ela continuou; No lugar de Roberto, eu ficaria aborrecida, se descobrisse que voc mandou embora meu sobrinho sem que eu o visse. Voc no se importa com os laos de famlia? Para ela, devia ser algo maravilhoso, pois no tinha famlia, nenhum tio, nem tia, nem primos, irm ou irmo.

Laos de famlia, . . Voc no tem idia do que est falando. Deixe que eu cuido disso do meu jeito. Mas Liane estava resolvida a no desistir. Sem saber por que, achava importante defender o primo, que, para sua surpresa, no dizia nada. Se o mandar embora, vou contar a Roberto. Voc sabe que ele no aguenta mais aborrecimentos. Marcello fez um gesto aborrecido e ela procurou ganhar vantagem. Claro, uma noite no vai fazer diferena. Vejo que no h amizade entre vocs, mas a sade de seu pai mais importante do que qualquer aborrecimento passageiro. Raffaele levantou-se confiante. Obrigado, Liane. Eu no podia ter me explicado melhor. Devo dormir no quarto de sempre, Marcello? Boa noite para vocs dois Marcello fez que sim, mas Raffaele j estava saindo dali, sem olhar para Liane novamente. Voc foi muito rude com ele ela disse, quando ficaram sozinhos. Se voc conhecesse meu primo como eu conheo, tambm seria rude. Oh, claro que ele parece encantador. Eu no duvido disso, mas Raffaele um mau-carter e seria bom voc se lembrar disso. Liane arregalou os olhos com hostilidade. Eu prefiro descobrir as pessoas por mim mesma, e Raffaele parece muito agradvel. Voc uma ingnua. No teve nenhuma experincia na vida, ficou fechada l naquele buraco... Acredite em mim, Liane, eu sei exatamente do que estou falando. Fique longe de Raffaele, ele no de seu tipo. Nem voc. E ento, o que me sobra? Pelo menos ele foi gentil e amigvel. De voc j no posso dizer o mesmo. Esta ltima hora que passei com ele foi a mais feliz, desde que cheguei aqui. Voc sabe o que pode fazer, no ? No precisa ficar aqui. Vou ficar por causa de Roberto. Ele me pediu, Este o nico motivo. O sorriso dele agora era de pouco caso. Tem certeza de que no porque gostou da boa vida? Por acaso no estar pensando que meu pai vai coloc-la em seu testamento? Como voc desprezvel! Eu nunca pensei nisso. O dinheiro no me interessa, mas sim, a sade de seu pai. Talvez voc devesse prestar um pouco mais de ateno a ele. E voc talvez deva tomar mais cuidado com o que diz! Ela sentiu que sua fria aumentava. Aquele homem no tinha nenhum direito de falar daquele jeito! Antes que percebesse, seu brao j se havia levantado e dado um tapa no rosto dele. Meu Deus! ele exclamou, em italiano.

Imediatamente ela sentiu sua reao. Ele lhe devolveu o tapa. Ela levou a mo ao rosto e sentiu que queimava. Sentiu-se horrorizada, chocada e arregalou os olhos, mas continuou firme, sem se afastar. Voc se sente bem, batendo numa mulher? Espero que responda ao mesmo tipo de pergunta. Mas devo admitir que voc me pegou de surpresa. No esperava isso. Voc escondeu seu fogo. Vejo que terei que observ-la melhor, no futuro. Ela tinha surpreendido a si mesma. No acontecer novamente ela disse tensa. Sentia o rosto quente, sob os dedos. A nica satisfao que tinha era saber que Marcello devia estar sentindo a mesma coisa. O rosto dele estava vermelho e isso fez com que ela se sentisse melhor. De repente, ele sorriu de um modo estranho. No posso garantir que no vou gritar com voc outra vez. Ento tenho que manter meu terrvel temperamento sob controle. Talvez, senhor, esteja interessado em saber que eu desconhecia ter um temperamento assim, at encontr-lo. O rosto dele pareceu ficar mais suave. Acho que h muitas coisas que no sabe sobre si mesma, Liane. Est comeando a ser mulher e tem muito a aprender. Espero que no pretenda ser o meu professor. O sorriso dele era muito perturbador. At que no seria m idia. Ela se lembrou daquele beijo rpido na beira da piscina. Uma sensao estranha surgiu na boca de seu estmago. Sentiu um n na garganta, Como j disse que no sou nem um pouco atraente, acho que seria uma idia terrvel. Talvez voc prefira algum como Raffaele... Havia uma certa ironia nas palavras dele, como se soubesse que a resposta ia ser sim e no gostasse disso. Pelo menos, ele um cavalheiro. Na aparncia, apenas. Voc no o conhece. Devo dizer que os poucos momentos que passei na companhia dele foram muito mais agradveis do que o tempo que passei com voc? Ele tentou lhe dar uma cantada? Que diferena isso faz? Marcello ficou mais srio. Raffaele o ltimo homem que eu sugeriria para lhe ensinar os fatos da vida. Ela fingiu uma risada. Eu no sou to inocente assim! Eu sei que... Era difcil continuar com aquele homem olhando para ela com uma curiosidade to intensa. Mas ela sabia o que acontecia na vida, mesmo sem ter experimentado. Tinha lido muitos livros, visto muitos filmes, sabia o que acontecia entre um homem e uma mulher.

Claro que voc sabe. Mas sabe como a gente se sente ao fazer amor? Tem uma idia das sensaes que um homem pode despertar numa mulher? Nem sei se quero saber. Quando ele a segurou pelos ombros, ela foi pega de surpresa. Ele a apertou de encontro a seu corpo e ela sentiu que seu corao disparava. Quase perdeu o flego e dobrou a cabea para trs, para poder olh-lo, para poder protestar. Foi um erro. Ele segurou seu rosto com as duas mos e beijou seus lbios gentilmente. Tremores de emoo a sacudiram, comeando na garganta e percorrendo todo o corpo at as pontas dos dedos. Ela estremeceu e ele a afastou, murmurando algo suave em italiano. Ento abraou-a com fora outra vez e desta vez seus lbios foram mais exigentes, procurando uma resposta, deixando que os beijos explorassem a pele suave do pescoo dela. Liane sentiu que escorregava para uma mistura de xtase e de vontade de resistir. Mas era uma experincia maravilhosa e, quando os lbios dele procuraram os dela novamente, ela no conseguiu se controlar. Apesar de odi-lo, sentia que ele estava despertando desejos que tinham permanecido adormecidos nela at aquele momento. Sentiase deliciosamente feminina, e desejada, e fraca, encostada junto ao corpo dele, satisfeita com seus beijos, abrindo os lbios involuntariamente, desejando que aquele momento no terminasse nunca. Quando os beijos se tornaram mais ardentes, ela sentiu um arrepio de medo. Ele era perturbador. Sabia exatamente o que queria e como conseguir. Tinha uma espcie de poder mgico que fazia com que ela no pudesse resistir, mesmo sabendo que devia. H quanto tempo o conhecia? Dois dias, no mais. Entretanto, ali estava ele, virando seu mundo de cabea para baixo, mostrando-lhe um outro lado da vida, do qual at ento no tinha notcias. O corao dela comeou a bater como um tambor, seus ouvidos latejavam e ela sentiu falta de ar. Novamente ele beijou seus ombros nus. Mas quando colocou a mo por baixo de sua blusa de seda, segurando um de seus seios, ela lutou para se libertar e deu um grito. Afaste-se de mim. Como se atreve?! Voc demorou muito para me mandar parar. Por qu? Estava gostando? No. . . no responda. Eu sei que estava. E isso s uma amostra dos prazeres que a aguardam. Avise-me quando quiser outra lio. Disse isso e se afastou imediatamente, deixando-a morta de vergonha. Como devia ach-la vulgar! Por que no o havia empurrado? Como permitira que a manipulasse daquele jeito? Seu corpo parecia agir por conta prpria. Tinha se tornado mais vivo do que nunca,

como se uma fonte de prazer borbulhasse l dentro, impedindo que ela controlasse suas emoes. Tinha tido sorte de voltar ao bom senso a tempo. O que podia ter 45 acontecido, se no o impedisse? Ser que aquilo era amor? Ou seriam apenas sensaes fsicas? No podia amar um homem como ele! Ento como havia gostado de suas carcias? Cus, ela tinha ouvido falar de outras garotas que dormiam com qualquer um, apenas pelo prazer do sexo! Esperava que no fosse como elas. Mas por que tinha gostado tanto dos beijos de Marcello, se no o amava? Estava espantada com o que tinha acontecido. Ficara chocada com sua prpria sensualidade. Aquilo no podia acontecer novamente. Ela nunca mais devia permitir que ele se aproximasse. Ele era um homem perigoso. Seu corao ainda batia com fora quando foi para a cama. Antes foi dar uma olhada em Roberto, mas ele dormia calmamente e ela sentiu-se agradecida por ele no ter testemunhado a cena na cozinha. Mal conseguiu dormir, naquela noite. Ainda sentia os lbios de Marcello sobre os seus, a rigidez de suas coxas. Ao pensar nisso, seu corao bateu com mais fora. Ficou aliviada quando a manh surgiu. Enquanto tudo ainda estava quieto, ela saiu da cama, vestiu um dos biquinis novos e foi para a piscina. A gua estava gelada e ela quase perdeu o flego. Depois de algumas braadas, comeou a ficar mais calma. Com uma toalha nos ombros, ela voltou para o quarto. Marcello estava ao lado da porta do quarto dela. Vestia apenas as calas do pijama e tinha cruzados os braos. Buon giorno! Dormiu bem? os olhos dele tinham um ar brincalho. Liane sentiu que estremecia, ao v-lo. Ele era um homem atraente e era fcil perceber por que tinha tantas admiradoras. Muito bem ela mentiu. Estou contente. Ia odiar ser a causa de uma noite de insnia. No se preocupe. Dormi bem e me diverti muito nadando. apesar de a gua estar um pouco fria. Com licena, vou me vestir, antes que pegue um resfriado. Quando ela tentou passar por ele, Marcello pegou sua toalha. Voc no deixou que eu a visse experimentando os biquinis. 46 Ele olhou insolentemente seu corpo, demorando na curva dos seios coberta levemente com o tecido fino. Agora est muito melhor do que com aquele maio. Este mais revelador. .. hipnotizante. Ele levantou a mo e tocou levemente, com as pontas dos dedos, o brao dela, mas seu olhar parecia distante.

Liane levantou a mo, mas dessa vez ele a segurou com fora pelo pulso. J esqueceu o que aconteceu na primeira vez em que voc me deu um tapa? Nunca vou esquecer. Estou contente por ter causado uma impresso to marcante. No ia ficar contente se soubesse o que eu pensei. Ento talvez seja melhor eu lhe devolver isso. Ele estendeu a toalha, mas, quando Liane a segurou, ele a puxou para si e seus lbios se encontraram durante alguns segundos. Assim voc no vai esquecer isto tambm ele murmurou. Com o corao batendo mais forte, Liane correu para o quarto, fechando a porta. Aquele homem era terrvel. E ela no tinha idia de como lidar com ele. Quando se vestiu e j estava recuperada do susto, desceu. Os outros j a esperavam. Roberto parecia melhor do que nunca. Liane ele disse logo , Marcello j ia chamar voc. Ele disse que j a tinha visto antes e que voc no estava dormindo. Desculpe se estou atrasada. Ela o beijou. Como se sente esta manh, Roberto? Sentou-se mesa, evitando olhar para Marcello. Melhor, muito melhor ele disse, alegre. Eu acredito que voc tenha conhecido Raffaele na noite passada, no? Foi bom ele ter vindo me ver, no acha? Mas eu lhe garanti que no estou to mal quanto pensou. Raffaele olhava para Liane. Ela se sentiu pouco vontade, sabendo que Marcello observava os dois. Ser que ele achava mesmo que o primo tinha tentado conquist-la na noite passada? Ser que por isso a tinha beijado nesse dia? Aquele pensamento no lhe tinha ocorrido antes, mas podia ser a resposta. Antes de Raffaele aparecer, ele no tinha mostrado o menor interesse por ela. Eu vou levar Liane para um passeio Raffaele estava dizendo. No se importa, tio? Prometi que mostraria a ela nosso maravilhoso pas. uma boa idia. Meu filho parece ter muitas coisas para fazer; no pode lhe dar ateno. Eu gostaria de estar bom para lev-la eu mesmo. Vai ser um prazer para mim Raffaele disse. Quer que eu lhe sirva o caf? Marcello ficou em silncio e Liane continuou quieta, sem dizer nada, como se tivesse medo de falar. Assim que o caf terminou, ele desapareceu. Liane vestiu um dos vestidos novos, de algodo lils e com alcinhas. Era um dos vestidos mais simpticos que Lusa tinha escolhido e Liane sentia que nele no parecia muito mais velha.

Encantadora Raffaele disse , completamente encantadora e ela sentiu-se satisfeita, sabendo que aquele ia ser um dia feliz. Rafaelle tinha carro, no um modelo esporte como o do primo, mas um carro bonito, cinza-prateado, com teto solar e ar condicionado. Ela se sentia muito bem, sentada ao lado dele, mais relaxada do que nunca. Aonde voc est me levando? Para a Grotta Nuova. um lugar que voc no pode perder. Gosta de grutas? Sim, gosto muito. longe? __ Uma hora de viagem, talvez duas. Depende do que vamos fazer no caminho. Ela sentiu uma espcie de sinal em sua cabea, mas ignorou-o. Estava sendo excessivamente sensvel, disse a si mesma. Tinha suspeitas demais. E tudo por culpa de Marcello. O caminho que ela escolheu passava por Olbia e pela estrada costeira, de onde se via o azul do Mediterrneo. Passaram pelo Castelo de Fava, do sculo XII, com suas torres imponentes, por plantaes de milho e de pinheiros, e chegaram a um lugar chamado Dorgali, onde ficaram uma hora olhando as lojas que vendiam cermica, terracota, tapetes e artesanato de couro. Liane gostou de um burrinho de terracota e Raffaele lhe deu de presente. No sabia como agradecer, porque nunca tinha recebido um presente de um homem. Ele passou o brao por sua cintura, sentindo o seu embarao, e puxou-a para si. Ela no fez nenhuma objeo. De volta ao carro, viajaram mais um pouco em direo a um porto chamado Cala Gonone. Ali, tomaram um barco com gente de todas as idades e nacionalidades, todos ansiosos para ver a famosa gruta. Raffaele continuou com o brao ao redor do corpo de Liane e ela olhou para ele interessada. Est se divertindo? Ela fez que sim e a presso do brao dele aumentou. Liane desejou que ele no se tornasse aborrecido. Estava confiando em Raffaele como num amigo, no mais do que isso. No tinha a menor experincia em colocar os homens em seus lugares, quando eles faziam avanos amorosos. O barco ancorou junto a uma escarpa pedregosa. Havia uma poro de pequenas cavernas, visveis s para eles, que poderiam ser atingidas por uma escada que saa da rocha. Parecia um lugar muito perigoso e Liane sentiu que no tinha a menor vontade de se aventurar por ali. Meia hora depois, o barco entrou numa abertura e parou perto de um ancoradouro de concreto. O guia conduziu-os entrada da famosa gruta.

L dentro, esquerda, ficava a Grotta del Blue Marino. Blue Marino era o nome de uma foca, mas no havia focas vista. Depois viraram direita e entraram na Grotta Nuova. Para surpresa de Liane, as cavernas eram quentes e secas. O guia ia na frente, iluminando o caminho, e Raffaele segurava a mo dela com fora, perguntando frequentemente se estava gostando do passeio. medida que entravam mais fundo na encosta da montanha, passavam por arcos encantadores e cavernas menores, at chegarem a um grande salo conhecido como Salo de Baile. Depois cruzaram uma ponte pequena, com gua do mar de um lado e gua doce do outro, e entraram numa pequena cmara onde novas estalactites estavam se formando. Era muito bonito e Liane virou-se para Raffaele com os olhos brilhando: lindo. Estou contente por ter vindo. Em resposta, ele a beijou de leve nos lbios. Tambm estou gostando muito ele disse. incrvel a diferena que a boa companhia faz num passeio. Ao contrrio do de Marcello, o beijo dele no lhe causou nenhuma reao, apenas a certeza de que ele estava feliz e alegre como ela. Depois, abraados pela cintura, continuaram o passeio. Mais profundamente, no interior da caverna, havia lagos que brilhavam luz da tocha levada pelo guia. Havia tambm certas formas curiosas, parecendo rostos, entalhadas pela natureza na superfcie das pedras. Muitas no eram bonitas e davam at medo. Liane estremeceu, sentindo que sua imaginao disparava. Aquilo tudo correspondia idia que tinha do inferno. Como se percebesse seus pensamentos, Raffaele a apertou com mais fora e ela pressionou seu corpo contra o dele. Liane sentiu-se contente, quando saram. Os turistas eram um grupo feliz e sorridente, e o entusiasmo do guia era contagiante. Logo ela estava rindo tambm. Mas disse a Raffaele: L embaixo como o inferno de Dante. Vejo que voc romntica e s gosta de coisas lindas e de sonhos. Fiquei contente por voc estar comigo. Raffaele parecia satisfeito. Vamos encontrar algum lugar para comer. Havia vrios restaurantes na Cala Gonone e ele escolheu o menos cheio. Dali se tinha uma vista tima de uma prainha branca e calma, onde as guas azuis refletiam o cu. Liane suspirou feliz. Tudo era to diferente da Inglaterra e de St. Morrow! Ela tinha tido muita sorte. Durante um momento esqueceu Marcello e tambm a frase de Roberto que a tinha deixado arrasada na noite passada. Ali havia paz e a companhia de um homem que s desejava sua amizade. Comeram frutos do mar e tomaram uma garrafa de vinho branco, que logo subiu cabea de Liane. Ela comeou a rir e falar mais do que normalmente.

Quando tomaram o caminho para a Costa Esmeralda, Liane sentia-se muito feliz. No vamos voltar ainda ela disse, com a mo no brao de Raffaele. Sabia que, se voltasse realidade agora, seria desastroso, no estava pronta para encontrar Marcello. Ele colocou o carro numa das entradas da praia, que estava deserta naquela hora do dia. Depois abriu uma esteira sobre a areia e ficaram l deitados, ouvindo o mar e o canto dos pssaros. Liane queria que aqueles momentos durassem para sempre. Fechou os olhos e sentiu-se deliciosamente sonolenta. Dormiu e sonhou que Marcello estava a seu lado. Mas era um Marcello diferente, amoroso, que a beijava com paixo meiga. Ela retribua a seus beijos, amandoo e querendo fazer amor com ele. Quando abriu os olhos, viu que era Raffaele quem a beijava. Ficou tensa e ia empurr-lo, quando percebeu que seria ingratido, depois daquele dia maravilhoso que ele lhe havia proporcionado. Ento deixou que ele continuasse a beij-la, deitada, quieta, sem corresponder nem rejeitar. Era estranho, mas no tinha a mesma sensao que experimentava com Marcello. O que queria dizer isso? Gostava de Raffaele muito mais do que do outro. Por que ento seu corao no se acelerava? Tudo aquilo levava mesma resposta. Marcello a repelia. Tinha que ser isso. Suas emoes descontroladas eram um modo de lhe dizer que devia lutar contra ele. Ficou chocada quando Raffaele disse: Marcello beijou voc? Ele parecia estar com cime e isso era muito surpreendente. Marcello? perguntou indignada. No aguento aquele homem! S no sabia por que tinha evitado responder pergunta dele.

CAPTULO IV

Marcello no apareceu para o jantar e Liane achou que Raffaele se comportava como um filho, com Roberto, pelo menos em sua presena. Era atencioso com o velho e muito gentil com ela, como se j tivesse se tornado algum especial. Liane gostou daquilo, teve uma sensao agradvel de calor humano. Nunca tinha pertencido a ningum e nunca ningum se interessara por ela. Aquilo lhe fazia bem. No preciso perguntar se voc se divertiu Roberto disse. Vocs dois parecem extremamente satisfeitos.

Depois, Raffaele sugeriu um passeio ao porto para ver os iates. Sabendo que Roberto no se importava, ela aceitou e comearam a descer pela encosta da montanha. Havia uma praa s para pedestres, cheia de lojas e apartamentos. Passaram uma hora examinando os souvenirs. Raffaele falou sobre as esculturas de bronze, cpias dos nuragos um tipo de fortaleza construdas em poca anterior dos romanos. H milhares delas pela ilha. A mais famosa a runa de Su Nuraxi. Eu a levarei l... amanh, se voc quiser. Liane disse qualquer coisa que no a comprometesse e continuou olhando os tapetes e bolsas, as bonecas vestidas com as roupas tpicas da Sardenha. Achava que no devia passar muito tempo com Raffaele. Roberto estava doente, queria que ficasse por perto. J era muito ruim que Marcello sempre estivesse fora de casa. Da praa passaram para uma ponte de madeira que cortava um dos canais. Os iates ficavam ancorados mais longe. Eram magnficos, diferentes de tudo o que ela j havia visto antes. Ficou encantada. Enquanto observavam, um iate que vinha se aproximando lentamente ancorou no porto. S havia duas pessoas a bordo. Liane viu que eram Marcello e Lusa, que usava o short mais curto que ela j havia visto. Ele franziu as sobrancelhas, quando a viu com Raffaele, O que est fazendo aqui? Fazendo o seu trabalho Raffaele disse , mostrando a ilha a Liane. Achei que sua visita era para meu pai. Acho que nem ele esperaria que eu fosse passar lodo o tempo dentro de casa. Alguma coisa me diz que voc no passou nenhum tempo l. Olhou profundamente de um para o outro; estavam de mos dadas e ele pareceu zangado ao ver aquilo. Onde vocs estiveram? Liane olhou para Raffaele e deu de ombros, como se perguntasse: preciso mesmo dizer a ele? Depois virou-se para Marcello e respondeu: Fomos a uma gruta magnifica. Foi como se estivssemos em outro mundo. Aposto que sim, mas agradeceria muito se voltasse para casa agora. No gosto que meu pai fique sozinho. Nesse caso Raffaele disse rspidamente , por que voc saiu? Porque achei que vocs dois ficariam l. Liane sentiu que aquele no era o nico motivo do aborrecimento dele. Vamos ela disse baixinho para Raffaele. Na verdade, tinha uma sensao de culpa por ter deixado Roberto sozinho, principalmente depois de terem ficado fora o dia inteiro.

Raffaele no pareceu satisfeito, mas concordou. Ela se sentiu aliviada ao ver Roberto sentado na varanda, lendo. Ele levantou os olhos quando os dois entraram. O passeio foi curto. Eu fiquei preocupado com voc, tio Raffaele disse depressa. No devamos ter sado noite. Se algo acontecesse... No estou assim to mal. E gostaria muito de tomar um drinque. Talvez vocs dois queiram me acompanhar. Os trs ficaram bebendo e conversando, Liane se sentindo cada vez mais vontade naquele novo pas e na nova casa. Logo depois Marcello chegou em casa. Era cedo ainda, Liane esperava que ele passasse a noite fora. At Roberto se surpreendeu, ao ver o filho. O que isso? Brigou com a namorada? Marcello no pareceu achar a observao divertida. Serviu-se de um copo de usque e bebeu tudo de um gole, dizendo: Vou trocar de roupa. Deso daqui a pouco. Quinze minutos depois, estava de volta. Tinha tirado o short e a camisa azul-marinho e agora vestia uma cala elegante e uma camisa de seda cor de areia. Parecia muito bem disposto. Seu cabelo, molhado do banho, estava mais escuro do que normalmente. Ele se serviu de outro drinque e sentou-se perto de Liane. Imediatamente ela sentiu a falta de ar caracterstica de quando ele se aproximava. Depois das dez, Roberto oi para a cama, mas os dois homens continuaram na sala, como se nenhum deles pretendesse deixar Liane sozinha. Pela primeira vez em sua vida, ela achou divertido ser uma mulher e ter homens interessados nela. Estava crescendo. Finalmente, anunciou que ia dormir. Raffaele levantou-se. Eu tambm disse, se espreguiando. Ento, Marcello falou baixinho: Eu gostaria de conversar com voc, Liane... a ss. Raffaele franziu as sobrancelhas, mas saiu dizendo a Liane que, se ela quisesse, poderiam ver as fortalezas no dia seguinte. Durante um momento, depois da sada de Raffaele, os dois ficaram em silncio. Ento Marcello falou: Eu no gosto que voc saia com Raffaele. Eu sei. J percebi. Ento, o que vai fazer? Nada. Por que deveria fazer alguma coisa? Sou livre e acho seu primo uma tima companhia. Raffaele pode encantar uma mula, se resolver fazer isso. Ele tem a habilidade de fazer as pessoas pensarem que diferente do que realmente . E acha que ele est fazendo isso para ser simptico comigo? Por que faria isso?

Eu no esperava mesmo que entendesse. Ele no contava com voc, com algum com quem pode passar algumas horas agradveis, enquanto no atinge seu objetivo. E qual esse objetivo? Ele quer parecer simptico a meu pai a fim de ser includo no testamento do velho. Liane riu. Tudo parecia muito engraado, mas Marcello pareceu magoado. Qual a graa? Voc. Primeiro voc me acusou de querer o dinheiro de seu pai, agora acusa Raffaele. Oh, Marcello, voc deve ler algum, problema com isso, Nenhum de ns est interessado nesse testamento. Tudo vai ser seu, quando ele morrer. No estamos querendo tirar nada do que seu. Eu pelo menos no estou, mas sinto que posso falar por seu primo tambm. Eu no estou pensando s em mim e voc no conhece meu primo como eu. Ele no vem sempre aqui. Na verdade, acho que nem me lembro de quando apareceu a ltima vez. Mas agora que soube da doena de meu pai... Oh, Marcello, pare com isso! tudo imaginao sua. Se seu pai no quer Raffaele aqui, ele que o mande embora. Afinal, a casa dele. Voc no compreende, voc no consegue entender. No conheceu Raffaele em seu mundinho, s pessoas simpticas. Voc confiante demais. Deixe que eu julgue, Liane. Fique longe dele. Sei do que estou falando. Quer saber o que eu penso? Ela o olhou duramente durante algum tempo. Seus olhos estavam muito escuros. Diga. Acho que voc est com cime. Ele tentou falar, mas ela o impediu. Voc no me quer, mas no gosta que outros homens me achem atraente. Raffaele disse que sou bonita, sabia? Raffaele diria qualquer coisa. Aquelas palavras irnicas foram como uma ducha de gua fria. Ela sabia que no era bonita, mas ele no precisava deixar isso to claro. Se voc j terminou o que tinha a dizer, eu gostaria de ir para a cama. Ainda no terminei. Gostaria de ter sua companhia durante uma hora mais ou menos. E por qu? De repente, Liane se sentiu apreensiva. Havia alguma coisa nele que a deixava nervosa. O que estaria querendo? preciso haver um motivo? Com voc, sim. No confio em voc. Por que no tenta? Houve um momento de silncio entre os dois. Marcello indicou o lugar a seu lado, no sof, e dirigiu-se a ela com suavidade:

Sente-se. Nervosa, Liane sentou, mantendo-se o mais longe possvel dele. Ele estendeu a mo e pegou a dela, olhando a palma e traando-lhe as linhas delicadas com os dedos. Liane respirou fundo, imaginando o que ia acontecer em seguida e procurando desesperadamente controlar suas emoes. Estava mais convencida do que nunca de que ele tinha cime de Raffaele. Seno, por que todas aquelas atenes? Mas, quando ele falou, no foi sobre ela e Raffaele, mas sobre Roberto. Estou preocupado com meu pai. Ele tenta fingir que no est doente, mas voc viu o que aconteceu ontem noite. A menor contrariedade o deixa arrasado. O que h de errado com ele? Exausto, nervosismo, stress. Algum tempo atrs, ele no parava aqui, viajava pelo mundo todo para controlar suas empresas. Ento, um dia, teve um colapso e o mdico disse que, se ele no se acalmasse, morreria em seis meses. E ele se acalmou? __ Sim, de certa forma. Eu tento fazer a maior parte do trabalho, mas, com aqueles malditos computadores, ele est l todos os dias, controlando, verificando tudo. Acha que ningum sabe dirigir as firmas melhor que ele. Tento mant-lo em contato com tudo, inform-lo sobre os negcios, mas no sei se ele acredita em mim. Estou contente por ter me contado isso ela disse, desejando que ele soltasse sua mo. No era fcil pensar, naquela situao. Talvez voc possa ajudar. Papai gosta de voc e talvez a escute. Claro que ajudarei. No conheo nenhum de vocs dois h muito tempo, mas j gosto muito de Roberto e farei qualquer coisa por ele. E eu? O que sente por mim? Eu ainda no tive tempo de formar uma opinio. Mas j sabe o que sente por meu pai.. , Com voc diferente. Quer dizer que ele no a perturba, como eu? No havia resposta para aquela pergunta. Ele j tinha descoberto muito. No momento seguinte, levou a mo dela aos lbios, beijandoa ternamente e observando-a enquanto fazia isso, como se estivesse curioso para conhecer sua reao. Liane procurou se acalmar, mas Marcello se aproximou mais, movendo os lbios sobre o brao dela. Ele parecia hipnotiz-la. No tinha a menor dvida de que ele se comportava assim com todas as garotas. Apesar disso, no conseguia fazer nada para impedi-lo. Deixou a cabea cair de encontro ao encosto do sof, com os olhos fechados e os lbios separados, esperando. De repente, ele a soltou, falando apressado: Agora, melhor voc ir para a cama, do contrrio no me responsabilizo pelo que acontecer,

Mas Liane tinha sentido o doce veneno daquelas carcias e no aguentava pensar que ele ia deix-la assim. Por favor, beije-me mais um pouco, Marcello. Dio! Voc no sabe o que est pedindo. Eu sei e quero provar que no vou desapont-lo. Liane! Liane! Ele a abraou com fora. Ela sentiu seu corao disparar de encontro ao dele e ento seus lbios se encontraram. Era um beijo exigente, forte, que a machucava e exigia uma resposta. Aquela brutalidade a chocou. Quando ele a beijara, antes, tinha sido gentil. Aquilo era diferente. Ele percebeu o choque. Ento parou e olhou profundamente nos olhos dela. Era isso o que voc queria? Eu no sei. Pensei que fosse, mas agora. . . Furioso, Marcello se afastou. Voc uma criana! No sabe nada sobre os desejos de um homem. Pense, antes de me pedir que a beije de novo, Liane. Eu posso no ser to paciente na prxima vez. Ela baixou os olhos. Ele sempre conseguia humilh-la. Como tinha sido tola! Como podia ser to idiota, pedindo, implorando os beijos dele? Estava plida, quando finalmente se levantou. Boa noite, Marcello. Ele no respondeu. No espelho do quarto ela viu que tinha os olhos fundos e a pele muito plida. Estava com vergonha de si mesma. Entrou no chuveiro, levantando o rosto para a gua. Depois do banho, sentiu-se melhor. Mas. demorou para dormir. Ficou muito tempo olhando a noite, o cu estrelado. No podia entender por que o temperamento de Marcello era to varivel. Num minuto estava zangado com ela e no minuto seguinte, ansioso para acarici-la. Depois, quando ela tinha, de certa forma, se oferecido a ele, incapaz de controlar seus sentimentos, ele a recusara. Devia estar agradecida, na verdade. As carcias poderiam ter escapado de seu controle. E ela no queria nada alm de alguns beijos. No era difcil adivinhar o que Marcello teria feito, se no tivessem parado a tempo. Comparando-o com o primo, concluiu que gostava mais de Raffaele. Pelo menos, nunca discutiam. E tudo o que acontecera entre eles tinha se limitado a uns poucos beijos leves. As coisas nunca sairiam do controle, com Raffaele. Perdida nesses pensamentos, s conseguiu fechar os olhos quando j amanhecia. Apesar disso, foi a primeira a descer para o caf. Serviu-se de uma xcara e ficou esperando os outros. Roberto parecia cansado, quando desceu. Liane se aproximou dele: No est se sentindo bem?

No nada. Onde est Marcello? Preciso falar com ele. No sei. Quer que o procure? Mas, enquanto faiava, Marcello entrou na sala. Olhou rapidamente para Liane e depois se dirigiu ao pai: Voc esteve trabalhando com os computadores outra vez? Roberto fez que sim. H um problema com a Plstica Malaspina de Nova York. Voc precisa ir l. Papai, eles podem resolver o problema sozinhos. Por que insiste em querer controlar tudo? Eles so to capazes quanto voc. a minha empresa. Eu a constru, no quero v-la desmoronar por falta de superviso. Segal um timo homem. Voc mesmo o escolheu. Ele saber lidar com qualquer situao. Posso verificar o problema mais tarde, se isso o deixa satisfeito, mas tenho certeza de que no precisam de mim l. Marcello est certo Liane disse. Voc precisa aprender a confiar nas pessoas,. Roberto. No pode ficar para sempre por trs delas. Mas so os meus bebs... Eu os alimentei, eu os vi crescendo. Meu corao arrebentaria, se perdesse qualquer um deles, agora. No vai perder nada Marcello disse com firmeza. A empresa est seguindo estritamente o planejamento. Deixe-a com Segai e ele resolver tudo. E se no resolver? Teremos perdido a maior encomenda que j recebemos. Roberto parecia completamente desesperado. Ento eu vou ver isso pessoalmente. Se j no for tarde demais. Quer um caf? Liane perguntou, ansiosa. Prefiro alguma coisa mais forte. Vou servir um conhaque. Marcello sorriu para Liane ao passar por ela. Roberto tomou o drinque lentamente e a cor voltou a seu rosto, mas ele continuava com o pensamento nos negcios. Vamos, coma alguma coisa Liane disse, segurando-o pelo brao e puxando-o para a mesa. Ele sorriu, distrado, e pegou um pozinho. Vou entrar em contato com Segal e descobrir exatamente o que est acontecendo. Marcello encerrou a conversa, saindo da sala. Deve aceitar as coisas com calma. Liane sorriu para ele. Deixe que Marcello se preocupe; voc j fez a sua parte, tempo de esquecer os problemas. Ele acariciou a mo dela. Voc uma boa menina, mas no entende. No fcil se desligar de tudo, depois que se passou a vida inteira construindo um imprio.

Acho que entendo melhor do que voc. Prefiro ter a minha vida e nenhuma riqueza a trabalhar demais e me enterrar cedo. Aquilo parecia cruel, mas talvez fosse o que ele precisava ouvir. Durante um momento, Roberto ficou quieto; depois disse: At voc vir para c, Liane, no me importava viver ou morrer. Meu trabalho era a minha vida e, se no podia faz-lo, nada mais me interessava. Quando fiquei doente, Marcello me convenceu a comprar os computadores e instal-los aqui. Assim, poderia controlar tudo de casa. Mas no a mesma coisa. Eu gostaria de estar l. Agora... tenho que pensar em voc. Gosto de voc, Liane, e quero v-la casada com Marcello. Quero ver meus netos. Ela achou que ele estava indo longe demais, mas no teve coragem de interromp-lo. Voc me deu um motivo para viver e talvez esteja certa. Eu devo largar as rdeas. Droga, Liane, Marcello pode fazer todo o trabalho em vez de ficar por a, caando mulheres! Talvez a culpa tenha sido sua. Se voc o tivesse deixado segurar as rdeas antes, talvez estivesse dirigindo seu imprio, agora. Mas, se no der uma oportunidade a ele, nunca saber se capaz. Marcello voltou sorrindo. O pnico j acabou. Foi tudo resolvido. O pedido ser atendido. Roberto deu um suspiro e apertou a ruo de Liane com fora. Ela o beijou na testa. Viu, Roberto? Voc no tinha motivos para se preocupar. Ele devolveu o sorriso e olhou para o filho. Liane e eu estivemos conversando. Acho que vou passar toda a direo para voc... o controle, o estoque, tudo.. . Marcello olhou preocupado de um para o outro. Que tima notcia! O que fez voc mudar de idia to de repente? O velho olhou sorridente para Liane. Esta garota. Ela tima para mim, Marc. Devamos t-la trazido para c h muitos anos. Sabe, acho que vou comer um pouco de bacon com ovos. Vou ver se Giorgio pode prepar-los. O que aconteceu? Marcello perguntou, quando ficaram sozinhos. Voc conseguiu numa manh o que eu persigo h anos. Eu simplesmente disse a ele a verdade. Ele sacudiu a cabea, como se ainda no conseguisse acreditar. Bem, no importa o que disse, o importante que deu certo e estou agradecido. O mais engraado que praticamente j estou dirigindo tudo, s que ele vive se metendo e se preocupando desnecessariamente, No importa como aconteceu, tambm estou contente. Depois que ele aprender a relaxar, no haver motivos para que no viva muito. Eu subestimei voc, Liane. Deixe-me lev-la para um passeio, hoje, para comemorar. Ela j prometeu sair comigo Raffaele disse, entrando na sala.

A mudana de expresso de Marcello foi completa. Num segundo deixou de ser o homem sorridente e amigvel de minutos atrs para se transformar na imagem da raiva. Liane estremeceu, diante do olhar dele. Neste caso ele disse, tenso , no h nada que eu possa fazer. Se quer um encontro com Liane, sugiro que se coloque na fila. Marcello saiu da sala sem dizer mais nada. Raffaele sorriu, confiante. Um mau perdedor, mas acho que foi uma novidade, para ele, no poder sair com a garota que quer. Acho que ele no me queria. Eu lhe fiz um favor e ele s queria me mostrar sua gratido. Que tipo de favor? Eu convenci Roberto a se desligar um pouco dos negcios. Marcello agora o encarregado de tudo. Voc fez o qu? Agora era Raffaele quem parecia muito zangado. Que direito voc tinha de meter o nariz nisso? No sabe de nada do que est acontecendo aqui. Sei que Roberto um homem doente. Se no se desligar dos negcios, no ver seu prximo aniversrio. Mas ele ficar feliz, sem fazer nada? Acho que no pensou nisso. O tdio pode ser to fatal, para um homem, quanto o excesso de trabalho. Ele no vai ficar entediado, pelo menos enquanto eu estiver aqui. Vou mant-lo entretido. Vai ser a queridinha do velho? Ela no gostou da insinuao e seus olhos brilharam de raiva. Voc me d nojo, Raffaele! Eu no quis dizer nada de mau, Liane. Foi s uma brincadeira. Naturalmente que estou contente, muito contente que tenha convencido tio Roberto a se desligar dos negcios. Na verdade, no foi isso que eu tambm pedi a ele? Ela levantou o queixo e olhou-o, cheia de suspeitas. No me olhe assim. Eu amo meu tio e por isso estou aqui. Fiquei preocupado. a melhor coisa que voc poderia ter feito. Seus olhos castanhos eram suaves e ela sentiu que relaxava. Finalmente, sorriu para ele. Acredito em voc, Raffaele, apesar de achar que no devo. E ir passear comigo, hoje? Ela pensou em Marcello, em sua raiva fria. Mas isso agora no faria diferena. Mesmo que se recusasse a sair com Raffaele, no recuperaria a amabilidade de Marcello. Mas no vamos ficar fora o dia inteiro. No quero deixar Roberto sozinho por muito tempo. No, claro que no. Eu entendo. O caf estava terminado, quando Roberto voltou com seu bacon com ovos. Parecia muito contente e Liane ficou espantada ao ver que ele

tinha se reconciliado com a nova realidade, to facilmente. Sentia-se muito contente tambm e disse baixinho: Voc j parece melhor, Roberto. como se eu tivesse tirado um grande peso dos ombros. Mas no sei se teria feito isso, se voc no estivesse aqui, Liane. Sua companhia compensar o fato de eu no ter nada para fazer. Ela mordeu o lbio e olhou-o preocupada, depois disse a Raffaele: Acho que no vou sair com voc. Bobagem Roberto falou, sorrindo. Se j fizeram planos, podem ir. No pretendo manter nenhum dos dois amarrado a meu lado. Tem certeza, tio? Ns podemos ficar, se quiser. Liane estava comeando a conhecer Raffaele e percebeu um tom falso na voz dele. Ser que Marcello estava certo? Ele estaria mesmo procurando agradar para receber algum benefcio depois? Se ela pudesse fazer alguma coisa, Roberto ainda ia viver muito tempo. Raffaele ia cansar de esperar. Saiam Roberto pediu. Tenho um livro muito interessante que quero terminar de ler. Apesar disso, Liane foi contrariada. O passeio, dessa vez, foi para as montanhas que dominavam o centro da ilha. Elas se chamam Gennargentu Raffaele explicou , que quer dizer Porto de Prata. Receberam esse nome por causa da neve que cobre os picos. Escondido dentro das montanhas h um labirinto de rios e cavernas. Dizem que uma manada de cavalos selvagens tambm vive por l, mas ningum ainda conseguiu v-la. Ela no sabia que o passeio seria longo. Quando Raffaele parou para o almoo, ainda no tinham chegado a seu destino. Eu no sabia que era to longe. No teria vindo, se soubesse. Por que no me disse? Porque, como voc disse, no teria vindo, e eu a queria s para mim, Liane. Voc se importa? Claro que sim. Voc me enganou, Raffaele. Sabe como estou preocupada com Roberto. Alis, pensei que voc tambm estivesse. Estou, mas o que poderamos fazer? Ele est passando bem. Por que no sentamos, j que estamos aqui? H tantas coisas, na ilha, para voc ver!... Vai haver tempo para isso. Roberto vai comear a pensar que no quero ficar em casa cora ele. Acho que no seria justo. Eu gostaria de voltar. Desculpe, Liane. Eu devia ter lhe dito. Mas sabia que, se deixasse voc l, Marcello chegaria e acabaria com as minhas chances. Eu nunca tenho chances, quando ele est por perto. Marcello no gosta de mim. Ele segurou as mos dela. Por favor, Liane, no fique zangada. Vamos passear, hoje. Depois s sairemos quando voc quiser. O olhar dele implorava, parecia to arrependido que ela concordou.

Por que eu sempre tenho que concordar com voc, Raffaele? Porque eu sou irresistvel. Voc incorrigvel ela respondeu. Na verdade, era bobagem se preocupar com Roberto. Ele estava timo e, alm disso, Marcello estava por perto. Pararam em um dos restaurantes, decorado com quadros alegres de cenas da cidade. As mesas estavam postas e as cadeiras eram confortveis. Comeram presunto da ilha, servido com vinho rose. Depois, pediram um ravili acompanhado de um vinho mais forte. Em seguida vieram as carnes e, como sobremesa, panquecas doces. Terminaram o almoo com um licor. Antes de ir para a Sardenha, Liane jamais bebera. Apesar de gostar da sensao que o vinho proporcionava, j no sabia com certeza se queria mais. Sentia-se extraordinariamente alegre. Vamos Raffaele disse. Voc pode dormir no carro, se quiser. Acho que farei isso. Depois de comer e beber tanto, no vou conseguir fazer mais nada. Mas ela no dormiu. Colocou a cabea no ombro de Raffaele e fechou os olhos. Meia hora depois, seguiram para Barumini, perto de Su Nuraxi. Liane aprendeu que os nuragos tinham sido descobertos h trinta anos apenas, quando uma chuva fortssima varreu a encosta das montanhas revelando as fortalezas e tambm um grande povoado escondido na base. Dele, restaram runas. Mas dava para perceber o que antigamente tinham sido ruas, casas, lojas e a praa central. Est gostando? Raffaele perguntou, segurando a mo dela. Ela no teve coragem de dizer que no se impressionava nada com aquelas pedras antigas, que teria preferido alguma coisa mais moderna e movimentada. Mas fez que sim com a cabea. fascinante. Um guia os levou a um passeio pelas fortalezas. Subiram por uma escada de madeira e ferro, entre duas torres, e depois penetraram no tnel que levava a um ptio interno. Depois chegaram cmara central. Era escura e o guia acendeu uma tocha. Liane estremeceu, agarrando-se a seu acompanhante. Raffaele a abraou. Depois, levantou o rosto da moa e, na escurido, pressionou seus lbios contra os dela. Liane desejou que ele no tivesse feito isso, mas no queria causar confuso, diante do grupo de turistas e do guia. Raffaele no percebeu a falta de entusiasmo dela e continuou a abra-la com fora, enquanto continuavam a visita. Liane ficou aliviada quando subiram uma escadaria e saram para um ptio externo, de onde podiam olhar o que havia sobrado do vilarejo. O ar parecia fresco e ela decidiu que no queria visitar mais nenhum

nurago. Depois de conhecer o interior de uma das casas, resolveram ir embora. Raffaele queria ainda lev-la para visitar uma igreja extica do sculo XVI, em Barumini, mas Liane recusou. Precisamos voltar. Avisamos Roberto que no amos demorar e voc sabe que ele no pode se preocupar. Mas Raffaele no tinha pressa, parando a todo momento para admirar a paisagem e aborrecendo Liane com isso. Acho que est fazendo isso de propsito. No se importa com seu tio? Raffaele a olhou longamente e parou o carro outra vez. Com uma rapidez que a surpreendeu, ele a puxou para seus braos. No posso resistir, Liane. Voc me sobe mais cabea do que o vinho que tomamos no almoo. Ele a beijou antes que ela pudesse empurr-lo. Vamos, beije-me. Eu no quero este tipo de relacionamento com voc, Raffaele. Por causa de Marcello? No por causa de ningum. Quero ser apenas sua amiga, nada mais. Ento, por que me encorajou? Foi voc quem esteve me caando. Mas voc no me desencorajou. Ele estava zangado e com o rosto vermelho. Liane sentiu o medo percorrer sua espinha. Gosto de voc como amigo. Desculpe se pensou que amos chegar a alguma coisa diferente. Como se no pudesse acreditar no que ela dizia, Raffaele a beijou de novo. Suas mos possessivas comearam a explorar seu corpo e ela sentiu que o rejeitava. Eu farei com que goste de mim ele disse, rouco. Liane comeou a lutar desesperadamente, tentando empurr-lo, mas no tinha foras suficientes. Deixe-me em paz. Vamos para casa. Mas ele no estava disposto a ceder. Ento Liane fez a nica coisa que podia: arranhou-o no rosto furiosamente, sem sentir pena. Ele gritou e se afastou. Sua gata selvagem! Por que fez isso? No quero que me beije, Raffaele. Por favor, no faa isso outra vez. Furioso, ele deu partida no carro e saiu dirigindo como um louco. Liane teve que se segurar na beirada do banco para no cair. Chegaram logo em casa, para alvio dela. Marcello foi encontr-los na porta. Onde vocs estiveram? Parecia preocupado e zangado, e Liane disse, tensa; Aconteceu alguma coisa com Roberto? O que voc acha? Ele est doente de preocupao, achando que vocs sofreram um acidente. Est na cama. melhor ir v-lo.

CAPTULO V

Roberto estava plido e angustiado, mas seu rosto se iluminou quando Liane entrou no quarto. Ela foi diretamente para a cama dele, abraando-o, preocupada. Roberto, desculpe, eu no sabia que Su Nuraxi era to longe. Su Nuraxi? Se eu soubesse que ia l, teria esperado voc s no fim do dia. Da prxima vez me diga aonde vai. Avisarei. Eu no queria que se preocupasse por nada no mundo. Como est se sentindo? Se eu fiz voc piorar. . . Querida! Ele a abraou com fora. Eu no devia ter me preocupado, mas mais fcil falar do que fazer. No se aborrea, j estou melhor agora, com voc em casa. No vou sair mais. No pensei no que estava fazendo. Fui to descuidada! Voc tem o direito de se divertir, principalmente depois da vida que levou. Na verdade, eu s queria uma coisa. . . O que ? Que Marcello tivesse sado com voc, e no Raffaele. Acho que Marcello no. . . se aproximou de mim como voc gostaria. Por favor, no espere muito de seus planos. . . de cas-lo comigo. esta a minha ambio. No me importo com o que voc diz. Marcello vai voltar atrs, um dia, voc ver. Primeiro ele tem que se acostumar com voc aqui. uma grande mudana ter uma mulher nesta casa. Est acostumado a ir longe para perseguir suas conquistas. Ele um conquistador, mas vai perceber que a moa mais bonita do mundo est aqui mesmo, debaixo deste teto. Roberto, no sou bonita. Meus olhos so grandes demais e sou muito magra. Voc vai engordar logo, logo, com os pratos de Giorgio. E seus olhos, eles so diferentes. Voc tem tudo para ser deslumbrante como sua me. Voc muito gentil, Roberto. a verdade, garota. Abra aquela gaveta. L dentro vai encontrar um lbum de fotografias. Traga para mim. Era estranho olhar para a fotografia de sua me, de quem mal podia se lembrar. Seu corao ficou cheio de amor e ela olhou a foto durante muito, muito tempo. Roberto estava certo, Era uma mulher linda. No parecia mais velha do que Liane naquele momento, tinha

cabelos mais longos e ondulados, soltos sobre os ombros. Os olhos eram os mesmos. Obrigada, Roberto, por me deixar ver isto. Que pena que ela no casou com voc. . . Eu tambm acho. Mas isso faz parte do passado. Agora tenho voc no lugar dela e a amo muito. Ento no me trouxe para c s porque havia prometido a meus pais? verdade, eu prometi, mas teria trazido voc de qualquer modo. Est esquecendo que amei muito sua me, mais at do que a minha mulher. Tenho certeza de que ser muito feliz aqui. Liane sentiu-se muito contente. Sabia agora que no era indesejada naquela casa. Estou cansado ele disse. E voc deve estar com fome. Estou. No comi nada desde o almoo. Tenha bons sonhos, Roberto. Eu o verei amanh. Vamos passar o dia inteiro juntos. Voc uma boa menina. Estou feliz em t-la aqui. Ela foi para o quarto e tomou um banho. Olhou no espelho e sentiu que estava desabrochando. Talvez, dentro de alguns meses, ficasse atraente como sua me. Para seu espanto, quando desceu, encontrou Raffaele com um olho inchado, alm do rosto arranhado. O que aconteceu? Dei um soco nele Marcello respondeu, tenso. Por qu? Ela se virou para Raffaele. Por que ele deu um soco em voc? Raffaele sacudiu a cabea, evitando o olhar dela. Por causa do que ele fez a voc Marcello respondeu. Mas ele no fez nada. .. Ento, por que voc o arranhou? Porque eu no queria que ele me beijasse. Exatamente. Se ele fosse um cavalheiro, teria parado quando voc pediu. Por que voc contou a ele? ela perguntou a Raffaele, em voz baixa. Mas foi Marcello quem respondeu novamente: Ele no contou nada, tentou me convencer de que tinha arranhado o rosto num galho de rvore. Mas eu conheo a marca das unhas de uma mulher. J as senti em minha pele. Raffaele vai embora amanh. melhor voc se despedir agora, porque ele j ter partido, quando acordar. Ele est certo, Liane. Obrigado pelos bons momentos. Lamento que no possamos nos conhecer melhor. Liane sentiu que tudo aquilo estava acontecendo por sua culpa. Eu tambm lamento, Raffaele. Podamos ser bons amigos. D notcias, venha visitar Roberto outra vez. Raffaele olhou para Marcello, depois disse num tom de desafio: Acho que farei isso. Buona noite, Marcello.

Voc precisava mesmo dar um soco nele? ela explodiu, depois que Raffaele saiu. No havia necessidade disso. Acho que ele j tinha entendido. . . A diferena entre mim e Raffaele que eu nunca forcei nada com ningum. Quando fao amor com uma mulher, porque ela tambm quer. Ela sabia que era verdade. Marcello tinha um charme especial que fazia qualquer garota sucumbir, querendo ou no. Era muito mais experiente do que Raffaele. Nunca teria se comportado com ela como o primo. Primeiro ele se certificaria de que a mulher era uma parceira disposta a colaborar. Mas no ia admitir isso com Marcello. Eu no sei o que pior: os seus conceitos ou o ataque de Raffaele. Sei que estou certo. Como est meu pai? Ela ficou contente com aquela mudana de assunto. Est muito melhor, agora. Desculpe se o deixei preocupado. No pretendia ficar fora tanto tempo. A culpa no sua; daquele meu primo desagradvel. Ele devia saber aonde estava levando voc e quanto tempo ficaria fora. Por que no avisou ningum? Eu no sei que diferena isso faz, agora que ele est indo embora. Vou sentir sua falta; era uma boa companhia. Apesar do comportamento dele? Eu sei lidar com ele. Est ficando experiente, no? A menininha ingnua comea a conhecer o mundo. No se pode evitar, com homens como voc por perto. Por que no me deixa em paz? S quero fazer companhia a seu pai. bom no exagerar, para que ele tambm no comece a avanar. Voc se parece muito com sua me; portanto, tome cuidado. No seja desagradvel! Era espantoso como estava ficando desinibida. Fazia apenas trs dias que partira da Inglaterra, mas nesse tempo tinha deixado de ser uma garota tmida. Era algum que no temia dar a ele uma resposta agressiva. O que tia Lucy diria, se a visse agora? verdade. Meu pai era muito bonito, quando jovem, e acho que ainda conserva parte de seu encanto. Agora tem muito tempo livre e no sei do que capaz. Acho que j chega desta conversa. Olhou para ele e percebeu que sorria; era brincadeira. Ficou mais furiosa ainda. Estou com fome. Com licena. Eu tambm no comi. Vou fazer companhia a voc. Nunca sabia quando Marcello estava falando srio ou brincando. Desde o primeiro encontro, ele no escondera o fato de que no gostara dela. Agora tinha abandonado a agressividade inicial por

outro tipo de comportamento: divertia-se s custas dela. Era um homem horrvel e ela o odiava. Jamais casaria com ele, mesmo que este fosse o maior desejo de Roberto. A mesa j estava posta. Ela imaginou o que Raffaele estaria fazendo. Teria ido dormir cedo? Durante alguns momentos comeram em silncio; Marcello olhava intensamente para Liane. Aos poucos, a moa foi ficando constrangida. O ambiente parecia carregado de tenso. Quando no conseguiu mais aguentar o embarao, ela disse: Agora que est encarregado dos negcios de seu pai, vai passar mais tempo fora de casa? Voc gostaria disso, no ? Desculpe, mas no acontecer com frequncia, se eu puder evitar. Posso organizar tudo pelo computador. a melhor coisa que j foi inventada. Acho que deixa as pessoas preguiosas. Est querendo dizer que vou ficar gordo? Ela sacudiu a cabea. Nunca poderia imaginar que ele perdesse aquele corpo bonito, sem nenhuma carne suprflua. Eu fao meus exerccios ele disse. Tenho at um jogo de tnis marcado para amanh. Gostaria de ir comigo? E deixar que ele se divertisse s custas dela na frente dos amigos? Desculpe, mas j prometi a seu pai passar o dia com ele. Fique vontade. Mas saiba que meus convites no so frequentes. Escolho muito bem as pessoas com quem jogo tnis. Voc sabe jogar? Liane fez que sim. Na verdade, jogava muito bem. Ele no disse mais nada e ela achou melhor assim. Mas. na manh seguinte, durante o caf, ele se virou para o pai e disse: Agora que Raffaele j foi embora, voc se importaria se eu levasse Liane a um jogo de tnis? Claro que no, meu filho. Vai fazer muito bem a ela. Liane sabia o que Roberto estava pensando. Iria encorajar Marcello a sair com ela em todas as oportunidades. Eu disse que ia ficar com voc ela protestou. Talvez, uma outra vez. Eu posso ir at a quadra com vocs. Sinto-me maravilhosamente bem, esta manh. Liane estava preocupada, meia hora depois, quando vestiu o short e a camiseta brancos. Felizmente, tinha trazido um par de tnis. . . ou seria infelizmente? O mesmo pessoal que ela tinha conhecido em Olbia estava no Tnis Clube de Porto Cervo. Novamente sentiu-se desajeitada, ao lado daquelas pessoas sofisticadas. Ficou perto de Roberto, apesar de ele encoraj-la a ficar com os outros. No quero que se preocupe com um velho como eu.

Eu disse que ia fazer companhia a voc, hoje. Com quem vai conversar, se eu sair daqui? Posso tomar um drinque e olhar o jogo. Me faz bem ficar com voc, Liane. Mas quero que tenha amigos de sua idade. H muito tempo para isso. Eu farei amigos, Roberto, mas no me apresse. Enquanto observavam Lusa e Marcello, que jogavam, Liane pensou que no estava ao nvel dele. Faria picadinho dela, no jogo. Lusa estava aguentando bem. O jogo foi longo e no fim ele perdeu por um ponto, Voc me deixa exausta ela riu, aproximando-se de Marcello. Em vez de responder, ele chamou Liane. Agora sua vez. Desa. Vamos ver como joga. No quer descansar primeiro? Mas ele no parecia cansado. Estava suado, s isso. Nem a respirao tinha mudado de ritmo. Relutante, Liane desceu para a quadra, consciente dos olhares dos amigos dele cm cima dela. Comeou primeiro e a bola bateu na rede. Na segunda tentativa, a mesma coisa. Estou sem prtica ela gritou, j comeando a ficar com vergonha. V com calma. Ele colocou a raquete no cho e cruzou os braos, sorrindo complacente. Ela sentiu vontade de atirar a raquete nele. Estava to zangada que a bola seguinte atingiu o ponto certo e pegou Marcello desprevenido. Quinze, amor! gritou uma das amigas dele, deliciada. Pegou voc fora de forma, Marc? Por algum estranho golpe de sorte, Liane conseguiu fazer mais uma bola passar por ele. A turma aplaudia. Marcello no gostou daquilo e, durante o resto do jogo, Liane foi pressionada a se manter sem perder pontos. Acabou perdendo, mas conseguiu fazer um bom jogo. Tinha sido uma adversria altura dele, tirando partido de ser pequena e leve. Ele ganhou tambm o jogo seguinte, mas o terceiro e o quarto foram vencidos por Liane, A essa altura, o pessoal j torcia por ela. Sem dvida, ele achou que ia venc-la logo, que ia humilh-la diante dos amigos. Talvez fosse esta a idia dele, o tempo todo. No fim da partida, Liane estava exausta. Tinha sido uma batalha dura e Marcello havia ganhado oito games contra seis. Foi aplaudida por todos e Marcello teve que aguentar os comentrios brincalhes. S Lusa no parecia satisfeita. Pegou Marcello pelo brao e se afastou com ele, olhando para Liane com um dio frio. Roberto tambm fez seus cumprimentos:

No conheci ningum, at hoje, que quase vencesse Marc. Voc joga muito bem, Liane. Com mais um pouco de prtica, ele vai ter que tomar cuidado, seno voc ganhar todas as vezes. Foi apenas sorte. No sou assim to boa. Na verdade, no sou nem mesmo uma adversria altura de Marc. Era meio-dia quando chegaram em casa. O calor estava insuportvel. Comeram uma salada que Gioigio tinha preparado e cada um foi para seu quarto. At Marcello, que geralmente no fazia a sesta, dessa vez resolveu se deitar. Ele estava muito quieto desde que tinham chegado. Ser que estava aborrecido por quase ter perdido o jogo? Quando Liane acordou, eram quase cinco horas. Encontrou Roberto sentado na varanda que dava para a saleta. Onde est Marcello? ela perguntou, sentando-se ao lado dele numa das cadeiras de lona. . Saiu. . . Eu no perguntei aonde ia. Duvido que aparea ainda hoje. Giorgio trouxe unia bandeja com o ch, biscoitos e bolos, e Liane disse: timo! Finalmente vamos poder passar algumas horas juntos. Era delicioso ficar sentada ali, observando borboletas que pousavam nas flores l embaixo, sentindo o perfume dos botes desabrochando. Ao longe, os iates entravam e saam do porto, e ela pensou que Marcello talvez estivesse em um deles. A vida ali era diferente de tudo o que ela havia imaginado. Sabia que era muito feliz por ter Roberto como amigo. Eu preciso escrever para a tia Lucy ela disse, depois de algum tempo. Prometi contar a ela tudo o que est acontecendo. Ento, v buscar papel e escreva aqui. Como a sua tia Lucy? Marcello falou muito pouco sobre ela. gentil. Era uma verdadeira tia para as crianas. Todos ns a amvamos e eu sei que, se no tivesse vindo para c, ela teria feito o possvel para encontrar um lugar para onde eu pudesse ir e ser feliz. Espero que esteja feliz aqui. Estou, muito feliz! tudo to lindo e diferente. . . Eu nem tenho palavras para dizer o que sinto. Gostaria de ficar para sempre aqui? Fazer desta casa o seu lar para o resto da vida? Por favor, no fique me empurrando para Marcello. Mas sim, claro que eu gostaria de viver aqui... para sempre. algo com que_sempre sonhei. Mas nunca pensei que pudesse acontecer comigo. Acho que tive muita sorte e tenho que agradecer a voc por ter me trazido para c. Fui eu quem teve sorte. A sua vinda para c trouxe muitas mudanas. Foi uma pena o que aconteceu com Raffaele. Marcello me

contou. De certo modo, lamento a partida dele. Parecia preocupado com a minha sade. . . mas quanto a voc. .. Eu me sinto um pouquinho culpada. Se no tivesse arranhado o rosto dele, nenhum de vocs teria desconfiado de nada. Mas voc poderia ter sido. . . forada por ele. . . e eu no ia aguentar isso, minha querida. Voc muito inocente. Bem, agora voc e Marcello podem tratar de se conhecer melhor. Ela no pde evitar uma risada. Voc no desiste, no . Roberto? Vou buscar meu bloco. Quando terminou a carta, muito longa, era hora de jantar. Contara a Lucy Morton tudo o que acontecera desde que tinha sado de St. Morrow, omitindo apenas os atritos com Marcello e, evidentemente, as sensaes erticas que ele tinha despertado nela. A comida estava deliciosa, e quando terminaram, conversaram e ouviram discos at a hora de dormir. Marcello ainda no linha voltado. Na manh seguinte, ainda sem v-lo, Liane escutou a voz dele na sala: Onde est a rf? Mas Roberto respondeu rispidamente: J chega disso! Ento viram Liane se aproximando, Bom dia, querida. Marc estava perguntando por voc. Acho que ele quer lev-la para um passeio. Eu ouvi. Liane olhou de lado para o jovem, mas o rosto dele parecia uma mscara de indiferena. No demonstrou se incomodar por ela ter ouvido. Ento, ela continuou: No parecia que ele estivesse interessado em minha companhia. Na verdade, estou Marcello respondeu friamente. Voc agora uma herona, no Tnis Clube. Querem que voc volte l hoje. Todos querem jogar com voc. Prefiro descansar, se voc no se importa. Ela olhou para Roberto, querendo pedir ajuda, mas ele estava do lado do filho. Mostre a eles que uma boa jogadora, Liane. Eu gostaria de ficar com voc. No seja infantil Marcello interrompeu. Jogo jogo. Se voc perder, ningum vai se importar. Todos ns temos os nossos dias ruins. Quando chegaram ao clube, foram recebidos pelos amigos dele. Todos queriam dar os parabns a Liane pela quase vitria do dia anterior. Apenas Lusa estava fria e indiferente. Liane ficou surpresa quando a moa a convidou para o primeiro jogo. Sabendo como ela era boa jogadora, Liane hesitou, mas os outros a encorajaram e ela finalmente decidiu ir. Lusa ganhou os primeiros quatro games sem problemas. Liane fez o melhor que pde, mas sabia que no era suficientemente boa para vencer.

A torcida estava quieta e ela sentiu que havia desapontado a turma. Quanto mais queria atacar, pior jogava. Antes do fim do primeiro set. Lusa pediu para pararem um pouco para tomar um suco de laranja. Marcello aproximou-se de Lusa, que lhe sorriu vitoriosa. Eu no disse? Foi por pura sorte que a sua orfzinha ganhou, ontem. Ela no tem chances. Espere at que eu termine os dois prximos games. Liane estava sentada sozinha, infeliz, sabendo perfeitamente o que a outra queria dizer. Mas s quando ouviu a resposta de Marcello foi que seu sangue comeou a ferver: No seja dura demais com ela, Lusa. A pobrezinha pode no aguentar. No aguentar! Ela ia mostrar a ele! Terminou o suco e voltou para a quadra, esperando Lusa. Era a vez de Liane comear e ela atirou a bola com toda a fora. A outra no respondeu. Na segunda vez, Lusa conseguiu mandar a bola de volta para uma das extremidades da quadra, Liane correu e conseguiu devolv-la, mas a outra pegou a bola e ganhou um ponto. Depois disso, a luta entre as duas foi furiosa. A torcida comeou a se animar e aos poucos foi ficando do lado de Liane. Incentivada, ela ganhou ponto aps ponto. Cada vez que pensava no ar condescendente de Marcello, dizendo que no ia aguentar, ficava ainda mais furiosa. Aguente isso, ela pensava, ao atirar as bolas, e mais isso e mais isso! Logo as duas estavam empatadas em seis games. Depois Liane ganhou oito e meio e lutou desesperadamene pelo ponto final que lhe daria o game. A oportunidade surgiu quando Lusa olhou triunfante para Mar-cello e perdeu sua concentrao durante um segundo. Liane mandou uma bola que caiu fora de seu alcance. A torcida aplaudiu gritando. Liane sentia-se mais feliz do que quando tinha jogado com Marcello. Caminhou para o crculo dos amigos dele e aceitou os parabns, ignorando os olhares furiosos de Lusa. No ficou surpresa, portanto, quando a outra a desafiou para um novo jogo. Mas Liane no aceitou: Acho que devemos dar a chance a outros. No podemos ocupar a quadra a manh inteira. Alm do mais, quero voltar para ver como est Roberto. Eu irei com voc Marcello disse, para surpresa dela. No precisa. Liane olhou para Lusa e viu que ela no tinha ficado contente com a sugesto dele. Voc deve ficar com Lusa. Eu volto a p. No me importo. Mas Marcello parecia no ter inteno de ficar com a amiga. Segurou Liane pelo brao e a levou at o carro. Depois de entrarem, ela disse: Acho que Lusa no ficou muito satisfeita com sua atitude. Ela tem muitos amigos ele disse, dando de ombros. Por que eu devia me preocupar com isso?

Eu achei que ela era sua namorada. Ela gosta de pensar que e eu gosto de sua companhia, mas no significa mais do que as outras, para mim. Talvez ele se sentisse mais seguro mantendo um grande nmero de namoradas. Liane se perguntou por que ele ainda no tinha casado. Aos trinta e quatro anos, a maioria dos homens j se acomodou e tem famlia. No devia ser por falta de garotas. A maioria das moas, ali, o olhava com enorme interesse. Ele s precisaria estalar os dedos e elas viriam correndo. Roberto ficou contente ao v-los de volta. E como est a minha encantadora Liane, esta manh? Ela sorriu encabulada. Eu ganhei de Lusa.., e acho que ela no ficou satisfeita. Que timo! Roberto disse, satisfeito. Depois do almoo, quando Roberto j tinha ido para o quarto fazer a sesta, Marcello disse: Gostaria de vir ao meu barco hoje, Lane? No mar est mais fresco e voc vai gostar do passeio. Ela ficou espantada com o convite- Seria um loque de amizade? Eu gostaria muito. Depois um pensamento lhe passou pela cabea. Lusa vai estar l? Ela no queria de jeito nenhum fazer uni passeio a trs. No. S voc e eu. Havia um brilho de desafio nos olhos dele e durante um momento ela ficou imobilizada por aquele olhar. Depois um arrepio lhe passou pela espinha e e!a desviou os olhos, Traga seu biquini ele disse. O deck do barco o lugar ideal para um banho de sol. Ela pensou em deitar seminua diante de Marcello e ficou nervosa. Mas acabou colocando o biquini, vestindo por cima uma tnica sem mangas e short. Estava comeando a se acostumar com aquelas roupas sem se sentir envergonhada diante de Marcello, como no incio. Principalmente agora que tinha adquirido um bronzeado cor de mel, sentia-se satisfeita com a prpria aparncia. J no era mais a garota plida que havia sado da Inglaterra. A mudana era notvel. Estacionaram no porto e subiram a bordo do luxuoso iate de Marcello. Ele ligou o motor e Liane ficou observando a ilha que se afastava mais e mais. Ns vamos voltar ele disse, rindo sobre o ombro dela. Voc est olhando como se estivesse vendo a ilha pela ltima vez! Eu nunca estive num barco antes. fascinante. No sentia medo, provando, em vez disso, uma grande sensao de felicidade. Depois de algum tempo, Marcello se aproximou dela no deck. Por que no est tomando banho de sol? Ele tinha desligado o rnotor e tudo era silncio ao redor, a no ser pelo rudo do mar batendo no barco. No havia vento e o iate balanava lentamente sobre as guas verdes.

Ele tirou a camisa e deitou-se. Liane deitou tambm. Eslava intensamente perturbada com a presena dele a seu lado, com aquele corpo forte e viril, bronzeado, com plos ligeiramente mais escuros do que os cabelos, espalhados pelo peito. Sentiu uma vontade enorme de toc-lo e teve que se controlar, fechando os olhos. Aquilo seria o estmulo que Marcello queria. Quando abriu os olhos, ele estava apoiado num cotovelo, observando-a. Seus olhos cor de mbar pareciam procurar alguma coisa, Voc precisa de um creme. Esta brisa do mar pode estragar sua pele, Liane sentou-se e pegou, na sacola, um tubo de loo que Lusa tinha recomendado no dia em que fizeram as compras. Retirou a tampa e aplicou generosamente a loo nos braos, sentindo-se pouco vontade com o olhar dele interessado no que fazia. Quando ela comeou a passar a loo nas costas, ele tirou o tubo das mos dela. Deixe que eu passo. E ela teve que se controlar outra vez para ficar quieta, enquanto ele espalhava a loo em seus ombros e costas. Seu toque era muito sensual. Parecia que ele a estava acariciando. Seu corpo inteiro passou a vibrar. Era preciso toda a sua fora de vontade para no tremer, e ela ficou zangada consigo mesma por reagir daquele modo. Dos ombros, as mos dele se moveram para o pescoo. Depois fez com que ela se recostasse em seu joelho. Em seguida comeou a aplicar a loo na pele delicada dos seios. Suas mos eram incrivelmente suaves, mas Liane sentia como se elas fossem uma tocha acesa. Respirou fundo e. antes que pudesse se controlar, passou os braos ao redor do pescoo de Marcello. Sentia uma necessidade desesperada de ficar perto dele, tocar sua pele, sentir o calor de seu corpo. Ele a abraou, gentilmente a princpio, acariciando-lhe os cabelos e sorrindo. Mas quando ela levantou os lbios para seu beijo. Marcello gemeu, e ela sentiu que o desejo dele tambm era intenso. De repente, foi como se ele a devorasse, como se quisesse possuir seu corpo e seus pensamentos. Com um movimento rpido, Marcello tirou o suti do biquini dela e comeou a lhe acariciar os seios. No fundo da mente de Liane, uma voz dizia que devia resistir, mas o bom senso a tinha abandonado. Tudo o que ela queria era aquele homem, que lhe trazia coisas diferentes de tudo o que j havia experimentado. Podia estar errado, mas era delicioso! Ela abriu os lbios e se entregou a ele. Quando Marcello a deitou e comeou a beij-la no pescoo, descendo at os mamilos, o prazer dela foi to intenso que sentiu vontade de morrer.

Ele lhe beijou o ventre e depois a curva suave dos quadris. Um desejo desesperado aumentava cada vez mais dentro dela. Agarrou com fora os cabelos dele, puxando-o para mais perto, como se estivesse a ponto de explodir. Ele lhe acariciou a parte interna das coxas, abrindo suas pernas. Liane! A voz dele estava mais rouca do que nunca e seus olhos pareciam mais fundos. Liane! Eu quero fazer amor com voc. Ela no respondeu. Dobrou a cabea e estendeu a mo para segurlo, Voc me quer tambm? Ela sacudiu a cabea, dizendo que sim. Ento, ele comeou a lhe (irar a parte de baixo do biquini. Mas, de repente, sem que ela entendesse por que, ele parou. Droga! No posso! No posso fazer isto com voc, Liane. Eu iria me odiar, depois. Marc, por favor! Nunca me senti assim antes. . . Ela o abraava desesperadamente. Sei disso. E esse o problema. Voc no sabe no que est se envolvendo. Mas claro que sei, Marc. Ela parecia implorar. No, Liane. No posso. Seria um absurdo. No acredita que meus sentimentos so to profundos quanto os seus? Os olhos dela estavam cheios de lgrimas. No duvido. Mas seria errado possuir voc. . . j que no significa nada para mim. Com um soluo sufocado, ela o empurrou. A ltima frase tinha sido calculada para magoar e ele havia conseguido o que queria. Liane chegara a pensar que ele estava comeando a se interessar por ela. Como havia sido tola! Marcello s estava tentando ver at onde podia ir.

CAPITULO VI

A volta para casa foi cheia de tenso. Ele manobrou o iate e tomou o rumo de Porto Cero, enquanto Liane tentava se recompor, perturbada com tudo o que tinha acontecido. No acreditava ser capaz de sentir emoes to primitivas. Ela havia desejado Marcello com uma necessidade to grande que estava assustada agora. Tremia e tinha medo de olhar para ele. Mas o que magoava mais era saber que no significava nada. Tinha sido apenas uma experincia agradvel. Achou incrvel que ele pudesse fazer amor com uma mulher pela qual no sentia nada.

Como os homens eram horrveis! Mas ser que ela era melhor? Tambm o tinha desejado, no conseguira lutar contra a sensao que a dominava. Ser que aquele iate era usado apenas para encontros de amor? Ser que ele tinha sado com Lusa, na vspera, com o mesmo propsito? Olhou-o de lado e viu que o rosto dele estava tenso. Apesar de odi-lo, ela no pudera controlar o desejo que ele lhe despertava. Marcello tinha um enorme magnetismo, capaz de destruir o controle de qualquer mulher. E, ao contrrio de Lusa, que sabia exatamente como lidar com ele, Liane no soubera dominar a situao. Tinha declarado abertamente os seus sentimentos e passara, por isso, por uma grande humilhao. Procurou concentrar sua ateno nas ondas que batiam no barco, incapaz de olhar para mais longe e de conter seu prprio desejo. No minuto seguinte, ele eslava a seu lado, tenso, alto, poderoso. Fique longe de mim! ela gritou. No quero que me loque novamente. Por que mentia outra vez, quando s sentia vontade de se atirar nos braos dele? Liane, no fique assim. Como espera que eu fique? Fui uma idiota, ao pensar que voc estava comeando a gostar de mim... Caso contrrio, nunca deixaria que... Ela engasgou, sem condio de continuar. Na verdade, sentia que ia tornando as coisas piores, falando assim. E assim to importante que eu goste de voc? Acho errado um homem e uma mulher. .. fazerem o que estvamos fazendo. . . sem sentirem nada um pelo outro. Uma poro de gente tem casos sem estar apaixonada. Mas se pensa assim, por que me pediu que no parasse? Ser que voc est se apaixonando por mim? Esse o problema. Eu no gosto nada de voc. Ento, por que me comportei assim? Marcello tentou disfarar um sorriso e ela desejou que o cho se abrisse e a engolisse. Por que tinha dito aquilo? Ele ia pensar que ela era uma ingnua idiota. No se preocupe, menininha. Os seus sentimentos so complelamente naturais; qualquer mulher teria se comportado do mesmo jeito, naquelas circunstncias. Liane se sentia pior a cada segundo. Ele parecia v-la como uma colegial tendo seu primeiro caso. O que alis, era a pura verdade. S que ele no precisava deixar as coisas assim io claras. De repente, a raiva ferveu dentro dela. E por acaso voc um entendido nesse assunto? A emoo j tinha passado; agora ela o via friamente e sem paixo. Seus oihos brilharam e ela levantou o queixo com ar de desafio. Acho que eu posso me classificar assim ele disse suavemente.

Bem, eu acho voc desprezvel. E qualquer garota que se envolver com voc deve estar maluca. Fique sabendo que no vai me colocar naquela situao comprometedora novamente! Sabe, eu no aceito com tranquilidade declaraes desse tipo. E eu no aceito com tranquilidade ameaas minha virgindade! Fique longe de mim.. . De repente, no ar pairou uma estranha excitao, quando os olhos deles se encontraram. Ento, ele colocou as mos no pescoo dela. forando-a sobre o parapeito do barco. Sabe o que estou pensando em fazer? Liane engasgou e sacudiu a cabea, pedindo que ele parasse. Em levar voc l embaixo, para a cabine, e lhe ensinar como este jogo. E no parar at voc implorar que eu a possua. Liane j no conseguia falar. Estava com os olhos arregalados, fixos no rosto dele, imaginando que aquilo tudo era um terrvel pesadelo do qual logo ia acordar. Eu adoraria cada minuto de minha conquista. . . e voc tambm. Ele deixou que suas palavras ecoassem, imperturbvel com a expresso de susto dela. Depois, soltou-a, e ela caiu no deck, humilhada, lutando contra as lgrimas. Ela o odiava furiosamente. Felizmente, no teve que falar com ele outra vez. Marcello ligou o motor e saiu a toda velocidade com o barco, como se cada minuto fosse muito importante. A garganta de Liane doa e ela desejou que o deck se abrisse e a engolisse. Escondendo-se dele, ela desceu para a cabine, para lavar o rosto. Ficou espantada, diante da tristeza que viu em seus prprios olhos. Estava plida e novamente parecia a menininha abandonada que tinha sado da Inglaterra. Quando saiu da cabine, evitou olhar para Marcello, sentindo-se grata por no haver mais ningum por perto para v-la. Mas a sorte no estava de seu lado. Quando chegaram em casa, Roberto foi encontr-los na porta. Olhou profundamente o rosto dos dois. O de Marcello parecia urna mscara de tenso e Liane estava plida e preocupada. Percebendo o olhar do pai, Marcello deu um sorriso forado e, num olhar carinhoso, abraou Liane pelos ombros. Levei Liane para dar uma volta em meu iate. Acho que devamos ter deixado um bilhete.. . Desculpe, papai. por isso que voc est to plida, menina? Talvez o mar no lhe tenha feito bem... Acho que sim ela conseguiu dizer com voz trmula. importa-se que eu v direto para meu quarto? Ela no aguentava que Marcello a tocasse por mais um segundo. Faa como preferir Roberto disse. Deite-se durante uma hora, e ento se sentir melhor.

Ela subiu as escadas, sentindo-se aliviada quando fechou a porta do quarto e ficou sozinha. Viu que estava tremendo e que seu rosto tinha a brancura da neve. Afundou na cama, fechou os olhos e tentou controlar seus pensamentos. Como Marcello podia ser to odioso? Aos poucos, o tremor passou e ela foi se acalmando. O nico consolo em tudo aquilo, era que no havia amor de nenhum dos lados, Marcello tambm a odiava. No teve conscincia de quanto tempo ficou deitada, de olhos fechados. Sabia que devia tomar um banho e trocar de roupa, mas no tinha energia suficiente para se colocar de p. Quando a porta se abriu, ela esperava que fosse Roberto. Ficou furiosa ao ver Marcello entrando. Saia daqui! ela berrou, antes que ele pudesse falar. Acho que voc deve descer. Papai est preocupado. Eu lhe disse que no h nada errado, mas, quando tem alguma dvida, voc sabe como ele fica. Ele ainda acha que estou enjoada por causa do mar? Marcello fez que sim. No vi nenhuma razo para dizer a ele outra coisa. Se soubesse a verdade, ele no se orgulharia de voc, no ? Meu pai sabe que no sou nenhum santo, mas com voc as coisas so diferentes. Ele no ficaria nada satisfeito com o que aconteceu. E se eu contar a ele? Voc no seria to tola. Sabe o que isso causaria a ele. Espero que no esteja sugerindo que vai brincar comigo sempre que quiser, acreditando que eu no contarei nada.. . No. A no ser que voc me provoque com esses seus olhos grandes e inocentes. Eles so muito perigosos, sabia? So cheios de pureza e de paixo escondida. Uma arma que pode tirar um homem de seu bom senso. Se voc sair daqui, eu descerei daqui a pouco. Mas ele permaneceu no quarto, olhando-a. Eu disse saia! ela gritou. Eu ainda a perturbo, no ? melhor tomar cuidado, garotinha, no sempre que consigo dominar meus desejos. A porta se fechou suavemente e ela ouviu que ele ria enquanto descia para a sala. Vestiu uma de suas velhas roupas. No era muito elegante e a fazia parecer desajeitada e malcuidada. Talvez isso afastasse Marcello. Olhos perigosos! O nico perigo era o dio que sentia por ele. Roberto levantou os olhos, ansioso, quando ela entrou na saleta. Parecia analisar todos os detalhes. Voc est plida, Liane. Talvez devesse ter ficado na cama. Ela sorriu, confiante.

Agora estou melhor, Roberto, Foi uma tolice passar mal daquele jeito. Nem todos nascem com o estmago apropriado para o mar. Marcello devia t-la trazido de volta ao primeiro sinal de que no estava se divertindo. Ela olhou para Marcello. Ele se divertia com as palavras do pai. Eu odeio causar problemas ela disse, num tom firme e educado. Esta agora sua casa Roberto respondeu. Voc deve dizer exatamente o que pensa. Claro Marcello confirmou, os olhos com uma expresso cnica. Durante o jantar, Marcello agiu como se nada tivesse acontecido. Era cmico, Liane pensou. Ningum podia imaginar que aquelas duas pessoas to distantes tinham trocado intimidades h poucas horas. A atitude dele agora era a de um irmo mais velho, levemente brincalho e condescendente. Ela procurava reagir do mesmo jeito, mas s sentia vontade de gritar com ele. E o que vocs dois pensam em fazer, esta noite? Roberto perguntou, enquanto tomavam caf na varanda, Eu vou ficar em casa com voc Liane disse, apressada. E eu tenho um encontro com Lusa Marcello falou. Em seguida olhou para o relgio e levantou-se rpido. J devia ter sado. Ela no gosta de esperar. O pai franziu as sobrancelhas, mas no disse nada. Ficou apenas observando, enquanto Marcello saa da sala. Ento voltou-se para Liane. Estou contente por ver que esteja se dando melhor com Marc. Gostei de saber que saram, esta tarde. Mas estavam to tensos quando voltaram! Voc no sabe como fiquei aliviado ao saber que era s um enjo causado pelo mar. Eu gostaria que voc no desse tanta importncia ao fato de sermos ou no amigos. meu maior desejo. No quero que sejam s amigos, mas muito mais. Perdoe-me se estou sendo rude, Liane, mas esse vestido. .. Voc nunca vai atrair Marcello, vestida assim. . . Liane sabia muito bem disso. O vestido era sua defesa, sua armadura. Marc a tinha olhado de perto durante o jantar e sabia que ela escolhera aquela roupa deliberadamente. No posso jogar fora meus vestidos velhos. No vou sair com eles, se voc insistir, mas so muito confortveis para usar em casa. Ele no ficou satisfeito, mas no insistiu. Silenciosamente, tomou o caf, observando um iate que navegava ao longe. Liane desejou fervorosamente que ele no pretendesse cas-la com Marcello. Mesmo porque no haveria jeito de conseguir aquilo. Marcello no a amava. Nunca a amaria. No ia casar com uma rf sim-

ples e ingnua como ela. Olhava para mulheres de posies muito mais altas. Na verdade, Lusa era a mulher ideal para ele. Tinha o mesmo passado, os mesmos gostos e. o mais importante, estava apaixonada por ele. Os sentimentos de Marcello eram discutveis. Ele tinha dito que Lusa no significava nada, mas poderia ser apenas um disfarce, porque ele a tratava como se fosse uma pessoa muito especial. Quando Giorgio veio buscar as xcaras, os dois estavam conversando calmamente, mas, durante o tempo todo, Liane sentia que Roberto pensava em outra coisa. De repente, ele disse: Eu tomei uma deciso. Meu advogado veio esta manh e eu coloquei mais uma condio em meu testamento. Claro que, se eu morrer, Marcello vai herdar todos os meus negcios. Por que est me dizendo isso, Roberto? Eu no sei o que isso tem a ver comigo. Os olhos dele estavam escuros e misteriosos. Mas, se ele no estiver casado aos trinta e cinco anos, no herdar nada. Nada. E isso justo? ela perguntou, gentilmente. Ele est com trinta e quatro anos, agora. Voc no est lhe dando muito tempo. Trs meses. Se isso no for suficiente, ento eu lavo minhas mos. Ele teve pelo menos dez anos para escolher uma boa esposa. E voc j informou Marcello dessa nova clusula? No, caso contrrio ele pode casar com a garota errada. Talvez eu esteja sendo duro demais com ele, mas Marcello j brincou muito. E hora de se acomodar. Eu j lhe disse isso, ele sabe exatamente o que penso. Mas to importante que ele case antes do prximo aniversrio? Pense bem, Roberto. No gostaria que todo o imprio que construiu ficasse para um estranho, no ? Marcello conhece tudo sobre os negcios. Ele pode cuidar deles melhor do que ningum. Eu j pensei nisso e estou decidido. Seria uma pena realmente, depois de todo o trabalho que tive durante tantos anos, mas no vou estar aqui para ver. Portanto. . . Mas Liane sabia que ele se importava, que seu corao queria que Marcello herdasse tudo. Sabia tambm que no ia adiantar discutir com ele, Roberto tinha chegado a uma deciso, e ponto final. Espero que tudo d certo. O olhar dele era triste e ela sabia que a estava observando. Mas, mesmo que fosse simptica com Marcello, que mostrasse que o achava atraente, isso no significava necessariamente que ele iria pedi-la em casamento, Ele a levaria para a cama, claro, mas chegaria apenas at a. No a queria para esposa. Alguns momentos depois, Roberto resolveu ir dormir. Liane no se sentia cansada, apesar do dia cheio, e permaneceu na varanda depois de ele se retirar.

Estava tudo calmo e quente, mas havia uma agradvel brisa. As luzes apareciam e desapareciam, no porto. Ela pensou se Marcello estaria l. Provavelmente tinha ido para o Tnis Clube encontrar seus amigos. Sem dvida. Lusa estaria l, agarrada possessivamente ao brao dele. O que diria ela, se soubesse da clusula do testamento de Roberto? No era difcil imaginar. Ia fazer o maior esforo para que Marcello propusesse casamento. Sem dinheiro, talvez ele no a interessasse mais. No se podia chamar isso de amor, Liane pensou. Se amasse um homem, no se importaria se ele tivesse dinheiro ou no. Era a pessoa que interessava, e no a conta bancria. Um som atrs de si fez com que ela desse um pulo. Marcello! Eu nunca ouo seu carro. Quer dizer que voc no estaria aqui, se tivesse ouvido? Era como se ele lesse seus pensamentos. Na verdade, estava pensando em ir para a cama, Roberto j foi dormir h horas. Eu achei que talvez voc estivesse me esperando. E por que eu faria isso? No h nada para dizermos um ao outro. Eu no diria isso. Mas, antes de mais nada, quero saber por que est usando esse vestido ridculo. Est querendo se defender de mim, fazendo tudo para que no a ache atraente? Pode ser. Mas tambm no vejo motivo para jogar fora todas as minhas roupas s porque tenho outras novas. Ela se levantou para sair, mas ele a segurou pelo pulso e fez com que sentasse de novo. Quero sua companhia. Desejava muito encontr-la ainda acordada. No sei por qu. Quero pedir desculpas pelo que aconteceu tarde. Ela o olhou cheia de suspeitas. Eu no tinha o direito de dizer o que disse. Eu j tinha esquecido. Voc est mentindo e no me convence. Voc tambm no est me convencendo. No lamenta o que disse nem o que fez. Talvez eu no lamente, mas achei que, se pedisse desculpas, voc se sentina melhor. Bem, no me sinto. Vou me sentir muito melhor se voc no mencionar o episdio outra vez. E agora, por favor, posso ir para a cama? Tome um drinque comigo. Ele a conduziu de volta saleta., sem parar para pensar que ela poderia recusar. Talvez o drinque a ajudasse a dormir, ela pensou. Precisava de algo que a acalmasse. Tinha sido um dia agitado e parecia que ainda no tinha acabado.

Ele lhe estendeu um copo com um lquido cor de mbar. Era da cor dos olhos dele, ela pensou, sentando-se na beira de uma poltrona. Lusa no ficou muito contente por voc ter ganhado o jogo, esta manh. Ningum tinha feito isso com ela antes. Muito menos outra mulher, Ela era nossa campe. E o que eu devo dizer? Que lamento muito? Que no vai acontecer de novo? No seja to sensvel. Acho que voc deve entrar para o Tnis Clube. Precisamos de um talento como o seu. E o que Lusa iria dizer disso? Faz alguma diferena o que ela diga? Eu no quero fazer inimigos. Bobagem. Ela logo vai superar isso. Na verdade, j desafiou voc para outro jogo amanh. No, obrigada. Vou ficar aqui com seu pai. Por qu? H algo errado com ele? No, eu simplesmente penso que o estamos deixando muto sozinho. Agora que ele se desligou dos negcios, no tem com que ocupar o tempo. Ele no se ope a que voc se divirta. Eu sei, mas no isso que importa. Na verdade, acho que voc tambm devia prestar mais ateno ao trabalho que est fazendo, em vez de se comportar como um playboy. O que papai andou dizendo? Ele no disse nada. minha opinio. Ento eu agradeceria se a guardasse para si. O que eu fao problema meu. Voc no sabe de nada. Ela terminou o drinque e levantou-se. Se voc me fez ficar aqui para discutir. . . Eu tinha a inteno de ter uma conversa agradvel, e no de ouvir um sermo sobre o que devo ou no devo fazer. Sente-se. Ela ficou surpresa ao ver que obedecia. Ele pegou seu copo e tornou a ench-lo. Quando o devolveu, seus dedos incidentalmente tocaram os dela. Liane afastou a mo e a bebida se derramou. Est com medo de mim? No, claro que no ela respondeu, sem conseguir olh-lo. Ele colocou a mo firme sob o seu queixo, forando-a a levantar os olhos. Mas eu a perturbo, no ? Ela fez que sim, timidamente. E!e era um estranho, mas, quando a tocava, seu corpo se derretia. Um beijo, e ela se entregava completamente. Como desejava j ter ido para a cama! Era loucura ficar sentada ali, daquele jeito. Marcello sabia o poder que possua. No importava o que tinha dito antes; se resolvesse fazer amor com ela, no havia nada que pudesse impedi-lo. E no gosta do que eu fao com voc?

Eu no sei por que nem como, mas voc sabe e eu gostaria que no fizesse mais nada. Por qu? Est errada. Isso faz parte do crescimento, Ele acariciou os lbios de Liane num movimento sensual e seus olhos mergulharam nos dela. A moa estremeceu, querendo se afastar, mas, estranhamente, foi tomada por uma doce sensao de prazer. Era como um fogo que comeasse a queimar, um calor que subia por todo seu corpo. De repente, passou por sua cabea a vontade que Roberto tinha de que casasse com aquele homem e, naquele exato momento, isso no lhe pareceu m idia. Pelo menos, sexualmente se dariam bem. Mas, e o resto? Ele no me ama, ela pensou, e eu no o amo. . . pelo menos, penso que no. A sombra da dvida a surpreendeu. Ela no poderia estar se apaixonando por ele! No por Marcello! O que est pensando? A pergunta a pegou de surpresa. Ele tinha parado de lhe acariciar os lbios e agora estava parado, com os braos cruzados e uma sombra de sorriso, Nada que interesse a voc. Pelo contrrio.. . Alguma coisa a deixou chocada. Eu gostaria de saber o que . Como ele ia rir, se ela contasse! J lhe parecia completamente ridculo. No nada. Um pensamento bobo, apenas. Ele deu de ombros e olhou para a mancha na saia dela, onde a bebida se havia derramado. Acho que essa mancha no vai sair. Voc ter que jogar o vestido fora. Voc gostaria disso, no ? Mas a mancha pode muito bem ser lavada. Voc nem saber onde a bebida caiu. E agora, eu vou mesmo para a cama, Marcello. Ele no se moveu e ela foi forada a esbarrar nele quando lhe passou por perto. Um beijo de boa-noite? ele sugeriu, sorrindo, e antes que ela pudesse negar, estava em seus braos, seus lbios procurando os dele. O fogo dentro dela se transformou numa chama imensa. Mas dessa vez Liane pretendia lutar contra o desejo. De jeito nenhum ia deixar que ele a colocasse em outra situao desagradvel, em que o corao dominava a razo. Ela permitiu um beijo de poucos segundos. Depois dobrou os joelhos e escorregou para baixo, antes que ele tivesse tempo de perceber o que estava acontecendo. Buona notte, Marc ela disse, sem olhar para trs. Achava que no ia dormir, mas, assim que deitou, mergulhou num sono sem sonhos.

De manh, ela e Roberto tomaram caf sozinhos. Acho que Marcello j tomou caf Roberto disse. Est na sala do computador, fazendo seu trabalho do dia. Trabalho do dia! Aquilo era muito engraado. Mas ela guardou seus pensamentos e disse: E eu no tenho dvidas de que voc gostaria de estar l com ele. Roberto deu um sorriso iluminado. Voc l meus pensamentos muito bem, menina. por isso que vou ficar com voc, hoje. O que vamos fazer? Ele pensou durante algum tempo. Eu vou ver voc nadar, depois vou ensin-la a jogar xadrez. Depois do almoo, aps nossa sesta, vamos ouvir um pouco de msica. Parece muito aborrecido? Parece perfeito, Roberto. E voc minha menina, perfeita. J pensou no que conversamos na noite passada? No havia muito em que pensar. Eu no posso forar Marcello a casar comigo. Mas voc no contra a idia, ? Voc... gosta de meu filho? Estou aprendendo a gostar Liane admitiu, sentindo que enrubescia. Mas no sei o que ele pensa de mim. Algumas vezes o companheiro perfeito, mas em outras somos totalmente opostos. E a maioria das pessoas no assim? Acho que, afinal, as coisas esto comeando a funcionar. Na hora do almoo, Marcello apareceu e Liane ficou surpresa ao descobrir que ele tinha passado toda a manh na sala do computador. Seria por causa do que ela havia dito na noite passada? Est tudo bem? o pai perguntou automaticamente. Voc no consegue se desligar, no ? Marcello respondeu, sorrindo. Sim, est tudo bem. No h problemas em parte alguma. Eu me sinto perfeitamente dispensvel, como se estivesse metendo o nariz onde no sou chamado. A engrenagem est bem lubrificada e funciona sozinha. O que voc pretende fazer esta tarde? No adianta responder que vai descansar; conheo voc muito bem. Por que no leva Liane a um passeio? Roberto! Liane protestou. Ns j fizemos nossos planos. Que podem ser mudados. Tenho certeza de que meu filho saber distra-la melhor do que eu. Depende do que voc espera. Eu preferiria ficar aqui, se voc no se importa. Como quiser. Agora vou fazer minha sesta. Vejo vocs mais tarde. A no ser que eu a convena a sair Marcello interrompeu preguiosamente.

Eu ficaria muito feliz se voc conseguisse o pai respondeu, Sei que Liane se sente culpada por me deixar sozinho, mas fico infeliz ao v-la presa a ruim. Voc sabe que eu no me importo de ficar Liane protestou. esse o problema. Voc muito generosa, menina. Pense em voc mesma, para variar. Estou pensando em mim, ela refletiu em silncio, e por isso que prefiro ficar aqui. Depois que Roberto saiu, Marcello disse: E ento? Vem comigo? E Lusa? Acho que ela no ficaria muito contente. Lusa no uma boa companhia, neste momento. Por minha causa? Pode-se dizer que sim. Ento voc s est piorando as coisas. Alm disso, claro que s est me convidando porque no tem outra companhia. Portanto, a resposta ainda no. Ele parecia zangado, mas ela estava resolvida a resistir. Que tipo de tarde teria, sabendo o tempo todo que ele preferia a companhia da outra? Voc uma tola ele disse de repente, furioso, saindo da sala. No entendeu por que ele ficara to aborrecido. Talvez no estivesse acostumado a ver recusados os seus convites. Ela deu de ombros e tambm saiu. O calor era terrvel, naquela hora do dia. Liane no viu Marcello novamente durante alguns dias. Haviam surgido alguns problemas na Espanha e ele tinha ido at l resolv-los. Naturalmente, Roberto ficou preocupado e Liane fez o que pde para distra-lo. Sabia que ele ia at a saa do computador, todos os dias, verificar o que estava acontecendo, e compreendeu isso. Era difcil se desligar completamente do trabalho que tinha sido sua razo de viver, Liane usava sempre a piscina e agora Roberto gostava de ir l olhla. Passavam muitas horas conversando e o assunto favorito era a me dela. Ele se admirava de como Liane se parecia mais com ela a cada dia. Voc realmente me deu um motivo para viver ele repetia,e ela cada vez mais gostava dele. J no conseguia imaginar a vida sem ele. O orfanato agora parecia muito distante, uma coisa de um outro mundo. Havia momentos em que parecia ter passado toda a sua vida ali na Sardenha. O bronzeado dela se acentuava dia a dia; cada vez passava mais tempo ao sol. Depois de nadar, de manh, ela deitava numa esteira ao lado da piscina, com os olhos fechados, ouvindo o rudo distante dos insetos, o canto dos pssaros e o barulho das folhas das rvores.

Naquele dia, Roberto no tinha ido se encontrar com ela. Por algum motivo, parecia diferente, e ela tinha insistido para que ele ficasse na cama por mais uma ou duas horas. Liane devia ter adormecido na beira da piscina, pois de repente ouviu passos e percebeu que algum a olhava. Uma sensao esquisita lhe percorreu a espinha. No era difcil adivinhar quem estava ali. Lentamente, abriu os olhos. Tinha esquecido como Marcello era bonito. O sol transformava seus cabelos num halo dourado. Ele devia ter chegado h algum tempo, pois vestia apenas o calo de banho. Era impossvel afastar os olhos daquele corpo musculoso e bronzeado. Ele era um homem muito atraente, do tipo que ela tinha visto apenas em revistas. Ombros largos, equilibrados com os quadris estreitos, pernas longas e fortes. De repente, lhe ocorreu que havia sentido muita falta dele. Tinha apreciado a paz e a tranquilidade da casa, mas estava faltando algum: Marcello! Involuntariamente sorriu, um sorriso que iluminou todo o seu rosto. Eu no sabia que voc j tinha voltado. Se eu soubesse que voc ficaria to contente por me ver, teria voltado antes, E por que acha que estou contente? Por causa desse sorriso. Foi muito revelador. O que acha de nadar comigo? Ela sentiu vontade de recusar, mas precisava refrescar seu corpo, quente por um calor que no era totalmente causado peio sol. Marcello estendeu a mo e, hesitante, ela a segurou, deixando que ele a ajudasse a se levantar. Seu corao bateu mais depressa. Havia uma tenso esquisita entre os dois, mas ele se virou depressa e mergulhou. Sentindo-se inexplicavelmente desapontada, ela o seguiu e, nos minutos seguintes, nadaram de um lado para o outro na piscina. Depois de algum tempo, Liane sentiu-se exausta e avisou que ia sair. Covarde! Marcello gritou, vindo por trs dela. Est com medo de mim? No. Eu s estou cansada. Voc pode continuar; para mim j chega. Mas ele a segurou pela cintura e puxou-a para a gua, que se fechou sobre es dois. Abraados, eles afundaram e Liane sentiu os lbios de Marcello nos seus. Depois voltaram superfcie, ainda se beijando, e ela lutou para respirar. Senti saudades de voc ele disse, e parecia muito sincero. Segurou o rosto dela com as duas mos. Voc mudou, Liane. Parece ter desabrochado. No mais a garota tmida e simples que chegou aqui. Agora, uma linda mulher. Ele tambm tinha mudado. Parecera muito arrogante e autoritrio no primeiro encontro. Agora... o que ele era agora? Ainda um estranho,

s vezes, cheio de frases inesperadas. Mas outras vezes, como agora, era o companheiro perfeito, lisonjeador, atencioso, capaz de fazer uma mulher se sentir desejada e bonita. De repente, Liane sentiu que queria que aquele momento durasse para sempre. As pernas dele se enroscaram nas dela. Como se obedecessem a um sinal, seus lbios se encontraram. Rolaram para a gua outra vez, esquecidos por um momento de tudo, do lugar onde estavam e do que faziam, sabendo apenas que precisavam desesperadamente um do outro. Liane sentiu que seus pulmes estouravam, quando finalmente voltaram superfcie. Respirou vrias vezes, depois disse: Vamos sair. Marcello tambm parecia cansado e, durante algum tempo, permaneceram deitados lado a lado, contentes com a presena um do outro, sem sentir necessidade de falar. Mas o silncio dos dois foi quebrado, quando Giorgio chegou correndo e gritando: Seu pai, Marcello! Acho que ele teve um ataque de corao!

CAPTULO VII

Era tarde da noite. Liane e Marcello sentaram-se no quarto de Roberto. Ele estava acordado e a cor voltava a seu rosto. Os dois estavam desesperadamente preocupados, antes de o mdico garantir que tinha sido um pequeno ataque e que em breve o doente estaria recuperado. Claro que ele tem que repousar muito o mdico continuou. E no se preocupar com nada. Ele j est fazendo isso Liane disse. Marcello assumiu a direo de todos os negcios. Isso timo disse o mdico. Mas.. . h alguma coisa que o preocupa. Por favor, faam com que a vida dele corra o mais tranquilamente possvel. Ele j sofreu muito, nesses ltimos meses, e o esgotamento est comeando a causar efeitos. Depois de o mdico sair, Marcello interrogou Liane: O que meu pai esteve fazendo em minha ausncia? Voc no deixou que ele se envolvesse com os negcios de novo, no ? Ela parecia aborrecida. Quem voc pensa que sou? Gosto de Roberto e estou to aborrecida quanto voc por v-lo assim. Ele, naturalmente, ficou preo-

cupado com o problema na Espanha, mas vocs j tinham conversado sobre isso. E foi s? Ela fez que sim. A no ser que alguma coisa o esteja preocupando e ele no tenha me contado Liane disse, depois de um momento em silncio. Ela no sabia se Marcello acreditava no que tinha dito. Claro que havia a nova clusula do testamento de Roberto, mas ele queria que isso continuasse em segredo. Depois disso, o relacionamento entre os dois ficou estremecido. Roberto era muito querido pelos dois e no queriam que nada acontecesse a ele. Marcello tinha suspeitas. Achava que Liane sabia de alguma coisa que no queria contar e isso estragou o relacionamento terno que havia comeado a se desenvolver entre os dois. Vou fazer um caf Liane disse, depois de terem passado uma hora em completo silncio. Ele a seguiu. No se incomode comigo. Vou tomar um usque. Acha que deve? Voc precisa ficar alerta. Seu pai pode precisar de voc. No me diga o que tenho ou no tenho que fazer. Eu simplesmente achei que. .. Bem, no ache nada. Eu fao o que gosto de fazer. Afinal, estou em minha prpria casa. Faa o que quiser. Mas se seu pai tiver um novo ataque, no poder agir depressa. Ento, acabar se culpando. Diabos! De que voc est falando? J tomei usque suficiente em minha vida para conhecer o efeito e no momento preciso de um. E o que quer dizer com um novo ataque? O mdico disse que ele est se recuperando perfeitamente. S precisa de repouso. E isso ele no vai ter, se ouvir que estamos discutindo. Foi voc quem comeou tudo. Qualquer um ia pensar que um membro da famlia, em vez de uma coitadinha que meu pai resolveu proteger por piedade. Acho que significo mais do que isso para ele. Ele me v como a uma filha. Se voc no gosta, desculpe, mas no posso fazer nada. Por que estavam discutindo numa ocasio como aquela? Ela se sentia muito magoada, mas era como se um demnio a fizesse continuar. Acho que deveria se olhar. Voc quem est numa posio que pode ser perturbada. No momento em que acabou de dizer aquilo, ela se arrependeu. Bateu com a mo na boca e correu para a cozinha. Marcello a seguiu, agarrou-a pelo pulso e fez com que se virasse para ele. Colocou as mos nos ombros dela e lhe ordenou: Explique-se. . . logo! Ela gemeu, mas olhou-o com ar de desafio. Solte-me e eu explicarei.

Voc vai me dizer exatamente o que quis insinuar, mesmo que eu tenha de sacudi-la at a explicao sair, Liane encarou-o, ao mesmo tempo que pensava no que poderia dizer em lugar da verdade. Mas ela no era mentirosa. Se mentisse. e!e descobriria. A dor em seus ombros aumentou. Vamos! Diga-me! ele berrou. Voc est me machucando! As lgrimas comearam a surgir nos olhos de Liane, no s por causa da dor, mas tambm porque estava sendo forada a revelar um segredo. O que Roberto diria, se descobrisse? Dio, acho que vou matar voc! ele gritou, e sacudiu-a violentamente, como se fosse uma boneca de pano. O que meu pai lhe disse? Os dentes dele estavam cerrados como os de um animal furioso e seus olhos brilhavam selvagemente. Liane sentiu medo. No havia outra escolha a no ser contar a ele. Eu lhe dou cinco segundos! Ele respirava fundo e suas narinas pulsavam, dilatadas, no rosto plido. Eu vou lhe dizer. Liane suspirou e disse depressa: Seu pai mudou o testamento. Ele pareceu parar de respirar, parar de se mexer. A nica indicao de que tinha ouvido foi seus olhos se estreitarem. As pupilas pareciam dois pontinhos, naquelas profundezas cor de mbar. Continue ele disse lenamente, e a voz saiu diferente, dura, gutural, amedrontadora! S. . . s se voc estiver casado em seu prximo aniversrio. .. ele. . . Como poderia continuar? Fechou os olhos. Por favor, Roberto, perdoe-me, ela pediu em silncio. Novamente as mos de Marcello estavam em seus ombros, sem piedade, apertando-a, fazendo com que gritasse de dor. Voc no ter nada ela continuou , pelo menos, nada dos lucros dos negcios. Ele disse que vai vend-los... que j tempo de voc se acomodar. As ltimas palavras saram misturadas com um soluo. Voc est inventando tudo isso? No, verdade. Desculpe. Ele no queria que voc soubesse. . . mas.. . Mas, como toda mulher, voc no conseguiu guardar um segredo. E voc. ,. onde entra em tudo isso? No tente me dizer que ele no vai lhe deixar nada. Ele no falou ela disse, sabendo que Marcello no estava acreditando. Mas eu no quero o dinheiro dele. Quero Roberto, e no as recordaes. Pela primeira vez em rainha vida, eu tenho algum para amar. No vou aguentar, se acontecer alguma coisa com ele.

Ele se preocupa por eu no estar casado? Ela fez que sim. Ele gostaria de viver para ver os netos. Mas se isso o incomoda tanto, por que ele no me disse? Porque no quer que voc case com a mulher errada. Ento, por que a exigncia? Por que no deixou que eu escolhesse dentro de meus prazos? Voc j tem trinta e quatro anos! E da? No sou nenhum dbil mental. Ele um estpido. Na verdade, no quer abrir o jogo. O que estar planejando? Eu no sei. Fiquei to surpresa quanto voc. Estou completamente estarrecido. Acha que foi isso que causou o ataque de corao dele? Acha que est se preocupando demais com isso? Acho que ele no gosta do que fez, mas pensa que essa atitude necessria. Se eu j precisava daquele usque antes, agora preciso mais ainda. Sirva-me uma dose, Liane. Dessa vez, ela no discutiu. Foi at a saleta e encheu um copo para ele. No consigo entender meu pai. Por que no me disse nada? Meu Deus, se voc no tivesse deixado escapar, eu nunca teria sabido que devo casar at dezembro. Ele ia ficar arrasado, ao perder tudo o que levou a vida inteira construindo. Liane, o que vou fazer? No posso demonstrar que sei, j que voc no devia me contar. S precisa casar, e tenho certeza de que Lusa ficar muito contente em aceitar seu pedido, Lusa que se dane. Papai no gosta dela. Isso no ajudaria em nada. Vou ver se ele j acordou ela disse, sentindo que era melhor deix-lo a ss por alguns instantes. Ele estava com um problema difcil e naquela hora no podia contar com a ajuda de ningum. Roberto estava acordado e ficou contente em v-la. Roberto, como est se sentindo? ela disse, segurando a mo dele. Seu sorriso ainda era fraco, mas ele estava mais corado. Desculpe sussurrou. Ela o abraou com fora. Voc no pde evitar. Pense apenas em ficar bom logo. Onde est Marc? L embaixo. Tomando um drinque. Quer que eu v cham-lo? No ainda. Fique um pouco aqui. Ele segurou a mo dela e no disse mais nada, apenas olhando-a intensamente. Aos poucos, voltou a dormir, mas antes murmurou: Minha filha!. . . Ento, ele ainda estava pensando em cas-la com Marcello! Se isso o acalmasse, talvez devessem casar... Talvez ela devesse ter dito tambm isso a Marcello. Ao pensar em tal possibilidade, enrubesceu violentamente. Mas, se fosse para Roberto melhorar de sade, no valeria a pena?

Podia se divorciar, mais tarde, quando. . . No, ela no podia imaginar a vida sem Roberto. Alm do roais, se ele ficasse satisfeito e em paz consigo mesmo, poderia viver mais dez ou vinte anos... e como ela e Marcello ficariam? Cora um casamento de convenincia? No! De jeito nenhum. Seria uma situao insuportvel. Ela foi para a cama sem ver Marcello outra vez. Poucos dias depois, Roberto teve permisso para se levantar. Liane passava a maior parte do tempo sentada ao lado dele. O filho tambm j no saa tanto, passava horas na sala do computador e de vez em quando se juntava a Liane e ao pai. Marcello tinha um ar preocupado, naqueles dias, e ela achou que era por causa da revelao que havia feito. Havia momentos em que se imaginava dizendo a Roberto que Marc sabia sobre o testamento. Depois percebia que isso faria mais mal do que bem a ele. Quando se sentiu melhor, Roberto voltou a insistir para que ela e Marcello sassem e se divertissem. Vocs j ficaram comigo muito ternpo. Quero que saiam, nem que seja por algumas horas. Roberto, voc sabe que no me importo de ficar com voc, e Marcello tambm. Ela olhou para o jovem, percebendo que ele tinha se tomado muito distante, naqueles dias. O que estaria se passando em sua cabea? Claro que no o filho disse atenciosamente, mas sem convencer o pai. Eu insisto. Vou ficar bem; Giorgio est aqui, se eu precisar de alguma coisa... Por favor, saiam. Principalmente voc, Marc. Est esquisito, nestes ltimos dias. No sei o que aconteceu com voc. Estava preocupado, papai, mas j melhorei. Talvez a gente aceite a sua sugesto. Se realmente no se importa Liane disse , eu vou adorar sair com Marcello. Ela sabia que isso ia deixar Roberto feliz e ignorou o olhar curioso de Marc. Mas s na manh seguinte Marcello fez referncia ao passeio. Se voc estiver pronta, vamos sair logo depois de comermos. Meu pai vai tomar o caf na cama, mas j nos deu sua bno. Liane sentiu que seu corao disparava. Durante os ltimos dias, enquanto Roberto estivera doente, ela mal tinha pensado em Marcello. Agora, a idia de passar o dia inteiro com e!e lhe causava um turbilho de emoes. Imaginou em que estado de esprito ele estaria. Ser que seria terno e atencioso como antes? Ou estaria frio e distante, preocupado com a doena do pai e a mudana do testamento? Aonde vamos? ela perguntou, sentindo-se entusiasmada, no carro. Ele parecia ligeiramente divertido,

A La Maddalena. uma ilha na extremidade norte da Sardenha, a maior base de treinamento naval da Itlia. Foi usada tanto por Napoleo como por Nelson. Ela no pareceu se animar. Gostaria de ir a algum outro lugar? No, eu no me importo. bom sair um pouco, para variar. Talvez voc preferisse ficar com meu pai. Claro que gosto. Por favor, no me entenda mal. Voc est sempre ansiosa para agradar. Como voc boazinha! Liane ficou vermelha, mordeu os lbios e continuou em silncio. Se aquele seria o comportamento dele durante o resto do dia, ela teria feito melhor ficando em casa. Nem um pouco. Mas se est me levando para passear s para agradar a seu pai, e no porque tem vontade, no precisava se incomodar. E por que voc acha que convidei voc? fcil perceber. Voc no me quer com voc. Aposto que preferia estar ao lado de Lusa, se no estivesse preocupado com a sade de seu pai. Desculpe se estou causando tantos problemas. Podemos voltar, se voc preferir assim. E me arrisco a aborrecer meu pai? Ela esperava essa resposta, mas foi o ponto final em seu entusiasmo. Afundou no assento e ficou triste, olhando a paisagem, fazendo o possvel para ignorar aquele homem a seu lado. Passaram por algumas construes pintadas de marrom, ferrugem e rosa. Ao longe, surgiam as montanhas verdes e um rochedo com o formato estranho de uma tartaruga, que terminava num fiorde. Finalmente chegaram a Palau, um vilarejo encantador onde pegaram a balsa para La Maddalena. A viagem por mar levou menos de quinze minutos e, quando chegaram ilha, Marcello tomou a direo da cidade. Havia por ali um ar de descuido, mas Liane no ficou impressionada. Ele praticamente ignorou Liane e cada vez mais ela preferia ter ficado com Roberto. Sentia que, por algum motivo esquisito, ele a culpava pela doena do pai e pela deciso repentina de mudar o testamento. Era loucura, porque no sabia de nada at o prprio Roberto lhe contar. Ser que Marcello pretendia enfrentar o pai, contando que ela havia trado a confiana do velho? Ou ser que estaria pensando em casar com algum para no perder a herana? Uma coisa era clara: Liane no constava daqueles planos! Ele estava muito distante, como na poca em que tinham se conhecido. O que o deixara mais meigo agora parecia ter desaparecido comple-tamente, desde que ela avisara sobre a mudana no testamento do pai. Depois de comerem, ele dirigiu at uma das vrias praias de La Maddalena. Mas comeou a soprar um vento fresco que os impediu de tomar banho de sol.

Caminharam em silncio pela areia, cada um mergulhado em seus prprios pensamentos. Mas Liane no aguentou aquele silncio muito tempo: Eu gostaria de voltar para casa. Ainda cedo. O que papai diria? E isso importa? ela perguntou, tensa, apesar de saber que importava. Devia haver um motivo para que Roberto os mandasse sair juntos e, apesar de Marcello no perceber, ela sabia que, se voltassem para casa, frios e indiferentes um com o outro, Roberto ficaria desapontado. Poderia at ter outro ataque de corao! Foi idia dele Marcello disse. Talvez pense que isso. .. Ele parou de repente, com uma expresso estranha no rosto, como se achasse difcil acreditar no que estava pensando. Pense o qu? Liane perguntou, mas no precisava ter feito a pergunta. Marcello tinha adivinhado. De repente, ele sabia exatamente o que estava se passando na cabea do pai. E, o que era pior, sabia que ela sabia! Dio! impossvel! Ele a olhava como se casar com ela fosse a ltima coisa que desejasse fazer na vida. Estava vermelho de fria, e ela virou o rosto depressa. Tinha caminhado alguns metros antes que ele a alcanasse e as lgrimas escorriam por seu rosto. De repente, percebeu que o que pensara ser imaginao sua era realidade. Amava Marcello! E a rejeio dele a tinha ferido como uma facada. Desculpe, Liane. Ela parou de caminhar. Sentia que tinha parado de viver. No culpa sua. Ele notou que ela estava chorando e lhe ofereceu um leno. Papai sabe o que para o meu bem. Ela tentou sorrir e deu um soluo que fez seu rosto parecer muito jovem. Acho que a maioria dos pais tem planos para os filhos. Mas nem sempre do certo. O que voc vai fazer? Ela o olhou demoradamente. No h nada que eu possa fazer. Talvez fosse melhor eu ir embora. Oh, no! a ltima coisa que ele quer. Seria o fim dele. Marcello a segurou pelos ombros e a puxou para si, enquanto caminhavam lentamente para o carro. Deve haver uma soluo. Talvez possamos chegar a um acordo, no? Est querendo dizer. . . que poderamos casar. . . s por causa dele? Era a soluo em que ela havia pensado, mas no tinha Lido coragem de a propor. Marcello fez que sim com a cabea.

Eu no posso, eu no posso! Casar com um homem que no a amava seria sua prpria destruio, principalmente porque teriam que fingir amor diante de Roberto. Claro, eu compreendo. Devia ter pensado melhor, antes de sugerir isso. Ela achou que ele parecia aliviado. Vamos at Caprera ele disse, mudando de assunto de repente. Depois talvez possamos voltar sem causar alarme a papai. O passeio pela base naval deu a Liane tempo de se controlar me-lhor. Estava satisfeita por Marcello no ter descoberto o verdadeiro motivo de suas lgrimas; Em Passo della Moneta, o estreito entre as duas ilhas era banhado por ondas espumantes que rodopiavam ao redor de rochas redondas. Do outro lado do estreito havia uma estrada margeada por tamarindos que conduzia diretamente casa de Giuseppe Garibaldi, o heri italiano do sculo XIX. Mas Liane no ficou com vontade de entrar. Seguiram e, numa esquina, havia uma casa com uma vista soberba para a praia. Marcello apontou para as construes discretas do Clube Mediterrneo, com telhados cobertos de sap e portas e paredes de madeira. Os chals tinham sido construdos num bosque de eucaliptos. Parecia um lugar muito calmo. Um roseiral crescia ali perto, com rosas que chegavam at a altura da cintura, Liane teria escolhido um lugar assim para se afastar de tudo. H um clube de veleiros l. Gostaria de fazer uma visita? Liane lembrou-se da ltima vez que tinha estado no iate dele e sacudiu a cabea. No, obrigada. Acho que hora de voltarmos. Nunca Unha se sentido to desconfortavelmente junto dele, nem no comeo. Mas agora, sabendo o que ele pensava a respeito de casar com ela, estava arrasada. A viagem de volta foi feita sob tenso, apesar de Marcello tentar coloc-la vontade. Talvez papai mude de idia ele disse, sorrindo , quando perceber a situao desagradvel que est causando. Ela no pensava assim. Roberto estava resolvido. Se Marcello no casasse cedo, no herdaria nada. Era uma deciso clara e simples. Ser que ela no estaria sendo egosta demais, recusando a sugesto de Marcello de casarem por causa de Roberto? Achava que no Seria impossvel manter as aparncias numa situao desagradvel para Marcello e para ela. Chegaram e encontraram Raffaele conversando com Roberto, Marcello franziu as sobrancelhas, sem se importar de disfarar seu aborrecimento. O que voc est fazendo aqui? Raffaele olhou-o com ar distrado. Soube que titio estava doente outra vez. . . Ele ficou contente com minha visita, principalmente porque vocs o tinham deixado sozinho.

Por sugesto dele Marcello respondeu. No aborrea seu pai Liane cochichou. Ele deu de ombros e saiu da sala. Liane aproximou-se de Roberto e abraou-o. Que bom voc ter companhia... Como est se sentindo? Bem, muito bem ele disse, abraando-a. Raffaele muito gentil, apesar do que Marc disse. Eu pedi a ele que ficasse algum tempo aqui em casa. Assim, se voc e Marc quiserem sair, no precisaro se preocupar comigo. Onde estiveram hoje? Fomos a La Maddalena e a Caprera, mas no so os lugares mais bonitos da Sardenha. H uma ilhota calma, na costa leste, que lhe agradaria muito Raffaele interrompeu. um lugar quieto, romntico, perfeito. Eu a levarei l. Apesar de tudo, ele ainda lutava pelas atenes dela. Vamos ver, Gostaria de alguma coisa, Roberto, antes que eu suba para trocar de roupa? Ele sacudiu a cabea e fechou os olhos, recostando-se numa cadeira e parecendo cansado. Liane saiu da sala e Raffaele a seguiu. Quer ir comigo, Liane? Foi por isso que voc voltou? Claro que no. Eu vim ver o titio. . . mas, enquanto estou aqui! Ele levantou os ombros e estendeu as mos, num gesto expressivo. Voc no pode me culpar por tentar, no ? Ele sempre parecia to inocente! Ela, como sempre, caiu na gargalhada. Querido Raffaele, como voc persistente! Mas j deve ter visto que Roberto no est nada bem e eu no tenho inteno de deix-lo sozinho. Mas fez isso hoje. Porque o prprio Roberto sugeriu, mas garanto que no acontecer de novo. Voc e Marcello estavam entretidos um com o outro. Eu pensei, quando vocs entraram, que.. . Est enganado. Ns achamos errado deixar Roberto sozinho. No h jeito de saber se ele ter ou no outro ataque. Pobre titio. . . Raffaele parecia sinceramente preocupado. Acho que ele pode morrer a qualquer momento. Como pode dizer uma coisa dessas? Diz que gosta dele e, no entanto... Precisamos encarar os fatos. Essas coisas acontecem. E por isso que est aqui? Estou aqui para fazer tudo o que puder. Ou ele era um timo ator ou Marcello o havia julgado mal. Liane no sabia o que pensar. Preferia escolher a ltima hiptese, mas, por outro lado, Marcello conhecia o primo muito melhor. Vou me aprontar para o jantar.

Vestiu-se calmamente e, quando voltou, os trs homens estavam sentados, Raffaele ao lado de Roberto, Marcello na outra extremidade da mesa. Ela sentou-se perto de Marcello, olhando rapidamente seu rosto srio. Raffaele parecia completamente vontade e Roberto tambm estava muito feliz, muito mais do que nos ltimos dias. Desculpem-me se fiz vocs esperarem ela disse, sorrindo para todos, tentando transmitir a Marc a idia de que no devia causar nenhuma preocupao ao pai naquele momento. Se ele a entendeu ou no, ela no sabia, mas Marc procurou manter a conversa sobre assuntos gerais, incluindo Liane em seus comentrios e fazendo com que ela quase esquecesse o insulto que lhe dirigira farde. Roberto sacudia a cabea feliz, quando o filho fazia algum co mentrio em voz baixa para Liane. Todo mundo diria que eram dois namorados. A ateno dele a deixava atrapalhada e, mesmo sabendo que era tudo uma encenao, no conseguia controlar o calor que sentia dentro do peito. Era assim que seria, se Marcello realmente a amasse! Sabia que estava sendo uma tola, ao pensar dessa forma, mas no conseguia se conter. Seu corpo estremecia com a proximidade do dele e seus olhos brilhavam cada vez mais. Depois, na saleta, ela e Marcello sentaram juntos no sof, tomando licor e caf, enquanto Roberto e Raffaele conversavam na varanda. Novamente a proximidade dele a fez tremer e, dessa vez, Marcello percebeu. Ele franziu as sobrancelhas e se afastou. Desculpe. No percebi que sentia tanta repulsa de mim. Ento era isso que ele pensava! Que ela ainda o odiava! Naturalmente, lhe dissera isso muitas vezes. Estava certo. No tinha motivos para pensar que ela tinha mudado de idia. claro que agora ele estava fingindo por causa do pai. No sinto repulsa por voc. No? Os dois ficaram em silncio novamente e ouviram fragmentos da conversa dos outros dois: Foi algo que eu tive que fazer, Raffaele no tive outra escolha. Roberto dizia. Ela sentiu que Marcello ficara tenso. Seus ouvidos estavam atentos. Ele sabia o que o pai estava falando. Entendo, tio foi a resposta de Raffaele. Marcello respirou fundo e disse qualquer coisa em italiano. Mas a sua idia boa. Eu gostaria de manter tudo na famlia. Os negcios! Seria sobre isso que os dois falavam? Ser que ele estava oferecendo as empresas a Raffaele? Liane olhou para Marcello com os olhos arregalados, horrorizada. No havia dvida de que ele tinha achado a mesma coisa. Marcello levantou-se, zangado, e j tinha dado uns passos em direo varanda, quando ela percebeu o que ele pretendia fazer.

No, Marcello! No vai ajudar em nada. Ele parou e voltou-se. Estava com o rosto tenso e preocupado. No tem nenhuma sugesto melhor? Ela sacudiu a cabea com um ar de desculpa. Ns dois podemos estar errados. Eles podem estar conversando sobre qualquer outra coisa. Pense como voc pareceria tolo. No sei do que mais eles conversariam. Raffaele est aqui por um nico motivo. Ele como uma ave de rapina, espera os despojos. Est esperando que meu pai morra. Marcello! E est tentando conquistar cada vez mais espao. Pode no saber, mas chegou no momento certo. Se jogar direitinho, vai ganhar muito. Ela nunca tinha ouvido Marcello falar com tanta amargura. Ele estava angustiado e parecia ainda mais srio e plido. Liane sentiu vontade de confort-lo. Queria ter o direito de abra-lo, de lhe garantir que nada ia acontecer, que o imprio do pai seria dele, um dia, com todo o direito. Mas como poderia dizer isso se o prprio Roberto j tinha estabelecido as regras do jogo? S com o casamento Marcello herdaria tudo. E ele era um homem orgulhoso demais para casar apenas por aquele motivo. Segundos depois, Raffaele e Roberto se juntaram aos dois. O primo parecia muito satisfeito consigo mesmo. Roberto estava plido e Liane se aproximou dele. Acho que deve ir para a cama. Quer que o acompanhe? Ficou surpresa quando ele deixou que o conduzisse para o quarto. Devia estar se sentindo bem doente! Sabendo que Marcello os olhava preocupado, ela sorriu para ele. Eu posso ajud-lo. Voc, se quiser, fique conversando com Raffaele. Ela ajudou Roberto a subir as escadas e chegar ao quarto. No sabia o que Marcello estaria dizendo a Raffaele. Ser que ia perguntar ao primo sobre a conversa que tinham escutado? Ou ser que ia tentar extrair dele a verdade sem que Raffaele percebesse? A respirao de Roberto estava difcil, quando chegaram ao quarto. Liane ficou ainda mais preocupada. Talvez ele devesse ter ido para um quarto do andar de baixo. Ela sabia que o dele era o melhor, com a vista mais bonita, mas naquele momento a sade era o mais importante. Acho que vou pedir a Marcello que mude sua cama l para baixo, at que voc esteja melhor. O caminho at aqui muito longo. At eu estou sem flego. Eu j pensei nisso. . , Odeio dar trabalho. No est dando trabalho nenhum. Na verdade, seria mais fcil, para ns, cuidarmos de voc l embaixo, e poderia deitar sempre que tivesse vontade.

Ela o ajudou a ser despir e logo depois ele deitou. Parecia muito melhor. Diga-me agora como foi seu dia ele disse, olhando-a de perto, sem disfarar o que queria saber. Muito bom ela mentiu, sorrindo sonhadoramente e esperando que ele acreditasse, Roberto sacudiu a cabea satisfeito, fechou os olhos e logo estava dormindo. Liane estava com medo de voltar para os dois homens... mas encontrou Raffaele sozinho. Onde est Marcello? Quem sabe? Provavelmente foi se consolar com Lusa. Por qu? O que voc andou dizendo? O rosto dele era a imagem da inocncia, os olhos escuros pareciam magoados. Eu? S disse a ele a verdade. 12 Ela j imaginava qual era essa verdade. Mas achou melhor no falar sobre suas suspeitas. Roberto est dormindo. No quer saber o que estvamos discutindo? Eu gostaria que Marcello trouxesse a cama do pai para baixo, amanh. Ele no pode continuar subindo as escadas todos os dias. Eu o ajudarei. Voc no est mesmo interessada em saber o que eu disse a Marcello? Ela o olhou friamente, depois serviu-se de um drinque, procurando aparentar coragem. Deveria estar? No sou membro da famlia. Se tem algo a discutir em particular com seu primo, isso no da minha conta. A confiana dele parecia ter sumido. Claro que devia estar louco para contar, mas a indiferena dela o tinha deixado sem jeito. Vou lhe dizer do mesmo modo. Claro que vai. Mas, na verdade, acho que posso adivinhar o que . O rosto dele ficou to engraado que ela quase riu. Como pode saber? A no ser que tio Roberto tenha dito alguma coisa. No. Ento voc no sabe de nada. No? Tem alguma coisa a ver com o testamento de Roberto? Os movimentos dele ficaram mais agitados. Olhou-a durante um longo tempo. Como voc sabe? Marcello e eu ouvimos a conversa de vocs. Ele no disse nada. Podamos estar enganados. Ento, Marcello esperou que voc lhe dissesse e obviamente voc no o desapontou, no ? Ele est numa situao bem crtica. Se no casar, no vai herdar nada. E eu me apresentei como uma alternativa. Titio ficou bem

impressionado, disse que no sabia quanto eu estava interessado em seus negcios. Ser que Roberto era assim to estpido?, ela pensou. O que me confunde Raffaele continuou que Marcello no pareceu chocado, ao ouvir a notcia sobre a nova clusula do testamento do pai. Tio Roberto me contou que no tinha dito nada a ele. E no disse. Fui eu. E, se quer saber, Raffaele, de me pediu em casamento. Portanto, parece que seus planos no vo dar certo. O rosto de Raffaele era a imagem do desespero, e ela no se importou de consol-lo. Sorriu docemente e saiu, mas, quando chegou ao quarto, sentiu-se despedaada.

CAPTULO VIII

Liane sabia que devia ter concordado em casar com Marcello. Agora, ele tinha ido procurar Lusa e ela no tinha a menor dvida de qual seria a resposta da moa. Um casamento por convenincia era melhor do que nenhum casamento. For que o recusara? Por que tinha sido to estpida? Se ele casasse com Lusa, ela no poderia mais continuar ali. Seria insuportvel ver os dois juntos, principalmente sabendo que o casamento tinha sido forado por ele. Durante a noite, ela ficou acordada, esperando a volta de Marcello, mas s de madrugada ouviu o carro dele. Depois, percebeu que ele andava l embaixo, mas seu instinto a fez ficar onde estava. Mais tarde dormiu. Na manh seguinte, ele parecia cansado, com os olhos vermelhos. Ela teve medo de perguntar o que tinha acontecido. Raffaele, por outro lado, estava muito feliz, ou pelo menos fingia estar, apesar de olhar estranhamente para Marcello repetidas vezes. Roberto desceu muito mais tarde. Os dois primos trouxeram a cama do velho para baixo, para o quarto menor ao lado da saleta. Liane se ocupou em trazer as roupas dele e a manh passou rapidamente. Antes que percebesse, j era a hora da sesta, Marcello, como sempre, preferiu no descansar e surpreendeu Liane convidando-a para sair. O primeiro impulso dela foi recusar, mas estava curiosa de saber o que havia acontecido entre ele e o primo na noite anterior. Ele tomou o caminho do iate, mas s depois de estarem no mar foi que comearam a conversar.

Ele ligou o comando automtico e veio sentar-se ao lado dela no deck. Raffaele contou a voc o que aconteceu? Tentou. O que entendi foi que ele se ofereceu para tomar seu lugar nos negcios. No posso acreditar que meu pai concordou com isso. Ele sabe que Raffaele no d para negcios. O imprio todo desabaria, se ficasse a cargo dele. Ele disse que voc tinha ido ver Lusa. Pediu-a em casamento? Ele demorou muito para falar. Sim, eu vi Lusa, mas s por alguns instantes. Passei a maior parte do tempo sozinho, pensando, tentando solucionar esta situao sem causar mais preocupaes a meu pai. E encontrou a soluo? Acho que sim, Ele a olhou profundamente. Mas vamos esquecer esse episdio desagradvel por alguns momentos. No certo uma jovem como voc ficar infeliz por causa disso. No devia se envolver nessa histria. Ele sorriu, e era como se o sol voltasse a aparecer. Que mudana brusca de humor! Ela jamais pensaria que isso fosse possvel. Mas queria que Marcello fosse feliz. Se ele ficasse triste, ela tambm ficaria. Durante as horas seguintes, Marcello foi o companheiro mais divertido do mundo. Ensinou-lhe como manobrar as veias e desviar de um recife, mostrou todo o iate e fez um ch, que tomaram sentados juntos na pequena cabine. Foi uma tarde extremamente agradvel e Liane ficou desapontada quando ele avisou que era hora de voltar, Meu pai est nos esperando para o jantar ele disse, e de repente ela se sentiu culpada. No tinha pensado em Roberto nenhuma vez, nas ltimas horas. Quando chegaram em casa, Marcello continuou com a farsa e o pai pareceu satisfeito. Raffaele observava-os de perto, imaginando -se Liane teria dito a 116 verdade. Certamente, ela e Marcello pareciam bons amigos e ela tentou no pensar que logo tudo estaria acabado. Na cama, naquela noite, ela se sentia amada e desejada, recusandose a imaginar que Marcello fingia. Os dias foram passando e ele continuava a lhe dar mais e mais atenes. Ela pensou onde iria terminar tudo aquilo. Raffaele tinha sido esquecido. Passava muito tempo com Roberto, mas nunca tocava no assunto que preocupava Liane. Roberto estava satisfeitssimo. Era notvel sua recuperao. Ficava mais forte a cada dia, encorajando os dois a sarem sempre juntos. De certa forma, Liane estava contente, com a presena de Raffaele. Se no fosse ele, no poderia sair tanto assim. Ela nunca se atreveria a deixar Roberto sozinho durante tantas horas.

Aos poucos, a amizade de Marcello se transformou em algo mais profundo. O amor dela por ele tambm cresceu. Um dia, depois de passarem a manh nadando e tomando sol numa prainlia calma perto de casa, aconteceu uma coisa maravilhosa. Marcello tinha terminado de passar leo bronzeador nela e ainda estava com as mos em suas costas, quando a puxou com fora contra si. Liane! Ele a beijou com uma paixo que surpreendeu os dois. Depois do choque, Liane correspondeu aos beijos dele, acariciandolhe os cabelos, segurando-lhe o rosto, pressionando seu corpo contra o dele, sentindo a urgncia daquele desejo, Era como se mais nada existisse, como se tudo tivesse sido esquecido. Ela o queria desesperadamente e Marcello tambm a queria. A respirao dele estava pesada, quando a deitou na areia, cobrindo o corpo dela com o seu, Liane, quer casar comigo? Ela sentiu-se tonta de prazer. Dessa vez, parecia que os motivos dele eram sinceros. Sei que voc no me ama ele continuou , mas tenho certeza de que, com o tempo, aprender a me amar. Ela olhou profundamente os olhos dele. E voc? Voc me ama, Marcello? Dio! Eu preciso dizer? No evidente? Ele gemeu e a abraou novamente. Eu s queria ter certeza. Quer dizer que. . . concorda? Em resposta, ela lhe ofereceu os lbios, e seus corpos ficaram mais juntos, como se tentassem se transformar num s. Liane se sentia delirantemente feliz. De repente, estava tudo bera. Ela casaria com Marcello. Os negcios permaneceriam na famlia Malaspina, afinal. E o mais importante de tudo era que Marcello a amava! Era como se um sonho se tornasse realidade. Ela abria os olhos e olhava para ele, para ter certeza de que era tudo verdade, que Marcello estava ali e a amava, que queria casar com ela. Nunca tinha se sentido to feliz. Durante o jantar, naquela noite, eles anunciaram o noivado. Roberto no continha sua felicidade. Parabns aos dois. meu maior desejo que se torna realidade. Marcello, abra uma garrafa de champanhe. Precisamos comemorar. Raffaele parecia chocado, mas logo se recuperou e participou do brinde. O jantar foi muito alegre, e Liane, naquela noite, foi dormir contente, pensando que seu futuro seria maravilhoso. Sem dvida, teriam seus

problemas, como todos os casais, mas desde que Marcello a amasse, nada mais importava. Roberto finalmente veria os netos. Ela estava na cama h poucos minutos quando escutou baterem na porta do quarto. Achando que era Marcello, ela o chamou para que entrasse. Mas sua expresso mudou ao ver Raffaele. O que voc quer? Conversar um pouquinho. Acho que voc e eu no temos nada para conversar. Claro que temos. Ele sentou-se na beirada da cama, com os olhos escuros muito brilhantes. J pensou por que Marcello a pediu em casamento? Porque ele me ama. Tem certeza? Claro! Mas h a clusula do testamento. E da? Mas a dvida j linha surgido nos olhos dela, Na verdade, Marcello no tinha dito que a amava. "Eu preciso dizer?", ele havia falado. "No c evidente?" Acho que ele vai casar com voc porque no quer ficar sem dinheiro. Ou para impedir voc de colocar as mos no dinheiro. Eu? J desisti dessa idia h muito tempo e Marceilo sabe disso. Tive uma longa conversa com tio Roberto e, quando percebi o que estava envolvido na herana, vi que no ia conseguir administrar tudo. Raffaele parecia sincero. Se Marcello sabia disso, por que no havia dito nada a ela? No sei se acredito em voc. Pergunte a meu tio. Ele lhe dir. Ela no queria causar problemas a Roberto. Mas, se Raffaele estivesse mentindo, no iria sugerir que ela confirmasse a histria com o tio. Seria muito arriscado. Ele devia estar falando a verdade. Foi s isso que voc veio me dizer? Eu queria saber se voc compreendia onde estava se metendo. Quando um homem casa com uma mulher s por causa de uma herana, ele no boa coisa. Marcello nunca faria isso. Saia daqui, Raffaele. Se quer saber, acho que est com cime. Est tentando causar problemas entre ns e acho que esta conversa com seu tio nunca aconteceu. Voc quer me indispor com Marcello; assim seria beneficiado com o testamento de Roberto. Pense o que quiser, Liane. Mas ver que eu disse a verdade. Depois que ele saiu, Liane no conseguiu dormir. Ele a tinha deixado insegura e agitada. No sabia mais o que era realidade ou imaginao sua.

Raffaele podia estar falando a verdade. Parecia muito sincero. Ser que Marcello estaria casando com ela s por dinheiro? Seria to ambicioso para fazer isso? Da outra vez que sugerira o casa-mento, estaria pensando s no dinheiro? No estaria tambm preocupado com a sade do pai? Ela queria aceitar, mas as sementes da dvida j estavam em sua cabea. Percebeu que no podia continuar at o casamento se no soubesse se Marcello a amava. Se perguntasse, o que ele iria dizer? Ser que negaria as acusaes de Raffaele? Ou diria que a amava? Na manh seguinte, Raffaele eslava muito distante durante o caf. Marcello sorriu amorosamente, quando ela entrou, mas franziu as sobrancelhas quando Liane virou o rosto a seu beijo. Por causa de Roberto, ela manteve uma aparncia de amizade com Marcello, mas, quando ficaram sozinhos, ele perguntou rispidamente: O que h de errado, Liane? Ser que mudou de idia? Ela o olhou e sentiu que seu corao transbordava de amor. Queria desesperadamente acreditar nele, mas como poderia? Eu quero saber exatamente por que voc quer casar comigo. Se a resposta dele fosse o que desejava, no teria mais problemas; caso contrrio.. . seria o fim de uma fase feliz em sua vida. Por que um homem geralmente quer casar tom uma moa? Ontem voc no tinha nenhuma dvida. Por que de repente ficou com medo? Ela sacudiu a cabea. Ele estava evitando uma resposta direta. As lgrimas estavam prestes a rolar de seus olhos. No posso dizer. Tem algo a ver com Raffaele? A pergunta a pegou de surpresa e ela no precisou responder. Sua expresso disse tudo. O que ele esteve dizendo? Se ela contasse, sem dvida ele ia negar tudo. Liane deu de ombros. Nada de importante. Importante o suficiente para deixar voc no estado em que se encontra. Se no me contar, eu mesmo irei perguntar a ele. Faa isso. Pode ser melhor. Quando ele saiu, Roberto veio do quarto. Ela tinha esquecido que agora ele dormia ali perto. O que aconteceu? Vocs dois pareciam estar discutindo. Desculpe, Roberto, mas isso entre ns apenas. Uma briga de namorados. Espero que no seja nada srio. Eu esperava as notcias de ontem noite h muito tempo. Acho que no nada grave ela respondeu, esperando que ele acreditasse. No se atrevia nem a pensar no que aconteceria se Roberto descobrisse que o casamento podia ser cancelado.

Liane vinha se sentindo feliz como nunca, e ver aquela felicidade cortada to brutalmente era mais do que ela podia aguentar. Talvez tivesse esperado demais. Devia saber que Marcello a estava usando. Ela estivera cega porque o amava muito e tinha visto nele sua nica chance de felicidade. Marcello podia ser extremamente atraente, quando queria, e aqueles ltimos dias provavam isso. Ele tinha resolvido conquist-la e conseguira seu objetivo. Se no fosse Raffaele, o casamento aconteceria dentro de pouco tempo. Naquele dia, Liane no viu Marcello nem Raffaele. De certa forma, sentiu-se aliviada, mas, por outro lado, queria saber o que estava acontecendo entre eles. Roberto respeitou o desejo dela de no discutir o que tinha acontecido, mas Liane sabia que ele estava preocupado e fez de tudo para parecer o mais natural possvel. Na manh seguinte veio a surpresa: Raffaele tinha partido. Mas a novidade no ajudou em nada. Marcello deu a notcia durante o caf. Roberto balanou a cabea como se j soubesse que aquilo ia acontecer e voltou para o quarto. Parecia que ela e Marcello eram estranhos novamente. Sentado mesa, tomando caf, ele lia o jornal da manh e nem olhou para Liane. Estaria tudo terminado? A conscincia de Marcello tinha falado mais alto? Talvez ele nunca a tivesse amado; tudo no tinha passado de um jogo, um meio de atingir um objetivo. Mais tarde, quando. Roberto sentou-se na varanda, pensativo, Liane percebeu que ele estava preocupado e sentiu que lhe devia um; explicao, Pensei que Marcello me amava. Desculpe, Roberto, eu estava enganada. No posso casar com seu filho. E o que a faz pensar que ele no a ama? Tenho uma confisso a fazer. Contei a Marcello que voc poderia tir-lo do testamento se no casasse logo. E acha que ele quer casar com voc por esse motivo? Ela fez que sim, com ar triste. Meu filho no um interesseiro. Ele chegou at aqui sem casar. E tenho certeza de que no casaria agora, se no tivesse encontrado a mulher certa. Ento por que voc colocou aquela clusula no testamento? Para apress-lo. Eu sabia que voc ia contar a ele, mais cedo ou mais tarde, e fiquei contente ao ver que o tinha feito tomar uma deciso. Agora acho que estava errado. Vocs dois so um par de idiotas! Marcello ama voc, eu sei disso. Eu vejo como ele olha para voc, como fala sobre voc. . . No sei o que a faz pensar que ele casaria simplesmente para herdar os negcios. Talvez no seja por causa disso. Ele pode estar fazendo isso por voc. Sabendo que nos quer ver juntos. , . E mesmo amando-o .

quanto o amo, Roberto, no quero casar com um homem dessa forma. Nem eu quero que case assim, garota. Esta a ltima coisa que quero que acontea. Por que voc no pergunta a ele? Precisa ser capaz de faiar disso. No esconda seus sentimentos, minha pe-quena Liane, Quero que voc seja feliz. Quero ver vocs dois felizes e estou convencido de que foram feitos um para o outro. Entendo. Se houver oportunidade... Voc precisa criar a oportunidade- No deve adiar mais. Quer que eu fale com ele? No. Eu falarei com ele. Roberto, quando... quando tiver chance. Alguns dias se passaram .e Marcello continuou tratando-a com indiferena, at com desprezo. Ela sentiu que estava se desesperando. Foi Roberto quem lhe deu a oportunidade de falar. O jantar tinha sido desagradvel, com Marcello e o pai falando de negcios e Liane comendo em silncio tentando fingir que estava tudo bem. Mas estava chegando ao fim de suas foras e Roberto sabia disso. Durante todo o jantar, ele a tinha olhado preocupado e, antes de sair da sala, disse a Marcello: Acho que Liane tem algo a lhe dizer, Preste ateno, meu fifho. Esta pode ser sua ltima chance. Do que se trata? ele perguntou, depois de o pai sair, Durante alguns segundos, Liane ficou em silncio, com os olhos no prato, sem saber como comear. Pelo amor de Deus! Quer falar ou no? Se no quer, j vou saindo. Tenho um encontro com Lusa. A coragem de Liane quase desapareceu. Achava que Lusa tinha desaparecido da vida dele. Seu pai est muito infeliz porque no vamos casar. E eu no sei disso? Mas de quem a culpa? Est tentando dizer que minha? Claro. No de mais ningum. Voc no pode me culpar. . . se est, . . se est me usando. , . Usando? Do que est falando? Voc quer casar comigo s para no perder a herana. isso o que voc pensa? Ela fez que sim. Ento, muito obrigado, Liane. A verdade di, mas eu no imaginava que doesse tanto. E se eu lhe dissesse que pretendia casar comigo s para garantir seu futuro? Liane arregalou os ohos. assustada. Claro que no! Quem ps essa idia na sua cabea? Raffaele. E acreditou nele? No vi razes para no acreditar. Ele disse que, como eu a amava, voc poderia fingir me amar tambm. Disse que eu a atraa fisicamente e mais nada.

mentira! Tudo mentira! Nesse caso, por que resolveu me perguntar por que eu ia casar com voc? Se me amasse, teria confiana, no sentiria a menor dvida. Foi Raffaele ela disse lentamente, e de repente comeou a entender. Raffaele? Ele estava no meio de tudo aquilo. Tinha deliberadamente resolvido colocar um contra o outro. Os olhos de Marcello estavam ainda mais penetrantes. Raffaele disse que eu ia casar com voc s para herdar os negcios de meu pai? Ela fez que sim, o que deixou Marcello mais zangado ainda. Eu devia ter percebido que ele no ia hesitar diante de nada para colocar as mos na herana de meu pai, no dinheiro... Mas.. . ele me disse que j tinha desistido dessa idia, que tinha entendido que no podia administrar tudo... Tudo mentira! Ele e meu pai estavam discutindo como administrar as empresas. Mas Roberto ainda espera que voc e eu... Eu sei. Ele nunca desistiu dessa idia, mas pensava em Raffaele, se as coisas no dessem certo entre ns. Pena que elas no deram Liane murmurou, e sentiu lgrimas nos olhos. Marcello olhou-a durante um longo tempo. O que eu quero saber por que concordou em casar comigo se no era por causa do dinheiro. Como poderia dizer que o amava, quando era evidente que ele no sentia nada por ela? Foi por causa de Roberto ela mentiu. No aguentei v-lo to infeliz. Eu devia ter adivinhado. Mas vou pensar numa maneira de impedir Raffaele de agarrar tudo. Voc podia tentar, dizendo a Liane o que pensa realmente dela. Roberto entrou na sala, parecendo aborrecido. Estive ouvindo o que vocs dois, seus estpidos, estavam conversando. Pelo amor de Deus, por que no dizem a verdade?! Diga que a ama, Marcello, ou quer que eu diga isso por voc? E de que ia adiantar? Roberto sacudiu a cabea impaciente. Porque, seu idiota, Liane o ama tambm, apesar de ser teimosa demais para admitir isso. Durante um momento, surgiu um brilho de esperana nos olhos de Marcello. verdade, Liane? Ela fez que sim, timidamente. Um sorriso iluminado surgiu no rosto dele. Pulou da cadeira e a tomou nos braos. Discretamente, Roberto saiu da sala,

Minha Liane, por que no me disse? Os lbios de Marcello encontraram os dela, seus braos a abraaram com tanta fora que ela sentiu as costelas estalarem. Voc nem imagina o que eu passei. Eu tambm ela murmurou, enquanto suas lgrimas se misturavam aos beijos dele. Suavemente, ele lhe limpou o rosto. No chore, querida, tudo vai dar certo. Eu a amo to desesperadamente que sinto at medo. Raffaele e eu tivemos outra briga e eu lhe dei novamente um soco. Foi por isso que ele foi embora? Marcello fez que sim com a cabea. No foi muito bonito. E no me fez nenhum bem. No pude deixar de acreditar que ele tinha dito a verdade. Como um homem pode ter pensamentos to diablicos? Ele magoou a ns dois. Acho que devemos agradecer a seu pai. Se no fosse ele. .. Ainda no consigo acreditar em minha boa sorte. Marcello comeou a acarici-la sensualmente e ela achou cada vez mais difcil se concentrar no que ele estava dizendo. Quando voc descobriu que me amava? No dia em que voc me levou a La Maddalena. De repente, voc descobriu o que seu pai pretendia em relao a ns e ficou horrorizado. No sabe o quanto me magoou com aquela atitude! Minha querida Liane! Voc entendeu tudo errado. Eu fiquei chocado, sim, mas no porque no quisesse casar com voc. Dio, eu queria isso h muito tempo! Foi a astcia de meu pai que me chocou. No conseguia entender por que ele queria nos ver casados. Sabia que ele gostava de voc, mas no que a via como a uma nora. Como fui idiota! Liane estava cheia de amor e ternura. Acariciou-o no queixo gentilmente, estendendo a carcia at os lbios dele, depois ao nariz. Se voc me amava, por que no me contou? Tive medo, minha querida. Voc me disse tantas vezes que me odiava. . . Porque voc me tratava de um modo horrvel. Voc me humilhou, fez com que eu sentisse que no era bem-vinda aqui. Odiei voc por causa disso, Foi uma defesa contra meus prprios sentimentos, Acho que me apaixonei por voc no momento em que a vi, naquele orfanato. S que no queria amar voc. Voc no era meu tipo.. . pelo menos era o que ficava dizendo a mim mesmo. E agora? Voc me conquistou. A cada dia que passava, eu percebia que me apaixonava mais e mais e no podia controlar isso. O amor me fez seu prisioneiro, Liane. Eu perteno completamente a voc. E eu a voc. Afinal, acho que Roberto vai ver os netos.

Era isso o que ele queria? Ela confirmou. Voc parece ter tido uma conversa muito sria com meu pai. Ele um homem maravilhoso. Me entendeu e entendeu voc tambm, muito mais do que imagina. Talvez, se eu tivesse tido uma conversa com ele, teria descoberto h muito tempo que voc me amava, sem ter enfrentado esses problemas. Que perda de tempo! Est tentando me dizer que se arrepende das horas que passou comigo? Marcello beijou-a de novo. Nada disso, minha querida. Agora no vamos mais perder tempo, Liane; no podemos desapontar papai. Ele ficar desapontado, se no o chamarmos para dizer que tudo est simplesmente maravilhoso. Conhecendo meu pai, aposto que ele ficou ouvindo tudo o que dissemos. Sorrindo, Roberto entrou na sala. E no me pode culpar de nada, meu filho. Voc pode saber como administrar meus negcios, mas no sabe administrar sua vida. Acho que de agora em diante vou administrar tudo muito bem, Marcello apertou Liane com mais fora e sorriu para ela, um sorriso lindo e ntimo. Mas h outra coisa que voc precisa fazer ela disse. Lembro que voc tinha um encontro, esta noite. Lusa? Oh, no. Ela j est fora de minha vida. Eu s disse aquilo porque no queria conversar com voc. Tive medo, minha pequena Liane, medo de demonstrar meus sentimentos. Acho que ainda no o compreendo Marcello. Voc ainda um estranho, em certos aspectos. Mas isso pode ser corrigido. Nenhum de ns confiou no outro, mas esta fase agora j acabou. No futuro, no teremos segredos. Voc minha e eu quero saber o que pensa em cada segundo do dia. E das noites? ela perguntou ternamente, esquecendo do pai dele naquele momento. Isso acontecer quando voc pertencer a mim completamente. Para sempre ela murmurou, olhando-o com ar de adorao. Depois os dois se viraram e incluram Roberto no abrao. Os olhos de Roberto estavam midos pelas lgrimas. Em seu amor, Liane ele disse , eu encontrei minha felicidade.

FIM