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VERDADE E VIDA

Miguel de Unamuno

Traduo: Joo da Silva Gama Apresentao: Artur Moro

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Covilh, 2008

F ICHA T CNICA Ttulo: Verdade e Vida Autor: Miguel de Unamuno Tradutor: Joo da Silva Gama Coleco: Textos Clssicos de Filosoa Direco da Coleco: Jos M. S. Rosa & Artur Moro Design da Capa: Antnio Rodrigues Tom Composio & Paginao: Jos M. S. Rosa Universidade da Beira Interior Covilh, 2008

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Apresentao
Paira neste ensaio a mesma atmosfera que se agita em A minha religio; nasce tambm ele da inexo que, desde 1897, o pensamento de Unamuno sofreu para temas que, algumas dcadas mais tarde, surgiriam no mbito do existencialismo: a descoberta da solido do indivduo e o drama vital do sujeito, o valor e a intensidade da deciso pessoal, a denncia da simples abstraco e dos cnones lgicos como norteadores da conduta da existncia, o perigo da inautenticidade, o refgio insalubre no geral e no annimo ou na ideologia do homem-gente, a deriva para o esteticismo como fuga perante a diculdade de viver, e muitos outros. Mas aqui o lsofo reala sobretudo a importncia da sinceridade como raiz de toda a moral autntica, o amor da verdade pela verdade, muitas vezes ausente nos que se dedicam a uma religiosidade puramente institucional, que at pode gerar estruturas de mentira ou fraudulentas o que se aplica igualmente aos cultores do cientismo e aos que absolutizam o relativo. E, por ltimo, o apreo pela especulao empenhada e inspirada que, por vezes e paradoxalmente, engendra novas prticas e transforma as existentes, alm de ser um factor fundamental no contexto da descoberta!

Artur Moro

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Verdade e Vida
Miguel de Unamuno 1908

Algum que leu a minha correspondncia aqui publicada, que intitulei A minha religio, escreve-me a pedir que esclarea ou amplie a frmula que ali empreguei: que se deve buscar a verdade na vida e a vida na verdade. Vou fazer-lhe a vontade, procedendo por partes. Primeiro: a verdade na vida. Desde sempre foi a minha convico, mais arraigada e mais corroborada em mim medida que o tempo vai passando: que a suprema virtude de um homem deve ser a sinceridade. O vcio mais feio a mentira, os seus derivados e disfarces, a hipocrisia e o exagero. Prero o cnico ao hipcrita, no fora aquele j parte deste. Abrigo a profunda crena de que, se todos dissssemos sempre e em cada caso a verdade, a verdade nua e crua, ao princpio ameaaria tornar-se inabitvel a terra, mas depressa acabaramos por nos entender como hoje no nos entendemos. Se todos, podendo assomar ao bocal das conscincias alheias, vssemos despidas as almas, as nossas rixas e suspeitas fundir-se-iam todas numa imensa piedade mtua. Veramos as negruras do que temos por santo, mas tambm a alvura daquele que consideramos um malvado. E no basta no mentir, como o oitavo mandamento da lei de Deus nos ordena, mas preciso dizer a verdade, o que no a 5

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mesma coisa. Pois que o progresso da vida espiritual consiste em passar dos preceitos negativos aos positivos. O que no mata, nem fornica, nem furta, nem mente, possui uma honradez puramente negativa e, por aqui, no vai a caminho de santo. No basta no matar, preciso acrescentar e melhorar as vidas alheias; nem basta no fornicar, mas h que irradiar pureza de sentimento; nem basta no furtar, pois importa acrescentar e melhorar o bem-estar, a riqueza pblica e a dos outros; nem basta tambm no mentir, mas dizer a verdade. H que observar agora outra coisa e com isto respondo, ao mesmo tempo, a maliciosas insinuaes de um ou outro espontneo e, para mim, desconhecido correspondente dessas aldeolas; como h muitas, muitssimas, mais verdades por dizer do que tempo e ocasies para diz-las, no podemos dedicar-nos a dizer aquelas que este ou aquele indivduo quereria que dissssemos, mas aqueloutras que julgamos mais momentosas ou mais a propsito. Sempre que algum nos repreende porque no proclamamos estas ou aquelas verdades, podemos responder-lhe que, se zssemos como ele quer, no poderamos proclamar outras verdades que proclamamos. E, no raro, acontece tambm que aquilo que eles consideram como verdade, partindo do suposto que tambm como tal a consideramos, no assim. E direi aqui entre parntesis a esse malicioso correspondente que, embora no considere como poeta o escritor a quem ele quer que eu fustigue, dizendo o seu nome, tambm no tenho por tal um outro que ele admira e supe, equivocando-se, que eu devo admirar. Com efeito, se um nada mais faz do que revestir com uma forma abigarrada e com um traje cheio de berliques, franjas e cordes, um manequim sem vida, o outro diz algumas coisas consistentes e com brio entre muitas parvoeiras , mas coisas, pouco ou nada poticas e, sobretudo, di-las de forma deplorvel, em parte pelo empenho de as sujeitar rima, que lhe oferece resistncia.

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E disto tudo lhe falarei mais extensamente numa correspondncia que intitularei: Nem um nem outro. Voltando ao meu tema presente, e porque julgo j ter dito bastante sobre a busca da verdade na vida, passo ao seguinte: buscar a vida na verdade. que h verdades mortas e verdades vivas; melhor dizendo: visto que a verdade no pode morrer nem estar morta, h quem receba certas verdades como coisa morta, puramente terica e que em nada lhes vivica o esprito. Kierkegaard dividia as verdades em essenciais e acidentais, e os pragmatistas modernos, liderados por William James, avaliam uma verdade ou um princpio cientco segundo as suas consequncias prticas. Assim, a algum que diz acreditar que h habitantes em Saturno, perguntam-lhe qual das coisas que agora faz no faria ou qual das que no faz faria, no caso de no crer que h habitantes em tal planeta, ou em que modicaria a sua conduta, se mudasse de opinio a tal respeito. Se responder: em nada, replicam-lhe que nem isso crer em coisa alguma nem nada que se lhe parea. Mas este critrio, assim tomado devo confessar que no o tomam assim, to toscamente, os mentores da escola de uma tacanhez inaceitvel. O culto da verdade pela verdade em si mesma um dos exerccios que mais eleva o esprito e o fortica. Para a maioria dos eruditos, que habitualmente gente mesquinha e invejosa, a busca insistente de pequenas verdades, o esforo por recticar uma data ou um nome, no passa ou de um desporto ou de uma monomania ou de um pontinho de pequena vaidade; mas num homem de alma elevada e serena, e nos eruditos de erudio que se poderia chamar religiosa, tais buscas implicam um culto verdade. Com efeito, aquele que no se acostuma a respeit-la no pequeno nunca chegar a respeit-la no grande. Alm de nem sempre sabermos o que o grande e o que o pequeno, nem o alcance das consequncias que se podem derivar de algo que avaliamos, no j como pequeno, mas como mnimo.

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Todos ouvimos falar da religio da cincia, que no Deus nos livre! um conjunto de princpios e dogmas loscos derivados das concluses cientcas e que iro substituir a religio, fantasia que acarinham esses pobres cienticistas de que, outras vezes, vos falei, mas que o culto religioso pela verdade cientca, a submisso do esprito frente verdade objectivamente demonstrada, a humildade de corao para nos rendermos ao que a razo nos comprove como verdade, seja em que ordem for e mesmo que no nos agrade. Este sentimento religioso de respeito pela verdade nem muito antigo no mundo nem o possuem os que mais alardes fazem de religiosidade. Durante os primeiros sculos do cristianismo e na Idade Mdia, a fraude piedosa assim se chama: pia fraus foi corrente. Bastava que uma coisa se considerasse edicante para que se pretendesse faz-la passar por verdadeira. Cabendo, como cabe, num pedao de papel do tamanho de uma mortalha de cigarro, o que os Evangelhos dizem de Jos, o esposo de Maria, houve quem tivesse escrito uma Vida de S. Jos, patriarca, que ocupa 600 pginas de leitura compacta. Que poder ser o seu contedo, seno declamaes ou piedosas fraudes? De vez em quando recebo escritos, quer de catlicos, quer de protestantes mais destes, que tm mais esprito de proselitismo do que aqueles em que se trata de demonstrar-nos tal e tal coisa conforme a seu credo, e neles costuma resplandecer muito pouco amor verdade. Retorcem e violentam textos evanglicos, interpretamnos sosticadamente e acumulam argcias apenas para os levar a dizer, no o que dizem, mas o que eles querem que digam. O resultado que esses exegetas imbudos de racionalismo no me rero, claro est, aos sistemticos detractores do cristianismo, como Nietzsche, ou aos espritos superciais que escrevem dissertaes procurando demonstrar que Cristo no existiu, que foi discpulo de Buda, ou uma fantasmagoria do estilo , esses exegetas demons-

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traram no seu culto religioso verdade uma religiosidade muito maior do que os seus sistemticos refutadores e detractores. E este amor e respeito verdade, este buscar nela a vida, pode exercer-se investigando as verdades que nos paream menos pragmticas. J Plato fazia dizer a Scrates no Parmnides, que quem, quando jovem, se no exercitou a analisar esses princpios metafsicos, que o vulgo considera uma ocupao ociosa e de ociosos, jamais chegar a conseguir verdade alguma de valor. Isto : traduzindo para a linguagem de hoje, a nessa terra, os caadores de moedas que desprezam as pilhrias jamais conhecero algo que torne a vida mais nobre; e mesmo que faam crescer a fortuna tero pauprrima a alma, sendo durante toda a vida uns becios. Sculos depois de Plato, outro excelso esprito, embora de tmpera diferente daquele, o chanceler Bacon, escreveu que no se ho-de ter por inteis aquelas cincias que no tm uso, sempre que agucem e disciplinem o engenho. Eis um sermo que se deve fazer diariamente e por mim assim ser , naqueles pases e entre aquelas gentes onde oresce o apreo pela engenharia, com desdm das outras actividades. No vulgo isto inevitvel, j que s ajuza pelos efeitos materiais, pelo que lhe entra pelos olhos. E assim, muito natural que, perante o telefone, o fongrafo e outros aparelhos que lhe dizem ser inveno de Edison ainda que, em rigor, s em parte sejam deste expedito empresrio de invenes tcnicas imaginem que o tal Edison o mais sbio e mais genial dos fsicos hoje existentes e ignorem at os nomes de tantos outros que o superam em cincia. Eles, os do vulgo, no viram nenhum aparelho inventado por Maxwell, por exemplo, e cam-se por Edison, tal como continuam a acreditar que o fantstico vulgarizador Flammarion um estupendo astrnomo. Este mal, juntamente com o do cienticismo, ser maior do que noutros pases como esse, formado em grande parte por emigrantes

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de todos os cantos do mundo que vo em busca de fortuna e, ao faz-la, procuram instruir-se pressa e a correr; e, alm disso, em pases onde os fortes e nobres estudos loscos no gozam de estima pblica e onde a cincia pura se submete engenharia, que ajuda a ganhar uns patacos. Pelo menos, depressa. Digo depressa, porque onde a cultura complexa, todos compreenderam o valor prtico da pura especulao e sabem quanto cabe a um Kant ou a um Hegel nos triunfos militares e industriais da Alemanha moderna. E sabem que, se na altura em que Staudt iniciou a geometria pura ou de posio este ramo da cincia no passava de uma ginstica mental, hoje assenta nela uma grande parte do clculo grco que pode ser til at para a extenso dos cabos. Mas, alm desta utilidade mediata, ou a longo prazo, que podem vir a ganhar os princpios cientcos que nos parecem abstractos, h a utilidade imediata de que a sua investigao e o seu estudo educam e forticam a mente muito melhor do que o estudo das aplicaes cientcas. Quando comeamos a renegar a cincia pura, que nunca verdadeiramente cultivmos e por isso a renegamos e tudo se transforma num falar de estudos prticos, sem entender bem o que isto signica, os povos em que mais progrediram as aplicaes cientcas censuram-se a si mesmos pelo politecnicismo e desconam dos pragmticos. Um simples engenheiro isto , um engenheiro sem verdadeiro esprito cientco, porque h os que o tm pode ser to til para traar uma via-frrea como um mero advogado para defender um pleito; mas nem aquele far avanar a cincia um passo, nem a este conaria eu a reforma da Constituio de um povo. Buscar a vida na verdade , pois, tentar no culto desta enobrecer e elevar a nossa vida espiritual e no converter a verdade, que e deve ser sempre viva, num dogma, que costuma ser uma coisa morta.

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Durante um longo sculo lutaram os homens, apaixonando-se pela questo de se o Esprito Santo procede s do Pai ou do Pai e do Filho ao mesmo tempo; e foi esta luta que deu origem a que no credo catlico se acrescentasse o Filioque, onde se diz qui ex Patre Filioque procedit. Mas hoje, que catlico se apaixona por isto? Perguntai ao catlico mais piedoso e de melhor boa f, perguntai aos sacerdotes porque que o Esprito Santo h-de proceder do Pai e do Filho, e no s do primeiro, ou que diferena implica na nossa conduta moral e religiosa acreditar numa ou noutra coisa, deixando de lado a submisso Igreja que ordena que assim se creia, e vereis o que vos diz. De facto, o que outrora foi expresso de um vivo sentimento religioso, qual com certo respeito se pode chamar verdade de f sem que com isso pretenda eu armar a sua verdade objectiva no passa hoje de um simples dogma morto. E a condenao pelo actual Papa das doutrinas do chamado modernismo deve-se apenas a que os modernistas Loisy, Le Roy, o padre Tyrrell, Murri, etc. procuram devolver vida de verdades a dogmas mortos, e o Papa ou melhor dizendo, os seus conselheiros , coitado, no capaz de mergulhar em tais funduras , sabe, com acutilante sagacidade, que, ao tentar-se vivicar tais dogmas, estes acabam por morrer de todo. Sabem que h cadveres que, ao tratar-se de lhes insuar nova vida, se desfazem em p. E esta a principal razo por que se deve buscar a vida de todas as verdades: para que aquelas que parecem s-lo, e no o so, se nos mostrem como realmente so, como no verdades ou apenas verdades aparentes. E o que h de mais oposto a buscar a vida na verdade proscrever o exame e declarar que h princpios intangveis. No h nada que no deva examinar-se. Desgraada a ptria onde no se permite analisar o patriotismo! E eis aqui como se entrelaam a verdade na vida e a vida na verdade: aqueles que no se atrevem a buscar a vida das verdades que professam como tais nunca vivem com verdade na vida. O crente que se ope a examinar os fundamentos da sua crena um

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homem que vive na insinceridade e na mentira. O homem que no quer pensar em certos problemas eternos um embusteiro, e nada mais do que um embusteiro. E assim que costumam andar unidas, nos indivduos e nos povos, a supercialidade e a insinceridade. Povo irreligioso, isto , povo em que os problemas religiosos no interessam a quase ningum seja qual for a soluo que se lhes d , povo de embusteiros e exibicionistas, onde o que importa no ser, mas parecer ser. Aqui est como entendo a expresso: verdade na vida e vida na verdade. Salamanca, Fevereiro de 1908

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[Nota do Tradutor]
Serviu de base a esta verso o texto como surge na edio da Aguilar, Ensayos, tomo II, Madrid 1951, pp. 377-384. O leitor interessado poder encontrar o original espanhol no seguinte electro-stio: Antologa del Ensayo Miguel de Unamuno

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