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1 Nota de aulas IMPORTNCIA DE SEMENTES A semente um sistema biolgico com mltiplas funes, das quais trs so as mais importantes:

: a) disperso das espcies e manuteno da variabilidade gentica; b) manuteno das espcies entre os ciclos de desenvolvimento e c) reproduo. Ela importante devido a vrios aspectos: 1) Por ser elemento modificador da histria do homem; 2) Por ser o mecanismo de perpetuao da espcie; 3) Por ser o principal mecanismo de estabelecimento, expanso, diversificao e melhoramento na produo agrcola; 4) Por ser o banco de reposio de caracteres hereditrios e de variabilidade das espcies vegetais; 5) Por ser mecanismo de transporte das inovaes e da revoluo oriundas da biotecnologia; 6) Por ser fonte de alimentos e de matria prima para a indstria; 7) Como material de pesquisa. 1. Como elemento modificador da histria do homem H mais de 10 mil anos o homem observou o surgimento de novas plantas onde antes no havia nada de similar e relacionou seus frutos com outros frutos coletados anteriormente aps as enchentes do rio. Por meio desta relao associou a semente com a formao de plantas e dessa descoberta originou-se a agricultura e a nova civilizao. Dessa relao o homem modificou seus hbitos de caador e nmade a agricultor e sedentrio. Os homens comearam a se agrupar em comunidades que cresciam rapidamente, a terem organizao social, econmica e poltica. 2. Como mecanismo de perpetuao da espcie As plantas produtoras de sementes apareceram provavelmente no final do perodo Devoniano (era paleozica), cerca de 350 milhes de anos atrs. As sementes teriam surgido como uma extenso da heterosporia (a produo de diversos tipos de esporos assexuais), em resposta a presses ambientais (Tffuny, 1977, citado por Carvalho e Nakagawa, 2000).

2 A importncia da semente como rgo de perpetuao e de disseminao das espcies vegetais deve-se principalmente capacidade de distribuir a germinao no tempo, devido aos mecanismos de dormncia, e no espao, devidos aos mecanismos de disperso como asas, espinhos, plos, etc. Por causa do mecanismo de dormncia, as sementes no germinam quando as condies ambientais no so adequadas, como temperaturas altas ou baixas, excesso ou falta de chuvas. Quando as sementes atingem a maturao, algum mecanismo de dormncia desenvolveu-se nas mesmas, impedindo que todas germinem ao mesmo tempo, evitando a extino da espcie. As sementes somente iro germinar quando existirem condies climticas adequadas ao estabelecimento da plntula ou planta. Os mecanismos de disperso permitem que as sementes estabeleam-se em novas reas, saindo de locais que poderiam ser arriscados para a sua sobrevivncia. Essas duas caractersticas unidas permitem que as espcies produtoras de sementes dominem o reino vegetal e exista a grande diversidade de espcies. 3. Como principais mecanismos de estabelecimento, expanso, diversificao e melhoramento na produo agrcola A semente sempre foi alvo de cobia devido a sua importncia no processo de produo agrcola e pelo seu valor. As grandes exploraes dos sculos XVI a XIX sempre incluam a coleta de sementes nas novas reas descobertas. No Brasil, no ciclo da borracha, as sementes foram levadas para regies asiticas, deslocando-se a explorao da seringueira para novas reas e mudando a economia da regio norte do pas. Alm da grande adaptao para a funo prioritria de perpetuao e multiplicao das espcies, as sementes possuem outras importantes funes na agricultura. O processo sexual em plantas combina continuamente a variabilidade gentica da populao influenciando a semente produzida de diferentes maneiras, garantindo caractersticas que as diferenciam das demais. O homem atravs do tempo separou sementes para multiplicao entre aquelas que exibem caractersticas desejveis. No sculo XX e incio do sculo XXI, o processo de desenvolvimento agrcola foi intenso e acelerado, pela sistemtica coleta e conservao da variabilidade das espcies, bem como pelo mais recente domnio da biologia molecular. A pequena quantidade de material de alto valor obtida pela cincia mais seguramente mantido, transmitido e multiplicado por sementes.

3 4. Como mecanismo de transporte das inovaes e da revoluo oriundas da biotecnologia Atualmente, as sementes transportam agentes qumicos em sua superfcie, em pequenas quantidades, protegendo tanto as sementes como a planta, contra patgenos e insetos. Tambm transporta micronutrientes com objetivo de regular o crescimento e corrigir possveis deficincias do solo. Como a dosagem menor e mais criteriosa que em outros mtodos de controle de doenas e pragas ocorrem vantagens para o ambiente. Tambm, as inovaes e produtos oriundos da biotecnologia podem ser transportados pelas sementes. Variedades de algumas espcies que produzem seu prprio inseticida, fungicida e antdotos esto no mercado ou se encontram em desenvolvimento. 5. So o banco de reposio de caracteres hereditrios e de variabilidade das espcies vegetais As sementes so consideradas como os principais insumos da agricultura moderna, limitantes de produo. Sementes de cultivar melhorado so o componente bsico de insumos requeridos para uma agricultura economicamente bem sucedida, alm de catalizadoras de exploraes em outros avanos tecnolgicos. Como insumo, a semente diferente em importantes e diferentes maneiras, diferenciando-se de outros como fertilizantes, pesticidas e gua. So requeridas em pequenas quantidades, multiplicadas em vez de consumidas no processo de produo. A produo agrcola limitada pelo potencial gentico da variedade, e somente atingir o mximo de produo determinado geneticamente. O fertilizante permitir que esse mximo seja atingido, mas no ultrapassado. 6. Como fonte de alimentos e de matria prima para a indstria A semente possui trs tipos bsicos de tecidos: tecido maristemtico, tecido de reserva e tecido de proteo. O tecido meristemtico o eixo embrionrio responsvel pela formao da plntula. O tecido de reserva contm as reservas nutritivas, fonte de energia para o processo germinativo. O tecido protetor formado pelo tegumento e/ou pericarpo envolve a semente, protegendo contra abrases, impactos, patgenos, insetos e regulando a absoro de gua e trocas gasosas.

4 O tecido de reserva contm principalmente carboidratos, lipdios e protenas. As sementes, de acordo com o nutriente principal, podem ser amilceas ou oleaginosas. O amido o principal carboidrato presente nas sementes. As principais espcies utilizadas na alimentao humana so amilceas, como as gramneas (trigo, milho, arroz). Os povos pr-histricos alimentavam-se de mais de 1500 espcies de plantas e pelo menos 500 dessas espcies e variedades tm sido cultivadas ao longo da histria. Atualmente, apenas 30 vegetais cultivados integram 95% da dieta humana e, desses, o trigo, arroz, milho e soja representam mais de 85% do consumo de gros. A agricultura de subsistncia cultiva as principais plantas alimentcias h mais de 10.000 anos. A dieta alimentar nos pases subdesenvolvidos composta principalmente por alimentos oriundos de gros (65 a 75%) e, nos pases desenvolvidos esse percentual em torno de 35%. Alm de seu valor como alimento, seja direta ou indiretamente pela industrializao, a semente tambm a fonte de inmeros outros produtos que servem ao homem, das mais diversas maneiras, destacando-se os vesturios e produtos medicinais. Na indstria de alimentos para consumo animal, de cosmticos e de combustveis, o uso de sementes tambm bastante intenso. Com a importncia do desenvolvimento sustentvel, vrias organizaes esto sendo formadas para implementar o uso de sementes e de outras partes das plantas para confeccionar peas como anis, colares, brincos, pulseira. Entre as espcies encontramse aa, mumuru, anaja, tucum, jatob, pataua, e principalmente as mais resistentes, como a jarina. a importncia das sementes no apenas como uma questo de mercado, mas como um instrumento que alia rentabilidade com a construo da cidadania e preservao do meio ambiente.

7. Como material de pesquisa As sementes apresentam diversas formas, tamanhos e cores. De forma geral, apresentam tamanho pequeno que permite ser guardada em recipientes relativamente pequenos. O formato tendendo para o arredondado permite fcil manipulao, com as mos ou com pinas. Tambm, as sementes de inmeras espcies podem ser desidratadas e conservadas por muito tempo. Todas essas caractersticas permitem que as sementes possam ser utilizadas de maneira mais fcil como fonte de pesquisa.

5 Mesmo tendo organizao morfolgica muito simples, a organizao fisiolgica e bioqumica complexa, permitindo qualquer tipo de estudo na rea de Biologia Vegetal. CONSIDERAES FINAIS As sementes so consideradas como patrimnio da humanidade. A histria comeou no incio do sculo passado, quando o sbio russo Vavilov identificou os centros de origem das plantas cultivadas, criando os chamados Centros de Vavilov. Verificou-se, ento, um fato extraordinrio: os chamados "pases ricos" so extremamente pobres em germoplasmas vegetais originais, ao passo que os "pases pobres" so, ao contrrio, muito ricos nessas bases genticas. Quase todas as culturas principais se originaram em menos de uma quarta parte das terras do mundo e, a maioria dessas terras encontra-se em reas consideradas "pobres" (Oriente, Amrica do Sul, frica). Para se ter uma idia da extenso do problema, na dcada de 70, das 200 espcies vegetais cultivadas na Califrnia, USA, nenhuma era originria daquele pas! Devido a isto, as sementes so consideradas importantes como segurana alimentar. A diversidade gentica das plantas o mecanismo que h milnios tem permitido a adaptao desses seres aos mais diversos ambientes, ao mesmo tempo em que tem oferecido base material para o seu melhoramento gentico. A manuteno da diversidade implica tanto na continuidade e na proteo da natureza, como tambm implica na criao de germoplasmas simplificados, dependentes de altos insumos de sntese qumica-fertilizantes e agrotxicos, como nas monoculturas. A expanso de multinacionais no controle da produo e comrcio de sementes implica no controle de todo o sistema alimentar. O mecanismo simples e fcil de entender; as multinacionais controlam a produo e comrcio de sementes que so "melhoradas" visando a uniformidade fenotpica com altas produes. Essa uniformidade elimina as resistncias naturais e aumenta a vulnerabilidade das culturas, com o que se cria a dependncia dos agrotxicos. As multinacionais que fabricam agrotxicos so as mesmas que controlam o "melhoramento", a produo e a comercializao das sementes. A uniformidade gentica leva perda de variedades e vulnerabilidade das plantas s pragas e doenas.

FORMAO DA SEMENTE

Depois de ocorrer a polinizao o estigma fica cheio de gros de plen. Cada um desenvolve um tubo polnico, onde se formam dois gametas masculinos. O tubo polnico atravessa o estilete at atingir o vulo, o qual contm o gameta feminino. Um dos gametas masculinos se junta ao gameta feminino e origina o ovo ou zigoto. O outro gameta masculino se junta outra clula do vulo, formando uma clula que, posteriormente, produz substncias de reserva - clula-me das substncias de reserva. Aps esta dupla fecundao, o ovo ou zigoto origina o embrio e a clula-me das substncias de reserva forma as substncias de reserva. Ao embrio mais as substncias de reserva envolvidos por um tegumento chamase semente.