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Borges e os clssicos

Andria Guerini Doutoranda em Teoria Literria na UFSC

No momento em que ainda se comemoram os 100 anos de nascimento de Jorge Luis Borges (1899-1986) e as vrias manifestaes em nvel acadmico e editorial que este suscitou e suscita - como a mesa-redonda de hoje -, vale a pena refletir sobre a contribuio que Borges deu sobre os clssicos, examinando as suas consideraes com as de Eliot e Italo Calvino, estabelecendo as convergncias e divergncias entre suas poticas e suas obras. Como se sabe, a palavra clssico possui diversos significados em diversos contextos. Etimologicamente essa palavra vem do latim classicus, e se referia a uma pessoa ou coisa de primeira categoria. Mas basta selecionarmos esse vocbulo no Aurlio, por exemplo, para nos depararmos com as suas mais variadas acepes: relativo arte, literatura ou cultura dos antigos gregos e romanos; da mais alta qualidade; modelar, exemplar; tradicional; antigo; que segue os cnones preestabelecidos; acorde com eles; sem excessos de ornamentao; simples, sbrio; famoso por se repetir ao longo do tempo; tradicional; diz-se da obra ou autor que, pela originalidade, pureza de lngua e forma perfeita, se tornou modelo digno de imitao etc. Se consultarmos algo mais especializado como a Princeton Encyclopedia of Poetry and Poetics, a palavra clssico estar relacionada aos metros clssicos, s poticas clssicas, prosdia clssica, e ao classicismo. J no Bedford Glossary of Critical and Literary Terms, a principal definio para o termo clssico [...] a work is a classic when it has gained widespread and lasting recognition, that is, when readers and critics over a period of time agree that the work has merit that transcends the particular period in which it was written (1998, p. 48).

Afora essas definies de dicionrios e enciclopdias, veremos que tanto Borges quanto Eliot e Calvino iro mais longe nas suas explicaes e anlises sobre o tema em questo. Como se sabe, Borges foi um leitor apaixonado dos clssicos e, segundo ele, obras como o Livro de J, a Divina Comdia e Macbeth esto votados imortalidade e permitem infinitas interpretaes. Mas muito alm de ser somente um leitor hednico, o escritor de Ficciones, num pequeno, mas significativo ensaio intitulado Sobre os clssicos, publicado no livro Otras Inquisiciones (1960), meditar sobre o que um clssico, no levando em

considerao as definies de Eliot, de Arnold e de Sainte-Beuve, pois, de forma irnica, dir que prefere no consult-los porque em sua idade as coincidncias ou novidades importam menos do que aquilo que se julga verdadeiro (BORGES, 1984, p. 221). Borges diz que o seu primeiro estmulo para falar sobre os clssicos veio de uma Histria da Literatura Chinesa (1901) de Herbert Allen Giles, mais especificamente no seu segundo captulo quando leu que um dos cinco textos cannicos editados por Confcio foi o Livro das Mutaes ou I Ching. Depois dessa escolha deliberada e extrema e de uma leitura que exige um ato de f (BORGES, 1984, p. 222), Borges formula a seguinte teoria:

Clssico aquele livro que uma nao ou um grupo de naes ou o longo tempo decidiram ler como se nas suas prprias pginas tudo fosse deliberado, fatal e profundo como o cosmos, capaz de infinitas interpretaes. previsvel que estas decises variem. [...] Clssico no um livro (repito) que possui necessariamente estes ou aqueles mritos. Clssico o livro que geraes de homens, instados por diversas razes, lem com antecipado fervor e com uma misteriosa lealdade (Idem, p. 222-223).

A concepo acima parece ser, em parte, compartilhada pelo poeta, crtico literrio e dramaturgo ingls T. S. Eliot (1888-1965), pois no seu ensaio O que um clssico, Eliot no usar o termo clssico relacionado ao autor modelar ou literatura grega ou latina ou ainda ao terreno antittico clssico e romntico, mas interressar-se- por um nico significado em um nico contexto e o seu exemplar mximo ser Virglio, porque somente nele, de acordo com Eliot, que encontraremos a verdadeira definio de um clssico:

Ele [Virglio] foi, se algum poeta chegou a s-lo um dia, agudamente consciente do que estava tentando fazer; a nica coisa que no pde almejar, ou no sabia que estava fazendo, foi escrever uma obra clssica, pois somente graas a uma compreenso tardia, e em perspectiva histrica, que um clssico pode ser reconhecido como tal (ELIOT, 1991, p. 78).

E se houvesse uma palavra em que Eliot pudesse exprimir com maior intensidade o que um clssico, esta seria maturidade, pois

um clssico s pode aparecer quando uma civilizao estiver madura, quando uma lngua e uma literatura estiverem maduras; e deve constituir a obra de uma mente madura. a importncia dessa civilizao e dessa lngua, bem como a abrangncia da mente do poeta individual, que proporcionam a universalidade. [...] A maturidade de uma literatura um reflexo da sociedade dentro da qual ela se manifesta: um autor individual especialmente Shakespeare e Virglio pode fazer muito para desenvolver sua lngua, mas no pode conduzir essa lngua maturidade a menos que a obra de seus antecessores a tenha preparado para seu retoque final. Por conseguinte, uma literatura amadurecida tem uma histria atrs de si [...] (Idem, p. 78-9).

Alm disso, Eliot acrescenta que as virtudes do clssico devem aliar-se maturidade mental, de costumes, de lngua e perfeio do estilo comum de uma determinada literatura (p 84). E somente Virglio conseguiu juntar essas qualidades, pois a maturidade de sua mente e a maturidade de sua poca esto manifestas nessa conscincia da histria. Mas o estilo de Virglio, observa o escritor de The Waste Land, no teria sido possvel sem que houvesse uma literatura a sua retaguarda, e sem que houvesse de sua parte um conhecimento muito ntimo dessa literatura, de modo que, ele estava reescrevendo a poesia latina, como nos casos em que toma de emprstimo uma frase ou uma inveno de um antecessor e as aperfeioa (Idem, p. 89). Alm disso, prossegue Eliot, quando o grande poeta tambm um grande clssico, ele esgota no apenas uma forma, mas tambm a lngua de sua poca; e a lngua de sua poca, como ele a utilizou, ser a lngua em sua perfeio ( Idem, p. 91-2). Eliot conclui suas reflexes constatando que

o perfeito clssico deve ser aquele em que todo o gnio de um povo esteja latente, seno de todo revelado; e que ele s pode se manifestar numa lngua se todo o seu gnio puder estar presente de uma vez. Devemos assim acrescentar, nossa lista de caractersticas do clssico, a de completude. Dentro de suas limitaes formais, o clssico deve expressar o mximo possvel da gama total de sentimento que representa o carter do povo que fala

essa lngua [...] Quando uma obra literria, alm dessa completude relativamente a sua prpria lngua, revela idntica significncia em relao a vrias outras literaturas, podemos dizer que possui tambm universalidade(Idem, p 94). Fugindo dessa tradio e preocupado com um outro tipo de leitor, Italo Calvino no seu ensaio Por que ler os clssicos, de 1981, no somente enumerar aquilo que ser caracterstico de um clssico, bem como apresentar ao leitor uma lista de 14 itens a fim de justificar por que devemos ler os clssicos. Ater-me-ei, contudo, aos itens 1, 6 e 14. Na primeira formulao, Calvino dir: Os clssicos so aqueles livros dos quais, em geral, se ouve dizer: Estou relendo... e nunca Estou lendo (CALVINO, 1991, p 9). O sexto enunciado de Calvino se aproximar muito da idia defendida por Borges, ou seja, que um clssico um livro que possibilita infinitas interpretaes: um clssico um livro que nunca terminou de dizer aquilo que tinha para dizer (Idem, p. 11). E numa atitude de resistncia, o editor de Fbulas Italianas observar que clssico aquilo que persiste como rumor mesmo onde predomina a atualidade mais incompatvel (Ibidem, p. 15). Ainda demonstrando um verdadeiro ato de f, os clssicos para Calvino [...] servem para entender quem somos e aonde chegamos [...] ou simplesmente que no se pense que os clssicos devem ser lidos porque servem para qualquer coisa. A nica razo que se pode apresentar que ler os clssicos melhor do que no ler os clssicos (Ibidem, p. 16). No por acaso as palavras centrais para o escritor italiano estaro relacionadas leitura e ao prazer da leitura. Do exposto acima, percebe-se que a concepo de clssico, por comportar uma viso muito pessoal e independente de cada um dos autores em questo, assume acepes diferentes das que corriqueiramente ouvimos ou lemos. Entretanto, poderamos dizer que a idia de Borges parece ser, particularmente, inovadora e, em certo sentido, antecipadora de uma linha terica, que mais tarde culminar na chamada teoria da recepo, pois de uma maneira muito pessoal e marcada pela lembrana de suas infinitas leituras e releituras, o escritor argentino preocupa-se com o leitor, pois somente ele ou o grupo de leitores que poder definir se determinada obra ou no um clssico, e que esse passvel de infinitas interpretaes, que mudam com o tempo e ainda porque simplesmente sem o leitor no existiria literatura e muito menos clssicos.

Para Eliot, contudo, a formao de um clssico s ser definida como tal depois de um processo que se inicia no passado e se apoia numa tradio envolvendo lngua, literatura, histria, sociedade, ou seja, num conjunto de valores inseridos dentro de uma perspectiva histrica. Alis, maturidade completude universalidade so as palavras-chaves para definir um clssico. Nesse sentido, diramos que Borges e Eliot caminham em direes opostas. Eliot volta-se para o passado e Borges aponta para o futuro. E o que os une parece ser a preocupao com a coletividade inserida numa tradio. J Calvino no estar preocupado com a tradio, mas com o resgate e revalorizao dos clssicos na era em que esses esto sendo continuamente substitudos pela televiso, jornais, revistas, internet etc. Se os pontos de contato no campo terico entre os trs so bastante tnues, no campo prtico, contudo, as diferenas parecem se apagar em nome da paixo pela leitura dos clssicos. E, para finalizar, se quisermos pensar e percorrer a biblioteca pessoal de Borges, Eliot e Calvino, verificaremos que esta ser recorrente nos trs: de Homero a Dante, de Cervantes a Shakespeare, de Virglio a Goethe.

Referncias Bibliogrficas

BROGAN, T.V.F. & PREMINGER, A (ed.). Princeton Encyclopedia of Poetry and Poetics. New York: MJF Books, 1993.

BORGES, J. L. Novas inquiries. Traduo de G. N. de Carvalho. Portugal: Querco, 1984.

CALVINO, I. Por que ler os clssicos. Traduo de Nilson Moulin. So Paulo: Companhia das Letras, 1991.

Dicionrio Aurlio Eletrnico. Verso 2.0, Nova Fronteira,1996

ELIOT, T.S. De poesia e poetas. Traduo de Ivan Junqueira. So Paulo: Brasiliense, 1991.

RAY, S.M & ROSS, M. The Bedford Glossary of Critical and Literary Terms. Boston/New York: Bedford Books, 1998.