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10.

A figura constitucional do Vice-Presidente

10.1 A inutilidade do cargo

De todas as peas que compem o sistema presidencial de governo, a Vice-Presidncia fora at ento a parte menos estimada e mais exposta indiferena da crnica e do comentrio constitucional. O desapreo funo j se manifestara, de forma patente, na Constituinte de Filadlfia, que estabeleceu a Vice-Presidncia, numa ocasio de fadiga, com raros argumentos favorveis e escassos debates acerca de sua real necessidade para as novas instituies. Assinala a histria poltica dos Estados Unidos, desde seu incio, referncias contrrias Vice-Presidncia por parte de polticos de nomeada, que a exerceram com aparente constrangimento e resignao. Expressando bom humor a esse respeito, o primeiro Vice da histria americana, Adams, sugeria que se desse ao titular do cargo o tratamento de Sua Excelncia, o Suprfluo, depois de asseverar que nunca a imaginao do homem concebera funo mais insignificante. Outro Vice, de igual porte e envergadura, que foi Theodore Roosevelt, afirmava, ainda ao comeo deste sculo, ser na realidade o Vice-Presidente apenas a quinta roda da carruagem. Com o mesmo senso de humor, Marshall, ex-Vice-Presidente, costumava relatar a histria de dois irmos, dos quais um viajara para Ultramar e outro se elegera Vice-Presidente dos Estados Unidos. De ambos porm nunca mais se ouvira falar... Foi esse mesmo Marshall que entrou, segundo Laski, no pinturesco folk-lore americano, ao dizer que no precisava a Amrica de Vice-Presidente, mas de um bom charuto de cinco centavos (a good five cent cigar). Coberta inicialmente de ridculo, objeto de aluses jocosas, a funo da Vice-Presidncia fazia tambm de quem a exercesse ali titular de uma sinecura, consoante expresso empregada por Bagehot. Representava a investidura de Vice-Presidente simples prmio a um poltico na antevspera da aposentadoria poltica ou do ostracismo. Lugar pois que o partido poltico guardava para negociar ou contentar

certas ambies frustradas e acomodar, atravs da barganha poltica, eventuais candidatos Presidncia. Comparava-se a Vice-Presidncia a um bilhete de loteria, algumas vezes sorteado na histria americana com o grande prmio da sucesso presidencial. A irrelevncia do cargo foi contudo de tal ordem que descaiu na irresponsabilidade de eleger-se de certa feita um Vice-Presidente de 87 anos de idade! Houve ao mesmo passo quem escrevesse j, preconizando a extino do cargo, por intil. Sem embargo, publicistas da categoria de Laski declinam alguns nomes excepcionais, como os de Tyler, Andrew Johnson, Theodore Roosevelt e Coolidge, que, honrando o posto, deixaram no exerccio da Vice-Presidncia de ser objeto de comiserao para se converterem em homens de carter e determinao.