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PAUL HOFFMAN

AS QUATRO
LTIMAS COISAS
Traduo de Mrio Dias Correia
Oo
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Prlogo
Imaginem. Um jovem assassino, na realidade pouco mais do que um
rapaz, est deitado no cho, cuidadosamente escondido, entre os altos
juncos verdes e negros que crescem em grande profuso ao longo das
margens do Vallombrosa. H muito que espera, mas uma criatura
paciente em tudo o que faz e a coisa por que espera talvez mais valiosa
para ele do que a prpria vida. A seu lado tem o arco de teixo e setas com
ponta de escuro ao campons, capazes de trespassar at a mais dispen-
diosa armadura se forem disparadas suficientemente perto. Mas nada
disso vai ser necessrio hoje, porque aquilo que o jovem espera no um
patife qualquer que merea ser assassinado mas apenas uma ave aqu-
tica. A luz adensa - se e o cisne voa por entre o rochoso bosque, o grasnar
rouco dos corvos a queixar -se amargamente da injustia da sua beleza
quando pousa na superfcie da gua como o toque subtil de um pintor na
superfcie de uma tela, preciso e belo em si mesmo. Nada com toda a ele-
gncia pela qual a sua espcie famosa, apesar de ningum alguma vez
ter visto um movimento to gracioso num ar to quieto e enevoado
sobre uma gua to profunda e cinzenta.
Ento, acerada como o dio, a seta rasga o mesmo ar que o cisne
abenoa e falha o alvo por vrios metros. O cisne levanta voo, com um
movimento cheio de graa que projeta a sua brancura para cima e para
longe, em direco segurana.
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Da prxima vez apanho -te, pega traioeira! grita o rapaz, e atira
para o cho o arco, o nico entre os instrumentos de morte (faca, espada,
cotovelo, dentes) que nunca conseguiu dominar e que todavia tambm
o nico capaz de permitir uma esperana de reparao ao seu corao
destroado. Mas nem assim. Porque embora esteja a sonhar, nem sequer
nos seus sonhos consegue acertar na porta de um celeiro a vinte passos
de distncia. Acorda e fica sombriamente ensimesmado durante meia
hora. A vida real cuidadosa com as suscetibilidades dos desesperados,
mas at o maior dos flagelos, e Thomas Cale sem dvida um deles,
pode ser impunemente ridicularizado nos seus pesadelos. Volta ento a
adormecer, para sonhar mais uma vez com as folhas outonais arrastadas
pelos riachos de Vallombrosa e com as grandes asas brancas a baterem
o ar.
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A Cano de Thomas Cale, o Anjo da Morte, o segundo pior
poema alguma vez produzido pelo Gabinete para a Propagao da F do
Redentor Enforcado. A instituio tornou -se subsequentemente to
famosa pela habilidade com que tece grosseiras mentiras em louvor dos
Redentores que a frase contar um monge passou a fazer parte da lin-
guagem corrente.
Livro O Quadragsimo Stimo: O Argumento
Acordai! Porque o sol nascente do alvorecer
Revela a Mo Esquerda,
Do Senhor do Poder.
Eleito por Deus, como Anjo da Morte,
O seu nome Cale, perfeito no porte.
Para encontrar os traidores que o Papa querem matar
Do santurio escapou, pela corda a escorregar
Para proteger o Papa, fingiu desinteresse
Pelo calmo Santurio, seu conforto e benesse
E afirmou malquerer a Bosco, seu mentor,
Tornando -se do Papa o melhor protetor.
Em Memphis, a cidade de Sodoma e do Vcio,
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Uma princesa salvou, expoente do artifcio
Que com manhas e luxria a sua alma tentou.
Quando ele disse No!, a assassinos pagou.
Logo a seguir o pai dela contra o Papa conspirou
E para cumprir a demanda, os Redentores atacou.
Mas em Silbury Hill, em sanguinria batalha
Com Princeps e Bosco, Cale venceu o canalha.
O imprio de Memphis soobrou naquele dia
E, assim, Bosco e Cale entram de novo em porfia
Herticos Antagonistas havia que matar.
Pelo Papa e o Redentor, vamos todos rezar!
geralmente reconhecido que os acontecimentos verdicos passam
Histria e so transformados de acordo com os preconceitos de quem
os regista. Ento, pouco a pouco, a Histria torna -se lenda, onde todos
os factos se esbatem ao sabor dos interesses daqueles que os relatam, que
entretanto so muitos, vrios e contraditrios. Finalmente, ao cabo de
talvez mil anos, todas as intenes, boas ou ms, todas as mentiras e
todas as exatides se fundem num mito de possibilidade universal em
que tudo pode ser verdadeiro e tudo pode ser falso. J no faz qualquer
diferena. Mas a verdade que, em muitos casos, o relato diverge da fac-
tualidade logo que as coisas acontecem, e tudo se confunde na grande
nvoa do mito antes ainda que o sol se ponha sobre os acontecimentos
propriamente ditos. A Cano de Thomas Cale, por exemplo, foi escrita
dois meses depois dos incidentes que com to pouca arte tenta imortali-
zar. Examinemos ento esta pobre rima verso a verso.
Thomas Cale foi levado para o temvel Santurio do Redentor
Enforcado quando tinha trs ou quatro anos (ningum sabia ao certo,
nem estava interessado em saber). Mal chegou, o rapazinho foi escolhido
por um dos sacerdotes desta implacvel religio, o Redentor Bosco, refe-
rido quatro vezes no poema em grande parte por ter sido ele que o man-
dou escrever. No se julgue que o motivo foi qualquer coisa to simples
como vaidade humana ou ambio.
Os Redentores eram notrios no s pela dura viso que tinham da
pecaminosa natureza humana, mas tambm, e at sobretudo, pela von-
tade constantemente demonstrada de impor essa viso atravs da
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conquista militar levada a cabo pelos seus prprios sacerdotes, a maior
parte dos quais eram treinados para combater muito mais do que para
pregar. Os mais inteligentes e piedosos (uma distino mais tnue entre
os Redentores do que em qualquer outra agremiao) eram responsveis
por garantir a pureza da crena e a administrao da f nos muitos Esta-
dos conquistados e convertidos. Os restantes estavam destinados ao
brao armado da nica Verdadeira F, a Milcia, e viviam e frequente-
mente morriam (os que tinham sorte, diziam os cnicos) num dos in-
meros aquartelamentos religiosos, o maior dos quais era o Santurio.
Foi no Santurio que Bosco escolheu Cale para seu aclito pessoal uma
forma de favoritismo a que s uma criana inumanamente dura poderia
ter esperanas de sobreviver. Quando tinha catorze (ou quinze) anos,
Cale era a criatura mais fria e calculista que se possa imaginar, e que nin-
gum desejaria encontrar num beco escuro ou fosse onde fosse, e apa-
rentemente movida por duas coisas: o dio a Bosco e a indiferena em
relao a todo o resto da humanidade. Mas a sua sorte estava prestes a
mudar para pior quando abriu a porta errada no momento errado e des-
cobriu o Senhor da Disciplina, o Redentor Picarbo, a dissecar uma jovem
ainda viva, embora por pouco, e a preparar -se para fazer o mesmo a
outra. Optando pela autopreservao em detrimento da compaixo e do
horror, Cale fechou silenciosamente a porta e afastou -se. Todavia, num
momento de loucura de que jurou arrepender -se eternamente, a expres-
so dos olhos da jovem que esperava a sua vez de ser to cruelmente
eviscerada f -lo voltar para trs e, na luta que se seguiu, matar o homem
que era talvez o dcimo na linha de sucesso ao papado. O que j sabe-
mos a respeito dos Redentores no deixa qualquer dvida quanto ao
gnero de sorte com que Cale podia contar: uma que de certeza envolve-
ria uma grande quantidade de gritos e uivos de dor.
Se fugir do Santurio fosse fcil, Cale j teria fugido muito antes.
Embora, como afirma A Cano de Thomas Cale, a proeza tenha envol-
vido uma corda, no havia qualquer conjura para assassinar o papa
outra inveno de Bosco para encobrir a fuga de um aclito que tinha
uma razo especial para querer recuperar, uma razo que nada tinha a
ver com as bizarras e repugnantes atividades a que Picarbo se dedicava.
O que o poema no refere que Cale foi acompanhado por outros trs:
a rapariga que tinha salvado, Henri Vago, o nico outro rapaz do Santurio
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que ele remotamente tolerava, e Kleist, que, como toda a gente, o enca-
rava com suspeita e desagrado.
Apesar de a inteligncia de Cale, afinada pelo longo treino, lhes ter
permitido escapar aos Redentores que tentavam recaptur -los, a sua
habitual pouca sorte levou os quatro a cair nas mos de uma patrulha da
cavalaria Materazzi sada da grande cidade de Memphis, um lugar mais
rico do que qualquer Paris ou Babilnia ou Sodoma, outra das poucas
referncias na Cano que contm algum eco de verdade. Em Mem-
phis, o quarteto atraiu a ateno do chanceler Vipond e do seu muito
pouco recomendvel meio -irmo IdrisPukke, que, por razes que nin-
gum conseguiu compreender, nem sequer ele prprio, simpatizou com
Cale e lhe manifestou algo que nunca antes o rapaz conhecera: um pouco
de bondade.
Seria, no entanto, preciso muito mais do que um toque de decncia
para dar a volta a Cale, cuja constante desconfiana e hostilidade de-
pressa lhe granjearam o dio de praticamente todos quantos o conhe-
ciam, desde o menino de ouro do cl Materazzi, Conn, encantadora
Arbell Materazzi. Comummente conhecida como Colo -de -Cisne (no
por coincidncia que o sonho assassino com que a nossa histria comea
tem um cisne como objeto do seu dio), Arbell era filha do homem que
governava o imprio Materazzi, to vasto que sobre ele o sol nunca se
punha. Bosco, porm, atribua um grande valor hostilidade de Cale e
no fazia a mnima teno de o deixar malbarat -la num lugar onde o
mais certo era acabar por lhe causar a morte. Muito naturalmente, apesar
de toda a averso manifestada pela jovem, um rapaz como Cale no
podia deixar de se apaixonar por uma beleza distante como Arbell Mate-
razzi. Ela continuou a consider -lo um assassino mesmo, ou talvez at
sobretudo, depois de ele lhe ter salvado a vida num ato de mortfera vio-
lncia (mais tarde apoucado pelos inimigos dele como uma mera forma
de exibicionismo pretensioso). A principal queixa de Kleist contra Cale,
a saber, que onde quer que ele aparecesse no tardava a seguir -se um
funeral, comeou a ser mais facilmente compreendida, sobretudo por
IdrisPukke, que testemunhara a eficaz frieza assassina do salvamento de
Arbell. No entanto, o diferente e o invulgar so sempre uma bebida ine-
briante para os jovens, e da a referncia, na Cano, tentativa de
seduo de Cale pela bela Arbell. S que no houve seduo, se seduo
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implica vencer uma relutncia, e em momento algum ele pronunciou a
palavra No!, ou qualquer outra com o mesmo significado. Tambm
nunca ela contratou fosse quem fosse para o assassinar nem, como
Kleist mais tarde declararia ironicamente ao ler o poema, isso seria
necessrio, dada a grande quantidade de pessoas dispostas a faz -lo de
borla.
Igualmente falsa a afirmao de que o pai de Arbell alimentara
sequer a mais pequena inteno de atacar os Redentores. No passou
tudo de uma histria criada por Bosco com o objetivo de arranjar uma
desculpa que justificasse, aos olhos dos seus superiores, o facto de desen-
cadear uma guerra que, na realidade, tinha como nico propsito devol-
ver Cale ao Santurio. Sendo a lei das consequncias fortuitas aquilo que
, o exrcito de Bosco, desesperadamente enfraquecido pela doena e sob
o comando do Redentor Princeps, vira -se encurralado por uma fora
Materazzi dez vezes superior em Silbury Hill. Cale (que, por razes de-
masiado complicadas para explicar aqui, estabelecera os planos de ata-
que de ambos os exrcitos) assistiu, incrdulo, batalha que se seguiu e
durante a qual uma mistura de m sorte, confuso, lama, estupidez e
incapacidade de controlar movimentos de massas causou uma das mais
mortferas reviravoltas da sorte de toda a histria blica.
Para seu grande espanto, Bosco deu por si conquistador de Mem-
phis e na posse de todos os prmios que o mundo tinha para oferecer,
exceto aquele que queria: Thomas Cale. Mas havia muito que Bosco
estava envolvido no mais escuro e srdido dos mais escuros e srdidos
negcios de Memphis, o que era gerido pelo temvel traficante, homem
de negcios e proxeneta Kitty, a Lebre. Kitty sabia que Cale tinha entre-
gado o seu inexperiente corao bela Arbell, tal como descobrira, a
devido tempo, que a ardente paixo da jovem pelo peculiarssimo rapaz
comeara j a extinguir -se estranho fruto, como Kitty costumava dizer,
trocista, para uma tal flor de estufa. Tanto melhor para Bosco, cujos
homens a tinham capturado. Mal chegou a Memphis, Bosco usou o seu
profundo conhecimento da natureza humana demasiado avanado
para uma bela e jovem princesa, por mais inteligente que fosse para,
muito convincentemente, ameaar arrasar a cidade de uma ponta outra
se ela no desistisse do seu amor, ao mesmo tempo que lhe garantia, por
sinal com perfeita sinceridade, que no tinha a mnima inteno de fazer
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mal a Cale. Por isso ela traiu -o, se traio se lhe pode chamar, mas seria
difcil dizer at que ponto o fez conscientemente. E assim foi que Cale se
entregou, impondo como preo adicional a libertao de Kleist e de Henri
Vago, s para ficar a saber que a mulher que amava acima de tudo o tinha
entregado ao homem que odiava acima de tudo. O que nos traz ao ltimo
dos falaciosos versos da Cano de Thomas Cale, em que o nosso heri
parte para o inspito deserto com dois dios a queimarem -lhe o corao:
um pela mulher que em tempos amou e o outro, mais familiar, pelo
homem que acabara de lhe dizer mais uma coisa que lhe deixara o crebro
s voltas dentro da cabea. Bosco dissera -lhe que parasse de ter pena de si
mesmo porque nem sequer era uma verdadeira pessoa, algum que
pudesse ser amado ou trado, e sim, como a Cano assegura logo no
incio, nada menos do que o Anjo da Morte. E que era tempo de comear a
dedicar -se a srio aos assuntos do seu Deus.
A partir daqui, tudo o que se segue a verdade.