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Vinde

J. C. Ryle

VINDE
Tratado escrito por J.C.Ryle 1 Bispo da Diocese Anglicana de Liverpool, Inglaterra Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei. Mateus 11: 28.
Leitor, O ttulo desse tratado curto, mas o assunto que desdobra de grande importncia. a primeira palavra de um texto das Escrituras que merece ser escrito com letras de ouro. Ofereo esse texto como um convite de amigo, peo que voc olhe para ele e pondere, porque pode vir a salvar sua alma! Nossos anos esto passando rpido e medida que cada poca do ano vai chegando, ouvimos falar sobre reunies e convites: pscoa, semana de Pentecostes, festa de So Miguel e Natal so momentos em que as pessoas convidam seus amigos a virem s suas casas. Mas h um convite que exige nossa ateno durante todos os dias do ano, esse convite eu lhe trago hoje. Talvez seja diferente de todos os que voc j recebeu, mas de importncia inexplicvel, porque diz respeito felicidade eterna de sua alma. Leitor, no se assuste quando ler essas palavras. No quero estragar seus prazeres, precavendo-se sempre de que seus prazeres no estejam misturados com o pecado. Sei que h tempo para rir e tempo para chorar, mas quero que voc seja cuidadoso, tanto quanto feliz; que seja ponderado, tanto quanto jovial. Alguns, que h um ano estavam vivos, perderam a semana de Pentecostes; tem aqueles tambm que todo ano se renem em volta da lareira no Natal mas que daqui a um ano, estaro deitados em suas covas. Leitor, quanto tempo voc tem de vida? Voc estar vivo na prxima semana de Pentecostes ou no Natal? Mais uma vez peo para que escute o convite que lhe trago hoje, tenho uma mensagem do meu Mestre para voc. Ele diz, Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei. Os quatro pontos abaixo sero tratados no texto, e a eles peo que volte sua ateno, tendo em vista que em cada um desses pontos, tenho algo a dizer. 3

I. Primeiro. Quem o Orador desse convite? II. Segundo. A quem este convite foi endereado? III. Terceiro. O que o Orador pede para que voc faa? IV. ltimo. O que o Orador oferece? Que o Esprito Santo abenoe a leitura desse tratado para seu benefcio eterno. Que esse dia seja um dia especial a ser lembrado na histria da sua alma! I. Em primeiro lugar, quem o Orador do convite que encabea esse tratado? Quem esse que convida de forma to sincera e oferece em grande medida? Quem esse que diz sua conscincia, hoje, Venha, venha at mim? Leitor, voc tem direito a fazer essas perguntas; voc vive num mundo mentiroso, a terra est cheia de fraudes, falsidades, decepes, imposies e hipocrisias. O valor de uma nota promissria depende inteiramente do nome assinado no final. Quando voc escuta de um Promissor poderoso, voc tem o direito de perguntar "quem esse?" ou "como ele se chama?". O Orador do convite sua frente o melhor amigo que o homem j teve, o Senhor Jesus Cristo, o eterno Filho de Deus. Ele o Onipotente. Ele Deus, o Companheiro do Pai e seu igual, atravs Dele, todas as coisas foram feitas. Nas Suas mos esto todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento; Ele tem todo o poder no cu e na terra, toda a plenitude habita Nele. Ele tem as chaves para a morte e o inferno, agora o Mediador entre Deus e o homem e um dia ele ser o Juiz e Rei de toda a terra. Leitor, quando algum como Ele fala, voc pode confiar. O que Ele promete, Ele cumpre. Ele extremamente amoroso. Ele nos amou a ponto de deixar o cu por nossa causa, deixando de lado por um tempo, a glria que Ele tinha com o Pai. Ele nos amou a ponto de nascer de uma mulher e viver por trinta e trs anos nesse mundo pecaminoso. Ele nos amou a ponto de encarregar-se de pagar nossa dvida para com Deus, morrendo na cruz para remisso de nossos pecados. Leitor, quando algum como Ele fala, merece ser escutado. Quando Ele promete algo, voc no precisa pensar se deve ou no confiar. Ele aquele que conhece o corao do homem completamente. Ele se fez carne como ns e transformou-se em homem por completo, exceo dos pecados. Por experincia, Ele sabe por aquilo que o homem passa. Ele provou da pobreza, do cansao, da fome, da sede, da dor e

da tentao. Ele est familiarizado com todas as condies terrenas, Ele mesmo sofreu ao ser tentado. Leitor, quando algum como Ele faz uma oferta, Ele a faz com perfeita sabedoria. Ele sabe exatamente o que ns precisamos. Ele aquele que nunca quebra sua palavra. Ele sempre cumpre Sua promessa, nunca falha em fazer o que se compromete e no desaponta a alma que confia Nele. Entretanto, por mais poderoso que seja, h algo que Ele no pode fazer: impossvel que Ele minta. Leitor, quando Ele faz uma promessa, voc no precisa ter dvida alguma de que Ele a cumprir. Voc pode depender confiantemente na Sua palavra. Agora, leitor, voc sabe quem envia o convite que est sua frente: o Senhor Jesus Cristo. D a Ele o crdito devido a Seu Nome, concedalhe um ouvido imparcial. Acredite que a promessa de Sua boca merece toda sua ateno, cuide para que voc no recuse Aquele que fala. Est escrito, porque, se no escaparam aqueles que rejeitaram o que na terra os advertia, muito menos ns, se nos desviarmos daquele que dos cus (Hb 12: 25). II. Mostrar-lhe-ei, em segundo lugar, a quem este convite foi adereado. O Senhor Jesus se dirige a todos os que esto cansados e oprimidos. Essa declarao profundamente confortante e instrutiva; vasta, arrebatadora e compreensiva e descreve o alvio de milhares de pessoas em todas as partes do mundo. Onde esto os cansados e oprimidos? Eles esto em todo lugar e so tantos, que o homem nem sequer consegue contar; eles so encontrados em todos os climas e pases. Moram na Europa, sia, frica e Amrica, eles moram nas barragens do Sena, assim como nas do Tamisa, pelos aterros do Mississipi, assim como nos do Nger. Eles abundam em repblicas e em monarquias, debaixo de governos liberais e dspotas. Em todo lugar voc encontrar problema, preocupao, sofrimento, ansiedade, murmrio, descontentamento e abatimento. O que isso significa? Onde tudo isso chega? Os homens esto cansados e oprimidos. A qual classe os cansados e oprimidos pertencem? Eles pertencem a todas as classes, sem exceo. Eles so encontrados entre senhores e serventes; ricos e pobres; reis e vassalos; instrudos e ignorantes. Em toda classe voc encontrar problema, preocupao, sofrimento, ansiedade, murmrio, descontentamento e abatimento. O que isso significa? Onde tudo isso chega? Homens esto cansados e oprimidos.

Leitor, como devemos explicar isso? Qual a causa dessas situaes que acabei de descrever? Ser que Deus criou o homem no princpio para ser infeliz? Claro que no! Devemos culpar governos humanos pela infelicidade do homem? Quando muito, bem ligeiramente. A culpa est muito bem escondida para ser alcanada por leis humanas. Existe outro motivo, motivo tal que muitos, infelizmente, recusam-se a enxergar, e ele se chama pecado. Leitor, pecado e afastamento de Deus so as verdadeiras razes pelas quais homens, em todos os lugares, esto cansados e oprimidos. O pecado a doena universal que afeta toda a terra. O pecado trouxe espinhos e cardos no incio e obrigou o homem a ganhar seu po pelo suor de seu rosto. O pecado a razo pela qual toda a criao suspira e geme de dor e as fundaes da terra saram do rumo. O pecado a causa de toda a opresso que agora pressiona a humanidade. Muitos homens no sabem, e tentam em vo explicar os estado do que acontece ao seu redor. Entretanto, o pecado a raiz e a fundao de todo esse sofrimento, por mais soberbo que seja o pensamento humano. Quantos homens devem odiar o pecado! Leitor, voc um desses que est cansado e oprimido? Acredito que sim. Estou persuadido de que h milhares de homens e mulheres nesse mundo desconfortveis, mas, mesmo assim, no o confessam. Eles sentem nos seus coraes um peso que se livrariam alegremente, mas no sabem como. Eles tem convico de que nada est correto dentro deles, mas nunca contam a ningum. Maridos no contam s suas mulheres e mulheres no contam aos seus maridos; crianas no contam aos seus pais, amigos no contam aos outros amigos, mas o peso est fincado fortemente em seus coraes! H muito mais infelicidade do que o mundo v. Disfarce, se quiser. H multides inquietas, porque sabem que no esto preparadas para se encontrarem com Deus e voc, que l esse tratado, talvez faa parte dela. Leitor, se voc est cansado e oprimido, ento voc a pessoa para quem o Senhor Jesus Cristo envia um convite hoje. Voc tem um corao dolorido e uma conscincia aflita, se quiser descanso para uma alma esgotada, mas no sabe onde encontrar, se quer paz para um corao culpado, mas no sabe qual caminho seguir, ento voc o homem, voc a mulher, a quem Jesus se enderea hoje. Eu lhe trago boas novas, h esperana para voc. Vinde a mim, diz Jesus, e eu vos aliviarei. Algum pode me dizer que esse convite no foi feito para si, porque no bom o suficiente para ser convidado por Cristo. Entretanto, respondo-lhe que Jesus no fala para os bons, mas para os cansados e oprimidos. Voc sabe algo sobre esse sentimento? Ento voc uma das pessoas a quem Ele se dirige.

Voc pode me dizer que esse convite no foi feito para voc, porque um pecador e no sabe nada sobre religio. Entretanto, respondo-lhe que no importa o que voc ou o que foi. Voc, nesse momento, se sente cansado e oprimido? Ento voc uma das pessoas a quem Ele se dirige. Voc pode me dizer que esse convite no foi feito para voc, porque voc ainda no convertido e no tem um novo corao. Entretanto, respondo-lhe que o convite de Cristo no endereado aos convertidos, mas aos cansados e oprimidos. assim que voc se sente? H algum peso no seu corao? Ento voc uma das pessoas a quem Ele se dirige. Voc pode me dizer que esse convite no foi feito para voc, porque no sabe se um dos eleitos de Deus. Entretanto, respondo-lhe que voc no tem direito algum de por palavras na boca de Cristo, as quais Jesus no usou. Ele no diz, Vinde a mim, todos os que so eleitos, Ele se dirige a todos os cansados e oprimidos, sem exceo. Voc um deles? H fardo em sua alma? Essa a nica pergunta que deve ser respondida. Se voc um deles, ento uma das pessoas a quem Cristo se dirige. Leitor, se voc figura entre os cansados e oprimidos, mais uma vez peo-lhe para que no recuse o convite que lhe trago hoje, no abandone suas prprias misericrdias. O refgio est sua frente, de graa, no d as costas para ele! O seu melhor Amigo estende a sua mo a voc, no deixe que o orgulho, a presuno ou o medo da zombaria humana faam com que rejeite o amor dEle. Leve a srio Suas palavras. Diga-O, Senhor Jesus Cristo, eu sou um desses a quem o Teu convite foi feito, estou cansado e oprimido. Senhor, o que tu queres que eu faa? III. Em terceiro lugar, mostrar-lhes-ei o que o Senhor Jesus Cristo pede para que voc faa. Trs palavras resumem e firmam o convite que Ele o envia hoje. Se voc est cansado e oprimido, Jesus diz, Vinde a mim. Leitor, h uma grande simplicidade nessas trs palavras sua frente. Curta e clara como podem parecer, elas contem uma fonte profunda de verdade e um slido conforto. Pondere-as, observe-as, considere-as. Acredito que apenas metade dos cristos salvos entendem o que Jesus quer dizer quando fala "Vinde a mim". Veja que o Senhor Jesus no diz ao cansado e oprimido v trabalhar. Essas palavras no trariam nenhum conforto s conscincias pesadas, seria como exigir trabalho de um homem exausto. No! Ele diz Vinde!, ele no diz "Paga-me o que me deves. Tal pedido levaria um corao partido ao desespero, seria como reivindicar uma dvida

de um homem falido. No! Ele diz Vinde!, ele no diz Fica a e espera. Essa ordem seria um escrnio. Seria como prometer enviar remdios no final da semana ao homem que j est praticamente morto. No! Ele diz Vinde!. Hoje, de uma vez por todas, sem demora, Vinde a mim. Mas, no final das contas, o que significa ir a Cristo? Essa expresso muito usada, mas geralmente mal interpretada. Tome cuidado para que no cometa nenhum erro nesse ponto. Aqui, infelizmente, muitos desviam-se do caminho correto e deixam escapar a verdade. Tome cuidado para que voc no naufrague, estando to prximo do porto. Perceba que ir a Cristo tem um significado completamente diferente de ir igreja ou capela. Voc pode posicionar-se regularmente num lugar de adorao e participar de todos os cultos, mas, ainda assim, no ser salvo. Nada disso ir a Cristo. Perceba que ir a Cristo muito mais do que participar da ceia do Senhor. Voc pode ser um membro regular e comunicativo, talvez voc nunca perca a bno de estar na lista daqueles que comem do po e bebem do vinho, ordenado pelo Senhor, e, ainda assim, no ser salvo. Nada disso ir a Cristo. Perceba que ir a Cristo muito mais do que ir aos ministros. Voc pode ser um ouvinte regular de algum pregador popular e um partidrio zeloso de todas as suas opinies, mas, ainda assim, no ser salvo. Nada disso ir a Cristo. Perceba, mais uma vez, que ir a Cristo muito mais do que ter conhecimento sobre Ele. Voc pode conhecer todo o sistema da doutrina Evanglica, estar apto a falar, argumentar e discutir sobre cada ponto dele e, ainda assim, no ser salvo. Nada disso ir a Cristo. Ir a Cristo ir a Ele com todo o corao, atravs da f. Acreditar em Cristo ir a Ele e ir a Cristo acreditar nEle. essa ao da alma que toma lugar quando o homem, sentindo seus pecados e ficando sem esperanas, submete-se a Cristo pela salvao, aventurando-se, confiando e entregando-se por completo a Ele. Quando um homem se volta a Cristo vazio, a fim de ser preenchido; doente, para ser curado; faminto, para ser satisfeito; com sede, para ser refrescado; necessitado, para ser enriquecido; morrendo, para ter vida; perdido, para ser salvo; culpado, para ser perdoado; contaminado pelo pecado, para ser lavado, confessando que apenas Ele pode suprir suas necessidades, ento ele est indo a Cristo. Quando ele usa Cristo como os judeus usavam a cidade de refgio; como os egpcios usavam Jos; como os israelitas, morrendo, usavam a serpente de bronze, ento ele est indo a Cristo. a nsia da alma por um Salvador; a fora do homem para segurar a mo que se estende para ajud-lo, a recepo do homem doente a

um medicamento impetuoso. Isso, e nada mais que isso, alvio para Cristo. Oua, meu leitor amado, quem quer que voc seja, oua palavra de admoestao. Tome cuidado com os erros relacionados a essa questo de ir Cristo. No faa atalhos; no permita que o diabo e o mundo atrapalhem sua vida eterna; no pense que ter benesses vindas de Cristo, se no for diretamente a Ele. No confie em formalidades externas, no se contente com usos regulares de meios mundanos. A lanterna uma excelente ajuda na calada da noite, mas no nosso lar, meios de graa so ajudas teis, mas no so Cristo. No! Siga avante, adiante e alm, at que tenha feito acordo pessoal com Cristo. Oua novamente, amado leitor. Tome cuidado com os erros relacionados forma de ir a Cristo. Tire da sua mente a ideia de mrito e aptido, jogue fora toda noo de bondade, retido e solido, no pense que voc pode trazer algo que o recomende ou que faa com que merea a ateno de Cristo. Voc deve chegar-se a Ele como um pecador pobre, culpado e indigno, se no for assim, ento nem sequer v. Mas aquele que no pratica, mas cr naquele que justifica o mpio, a sua f lhe imputada como justia (Rm 4: 5). A marca da f que justifica e salva, que traz a Cristo nada mais que uma mo vazia. Oua mais uma vez, amado leitor. Que no haja erro na sua mente em relao ao carter especial do homem que vem a Cristo e um verdadeiro cristo. Ele no um anjo, no um ser meio-anglico, onde no h fraqueza, defeito ou enfermidade, ele no nada assim. Ele nada mais que um pecador que reconheceu sua pecaminosidade, mas viu a bno que viver pela f em Cristo. Qual era a companhia gloriosa dos apstolos e profetas? O que era o imponente exrcito dos mrtires? Quem eram Isaas, Daniel, Pedro, Tiago, Joo, Paulo, Policarpo, Crisstomo, Agostinho, Lutero, Ridley, Latimer, Bunyan, Baxter, Whitefield, Venn, Chalmers, Bickersteth, MCheyne? O que eles eram, se no pecadores que conheceram e sentiram seus pecados e confiaram em Cristo? O que eles eram, se no homens que aceitaram o convite que trago a voc hoje, e que aceitaram a Cristo pela f? Por essa f eles viveram e com ela morreram. Neles mesmos e em suas aes, no viram nada que valesse a pena mencionar, mas em Cristo eles viram tudo o que suas almas precisavam. Leitor, o convite de Cristo est agora sua frente. Se voc nunca deu ouvidos a ele, d agora. Claro, pleno, livre, vasto, simples, tenro e benigno - esse convite o deixar sem desculpas para recusar-se a aceitlo. H alguns convites os quais melhor e mais sbio rejeit-los. Entretanto, h um que deve sempre ser aceito, e esse convite o que est hoje sua frente. Jesus Cristo est dizendo, Vinde, vinde a mim.

IV. Em ltimo lugar, mostrar-lhes-ei o que o Senhor Jesus Cristo prometeu dar. Ele no pede para que o cansado e oprimido venha a Ele sem motivo. Ele tem persuases graciosas e os cativa por meio de ofertas doces. Vinde a mim, diz Jesus, e eu vos aliviarei. O alvio algo prazeroso. Poucos so os homens e mulheres desse mundo que no sabem o quanto bom. O homem que tem trabalhado muito com suas mos durante toda a semana, trabalhado com ferro, metal, pedra, madeira ou barro; cavando, levantando, martelando e cortando, ele sabe o conforto de ir pra casa num sbado noite e ter um dia de descanso. O homem que tem labutado muito com suas mos durante todo o dia, escrevendo, copiando, calculando, compondo, projetando e planejando, sabe o conforto de deixar de lado os papis e ter um pequeno descanso. Sim, o descanso algo prazeroso. E descanso alvio uma das principais ofertas. Vinde a mim, diz o mundo, e eu te darei riqueza e prazer, Vinde a mim, diz o diabo, e eu te darei grandeza, poder e sabedoria",Vinde a mim, diz Jesus, e eu vos aliviarei. No entanto, qual a natureza desse descanso que o Senhor Jesus nos promete dar? No um mero repouso do corpo, porque um homem pode t-lo e ainda assim ser miservel. Voc pode coloc-lo num palcio e rode-lo com todo o conforto possvel; voc pode dar-lhe dinheiro em abundncia e tudo o que o ele puder comprar; voc pode libert-lo de qualquer preocupao sobre as necessidades fsicas do amanh e tirar seu trabalho por uma hora, tudo isso voc pode fazer para o homem e, ainda assim, no dar-lhe o verdadeiro descanso. Milhares sabem muito bem disso, por experincia prpria. Seus coraes esto famintos em meio a uma fartura mundana; o homem interior est doente e cansado, enquanto o homem externo est vestido em prpura, linho fino e em dinheiro diariamente! Sim, um homem pode ter casas, terras, dinheiro, cavalos, carruagens, camas macias e serventes atenciosos e, ainda assim, no ter o verdadeiro descanso. O descanso dado por Cristo interno. descanso no corao, na conscincia, na mente, na afeio e nas vontades. descanso num sentido confortvel de pecados sendo perdoados e culpas sendo postas de lado; descanso numa esperana slida de boas coisas que esto por vir e que no est ao alcance de doena, morte, ou cova; descanso no sentimento bem fundamentado de que o melhor negcio da vida foi feito, seu fim j est certo, tudo foi feito em tempo e a eternidade no cu ser seu lar. Descanso assim, o Senhor Jesus d aqueles que vem a ele, mostrando-os sua obra na cruz, revestindo-os com sua perfeita retido e lavando-os com seu sangue precioso. Quando um homem comea a

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perceber que o Filho de Deus realmente morreu pelos seus pecados, sua alma comea a provar de paz e tranquilidade internas. Descanso assim, o Senhor Jesus d aqueles que vem a ele, revelandose a si mesmo como sendo seu sempre vivo Sumo Sacerdote no cu, reconciliando Deus com os homens. Quando um homem comea a perceber que o Filho de Deus vive para interceder por ele, ele comea a sentir paz e tranquilidade internas. Descanso assim, o Senhor Jesus d aqueles que vem a ele, implantando o Seu Esprito em seus coraes, testemunhando com os seus espritos de que so filhos de Deus, vendo que as coisas velhas se passaram e fizeram-se novas. Quando um homem comea a sentir uma inclinao interna a Deus, como pai, e a ter uma sensao de filho adotivo e perdoado, sua alma comea a sentir paz e tranquilidade. Descanso assim, o Senhor Jesus d aqueles que vem a Ele, habitando em seus coraes como Rei, colocando tudo em ordem e dando a cada funo, seu lugar e dever. Quando um homem comea a encontrar ordem em seu corao no lugar de rebelio e confuso, sua alma comea a reconhecer a paz e a tranquilidade. No h verdadeira felicidade interna, at que o verdadeiro Rei esteja assentado no trono. Descanso como esse, o privilgio de todos os que acreditam em Cristo. Alguns sabem mais sobre isso, outro, menos; alguns sentem apenas em intervalos distantes, outros, quase sempre; poucos desfrutam do descanso sem muitas batalhas com a incredulidade, mas todos os que se achegam verdadeiramente a Cristo, sabem algo sobre o descanso. Pergunte-os, com todas as suas reclamaes e dvidas, se eles se absteriam de Cristo e voltariam para o velho mundo. Voc receber apenas uma resposta. To fraco quanto o sentido de descanso possa lhes parecer, eles se seguram em algo que os faz bem, e esse algo, eles no deixam partir. Descanso assim est ao alcance de todos os que esto dispostos a busc-lo e a receb-lo. O pobre no to pobre para que no possa tlo, tampouco o ignorante to ignorante ou o doente to doente para que no possam apoderar-se dele. A f, a simples f, o necessrio para sentirmos o descanso e alvio vindos de Cristo. F em Cristo o grande segredo para a felicidade. Nem a pobreza, nem a ignorncia, tampouco a tribulao ou a angstia podem impedir que homens e mulheres sintam descanso e alvio em suas almas, se forem a Cristo e acreditarem. Descanso assim o que faz com que os homens se sintam independentes. Bancos podem quebrar; dinheiro pode criar asas e voar; guerra, pestes e fome podem surgir na regio e fundaes de terra ficarem

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fora de curso; sade e vigor podem partir e o corpo ser esmagado por doenas asquerosas; morte pode nos tirar esposa, filhos e amigos, at ficarmos completamente sozinhos, mas o homem que foi a Cristo pela f ainda ter em mos algo que nunca poder ser tomado dele. Assim como Paulo e Silas, ele cantar na priso; como J, despojado de filhos e propriedade, ele abenoar o nome do Senhor. Ele o verdadeiro homem independente, que tem em mos aquilo que nunca lhe poder ser tirado. Descanso assim o que faz do homem um verdadeiro rico. Ele dura, persiste, resiste, ilumina o lar solitrio, amacia o travesseiro moribundo, acompanha o homem quando posto no caixo e permanece com ele quando j est na cova. Quando os amigos j no podem mais nos ajudar e o dinheiro j no nos serve; quando mdicos j no conseguem mais aliviar nossa dor e enfermeiras no podem contribuir com as nossas vontades; quando nosso sentido comea a falhar e olhos e ouvidos j no realizam suas funes, nesse momento, at mesmo nesse momento, o descanso que nos foi dado por Cristo ser vertido no corao do que cr. As palavras rico e pobre um dia mudaro completamente de significado. Esse nico homem rico que veio a Cristo por f e, por meio dEle, recebeu o alvio. Este o descanso que Cristo oferece a todos os que esto cansados e oprimidos; esse o descanso oferecido por Cristo se chegarmos a Ele; esse o descanso que desejo que voc agarre e, por isso, fao-lhe o convite hoje. Que Deus no permita que esse convite chegue a voc em vo! 1. Leitor, voc sabe alguma coisa sobre o descanso que venho falando? Se no, o que ganha com sua religio? Voc mora numa terra crist, professa e se auto-intitula cristo, voc provavelmente frequentou uma igreja crist para adorar durante muitos anos, logo, voc no gostaria de ser chamado de infiel ou pago. Ainda assim, qual benefcio voc recebeu pelo seu cristianismo durante todo esse tempo? Que vantagem voc obteve? Pelo que se pode perceber, voc poderia muito bem ter sido turco ou judeu. Aceite o conselho de hoje e decida ter consigo as verdades do cristianismo, tanto quanto o nome, sua substncia e sua forma. No se contente at que saiba algo sobre a paz, a esperana, a alegria e a consolao desfrutadas pelos cristos nos tempos passados. Pergunte-se qual a razo para que voc estranhe os sentimentos experimentados por homens e mulheres nos dias dos apstolos; pergunte-se porque voc no se gloria no Senhor nem sente paz com Deus, como os romanos e filipenses, que recebiam cartas de Paulo. Sentimentos religiosos, sem dvida, so muitas vezes enganosos, entretanto, com toda certeza a religio que no produz sentimentos no a religio do Novo Testamento. A religio que no d ao homem conforto interno, nunca

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ser a religio de Deus. Tome cuidado consigo, nunca esteja satisfeito at que entenda algo por descanso que h em Cristo. 2. Leitor, voc deseja o descanso da alma, mas, mesmo assim, no sabe onde buscar? Lembre-se de que h apenas um lugar onde ele pode ser encontrado. Governo no pode d-lo, a educao no o conceder, prazeres mundanos no o fornecero, dinheiro no o comprar. Ele pode ser encontrado apenas nas mos de Jesus Cristo e para essa mo que voc deve se virar, caso queira encontrar a paz interna. No existe um caminho real para o descanso da alma, que isso nunca seja esquecido. H apenas um caminho ao Pai: Jesus Cristo. H apenas uma porta para o cu: Jesus Cristo. H apenas um caminho para a paz no corao: Jesus Cristo. Por esse caminho, todos os cansados e oprimidos devem passar, no importa sua classe nem condio. Reis em seus palcios ou indigentes em seus abrigos, nessa questo, todos esto no mesmo nvel. Todos os semelhantes devem ir a Cristo, caso se sintam amargurados e cansados; todos devem beber da mesmo fonte, se querem ter sua sede saciada. Voc pode no acreditar no que estou escrevendo agora, mas o tempo mostrar quem est certo e errado. V em frente, se quiser, imaginando que a verdadeira felicidade ser encontrada nas coisas boas do mundo. Procure em festas e banquetes, em danas e casamentos, em corridas ou teatros, em campos ou cartas. Procure em leituras ou pesquisas cientficas, em msica ou pintura, em poltica ou negcios. Procure, mas voc nunca o alcanar, a no ser que mude de ttica. O verdadeiro descanso nunca ser encontrado, a no ser na unio do corao do homem com Jesus Cristo. A princesa Elizabete, filha de Carlos I, est enterrada na Igreja de Newport, na Ilha de Wight. Um monumento de mrmore, erguido pela graciosa rainha Vitria, recorda, de forma tocante, como ela morreu. Eles padeciam no Castelo de Carnsbrook, durante as guerras da Commonwealth, quando um prisioneiro, separado de todos os companheiros de juventude da rainha, libertou-a at sua morte. Ela foi encontrada morta, com sua cabea sobre sua Bblia, que estava aberta nas palavras Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei. O monumento na Igreja de Newport relembra esse fato, diz respeito a uma figura feminina com sua cabea sobre um livro de mrmore, com o texto citado gravado no livro. Medite, leitor, que sermo nos d a repreenso contida nessa pedra. Veja como esse memorial nos possibilita perceber a desimportncia da classe social para que tenhamos felicidade! Veja o testemunho disso para a lio posta sua frente hoje, a poderosa lio de que no h descanso verdadeiro para ningum, se no for em Cristo! Que felicidade ser para a sua alma, se essa lio no for esquecida!

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3. Leitor, voc deseja esse descanso dado apenas por Cristo e, ainda assim, tem medo de busc-lo? Suplico, como amigo de sua alma, que deixe esse medo de lado. Pois pelo que Cristo morreu na cruz, seno para a salvao dos pecadores? Pra qu ele est sentado direita de Deus, seno para receber e interceder pelos pecadores? Quando Cristo o convida de forma to clara e promete de bom grado, por que, ento, fraudar sua prpria alma, ao recusar-se ir a ele? Quem, dentre todos os leitores desse tratado, deseja ser salvo por Cristo, mas ainda no o ? Venha, eu rogo, Venha a Cristo sem demora. Mesmo tendo sido um pecador cruel, venha; mesmo tendo resistido a avisos, conselhos e sermes, venha; mesmo tendo pecado contra a luz e o conhecimento, contra o conselho de seu pai e as lgrimas de sua me, venha; mesmo tendo mergulhado fundo no pecado e vivido sem os domingos e oraes, ainda assim, venha. A porta no est fechada e a fonte continua aberta. Jesus Cristo o convida. o suficiente sentir-se cansado e oprimido e ansiando por ser salvo. VENHA! Venha a Cristo sem demora. Venha a ele por f e desabafe a Cristo em orao. Conte-lhe toda a histria de sua vida e pea para que o receba. Clame a Ele como o ladro arrependido o fez, quando o viu na cruz. Diga a Ele, Senhor, salva-me tambm! Senhor, lembra de mim! VENHA! Venha a Cristo! Leitor, se voc nunca chegou a esse ponto, ter que chegar, caso queira ser salvo. Voc deve se achegar a Cristo como pecador, fazer negcios pessoais com o grande Mdico e pedir-lhe por cura. Por que no fazer isso logo de vez? Por que no aceitar logo a esse convite hoje mesmo? Mais uma vez, repito minha exortao. VENHA! Venha a Cristo sem demora. Leitor, voc encontrou o descanso dado por Cristo? Voc j provou da verdadeira paz, ao ir at ele e colocar sua alma nele? Ento siga pelo restando dos seus dias como comeou, olhando para Jesus e vivendo por ele. V sacando diariamente suprimentos completos de descanso, paz, misericrdia e graa da grande fonte de alvio e paz. Lembre-se que se voc viver at a idade de Matusalm, no ser nada alm de um pobre pecador que deve tudo o que tem e toda sua esperana apenas a Cristo. Nunca se envergonhe por viver uma vida de f em Cristo. Os homens podem ridiculariz-lo e zombar de voc, at mesmo silenci-lo com argumentos, mas eles nunca podero lhe tirar os sentimentos que a f em Cristo proporciona. Eles nunca podero acabar com seu sentimento. Eu estava cansado antes de encontrar a Cristo, mas agora tenho descanso em minha conscincia. Eu estava cego, mas agora vejo. Eu estava morto, mas agora vivo novamente. Eu estava perdido, mas agora fui achado.

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Convide a todos ao seu redor a irem a Cristo. Use de todo esforo legal para trazer pai, me, marido, esposa, filhos, irmos, irms, amigos, parentes, companheiros, colegas de trabalho, empregados ao conhecimento do Senhor Jesus. No poupe dores. Fale com eles sobre Cristo, fale com Cristo sobre eles. Seja imediato em qualquer poca. Fale para eles o que Moiss fez com Hobabe, vai conosco e te faremos bem. Quanto mais voc trabalha pela alma dos outros, mais bnos receber pela sua prpria alma. Por ltimo, anseie com confiana por um descanso ainda melhor no mundo que est por vir. S mais um tempinho e Ele, que dever vir, vir - e no tardar. Ele ajuntar todos os que creram nele e os levar para um lugar onde o pecador deixar de se preocupar e o cansado estar em perfeito descanso. Ele os dar um corpo glorioso, com o qual serviro a Deus sem transtorno e o adoraro sem fatigar-se. Ele enxugar as lgrimas de cada face e tudo ser novo. (Is 25: 8.) H um tempo bom chegando para todos aqueles que foram a Cristo e confiaram suas almas em Suas mos. Eles lembraro todos os caminhos pelos quais foram guiados e vero a sabedoria de cada um de seus passos; todos se perguntaro como puderam duvidar de tamanha bondade e amor por parte de seu Pastor. Acima de tudo, eles se perguntaro como puderam viver sem Cristo por tanto tempo e como ainda hesitaram quando ouviram falar sobre Ele. Existe uma passagem na Esccia chamada Glencoe, que fornece uma ilustrao belssima sobre como ser o cu para o homem que for at Cristo. A estrada atravs de Glencoe conduz o viajante a uma subida longa e ngreme, com poucas curvas e desvios durante o percurso. Mas quando o topo da subida alcanado, uma pedra avistada margem da via, com os seguintes dizeres, simples, gravados Descanse e seja grato. Leitor, essas palavras descrevem os sentimentos com os quais cada um que busca a Cristo entrar, finalmente, no cu. O cume do caminho estreito ser alcanado, deixaremos nossas jornadas cansativas e nos assentaremos no reino de Deus, olharemos para trs com gratido e veremos a perfeita sabedoria em cada curva e travessia feita na subida ngreme por onde fomos levados, e, no descanso eterno, j no nos lembraremos do trabalho pesado. Aqui nesse mundo, nossa ideia de descansar em Cristo, na melhor das hipteses, fraca e parcial, mas "quando vier o que perfeito, ento o que o em parte ser aniquilado". Graas sejam dadas a Deus, porque o dia est chegando, quando os cristos descansaro perfeitamente e sero gratos. Leitor, o convite est sua frente. Voc o aceitar?

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HINO 1
Por muito tempo labutei, mas descanso terreno no avistei; Por muito tempo vagueei, mas lar seguro no encontrei; Ento o procurei em Seu peito acolhedor Que abre Seus braos e convida o cansado a entrar. Ento em Cristo encontrei o descanso divino, um lar, E desde ento eu sou dEle e Ele meu. Sim, Ele meu! E nada do que terreno, Nem todos os encantos do prazer, da riqueza ou do poder, A fama dos heris tampouco a pompa dos reis, Conseguiriam me fazer abdicar do Seu amor. Vai, mundo sem valor, eu clamo, com tudo o que teu! Vai, porque eu sou do meu Salvador e Ele meu. O que eu tenho de bom dado por Ele, O mal apenas algo que Ele considere melhor; Tendo-o como amigo, sou rico, mesmo sem posses, Mas sem Ele, mesmo com todas as riquezas, sou pobre. Mudanas podem vir, e eu aceito ou renuncio, Regozijando enquanto sou dEle e Ele meu. Por mais que tudo mude, nEle, nada h de passar. Assim como o sol glorioso no mngua e nem declina, Tambm Ele sobre as nuvens e tempestades caminha, E resplandece docemente sobre a escurido de seu povo. Tudo pode apartar-se, mas no me aflijo e nem reclamo, Enquanto eu for do meu Salvador e Ele for meu. _______________________

HINO 2
Assim como estou, sem nenhum argumento, A no ser o de que teu sangue foi derramado por mim, E que Tu me convidaste para vir at Ti, Cordeiro de Deus, a Ti eu venho! Assim como estou, e sem esperar Para minha alma, da desgraa obscura, libertar A ti, cujo sangue pode toda mcula limpar, Cordeiro de Deus, a Ti eu venho! Assim como estou, mesmo agitado 16

Com tantos conflitos e incertezas, Com temores por dentro e pelejas por fora, Cordeiro de Deus, a Ti eu venho! Assim como estou: pobre, miservel e cego. Viso, riqueza e mente s: Sim, disso tudo preciso em Ti encontrar, Cordeiro de Deus, a Ti eu venho! Assim como estou, Tu me vais receber, Vais me libertar, perdoar, limpar e acolher, Porque creio na Tua promessa, Cordeiro de Deus, a Ti eu venho! Assim como estou, o Teu amor extraordinrio Quebrou todas as barreiras; E agora sou Teu, sim, somente Teu, Cordeiro de Deus, a Ti eu venho!

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_________________ ORE PARA QUE O ESPIRITIO SANTO USE ESSE SERMO PARA EDIFICAO DE MUITOS E SALVAO DE PECADORES.
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