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O equilbrio ecolgico depende diretamente da interao, das trocas e das relaes que os seres vivos estabelecem entre si e com

o ambiente. Os seres respiram, vivem sobre o solo ou na gua, obtm alimento, aquecem-se com o calor do Sol, abrigam-se, reproduzem-se, morrem, se decompem etc. Nesses processos, o ar, o solo, a gua e a luz solar interagem de forma intensa com as plantas, os animais e os demais seres vivos. Essa interao garante a dinmica vida da biosfera. A Amaznia, por exemplo, abriga uma rica diversidade biolgica que inclui aproximadamente 20% de todas as espcies existentes no planeta. Esse um fato intimamente relacionado incidncia dos raios solares na regio equatorial, abundncia de gua e ao sistema de manuteno da umidade e dos nutrientes do solo.

Todos os seres vivos precisam de energia para produzir as substncias necessrias manuteno da vida e reproduo. Os seres vivos obtm a energia basicamente de duas maneiras: Os clorofilados, atravs da energia do Sol, e os no-clorofilados, a partir da alimentao dos clorofilados.

A cadeia alimentar uma sequncianismos que mostra quem se alimenta de quem. Por exemplo: O ser humano (ser vivo no-clorofilado) ao comer um bife, est mastigando a carne de um boi (ser vivo no-clorofilado) que se alimentou de capim (ser clorofilado). O capim obtm a energia para crescer a partir da luz do Sol, em um processo chamado fotossntese, e por este motivo chamado deprodutor. J os organismos no clorofilados so chamados de consumidores. Olhe o esquema abaixo: Produtores Capim Consumidores primrios Boi Consumidores secundrios Ser Humano

Como exemplos de produtores temos as plantas e as algas, seres clorofilados, que no se alimentam de outro ser vivo obtendo do Sol a sua energia de que necessita para a fotossntese. No processo da fotossntese, as plantas retiram gua e sais minerais do solo pelas razes. Na maioria das plantas, a gua levada at as folhas atravs de pequenos tubos, os vasos condutores de seiva bruta. A folha retira tambm um gs do ar, o gs carbnico. As plantas usam ento o gs carbnico, a gua e a luz solar absorvida graas clorofila (pigmento verde presente principalmente nas folhas) para fabricar acares. Esse processo chamado fotossntese. No s o acar que voc conhece, usado para adoar o caf e os doces, que fabricado pelas plantas. O arroz, a batata, a banana, o feijo, o macarro, ou qualquer outro alimento de origem vegetal, so constitudos de um tipo de acar (chamado de amido) tambm fabricado pelas plantas no processo da fotossntese. Alm dos acares a fotossntese d origem ao gs oxignio. O oxignio ento lanado no ar ou na gua (no caso de plantas aquticas). E, por fim, os animais e as plantas usam esse gs e o alimento para produzir energia.

Podemos resumir a fotossntese assim: gs carbnico + gua + luz solar -------> acar + oxignio

Esse esquema pode ser lido da seguinte maneira: o gs carbnico se combina com a gua e com a energia da luz solar transformando-se (a seta indica transformao) em acar e oxignio. O acar produzido pela fotossntese recebe o nome de glicose. Quando essa glicose produzida em excesso ela "guardada" pela planta na forma de amido. O amido nada mais do que vrias molculas de glicose ligadas uma as outras.

Os seres clorofilados so classificados como produtores porque, utilizando diretamente a energia solar, a gua e o gs carbnico, para produzir as substncias necessrias manuteno das suas atividades vitais, garantindo o seu crescimento e a sua reproduo.

At pouco tempo, acreditava-se que a regio amaznica era a grande responsvel pela manuteno dos nveis de oxignio da terra, sendo popularmente chamada de pulmo da terra. Porm, recentes pesquisas descobriram a existncia de um novo pulmo: as algas marinhas. Apesar de se apresentar nas cores verdes, azuis, marrons, amarelas e vermelhas, todas as algas possuem clorofila e fazem fotossntese. Como so muito numerosas, que se atribui a sua fotossntese a maior parte de oxignio existente no planeta.