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Estudos de Psicologia 2003, 8(3), 445-450 445

O corpo como expresso e linguagem em Merleau-Ponty


Reinaldo Furlan Josiane Cristina Bocchi
Universidade de So Paulo - Ribeiro Preto

Resumo
Nosso artigo discorre sobre a importncia da noo de corpo na filosofia de Merleau-Ponty. Essencialmente presente nas manifestaes intersubjetivas, o corpo encarna a possibilidade de compreenso dos gestos e das palavras, assinalando o carter corpreo da significao, cuja apreenso est na reciprocidade de comportamentos vividos na dimenso social. Desenvolvemos tambm seu conceito de linguagem falada; segundo Merleau-Ponty, o sentido da linguagem expressiva teria sido expropriado da palavra pelas concepes empirista e idealista, fundadas na dicotomia cartesiana. Merleau-Ponty observa uma imanncia do sentido na palavra, apontando que a compreenso da linguagem remonta anlise de seu movimento expressivo originrio: o gesto. O carter fundador da linguagem mostra-se nas relaes ambguas entre fala e pensamento, sentido e palavra, significante e significado. Esta ambigidade, presente em todas as formas de linguagem, constitui a natureza do fenmeno expressivo, revelando a abertura de nossa faticidade originria ao mundo e a ns mesmos.
Palavras-chaves: merleau-ponty; corpo; linguagem; fala; expresso

Abstract
The body as expression and language in Merleau-Ponty. Our article is about the importance of the body notion in the philosophy of Merleau-Ponty. Present in communication, the body incarnates the possibility of understanding gestures and words, stressing the bodily character of significance, the apprehension of which lies in the reciprocity of behaviors experienced in the social dimension. We also develop the concept of spoken language; according to Merleau-Ponty, the sense of language was expropriated of the word by the empiricist and idealist conceptions, based in Cartesianism. Merleau-Ponty observes an immanence of the sense in the word, pointing that the understanding of the language refers to the analysis of the original expressive gesture. The founder character of language is shown in the ambiguous relationships between speech and thinking, meaning and word, significance and significant. This ambiguity, present in all forms of language constitutes the very nature of the expression.
Key-words: merleau-ponty; body; language; speech; expression

retendemos duas coisas nesse artigo. Primeiro, apresentar um esboo da teoria da comunicao na filosofia de Merleau-Ponty, sobretudo presente em Fenomenologia da percepo (1945/1994). Em segundo lugar, desdobrar um pouco a questo do sentido presente na linguagem. Quanto ao primeiro ponto, devemos destacar a noo eminentemente corprea da expresso, como a fala emerge enquanto gesto de um corpo que todo relao de sentido com o mundo, gesto de tomada de mundo na articulao do ser social. Esse carter eminentemente corpreo da significao impede que se possa tom-la como objeto puro de pensamento: no sentido do comportamento que as significaes das palavras sempre se encontraro, e no

acordo de nossas intenes prticas, isto , no sentido do que fazemos, que se realiza a comunicao. Com o segundo ponto, pretendemos sobretudo apontar que em toda expresso h um excesso do significado sobre o significante, o que representa mesmo o mistrio de toda expresso, esse esforo constante de selar o pensamento pensante atravs do pensamento pensado, ou a juno provisria de um e outro. Embora a questo da linguagem esteja presente em todo percurso da obra de Merleau-Ponty, e sua importncia destacada em seu ltimo perodo, privilegiaremos o captulo da Fenomenologia da percepo dedicado fala (O corpo como expresso e fala) e os ensaios: Sobre a fenomenologia da linguagem (1960/1984) e A dvida de Czanne (1948/

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1984). Esses textos constituem o limite deste trabalho. Como veremos, na Fenomenologia da percepo , ao rever as tradicionais concepes em filosofia da linguagem, ele assinala um parentesco entre as abordagens empirista e intelectualista: ambas as vises desconsideram o potencial expressivo da palavra e partem de um pressuposto comum, o da exterioridade entre signo e significado. No empirismo, a linguagem objetivada e o sujeito inexistente. No intelectualismo, ela operao essencialmente subjetiva e a posse do sentido remetida ao sujeito pensante. Em outros termos, nos dois tratamentos dedicados linguagem, a palavra no tem significao prpria. O projeto merleau-pontyano visa, nesse sentido, ultrapassar estas concepes atravs da atribuio de um sentido palavra. Em seu pensamento, o reconhecimento da linguagem como um modo original de sentido ocasio para a dissoluo da dicotomia sujeito-objeto presente nas concepes supracitadas. A linguagem no traduo ou reproduo do pensamento e, neste sentido, uma potncia de carter secundrio. Ao contrrio, ela fonte originria de sentido do prprio pensamento. Para a compreenso da problemtica da linguagem, Merleau-Ponty considera necessrio um retorno sua origem ou recuperao de seu movimento expressivo primrio, onde, a uma s vez, ela ultrapassa e limita o sentido esboado na percepo (limita no sentido de explorar uma direo de sentido em detrimento de outras possveis). A percepo o sentido que inaugura a abertura para o mundo, como a projeo de um ser para fora de si; a linguagem prossegue esta abertura de mundo na medida em que retoma, transforma e prolonga as relaes de sentido iniciadas na percepo. Ao postular a distino entre fala falante e fala falada, Merleau-Ponty remete a primeira linguagem em estado nascente, como um ato instituinte e criativo. A segunda, por sua vez, remetida linguagem sedimentada, constituda por significaes correntes e pelas demais formas de expresso de um dado meio scio-cultural. Como lembra Marilena Chau (1981), atravs da sedimentao usamos uma idia sem mais pensar em sua origem (p. 202), ou ainda, o esquecimento do tempo no processo de significao. Acrescentaramos que a lngua vive da tenso entre uma e outra. A aproximao entre a fala e a anlise do sentido do gesto corporal prefigura a inteno merleau-pontyana de buscar no corpo a origem do sentido da linguagem. Para o autor, o modo de apreenso do sentido da fala do outro o mesmo que o do gesto corporal: eu os compreendo na medida em que os assumo como podendo fazer parte do meu prprio comportamento. Sendo assim, uma compreenso da noo de linguagem no pensamento merleau-pontyano requer uma elucidao desse movimento originrio atravs da articulao entre as noes de fala, corpo, percepo e expresso.

Os prejuzos da Psicologia Clssica


A proposta merleau-pontyana de abordar a linguagem em sua origem no configura, de modo algum, um recuo

cronolgico s etapas primitivas da comunicao. O retorno origem da linguagem , na verdade, um recurso metodolgico que visa problematiz-la atravs de uma volta sua dimenso 1 pr-reflexiva e fundamental. Merleau-Ponty, nesse sentido, lana mo de um dos princpios fundamentais do pensamento fenomenolgico, princpio este, que desde os primeiros passos da fenomenologia fora to solicitado e recomendado por Edmund Husserl, cuja preocupao iminente era a necessidade de um recomeo, em sua terminologia, um retorno s coisas mesmas. Nesse sentido, Merleau-Ponty quer, sobretudo, recuperar o movimento primordial do ato expressivo, o que corresponderia lngua em estado nascente, no instante em que ela mesma se realiza enquanto expresso. Ele se reporta ao problema da linguagem enquanto lngua falada ou vivida, tomando-a sob a perspectiva daqueles que a vivenciam, os sujeitos falantes. Assim, Merleau-Ponty est se referindo ao que para ele uma das prioridades no estudo do problema lingstico o ato da fala o verdadeiro movimento de expresso. O retorno ao sentido do fenmeno da fala conduz crtica de duas abordagens tradicionais, duas concepes que ainda esto presas dicotomia sujeito-objeto e que foram, a princpio, influenciadas pelo pensamento cartesiano. Tratase das concepes empirista e idealista imbudas dos vises do objetivismo e do subjetivismo, respectivamente que em seu intento de explicitar o fenmeno lingstico no tiveram xito em mostrar a autntica dimenso expressiva da linguagem. Por isso, o trabalho merleau-pontyano comea por uma reviso das tradies empirista e idealista. Como resultado desta tarefa crtica, o autor aponta um fator comum s duas abordagens: ambas negam um sentido palavra. Trata-se, no caso do empirismo, da inexistncia de um sujeito e de um vnculo interno entre o sentido da percepo e a palavra proferida, ou entre o significado da palavra e seu referente. No vamos nos ater, aqui, anlise do empirismo feita por Merleau-Ponty, que visa, em ltima instncia, criticar a possibilidade de se reduzir o fenmeno da linguagem a um processo mecnico, regido por leis fisiolgicas ou psquicas. No fundo, trata-se de recusar o automatismo das associaes entre fatos fsicos, fisiolgicos e psquicos, isto , entre algo exterior que estimula o organismo e provoca reaes psquicas, segundo leis que desconsideram o sujeito e o sentido que aparece como fundante do ato de fala. Para Merleau-Ponty, o empirismo simplesmente nos corta do contato com o Ser, e seria contraditrio com a prpria atividade do cientista, que precisa supor uma atividade absolutamente livre (porque no possui outra concepo de mundo) dessas engrenagens em que ele supe explicar o comportamento do outro, mas no o seu. Por isso Merleau-Ponty se viu s vistas principalmente com o intelectualismo, aqui representado pelo idealismo, que para ele representava o reconhecimento, embora enviezado, do sentido original do fenmeno da conscincia, ponto de partida necessrio mas insuficiente para a compreenso de sua insero no mundo, o que o empirismo fazia jogando a criana juntamente com a gua do banho.

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Em resumo, para o empirismo a fala um fenmeno que se processa sem um sujeito falante, alis, sem qualquer sujeito. O sentido da fala, se existisse, estaria confinado s relaes de estmulos definidos pela cincia objetiva. Mas, se no empirismo o sujeito parece ter sido exorcizado, no intelectualismo, ele ressurge totalitrio e com poderes ilimitados. O que chama a ateno nessa filosofia o peso atribudo a interioridade absoluta do eu penso. Passa-se, assim, de uma dinastia da objetividade pura para o reino da pura subjetividade, dois extremos rivais e inconciliveis que de fato configuram a clssica dicotomia sujeito-objeto. Ao contrrio do que se v nas abordagens empiristas em que a presena do sujeito foi anulada, na verso intelectualista existe o sujeito pensante, que atravs da ao consciente d significado experincia da realidade. Desse modo, para o intelectualismo, o pensamento tem uma importncia fundamental e inabalvel, j que a conscincia atua como um agente organizador da experincia. Ela prpria (a conscincia) constitui as categorias do mundo, uma vez que cabe a ela a estruturao do fenmeno perceptivo. A posse do sentido, nesta concepo, remetida ao sujeito pensante. O que significa que tambm para a tradio idealista o sentido no pertence palavra, constitudo unicamente pela conscincia do sujeito, que , pois, o doador de sentido. Nesse contexto, nota-se que a palavra no tem significao, pois ela apenas anuncia e representa o sentido do pensamento, mas no possui esse sentido que representa. A significao constituda pelo pensamento e emprestada palavra por ocasio da comunicao. A respeito dessa relao entre sentido e palavra, Merleau-Ponty (1945/1994) escreve:
A palavra ainda est desprovida de uma eficcia prpria, desta vez porque apenas o signo exterior de um reconhecimento interior, que poderia se fazer sem ela e para o qual ela no contribui. A palavra no desprovida de sentido, j que atrs dela existe uma operao categorial, mas ela no tem esse sentido, no o possui, o pensamento que tem um sentido, e a palavra continua a ser um invlucro vazio (...), a linguagem apenas um acompanhamento exterior do pensamento. (pp. 240-241)

da subjetividade, no empirismo, o sujeito pobre demais. Passa-se de um extremo ao outro sem desenvolver a eficcia expressiva da linguagem. interessante observar que a anlise merleau-pontyana nos revela duas tradies contraditrias, porm embasadas em uma mesma concepo de linguagem. Para uma, a fala est condicionada a leis da mecnica nervosa ou leis da associao. Para a outra, a fala depende de uma operao subjetiva doadora de sentido, a operao categorial. No entanto, ambos os tratamentos concordam que a palavra no tem um sentido que lhe pertence, negligenciando o que na concepo merleau-pontyana fundamental para a compreenso da noo de linguagem, ou seja, que a palavra tem um sentido prprio. A familiaridade entre estas teorias no to surpreendente, pois elas partem de um pressuposto comum, a admisso da exterioridade entre signo e significado. pela palavra permanecer afastada da significao, nas duas psicologias, que a crtica converge para um ponto comum. Ele escreve (Merleau-Ponty, 1945/1994):
Na realidade, veremos mais uma vez que h um parentesco entre as psicologias empiristas ou mecanicistas e as psicologias intelectualistas, e no se resolve o problema da linguagem passando da tese anttese (...). E todavia as duas concepes coincidem em que tanto para uma como para a outra a palavra no tem significao. Isto evidente na primeira, j que a evocao da palavra no mediada por nenhum conceito (...) e que assim a palavra no traz seu sentido, no tem potncia interior (...). O mesmo acontece quando se duplica a denominao com uma operao categorial (...). Ela apenas um fenmeno articular, sonoro, ou a conscincia desse fenmeno. (pp. 240-241)

Nesse sentido, no se caminha em direo a uma efetiva compreenso do problema da linguagem enquanto permanecermos presos s concepes tradicionais, e a linguagem continuar despida de autonomia e valor expressivo. Com efeito, atravs da atribuio de um sentido prprio palavra que Merleau-Ponty (1945/1994) pretende superar as falhas e os contra-sensos das duas concepes supracitadas:
Na primeira concepo, estamos aqum da palavra enquanto significativa; na segunda, estamos alm na primeira, no h ningum que fale; na segunda, h um sujeito, mas ele no o sujeito falante, o sujeito pensante. No que concerne prpria fala, o intelectualismo mal difere do empirismo e no pode, tanto quanto este, dispensar-se de uma explicao pelo automatismo. Uma vez feita a operao categorial, resta explicar a apario da palavra que a conclui, e mais uma vez por um mecanismo fisiolgico ou psquico que se far isso, j que a palavra um invlucro inerte. Portanto, ultrapassa-se tanto o intelectualismo quanto o empirismo pela simples observao de que a palavra tem um sentido. (p. 241)

A fala para a concepo intelectualista produto de uma operao categorial interior ao sujeito e a ela apenas cabe a funo de representar o pensamento. Assim, como um invlucro vazio ou a vestimenta do pensamento, como se a palavra fosse um recipiente oco para conter a significao inerente ao mesmo. Diz Merleau-Ponty (1945/1994): h pouco a reproduo da palavra, a revivescncia da imagem verbal era o essencial; agora ela apenas o invlucro da verdadeira denominao e da fala autntica, que uma operao interior (p. 240). A linguagem aqui nos apresentada como um artifcio secundrio do qual dispe o pensamento no ato da comunicao. Este carter de conscincia absoluta ou puro pensamento, independentes dos materiais em que se realizam (sonoros ou visuais), exaustivamente contestado por Merleau-Ponty, assim como ele tambm questiona o estatuto de objetividade contido no ideal empirista. Se no idealismo h uma exacerbao

Ora, se a palavra detentora de seu sentido, resta-nos, contudo, compreender a maneira pela qual esse sentido criado e como ele se d comunicao. Se a percepo do sentido da palavra no ocorre por uma pura interpretao do

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sujeito (intelectualismo) nem como algo dado objetivamente em nossa experincia (empirismo), como seu sentido se d, inclusive na comunicao? No basta supor o acordo na comunidade lingstica entre a palavra e seu significado, porque, ao tomarmos a relao entre os significados das palavras por esse ponto de vista, no estaremos retomando a linguagem em seu fenmeno de origem, uma vez que o acordo j est realizado e nosso objetivo , mais uma vez, compreender a relao entre palavra e sentido na origem do fenmeno expressivo.

O gesto corporal
Merleau-Ponty (1945/1994) recorrer ao gesto para esclarecer a comunicao pela palavra, buscando no corpo no s a compreenso do problema da linguagem, mas tambm o entendimento de uma questo mais abrangente, a expresso. Segundo ele, h um mesmo modo de apreenso sensvel na base da compreenso da fala e do gesto corporal. Apreendese o significado da palavra assim como apreende-se o sentido de um gesto: ...eu no percebo a clera ou a ameaa como um fato psquico escondido atrs do gesto, leio a clera no gesto, o gesto no me faz pensar na clera, ele a prpria clera (p. 251). Isto no quer dizer, porm, que MerleauPonty simplifique a anlise do gesto, reduzindo sua compreenso a um imediatismo da percepo, como se os gestos fossem objetivamente dados na experincia do sujeito. Ele diz:
Todavia, o sentido do gesto no percebido do mesmo modo que, por exemplo, a cor do tapete. Se ele me fosse dado como uma coisa, no se v por que minha compreenso dos gestos se limitaria, na maior parte das vezes, aos gestos humanos. (p. 251)

Para ele, de certo modo, irrelevante a distino entre o que natural e o que construdo, uma vez que todas as condutas esto fundamentadas em um ser biolgico mas, ao mesmo tempo, no se definem exclusivamente pelas estruturas anatmicas e fisiolgicas que habitam. Com relao a essa questo, o autor observa o fato de que sentimentos agrupados pelo mesmo nome so vivenciados de maneira distinta e at mesmo contrastante por pessoas de culturas diferentes. Nesse sentido, um oriental e um ocidental no experimentam a mesma emoo na mmica da clera ou do amor. Na clera, por exemplo, o japons sorri, enquanto que o ocidental enrubesce e eleva o tom de voz. Por isso:
No basta que dois sujeitos conscientes tenham os mesmos rgos e o mesmo sistema nervoso para que em ambos as mesmas emoes se representem pelos mesmos signos. O que importa a maneira pela qual eles fazem uso de seu corpo (...). O uso que um homem far de seu corpo transcendente em relao a esse corpo enquanto ser simplesmente biolgico. Gritar na clera ou abraar no amor no mais natural ou menos convencional do que chamar uma mesa de mesa. (Merleau-Ponty, 1945/1994, pp. 256-257)

Ele no est defendendo algum tipo de naturalismo da comunicao: o sentido dos gestos no existe naturalmente. Assim, sua posio em nada se identifica com as correntes naturalistas que, comumente, reduzem o signo artificial ao signo natural, e tomam o comportamento e suas significaes culturais, em geral, como inerentes natureza humana. No que se refere linguagem, os naturalistas encerram a explicao do problema na expresso das emoes e tentam reduzir a fala ao que ela teria de natural. Merleau-Ponty, por sua vez, recorre expresso emocional dos gestos para encontrar a os primeiros indcios da linguagem como um fenmeno autntico, mas evitando o risco do reducionismo como ocorre na concepo naturalista, pois tanto a fala como o gesto so fenmenos especficos e contingentes em relao a organizao corporal. Ou seja, aproximando a linguagem das expresses emocionais, no se compromete aquilo que ela tem de especfico, se verdade que j a emoo (...) contingente em relao aos dispositivos mecnicos contidos em nosso corpo... (Merleau-Ponty, 1945/1994, p. 256). Em outros termos, o autor coloca que no haveria um signo natural no homem e, neste sentido, no possvel reduzir suas aquisies ordem de uma natureza humana.

Merleau-Ponty (1945/1994) no nega que o ato de comunicao seja contingente, e que exista sempre em face de uma dada situao. De modo que faz sentido no compreendermos a peculiaridade do comportamento de outros animais, assim como tambm nos auxilia a entender porque to difcil compreendermos as formas de vida muito diferentes da nossa. Diz ele: eu no compreendo a mmica sexual do co, menos ainda a do besouro ou do louva-deus. No compreendo nem mesmo a expresso das emoes nos primitivos ou em meios muito diferentes do meu (p. 251). A esse respeito, ilustrativo o exemplo citado pelo autor sobre a percepo do ato sexual pela criana. O sentido desta cena ser inslito, ou melhor, obscuro para a criana enquanto ela no encontrar em si mesma, isto , em seu corpo, a possibilidade de sentido que visa quela conduta:
verdade que freqentemente o conhecimento do outro ilumina o conhecimento de si: o espetculo exterior revela criana o sentido de suas prprias pulses propondo-lhes uma meta. Mas o exemplo passaria despercebido se ele no se encontrasse com as possibilidades internas da criana. (Merleau-Ponty, 1945/1994, p. 251)

Os gestos, portanto, no so oferecidos deliberadamente ao espectador como uma coisa a ser assimilada; eles so retomados por um ato de compreenso, cujo fundamento nos remete situao em que o sujeitos da comunicao eu e o outro esto mutuamente envolvidos em uma relao de troca de intenes e gestos. Em outros termos:
O sentido dos gestos no dado, mas compreendido, quer dizer, retomado por um ato do espectador. Toda dificuldade conceber bem esse ato e no confundi-lo com uma operao do conhecimento. Obtm-se a comunicao ou a compreenso dos gestos pela reciprocidade entre minhas intenes e os gestos do outro, entre meus gestos e intenes legveis na conduta do

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outro. Tudo se passa como se a inteno do outro habitasse meu corpo ou como se minhas intenes habitassem o seu. (Merleau-Ponty, 1945/1994, p. 251)

Desse modo, a significao expressa na conduta do outro vem encontrar em mim a legitimao de seu sentido, e viceversa: vejo no outro um reflexo de minhas prprias possibilidades, intenes que podem fazer parte de minha prpria conduta. Isto significa que o comportamento tem uma conotao intersubjetiva, e isso desde os primrdios da intencionalidade motora, na qual a criana encontra no outro a possibilidade de parceria e troca de suas intenes. A comunicao realiza-se quando h confirmao do outro por mim e de mim pelo outro (Merleau-Ponty, 1945/1994, p. 252). Tem-se, ento, que o corpo visado enquanto fenmeno e no enquanto coisa portador de uma capacidade singular de apreender o sentido de outra conduta, seja o sentido do gesto ou da fala do outro; e a palavra tambm um gesto e uma forma de conduta. Merleau-Ponty diz que eu s consigo compreender a intencionalidade do outro e sua atitude para comigo porque atravs do meu corpo posso torn-la minha. Assim, encontramos em seu pensamento um lugar especial para o corpo, a ele atribudo uma potncia expressiva que lhe imanente: o corpo intencionalidade que se exprime, e que secreta a prpria significao. Melhor dizendo, a anlise do corpo pe mostra o vnculo entre expresso e exprimido, cuja indissociabilidade est presente em todas as linguagens, constituindo mesmo a natureza do fenmeno expressivo. O corpo a expresso de uma conduta e, ao mesmo tempo, criador de seu sentido a partir de uma inteno que se esboa e reclama a sua complementao. Antes da expresso h apenas uma ausncia determinada que o gesto ou a linguagem procura preencher e completar.

A relao entre significante e significado


A expresso um fenmeno que no depende do eu penso mas do eu posso, diz Merleau-Ponty (1960/1984). O que h antes da fala apenas uma inteno significativa, uma necessidade muda, cujo destino a palavra como seu acabamento. Entre o sentido mudo e as palavras haveria uma lacuna, um certo vazio que busca completar-se na medida em que a inteno de comunicar tende expresso. Neste sentido:
A inteno significativa em mim (como tambm no ouvinte que a reencontra ao me escutar), mesmo que deva em seguida frutificar-se em pensamentos, no momento apenas um vazio determinado a ser preenchido pelas palavras o excesso do que quero dizer sobre aquilo que ou j foi dito. (p. 134)

Ou seja, a linguagem expressiva o modo pelo qual o sujeito falante adquire o sentido que quer exprimir. Em outros termos, o pensamento no exterior expresso, tampouco ele existe antes que ela se concretize, seja em palavras, gestos, sons ou cores. A crtica de Merleau-Ponty s teorias da linguagem e sua tese da recusa de uma exterioridade entre significante e

significado visam afastar qualquer hiptese que opere uma ciso entre a fala e o pensamento, quando, na verdade, eles esto envolvidos um no outro, o sentido est enraizado na fala, e a fala a existncia exterior do sentido (MerleauPonty, 1945/1994, p. 247). As dificuldades que decorrem das teorias baseadas na exterioridade, mais uma vez, so superadas atravs da atribuio de um sentido palavra. Na concepo merleau-pontyana, aquilo que se exprime constitui-se na expresso, no sendo anterior a esta, tampouco separvel dela. E o exprimido no existe antes da expresso, eles so inseparveis. Nas teorias que consideram uma relao exterior entre signo e significado, pressupe-se significaes dadas antes da expresso. Pressupe-se tambm um ideal de pensamento anterior linguagem. Ora, o sujeito falante no atua no sentido de encontrar determinada palavra para uma significao pronta e acabada, promovendo, assim, uma correspondncia exata. No est em seu poder comparar o que quer exprimir com os meios de expresso. Mas, antes, ele perseguido por um sentido vago, insistente e sem nome, que se movimenta, persiste at se transformar e se encontrar nos gestos e nas palavras adequadas sua realizao. Por isso Merleau-Ponty compara a expresso da linguagem com a expresso da arte, notadamente, com a pintura, na qual se reconhece mais facilmente que o exprimido no existe antes da expresso (Merleau-Ponty, 1948/1984). Assim, em todas estas modalidades expressivas, a inteno significada oferecida ao sujeito no ato da comunicao, seu sentido s traduzvel nele mesmo. Merleau-Ponty diferencia, nesse sentido, uma fala falante de uma fala falada. A primeira celebra o ato instituinte e criativo da linguagem, isto , aquele momento em que ainda no se sabe exatamente o que vai ser comunicado, mas j existe um querer dizer. A fala falada, por sua vez, constitui a base da comunicao social, porque o prprio saber sedimentado na linguagem. Instalada no seio de uma cultura, a linguagem instituda precursora da fala. Todavia, o fator decisivo no fenmeno expressivo no este legado da linguagem, mas como ele assumido para promover novos significados. Na fala falante, a aquisio cultural se mobiliza em benefcio da expresso: para exprimir, o sujeito utiliza-se das significaes disponveis em seu meio simblico, aquelas que foram institudas a seu tempo pela mesma operao expressiva. Que operao expressiva esta? a mesma que encontramos privilegiadamente nos grandes escritores. Neste caso, trata-se de uma espcie de deformao coerente que a obra impe aos significados existentes , fazendo-o para dizer o que, de certa forma, jamais fora dito antes. Segundo Merleau-Ponty, precisamente esta operao criadora que representa o estilo do escritor e que imprime na linguagem costumeira uma toro de sentido, debilitando seu equilbrio para faz-la dizer e significar o novo. Ou seja, essa deformao coerente (A. Malraux) das significaes disponveis precisamente o que as ordena em outro sentido e leva os ouvintes, e tambm o sujeito falante, a dar um passo decisivo (Merleau-Ponty, 1960/1984, pp. 135-136). Ora, at o momento nos esforamos para destacar o carter da imanncia na relao entre signo e significado, ou a

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indissociabilidade entre eles, que mostra o sentido inerente ao gesto expressivo. Vlida sobretudo para a crtica da noo de exterioridade entre signo e significado nas tradies intelectualista ou empirista, ela no pode obscurecer o excesso de significao presente na prpria linguagem, no caso, um ultrapassamento do significante pelo significado, possvel pela prpria virtude do significante (Merleau-Ponty, 1960/ 1984, p. 134). justamente a ambigidade da relao expressoexprimido que define o carter fundador da linguagem: um significado originado no signo sem se fixar no significante, h imanncia entre sentido e palavra, mas no colagem ou cristalizao. Ou seja, o significado emerge da palavra, porm no se reduz a ele, pois encerra uma poro de significaes implcitas e de limites imprecisos que vo alm de sua troca comum; sentido esse cujo destino no outro seno ter seu lugar no movimento de expresso, que retoma a si mesma para lanar-se alm. por isso que a palavra tem o sentido sem, no entanto, cont-lo: o sentido sustenta a palavra por dentro, e viceversa. O sentido irrompe atravs da palavra, projetando no silncio articulador da linguagem o que este queria e sozinho no obtinha, mas sem obtur-lo. Por um lado, porque o silncio o fundo sobre o qual se desdobra sempre toda linguagem; ele no seu contrrio, seu estofo, o que a uma s vez incita a expresso da palavra e impede o acabamento de toda expresso. abertura, no sentido heideggeriano do termo. Neste sentido, a expresso no esgota o mistrio do exprimido, que nos remete para o fundo obscuro de nossa presena ao mundo. Por outro lado, a significao sempre ultrapassa o significante. Assim, a fala e os demais sentidos

expressivos em sua originalidade nascem do excesso das significaes vividas sobre as significaes adquiridas. pertinente enfatizar que no se tem pensamentos puros, j que desde sua origem h um certo excesso de significao que retoma o significante e o arrasta para novas expresses. A linguagem assume e modifica uma ordem de coisas mais antiga que ela mesma, os sentidos abertos pela percepo, vem visitar este ponto originrio de inerncia do sujeito ao mundo para desenvolver o que nele se anuncia como questo muda e permanente, e por isso podemos dizer que existe uma operao de sentido comum linguagem e percepo. E ao mesmo tempo, a expresso de linguagem modifica e transcende o fenmeno dado na percepo, transcendendo-se a si mesma, uma vez que seu movimento consiste sempre em nos atirar alm, nas fronteiras entre o visvel e o invisvel, sondando as relaes entre um mundo e outro.

Referncias
Chau, M. S. (1981). Da realidade sem mistrios ao mistrio do mundo Espinoza, Voltaire, Merleau-Ponty. So Paulo: Brasiliense. Merleau-Ponty, M. (1994). Fenomenologia da percepo (Carlos Alberto Ribeiro de Moura, Trad.). So Paulo: Martins Fontes. (Texto original publicado em 1945) Merleau-Ponty, M. (1984). Sobre a fenomenologia da linguagem (M. S. Chau, Trad.). In M. S. Chau (Org.), Maurice Merleau-Ponty: textos selecionados (pp.129-140). So Paulo: Abril Cultural. (Texto original publicado em 1960) Merleau-Ponty, M. (1984). A dvida de Czanne (N. A. Aguilar, Trad.). In M. S. Chau (Org.), Maurice Merleau-Ponty: textos selecionados (pp. 113126). So Paulo: Abril Cultural. (Texto original publicado em 1948) Orlandi, L. B. L. (1980) A voz do intervalo. So Paulo: tica.

Nota
1. Para um tratamento mais detalhado desta questo, ver Orlandi (1980, p. 115).

Reinaldo Furlan, doutor em Filosofia pela Universidade Estadual de Campinas, SP, e mestre em Filosofia e Metodologia das Cincias pela Universidade Federal de So Carlos, SP, professor no Departamento de Psicologia e Educao da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto, Universidade de So Paulo, SP. E-mail: reinaldof@ffclrp.usp.br Josiane Cristina Bocchi, psicloga, mestranda em Cincias pelo Programa de Ps-graduao em Psicologia da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto, Universidade de So Paulo, SP. E-mail: jcbocchi@yahoo.com Endereo para correspondncia: Av. Bandeirantes, 3900; Ribeiro Preto, SP CEP 14040-901. Tel.: (16) 6023847.
Recebido em 26.set.02 Revisado em 19.nov.02 Aceito em 04.ago.03