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Economistas clssicos e meio ambiente

Carlos Gabaglia Penna 08/06/2009, 07:00

Durante a discusso sobre a posio norte-americana na Conferncia Mundial sobre Populao, que teria lugar em Bucareste, em 1974, cada vez que os economistas sugeriam uma soluo do tipo moto-contnuo para fornecer ao mundo fontes ilimitadas de energia, um dos cientistas presentes, calmamente, afirmava que a proposta violava a segunda lei da Termodinmica. Aps ouvir tal informao algumas vezes, um economista, irritado, saiu-se com esta: e quem sabe qual ser a 2 lei da Termodinmica daqui a cem anos?. Suponho que ele confiava que o presidente Ronald Reagan ou, bem mais tarde, um George Bush revogasse lei to incmoda. A f profunda no progresso tecnolgico compartilhada por pobres e ricos, por capitalistas e socialistas, todos empenhados em ignorar fatos cientficos insofismveis. Mas so os economistas clssicos secundados por governistas de todas as matizes os campees do entusiasmo pelo crescimento econmico permanente. Mesmo que s custas da lgica. Robert Solow um economista americano, ex-professor do Massachusetts Institute of Technology, que - alm de importantes prmios nacionais foi agraciado com o Prmio Nobel de Economia (1987). particularmente conhecido por seus trabalhos sobre crescimento econmico. Ele afirmou que o mundo pode, com efeito, sobreviver sem recursos naturais (!?!). a Natureza no seria, portanto, um obstculo para o progresso humano. O economista Julian Simon, falecido em 1998, foi um professor de Administrao de Negcios da Universidade de Maryland, nos EUA. Tornou-se mais conhecido pelos seus trabalhos sobre populao, recursos naturais e imigrao. Teve grande influncia na poltica da administrao Reagan no que se referia s questes demogrficas, defendendo a ideia de que os recursos naturais so infinitos. Abro parnteses: os EUA do presidente Reagan foram responsveis por um grande atraso na implantao de polticas regionais de limitao populacional. Em uma conferncia da ONU sobre o assunto, em 1984 (no Mxico), o governo americano utilizou o mesmo slogan adotado pela ndia na dcada anterior (e, hoje em dia, por alguns membros do governo petista): desenvolvimento o melhor contraceptivo. Entre meados dos anos setenta e 2008, a populao indiana cresceu em cerca de 570 milhes de indivduos e a renda per capita era, em 2006, apenas 11,2% da brasileira. Voltando ao professor Simon, ele escreveu que quanto mais [recursos naturais] ns usarmos, mais ricos ficaremos e que no h limites prticos para aumentar, para sempre, nosso patrimnio (ou, pelo menos, por sete bilhes de anos). Isso levou um demgrafo da Universidade de Oxford, David Coleman, a ironizar que faltava a Julian Simon quando se referiu a 7 bilhes de anos a confiana de que poderamos sobreviver ao esgotamento do sol... Nos tempos dos economistas britnicos Adam Smith (sculo XVIII) e David Ricardo (sculo XVIII e XIX), a Natureza era percebida como um grande e inexaurvel recurso. Isso era perfeitamente compreensvel, pois a populao mundial girava em torno de um bilho de pessoas e a tecnologia da poca era muitssimo menos poderosa e ambientalmente invasiva do que a atual. No entanto, parte dos economistas do presente parece acreditar que o livre

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Carlos Gabaglia Penna 08/06/2009, 07:00

mercado, atravs dos preos, ir regular o consumo de recursos escassos e promover uma produo mais eficiente. Ou que a inventividade humana sempre produzir, ou descobrir, materiais substitutos. No , entretanto, o que est ocorrendo no planeta. A economia clssica reconhece a terra (significando todos os seus recursos naturais), o trabalho e o capital produzido como as fontes bsicas da prosperidade material. A economia neoclssica foca somente no capital e no trabalho, tratando a terra apenas como uma forma intercambivel de capital. Para eles, tem muito pouca importncia o fato de a Natureza ser usada no apenas como fonte de ativos valiosos, mas tambm como receptora dos resduos e da poluio da economia. O ciclo de vida de uma mercadoria muito maior para a ecologia do que para a economia. Para um economista, o ciclo de vida de um automvel comea com a explorao do minrio de ferro e termina quando pago e sai da revendedora. A partir da, far apenas parte de estatsticas. O ciclo da gasolina, da mesma forma, encerra-se no tanque de algum veculo. Para o ambientalista, contudo, ou melhor, para o mundo real, o ciclo do automvel prossegue muito alm. Ele continua ao longo da sua utilizao (atravs de seus impactos), na necessidade de abertura de vias e de sua pavimentao que permitam o trfego do automvel, na sua transformao em sucata, na sua permanncia na paisagem, e, finalmente, na disposio das partes no aproveitadas em aterro sanitrio. O ciclo da gasolina iniciou-se muitos milhes de anos anteriores descoberta do petrleo, com a decomposio de plantas e animais, continua atravs das emisses de poluentes quando essa gasolina queimada e culmina com os efeitos dessas emisses nas florestas, no clima global e na sade das pessoas. Muitos economistas e planejadores parecem desconhecer que a Economia depende integralmente dos recursos naturais, ou seja, dos minerais metlicos e no-metlicos (recursos no renovveis), das diferentes fontes de energia, assim como da atmosfera, da gua, do solo e da biodiversidade. uma iluso imaginar que a atividade econmica independe da qualidade desses recursos. igualmente inacreditvel que se imagine que a Economia possa prescindir dos limites do meio ambiente, levando as pessoas a defender o crescimento econmico permanente. Sequer a necessidade de empregos o justifica, pois, como todos sabem, o aumento das atividades est, cada vez mais, descolado da demanda de mo-de-obra. Os lucros das empresas sobem e elas seguem despedindo funcionrios. Somente o desconhecimento de princpios bsicos da Cincia permite que se assuma tal posio. No me refiro apenas a Termodinmica, Ecologia ou Teoria dos Sistemas, mas igualmente a Matemtica que revela que progresso geomtrica em qualquer sistema - que como se comportam a Economia e a Demografia tende ao colapso. Expanso econmica contnua uma impossibilidade fsica; defend-la, portanto, uma sandice. Herman Daly, ex-funcionrio do Banco Mundial e atualmente professor da Universidade de Maryland, provavelmente o mais conhecido entre os modernos economistas que consideram as questes ambientais como relevantes em seus estudos e projetos. Ele afirmou que o crescimento, a panaceia do passado, est se transformando rapidamente na pandemia do

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Carlos Gabaglia Penna 08/06/2009, 07:00

presente. Ele tambm escreveu que: Os economistas dedicam tanta ateno ao crescimento do Produto Interno Bruto que o confundem com crescimento econmico, sem admitir a possibilidade de que esta possa ser no econmico, uma vez que seus custos marginais, derivados dos impactos sociais e ambientais, podem ser maiores que o seu valor em termos dos benefcios da produo. o que se convencionou denominar internalizao dos lucros, externalizao dos custos . Empreendimentos diversos proporcionam lucros gordos aos donos do negcio (e polpudas comisses a polticos), mas quem arca com os custos - a degradao ambiental, a destruio de belas paisagens, o deslocamento de populaes etc. a sociedade. Esta paga a conta. Isso acontece a toda hora e chamado de progresso... Daly diz ainda que a Economia no tem que crescer indefinidamente para se eliminar a misria, mas que a soluo se baseia em 3 itens bsicos, ainda que para muitos seja desagradvel: aumento da produtividade no uso dos recursos, controle populacional e redistribuio de riqueza. Este ltimo item fundamental - possvel, mas choca-se com a ganncia e o egosmo humanos. No alcanaremos a sustentabilidade enquanto, grosso modo, as 500 pessoas mais ricas do planeta acumularem fortunas que equivalem riqueza total do um bilho de pessoas mais pobres. A insistncia no aumento permanente do consumo de bens e servios como soluo para todos os males da sociedade parece impregnada no inconsciente coletivo de boa parte da humanidade, mas, alm de intil, ela s conseguir levar ao colapso o sistema suporte da vida. Da vida humana, bem compreendido, pois como escreveu o paleontologista Stephen Jay Gould: se tratarmos a Terra com decncia, ela continuar a sustentar-nos por algum tempo. Se ns a ferirmos, ela vai sangrar um pouco, livrar-se de ns, curar-se e depois seguir cuidando de sua prpria vida, em sua prpria escala [de tempo].

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