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AGRADECIMENTOS

Este livro est em preparo h muitos anos. Em particular, devo meu reconhecimento s seguintes instituies educacionais pela bondade em convidar-me para apresentar prelees que me permitiram desenvolver, em interao com outros, as idias aqui expostas: Oxford University, convite para apresentar as Prelees Bampton, de 1990; McGill University, Montreal, convite para apresentar as Prelees Anderson, de 1992; Wheaton College, Illinois, convite para dar as Prelees Inch, em 1992, e para uma apresentao chave em conjunto com o professor George Lindbeck, na Conferncia Teolgica de Wheaton, em 1995, sobre evangelicalismo e ps-liberalismo; e Southwestern Baptist Theological Seminary, convite para apresentar as Prelees Day-Higginbotham, em 1995. O material relativo ao modernismo e ps-modernismo foi desenvolvido para uma srie didtica interdisciplinar na Regent College, Vancouver, Canad, em janeiro de 1995. Sou grato Blackwell Publishers, pela permisso dada para o uso de algumas partes do material j publicado em The Genesis of Doctrine (1990), que de relevncia direta para os temas apresentados nesta obra. Sou muitssimo grato aos muitos amigos que j leram e comentaram as cpias preliminares deste livro, em particular ao Dr. David Bebbington. Fui consideravelmente beneficiado, tambm, pelos sbios conselhos editoriais de Colin Duriez (Inter-Varsity Press, Reino Unido) e Rodney Clapp (Inter-Varsity Press, EUA). Eu mesmo permaneo responsvel por todos os erros de fatos e interpretao.

INTRODUO

Est claro nos dias atuais que o evangelicalismo a maior e mais ativamente compromissada forma de cristianismo no mundo ocidental. Ultimamente, o futuro do movimento tornou-se assunto de intensa discusso, luz de seus contnuos sucessos e expanso. Em meu trabalho anterior Evangelicalism and the Future of Christianity1 , explorei uma srie de perguntas com respeito identidade, pontos fortes e pontos fracos do movimento. A presente obra pretende construir sobre esse trabalho anterior, por meio de uma considerao da coerncia intelectual do evangelicalismo com vistas a considerar qual poder ser seu futuro num mundo ocidental ps-moderno, com suas ideologias competitivas e teorias de legitimao amplamente divergentes. O evangelicalismo h muito tempo j passou do estgio em que precisa colocar-se na defensiva sobre qualquer coisa; j perfeitamente capaz de montar um lance defensvel a favor de uma presena justificada dentro da comunidade acadmica, como opo sria de respeitabilidade intelectual para gente pensante no mundo de hoje. No entanto, o evangelicalismo em geral no tem promovido nenhuma sria tentativa de se engajar na vida intelectual, incentivando crentes a pensar dentro de uma estrutura especificamente crist por meio de todo o espectro do saber e da cultura modernos. Isso assinala claramente a necessidade do evangelicalismo se engajar nas principais vises de mundo que se podem encontrar em nossos dias, com vistas a colocar as bases para a emergncia do que Mark Noll chamou de a mente evanglica.2 Isso s pode ser feito com base em uma viso teolgica. Enquanto a mente evanglica abraa muitos aspectos da vida, incluindo poltica e trabalho, seu fundamento, em ltima anlise, precisa ser embasado numa compreenso da natureza e propsitos de Deus. A formao de uma mente evanglica requer confiana na coerncia e credibilidade da viso evanglica em geral. No entanto, a despeito de o evangelicalismo j articular uma viso

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teolgica coerente h vrias centenas de anos, existe hoje uma relutncia perceptvel por parte de muitos lderes evanglicos contra seu envolvimento em debate teolgico acadmico. Como se pode explicar essa resistncia? Que percepes pode-se ter com respeito natureza do prprio evangelicalismo? Hostilidade evanglica para com a teologia acadmica A despeito de sua longa histria de reflexo teolgica, o evangelicalismo amplamente visto como o garoto novo no quarteiro acadmico. Para muitos, no foi um aparecimento bem-vindo. A palavra evangelicalismo continua a evocar imagens do anti-intelectualismo, que foi especialmente associado ao fundamentalismo norte-estado-unidense durante as dcadas de 1920 e 1930. H longos anos, porm, o evangelicalismo passou adiante da postura defensiva e super-reacionria desse perodo crtico. Desde a Segunda Guerra Mundial, passou a mostrar estar cada vez mais preocupado com questes intelectuais, sem enfraquecer ou comprometer, de qualquer maneira, sua preocupao com matrias pastorais e espirituais. Mas esse novo interesse em teologia fez surgir um nmero de questes relacionadas identidade e alvos do movimento. Para referir-nos coerncia intelectual do evangelicalismo inevitvel falar sobre teologia evanglica. Por causa de sua histria recente na Amrica do Norte, uma populao significativa dentro do evangelicalismo tem tido acentuada atitude ambivalente para com a teologia nesta ltima gerao. Desde a sua emergncia como presena importante no cristianismo global depois da Segunda Guerra Mundial, pelo menos grande parte do movimento evanglico no tem visto engajamento teolgico sustentado como prioridade premente em sua agenda substancial. Por que isso? Quatro razes principais podem ser apresentadas, cada uma das quais merece ser mais explorada. Trs delas so especialmente associadas ao evangelicalismo da estado-unidense, mais do que ao evangelicalismo britnico. Isso explica, at certo ponto, os thos intelectuais bem diferentes associados s alas americanas e britnicas do movimento. 1. A herana fundamentalista do evangelicalismo norte-estado-unidense o distanciou da teologia acadmica por toda uma gerao. Esse fator de pouco importncia na Gr-Bretanha, onde tem havido uma longa histria de envolvimento evanglico em teologia acadmica.3 2. Particularmente na Amrica do Norte, o evangelicalismo chegou a enfatizar critrios pragmticos de xito, o que conduz a uma retirada de engajamento teolgico por causa de sua utilidade questionvel para a prtica pastoral e evangelstica.

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3. A teologia acadmica est sob a obrigao de mostrar-se sensvel agenda secularizante da academia profissional, o que a distancia da vida e das preocupaes das igrejas crists. 4. A teologia potencialmente elitista e, assim, est em forte tenso com o carter populista do evangelicalismo estado-unidense. Vamos explorar cada um destes pontos no que se segue.
1. O legado fundamentalista

O surgimento do fundamentalismo na Amrica do Norte durante a dcada de 1920 de importncia decisiva, dentro do evangelicalismo nessa regio, em relao ao entendimento da atitude ambivalente para com a teologia.4 O surgimento do fundamentalismo causou impacto sobre o compromisso evanglico com a erudio em geral, que mostra estressantes paralelos com eventos durante a chamada Revoluo Cultural na Repblica do Povo da China. Ambos causaram o divrcio de uma gerao do engajamento acadmico principal, tornando o processo subseqente de reintegrao tanto doloroso quanto perigoso. Nesse meio tempo, as universidades e faculdades estado-unidenses afastaram-se ainda mais de seus ancoradouros cristos originais, o que torna essa reintegrao ainda mais problemtica.5 O evangelicalismo, que parece ter ainda de recuperar-se completamente da influncia prolongada da insistncia fundamentalista de que era isento por bases religiosas de qualquer espcie de engajamento cultural ou necessidade de pensar,6 ainda retm, em alguns cantos, a reputao de ser intelectualmente pouco profundo. O legado fundamentalista no , porm, totalmente culpado da falta de comprometimento com a atividade intelectual do evangelicalismo. Pode-se argumentar que a presente fixao do movimento na cultura teraputica estadounidense do sentir-se bem que igualmente culpada pela fraqueza intelectual do movimento. Vamos explorar isso no que vem a seguir.
2. A dominncia do pragmatismo no evangelicalismo

Recentemente, num estudo penetrante e importante, David F. Wells argumentou que o evangelicalismo perdeu toda a compreenso que j teve da importncia da teologia.7 A natureza fortemente pragmtica do movimento, ele sugere, levou a uma nfase no crescimento da igreja, pregao de sentir-se bem e estilos de ministrio informados em grande parte pela psicologia secular. O papel da teologia clssica sofreu eroso sria, com seminrios evanglicos deixando de dar-lhe o lugar de honra que antes lhe fora universalmente atribudo. A teologia no mais vista como integral para manter e nutrir a identidade crist no mundo, nem como recurso seminal em forjar novas abor-

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dagens para o ministrio. A responsabilidade de procurar ser um cristo no mundo moderno ento transformada na busca pelo que [Edward] Farley chama de uma tecnologia de prtica, por tcnicas com as quais expandir a igreja e dominar o eu, que tomam emprestado itens principalmente de gerncia comercial e psicologia.8 H um consenso amplo dentro do evangelicalismo de que Wells identificou uma tendncia real e assustadora dentro do movimento, mesmo que sua apresentao particular desses defeitos tenha sido talvez apresentada com um tanto de exagero. Wells sugere que o problema est no evangelicalismo, e ele tece algumas consideraes sbias e de ajuda com respeito a causas e possveis conseqncias dessa negligncia. Embora o evangelicalismo tenha produzido um rendimento substancial e tenha sido sustentado desde a Segunda Grande Guerra,9 ele tem tido a tendncia de enfocar uma srie de questes mais prticas relacionadas ao crescimento de igrejas e evangelizao, onde a teologia exerce um papel menos bvio embora, argumentavelmente, importante. A tendncia fortemente populista e ativista dentro do evangelicalismo estado-unidense significa inevitavelmente que a teologia vista como uma cincia aplicada, orientada para a vida prtica da igreja. Contudo, isso reflete um aspecto mais amplo da cultura estadounidense como um todo: a evaso (ou fuga) de filosofia, que pode ser descrita como tendncia de se dirigir a problemas culturais, em vez de se entreter em anlise filosfica.10 A fuga ou evaso evanglica de teologia reflete uma tendncia cultural mais ampla que coloca dvida sobre os mritos e a necessidade de anlise terica, e prefere se ater diretamente com as questes do dia. Envolve ainda outras controvrsias no menores que a maneira pela qual a teologia acadmica vista como tendo ficado deriva da vida da comunidade crist. Se o evangelicalismo marginalizou a teologia acadmica, o problema est pelo menos em parte nessa teologia, que no conseguiu assegurar para si mesma, muito menos para comunicar a outros, a compreenso do seu papel distinto dentro da comunidade evanglica. A teologia no pode esperar que os evanglicos assumam que ela possui relevncia, dado o desprezo difundido pela teologia acadmica dentro da igreja em geral. Ela precisa demonstrar que, para uma clientela cujo sucesso prprio se tem firmado em sua insistncia, essa relevncia um item importante. O evangelicalismo sempre percebeu que nenhum avivamento na histria jamais nasceu de um interesse renovado em teologia puramente acadmica. A renovao da teologia evanglica depende da renovao do evangelicalismo. No a teologia que faz brotar um avivamento. Teologia o que irrompe de uma comunidade de f autoconfiante e pensativa, refletida, e est de posse de uma viso esclarecedora sobre a razo por que ela existe e sobre o que se prope

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fazer. a expresso, no a causa, dessa viso. Como mencionou Ninian Smart, perceptivamente, fazer teologia, no sentido apropriado, articular uma f.11 Se no h nenhuma f para articular, a teologia nada tem a transmitir ou expressar. A teologia pode ajudar a comunidade evanglica a julgar, reformular, contextualizar e melhor articular sua viso mas ela no pode criar essa viso para comear. Uma tradio vibrante de reflexo teolgica o resultado, em vez de ser a causa, de uma comunidade dinmica de f.12 Este ponto pode ser visto claramente pela controvrsia da Morte de Deus, que irrompeu na dcada de 1960.13 Muita ateno foi dada na poca a suas idias teolgicas. No entanto, est claro que pouca ateno tambm foi dada quilo que agora est sendo reconhecido como falta de vitalidade religiosa dentro das igrejas tradicionais que parecem ter ocasionado a emergncia dessa teologia.
Embora a maior parte da filosofia e teologia contidas na literatura Morte de Deus parea ser material de segunda classe, ou pior que isso, muito necessrio refletir sobre como deve ter sido absolutamente mortal a experincia que os escritores dessa literatura tiveram, tanto no cultuar como na vida teolgica de suas igrejas. Por exemplo, o Deus cuja morte proclamada em The Gospel of Christian Atheism, de Thomas Altizer, de fato um Deus muito doente. Mas algum lhe deve ter dado essa idia de Deus. A evidncia sugere que ela vem de uma igreja muito doente.14

Uma igreja sem nenhum senso de viso e propsito, com falta de quaisquer expectativas do que Deus poderia fazer com ela, leva inevitvel e diretamente a uma teologia cansada, fora de foco e irrelevante. Esta observao, portanto, pareceria sugerir que o futuro bem-estar do evangelicalismo se acha no ativismo evangelstico, talvez mas no necessariamente combinado com uma ligao incrementada com questes sociais e polticas. Uma nfase na questo da salvao pessoal, tal como a que estava por trs da complexa rede de avivamentos regionais geralmente vistas juntas como o Segundo Grande Despertamento,15 , portanto, vista amplamente como integral consolidao e expanso evanglica. Os estilos de pregao associados a tais avivamentos sermes populistas que visavam a uma resposta emotiva refletem o desejo de trazer auditrios ao ponto de estar preparados para assumir compromissos de converso pessoal, na base de uma deciso existencial imediata em lugar de um processo cuidadoso de reflexo.16 Na base dos critrios altamente pragmticos que o evangelicalismo tem tido a tendncia de usar para medir seus sucessos, a teologia teve um pequeno papel discernvel a desempenhar no negcio srio da converso.

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A importncia desse ponto no pode ser exagerada. O evangelicalismo se tem tornado um movimento em massa precisamente porque os evanglicos estiveram preocupados em identificar e promover seu apelo popular. A abordagem ativista, imediata e um tanto individualista para a f crist assegurou que ela mantivesse uma presena e um perfil elevados numa cultura cada vez mais tendente ao individualismo democrtico. Ento, quem precisa de teologia? No h lugar para uma verso da f crist que se tenha tornado to racional, a ponto de vir a ser o reserva de uma pequena elite acadmica, e de ter perdido quaisquer elos claros com as ocupaes e questes que confrontam cristos em sua vida diria. E isso, na viso da maioria dos evanglicos, para onde nos leva a teologia. Fico apreensivo com esse ponto de vista. Contudo, ao oferecer uma crtica sobre isso, preciso deixar claro que o thos anti-teolgico que permeia o evangelicalismo popular engloba grande poro de sabedoria e discernimento. Muita teologia irrelevante, arrogante e elitista. A falta de telogos acadmicos ou a pouca vontade de outros tantos deles em admitir esse ponto pareceme nada menos que algo escandaloso. Faz-me lembrar do conto de Hans Christian Andersen sobre a roupa nova do imperador. Por causa de presses culturais, ningum no pas estava preparado para admitir o bvio, at que ficou patentemente claro que a iluso no poderia mais ser sustentada. Quando tudo dito e feito, permanece a crtica de um estilo particular de teologia o que, em sentido livre, se poderia chamar de teologia acadmica, no no sentido de uma teologia informada e bem pensada, mas uma teologia cuja agenda ditada pelos valores e objetivos da academia; uma academia que no est meramente preocupada com uma srie de questes puramente acadmicas (no sentido negativo desta frase), mas que conduz seus debates na base de uma srie de pressupostos no-cristos ou anticristos. Investigaremos este ponto no que vem a seguir.
3. O secularismo da academia

H muito se foram os dias em que a academia era equivalente erudio, sabedoria e integridade pessoal. Os evanglicos tm notado, com preocupao, algumas indicaes crescentes de que a academia estado-unidense moderna parece ter mais a ver com elitismo, disputa blica ideolgica e propaganda anti-religiosa desmedida do que com erudio.17 Especialmente nos Estados Unidos, alguns telogos acadmicos muitas vezes pareceram ser pouco mais do que aclitos dessas tendncias; articulam o que muitas vezes acabam sendo teologias profundamente iliberais e atiram tanto em seus opositores quanto em seus colegas menos do que totalmente entusiastas, em vez de se engajar no dilogo

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pelo qual em outros tempos a academia foi conhecida, honrada e valorizada.18 O fortemente institucionalizado thos liberal da universidade estado-unidense moderna, que percebida amplamente como anticrist embora seja discutivelmente hostil a compromisso pblico de qualquer sorte, religiosa ou outra ,19 tem reforado tanto a determinao de evanglicos em permanecer fiis ao evangelho, em vez de mais nova tendncia cultural, como a sua percepo de que teologia acadmica , na melhor das hipteses, uma irrelevncia a ser evitada, condicionada e sustentada por uma srie de conjecturas secularizantes e relativizantes. Nem sempre essas percepes evanglicas podem ser inteiramente justificadas, e, ocasionalmente, podem refletir leituras equivocadas de situaes complexas. Por exemplo, importante distinguir entre o processo social de secularizao, no qual funes uma vez associadas com a igreja so assumidas por agncias governamentais,20 e a ideologia de secularismo, que visa a eliminar a religio da arena pblica. A secularizao da academia no implica necessariamente em que ela seja comprometida com uma ideologia secularista. No obstante, claro que a academia tem um caminho grande pela frente antes que possa tranqilizar os evanglicos frente aos temores de que seu programa de atividades seja, quer por inteno ou meramente por efeito, anti-evanglico. Contudo, o evangelicalismo no est sozinho em sentir que a teologia acadmica agora se acha s margens da vida crist. H uma percepo at bem difundida dentro das igrejas de que a teologia acadmica em grande parte perdeu quaisquer ligaes que um dia pode ter tido com a misso, preocupaes e vida da igreja. A relao entre a teologia acadmica e a igreja crist assim problemtica pelo menos, para telogos. Para afirmar isso objetivamente, ningum parece quer-las mais. possvel ser cnico sobre muita teologia moderna, e v-la como mantida por acadmicos preocupados tanto em perpetuar a si mesmos e a suas instituies, como em desviar a ateno de sua crescente irrelevncia e marginalizao. Os abstratos da Academia Americana de Religio com muita freqncia revelam itens como o seguinte, que reforam essa percepo cada vez mais influente.
O corpo metafrico de Taylor, ento, uma (ex)tenso da tecnologia falocntrica e falocrtica da teologia moderna, agora restrita a um jogo de palavras bidimensional indiferente aos gritos e alegrias de uma palavra (ou de um mundo) cheia de sinais (ou palavras) ricamente assinados.21

Isso poderia ser descartado facilmente como um posicionamento pomposo, sem qualquer importncia seno como exemplo da necessidade sentida de montar obscuridade sobre obscuridade num espiral infindo de autovalidao um

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exemplo clssico do que Charles Newman chamou de a inflao do discurso, em que a pretenso verbal cultivada com deliberao e qualquer relacionamento com utilidade ou relevncia pblica abandonado.22 Parece-me, porm, que isso representa algo bem mais mundano. um grito por socorro. um apelo desesperado por ser notado, um anncio pblico da relevncia e importncia de algum a este mundo que, obviamente, j perdeu qualquer interesse que pode ter tido algum dia em religio acadmica. Com essa demonstrao, altamente improvvel que recupere esse interesse. Mais um ponto de importncia diz respeito averso ps-moderna a questes sobre a verdade (ver p. 159-167). A academia ocidental moderna ocasionalmente permite que seus crticos tenham a impresso de que ela perdeu qualquer interesse com questes de verdade, e que optou por um acomodacionismo fcil com vrias faces ideolgicas, sem restrio aos mritos de seus casos. A paixo pela verdade do evangelho do evangelicalismo no pode ser acomodada dentro desse contexto. O crtico evanglico da academia moderna apontar para sua falha em deixar de tratar com seriedade suficiente da questo sobre a verdade, em conseqncia do que argumentar pela vulnerabilidade da viso ps-moderna. O evangelicalismo reconhece a necessidade de comprometimento; a academia prefere enfatizar desprendimento. Telogos acadmicos ocasionalmente se referem ao evangelicalismo como ingnuo. Mas este qualificativo requer traduo. Olhado mais de perto, geralmente mostra ser algo como recusa ao reconhecimento do imperium da academia, ou falta de aceitao das normas de uma academia autopromotora e fechada. Em suma, o termo tem pouco a ver com habilidade intelectual ou atividade erudita; em vez disso, enfoca a recusa do evangelicalismo de tornarse subserviente ideologia do que est chegando a ser visto como uma academia cada vez mais marginalizada e anti-religiosa. Nesse ambiente de ceticismo crescente com respeito aos mritos e viabilidade da teologia acadmica, o evangelicalismo tem a oferecer insights de relevncia alm dos prprios limites. A teologia serva da igreja. O evangelicalismo sempre viu a teologia como parte de um todo maior, em vez de v-la como um departamento profissionalizado, isolado da vida da igreja como um todo. O telogo no algum que se posiciona acima da comunidade de f, e sim algum que est profundamente envolvido em sua vida de culto, orao, adorao e evangelizao. Para o evangelicalismo, o telogo chamado para servir comunidade de f a partir de dentro dela. Parte desse servio uma crtica a suas idias e pontos de vista mas uma crtica amorosa e atenciosa com base na f e compromisso cristo compartilhados; e no uma crtica moderna da comu-

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nidade crist feita por telogos acadmicos, com base nas crenas e valores seculares, muitas vezes radicalmente agnsticos ou atestas, os quais aquela comunidade no tem nenhum motivo forte para compartilhar. Para o evangelicalismo, a teologia acadmica tanto elitista como irrelevante; de fato, sua irrelevncia pode ser diretamente proporcional ao seu elitismo. vista da importncia do elitismo da academia que assim percebido, dele poderemos tratar com mais detalhes.
4. O elitismo da teologia acadmica

A teologia acadmica , de maneira ampla, vista como intelectualmente elitista e desdenhosa dos interesses de cristos comuns. O elitismo da teologia levanta srias preocupaes para o evangelicalismo, especialmente na Amrica do Norte. Como notamos anteriormente, o evangelicalismo estado-unidense um movimento fortemente populista, com uma preocupao genuna e sincera com as questes de importncia para os cristos em geral. Leva a srio as idias de pessoas comuns. H muito tempo ningum pensa assim sobre acadmicos de qualquer espcie; de fato, o esteretipo popular de academia como uma torre de marfim isolada da cultura popular, e at desprezada por esta, chega a se aproximar desconcertadamente da verdade. O distanciamento que a academia toma das realidades da vida cotidiana est ligado em grande parte, pelo menos na percepo popular, ao elitismo da prpria academia. O evangelicalismo tem, ento, pouco tempo para o elitismo da teologia acadmica, e est primariamente preocupado em tratar das questes enfrentadas por pessoas comuns. Contudo, deve ser apreciado o fato de o populismo ter seus limites. O evangelicalismo j assegurou que a relevncia do evangelho cultura popular nunca seja impelida a posio secundria por meio de um interesse inapropriado em questes puramente acadmicas. A cultura popular, no entanto, muitas vezes mostra uma tendncia alarmante para a pouca profundidade.23 Nota-se, com freqncia, que essa superficialidade intelectual significa que as idias de uma gerao ou mesmo de uma dcada so descartadas na gerao ou dcada seguintes. O evangelicalismo precisa assegurar que a sua preocupao com o apelo popular nunca seja ganha ou mantida lanando-se fora as razes teolgicas profundas da f crist, que lhe fornecem estabilidade e profundidade por meio das divises entre geraes. Uma teologia puramente acadmica elitista e irrelevante; uma teologia populista bem pode ter apelo massa sem ter profundidade nenhuma. Teologia, entendida acertadamente, diz respeito profundidade intelectual e espiritual e ao poder de durabilidade. Em conseqncia da falta de importncia dada preocupao de cristos comuns, por parte dos telogos acadmicos, e da pouca pro-