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ISSN 1517 - 5111

Dezembro, 2002
57
Agricultura e Qualidade da
gua: Contaminao da gua
por Nitrato
Documentos 57
lvaro Vilela de Resende
Agricultura e Qualidade da
gua: Contaminao da gua
por Nitrato
Planaltina, DF
2002
ISSN 1517-5111
Dezembro, 2002
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria
Embrapa Cerrados
Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento
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Superviso editorial: Nilda Maria da Cunha Sette
Reviso de texto: Maria Helena Gonalves Teixeira /
J aime Arbus Carneiro
Normalizao bibliogrfica: Rosngela Lacerda de Castro
Capa: Chaile Cherne Soares Evangelista
Editorao eletrnica: Leila Sandra Gomes Alencar
Impresso e acabamento: Divino Batista de Souza
J aime Arbus Carneiro
1
a
edio
1
a
impresso (2002): tiragem 100 exemplares
Todos os direitos reservados.
A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo ou em
parte, constitui violao dos direitos autorais (Lei no 9.610).
Resende, lvaro Vilela de.
Agricultura e qualidade da gua: contaminao da gua por nitrato /
lvaro Vilela de Resende. Planaltina : Embrapa Cerrados, 2002.
29 p. - (Documentos / Embrapa Cerrados, ISSN 1517-5111; n. 57)
1. gua - contaminao. 2. Nitrato. I. Ttulo.
II. Srie.
631.7 - CDD 21
R433a
Embrapa 2002
CIP-Brasil. Catalogao-na-publicao.
Embrapa Cerrados.
lvaro Vilela de Resende
Eng. Agrn., M.Sc., Embrapa Cerrados,
alvaro@cpac.embrapa.br
Autor
Apresentao
A gesto do uso da gua um assunto que tem despertado o interesse de
diferentes segmentos da sociedade no Brasil. Neste contexto, cresce a
preocupao em termos da quantidade e da qualidade dos nossos recursos
hdricos.
Parte dos problemas de qualidade da gua deve-se contaminao dos
mananciais por nutrientes, em especial, pelo nitrognio na forma de nitrato,
sendo a agricultura uma importante fonte poluidora. Sob determinadas condies
de solo e clima, o uso excessivo ou o manejo inadequado de fertilizantes
minerais ou orgnicos pode acarretar o enriquecimento da gua em nutrientes,
provocando prejuzos ao ambiente e prpria sade humana.
Neste documento so abordados os principais aspectos relacionados ao excesso
de nutrientes na gua, com nfase para as causas, as conseqncias, os riscos e
o controle da contaminao de aqferos por nitrato em reas agrcolas.
Carlos Magno Campos da Rocha
Chefe-Geral da Embrapa Cerrados
Sumrio
Introduo .................................................................................. 9
A gua como um recurso natural estratgico .................................... 10
O uso agrcola da terra e a qualidade da gua ................................... 11
Qualidade da gua de mananciais de superfcie ............................. 11
Qualidade da gua de mananciais subterrneos ............................. 12
Contaminao da gua por nutrientes .............................................. 13
Contaminao por fsforo ........................................................ 13
Contaminao por nitrognio (nitrato) .......................................... 13
Problemas associados ao excesso de nitrato na gua ................. 14
Impacto ambiental .......................................................... 14
Sade animal .................................................................. 15
Sade humana ............................................................... 15
Impacto econmico ........................................................ 16
Origem da contaminao por nitrato nas reas agrcolas ............ 16
Decomposio de resduos orgnicos e fixao biolgica de
nitrognio ..................................................................... 16
Lixiviao em reas de fossas spticas e depsitos de estercos e
camas de animais............................................................ 17
Uso de fertilizantes minerais, estercos e outras fontes de N ... 17
Fatores que influenciam o potencial de contaminao da gua por
nitrato .............................................................................. 18
Profundidade do lenol fretico ou do aqfero subterrneo .... 18
Permeabilidade do solo..................................................... 19
Capacidade de o solo reter nitrato ..................................... 22
Quantidade e poca de aplicao de fertilizantes
nitrogenados .................................................................. 22
Condies climticas e manejo da irrigao ......................... 22
Cultura estabelecida ....................................................... 23
Levantamento e monitoramento das regies de risco de
contaminao ................................................................... 23
Medidas de controle do excesso de nitrato na gua ................... 24
Tratamento da gua contaminada ou diluio ....................... 24
Construo adequada das instalaes nas fazendas ............... 24
Controle da eroso e manejo do solo .................................. 24
Correto dimensionamento da adubao e da poca de
aplicao ...................................................................... 25
Uso de fertilizantes de liberao retardada e inibidores da
nitrificao .................................................................... 25
Concluso .................................................................................. 26
Referncias Bibliogrficas ............................................................. 26
Abstract .................................................................................... 29
Agricultura e Qualidade da
gua: Contaminao da
gua por Nitrato
lvaro Vilela de Resende
Introduo
No Brasil, h poucos anos, a gesto de recursos hdricos no era assunto
prioritrio em nenhuma das esferas de planejamento e nem mesmo no mbito
cientfico, situao essa que possivelmente era devida grande abundncia de
gua na maior parte do territrio nacional. Contudo, h tempos so conhecidos
diversos exemplos de outras regies do planeta onde, por causas naturais ou
induzidas, reas antes bem providas desse recurso tornaram-se altamente restritivas
s atividades humanas quando a falta dgua passou a ser fator limitante.
Recentemente, a grande preocupao nacional tem sido em relao reduo da
quantidade de gua nos rios, com o comprometimento do abastecimento nas
reas urbanas e rurais, alm do efeito direto na capacidade de operao das
hidreltricas, produtoras da energia que move o Pas. Tal situao tem sido
relacionada falta de chuvas, embora se saiba que a justificativa no seja to
simples, existindo, na realidade, um conjunto de causas que engloba o
desequilbrio do ciclo hidrolgico e o mal uso da gua nas reas de explorao
agrcola e nas cidades.
De forma talvez menos visvel, a cada dia, a gua com qualidade adequada ao
consumo humano vem-se tornando mais escassa, o que tem chamado a ateno
da comunidade cientfica e da sociedade organizada para a fragilidade dos ciclos
naturais responsveis pela renovao e pela disponibilidade da gua que tem
sido utilizada desde os primrdios das civilizaes em diferentes partes do mundo.
10 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Como conseqncia do crescimento vertiginoso das atividades urbanas e
agropecurias, experimentado pela maioria dos pases desenvolvidos e em
desenvolvimento, h indicativos de que a qualidade da gua pode ser
comprometida, de maneira tal que o homem ainda no dispe de meios para
reverso do problema. Assim sendo, a alternativa tcnica e econmica parece ser
o controle efetivo dos fatores e processos que levam contaminao da gua.
Nesse contexto, este trabalho objetiva abordar a problemtica da contaminao
da gua por nutrientes, especialmente o nitrognio, em decorrncia das
atividades agrcolas.
A gua como um recurso natural
estratgico
Ao analisar a distribuio da gua no planeta, mesmo com base nas estimativas
bastante genricas, chega-se concluso preocupante de que se trata de um
recurso natural esgotvel (no renovvel) e muito mais escasso do que se pode
imaginar.
De acordo com os dados levantados por Lima (2001a), cerca de 80% da
superfcie da Terra composta de gua, assim distribuda: mais de 97% esto
nos oceanos e o restante (menos de 3%) nas reservas de gua doce, as quais,
em princpio, seriam apropriadas para consumo. Adicionalmente, preciso
atentar para o fato de que as geleiras nos crculos polares representam 77% da
gua doce, 22% so guas subterrneas e apenas 1% encontra-se na superfcie,
presente nos rios, lagos, audes e represas. Dessa forma, cerca de 60% do
consumo global de gua potvel extrado de reservatrios subterrneos no
renovveis.
Gazzoni (2001) cita as previses da ONU de que, nos primeiros 50 anos do
sculo 21, o planeta ter uma populao entre 9 e 10 bilhes de pessoas e a
demanda por gua crescer em taxas superiores s de alimentos, j que, em face
do cenrio atual da agricultura mundial, para produzir mais alimentos haver,
sem dvida, maior requerimento de gua para irrigao.
O Brasil detm 19% do potencial de gua doce disponvel no mundo (Lima,
2001b). Em outro extremo, tem-se como exemplo o J apo que j importa gua
doce da Coria do Sul. H quem vislumbre, num futuro no muito distante, a
11 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
existncia de mecanismos de comercializao de gua doce, uma vez que os
processos utilizados para dessalinizao da gua do mar operam em pequena
escala e a custos muito elevados. Contrastando com esse cenrio, no Brasil, as
taxas de desperdcio de gua chegam a 40% na rede pblica de distribuio
(Lima, 2001a).
O uso agrcola da terra e a
qualidade da gua
Uma vez que os mananciais de gua no so estticos, a contaminao de
determinada rea pode se estender por toda uma regio e muitas vezes no
possvel discriminar a origem do contaminante; como o caso dos grandes rios
poludos, tanto pelas atividades agrcolas, quanto pelos efluentes urbanos.
A poluio da gua por variados tipos de detritos (ex.: embalagens vazias, lixo,
sedimentos), compostos orgnicos (ex.: molculas de defensivos), elementos
qumicos txicos (ex.: metais pesados) ou nutrientes (ex.: nitrato, fsforo) e
microrganismos indesejveis (ex.: bactrias e vrus nocivos sade) tem sido
freqentemente detectada em diferentes regies do mundo (Ongley, 2002).
Embora no seja o nico agente responsvel pela perda da qualidade da gua, a
agricultura, direta ou indiretamente, contribui para a degradao dos mananciais.
Isso pode dar-se por meio da contaminao dos corpos dgua por substncias
orgnicas ou inorgnicas, naturais ou sintticas e, ainda, por agentes biolgicos.
Amplamente empregadas, muitas vezes de forma inadequada, as aplicaes de
defensivos, de fertilizantes e de resduos derivados da criao intensiva de
animais so tidos como as principais atividades relacionadas perda da
qualidade da gua nas reas rurais.
Ao longo deste texto, nfase ser dada aos problemas relacionados
contaminao da gua por nutrientes.
Qualidade da gua de mananciais de superfcie
Os rios, lagos, represas e audes podem receber grandes quantidades de
nutrientes, principalmente em regies de solos desprotegidos. J untamente com
as partculas arrastadas pela gua durante o escorrimento superficial ou em
outros processos erosivos, os nutrientes, presentes na superfcie do solo, so
perdidos das reas agrcolas e atuaro como contaminantes da gua, podendo
12 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
trazer diversas conseqncias negativas ao ambiente e sade dos animais e do
homem, como ser detalhado a seguir.
Para se avaliar a extenso desse problema, basta lembrar que a maior parte do
territrio brasileiro cortada por cursos dgua que garantem o abastecimento
das fazendas e comunidades desde os vilarejos at as metrpoles. Na maior
parte do Pas, as reservas de gua superficiais constituem a principal fonte de
gua para o consumo humano direto e para a utilizao nas mais diversas
finalidades.
Qualidade da gua de mananciais subterrneos
A utilizao de guas subterrneas tem aumentado intensamente no s no
mundo todo como tambm no Brasil. Essa situao deve-se ocupao de reas
menos providas de reservas de gua de superfcie (ex.: regies semi-ridas), ao
abastecimento de gua para irrigao e busca por captao de gua de melhor
qualidade em regies j poludas. Conforme dados disponibilizados no site da
Universidade de Purdue, nos Estados Unidos, mais de 75% das cidades e 95%
das fazendas dependem da gua subterrnea para atendimento da totalidade ou
de parte de suas necessidades bsicas de consumo.
Em princpio, os aqferos subterrneos encontram-se mais protegidos da
contaminao, mas essa ocorre quando, no processo chamado lixiviao, a gua
da chuva ou de irrigao ao percolar o solo arrasta consigo substncias
dissolvidas que podero ter como destino o lenol fretico ou os aqferos
profundos. A intensidade de lixiviao afetada pelas interaes peculiares que
se estabelecem entre elementos qumicos em formas inicas e a fase slida do
solo, principalmente, reaes de adsoro as quais condicionam maior ou menor
reteno dos ons nas partculas do solo. Assim, a natureza do nutriente e os
atributos qumicos e fsicos do solo so os principais fatores que condicionam a
movimentao de um dado nutriente em profundidade e, conseqentemente, o
seu potencial de contaminao.
O conhecimento do processo de degradao dos corpos dgua subterrneos
de grande importncia, pois, em ltima instncia, so esses aqferos que
possibilitam a recarga dos mananciais de superfcie. Alm disso, o tempo de
ciclagem dessas guas (e a possvel descontaminao) de no mnimo algumas
dezenas de anos, perodo muito longo, portanto, para que a natureza consiga o
reequilbrio do sistema.
13 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Contaminao da gua por nutrientes
A presena de nutrientes na gua parte dos ciclos normais da natureza e para a
maioria dos nutrientes vegetais no tm sido relatados problemas em relao a
nveis excessivos. O problema de contaminao fica restrito a alguns
micronutrientes e, principalmente, ao nitrognio (N) e fsforo (P).
Micronutrientes como zinco (Zn), cobre (Cu) e mangans (Mn), em situaes
especficas de certas atividades agrcolas, e, principalmente industriais, podem
concentrar ou acumular no solo e eventualmente atingir a gua. Ao que tudo
indica, em geral, esses metais pesados tm menor mobilidade no solo e assim a
ocorrncia de contaminao mais provvel seria por meio de processos erosivos.
Contaminao por fsforo
Em virtude da forte reteno do fsforo pelas partculas do solo, o processo de
poluio da gua subterrnea por lixiviao de fosfatos de magnitude
desprezvel, especialmente, em solos tropicais. Ademais, analisando os inmeros
casos de acrscimo de fsforo nas guas superficiais, verifica-se que o
escorrimento superficial de gua e a eroso dos solos so os principais agentes
da contaminao em reas agrcolas (Isherwood, 2000).
No que se refere sade, o enriquecimento da gua com o fsforo no traz
maiores problemas, j que se trata de um elemento requerido em elevadas
quantidades pelos animais. Entretanto, esse enriquecimento traz srio problema
em termos de desequilbrio dos ecossistemas aquticos devido ao processo de
eutrofizao. Esse processo ser detalhado no item referente contaminao por
nitrato.
As medidas de controle da eutrofizao por fsforo, nas reas de explorao
agrcola, restringem-se, basicamente, ao correto dimensionamento das adubaes
associado s prticas conservacionistas de controle da eroso do solo.
Contaminao por nitrognio (nitrato)
Das diversas formas de nitrognio presentes na natureza, a amnia (NH
3
) e, em
especial, o nitrato (NO
3
-
) podem ser causas da perda de qualidade da gua.
Embora a amnia, quando presente na gua em altas concentraes, possa ser
letal aos peixes pela toxicidade que representa para esse grupo da fauna, a
14 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
amnia originada no solo ou aplicada via fertilizantes tende a ser rapidamente
convertida em amnio (NH
4
+
) e esse, por sua vez, convertido em nitrato pelo
processo microbiano da nitrificao.
Portanto, o nitrato a principal forma de nitrognio associada contaminao da
gua pelas atividades agropecurias. Isso ocorre pelo fato de que o nion nitrato,
caracterizado por ser fracamente retido nas cargas positivas dos colides, tende
a permanecer mais em soluo, principalmente, nas camadas superficiais do solo,
nas quais a matria orgnica acentua o carter eletronegativo da fase slida
(repelindo o nitrato), e os fosfatos aplicados na adubao ocupam as cargas
positivas disponveis. Na soluo do solo, o nitrato fica muito propenso ao
processo de lixiviao e ao longo do tempo pode haver considervel incremento
nos teores de nitrato nas guas profundas.
A intensidade do processo de contaminao depende principalmente das
quantidades de nitrato presentes ou adicionadas ao solo, da permeabilidade do
solo, das condies climticas (pluviosidade) e de manejo da irrigao e da
profundidade do lenol fretico ou aqfero (Bhumbla, 2001).
Merece destaque o fato de que a elevao dos teores de nitrato na gua
indicativo de risco potencial para a presena de outras substncias indesejveis,
tais como muitas molculas sintticas de defensivos agrcolas que possivelmente
comportam-se de forma anloga ao nitrato (Nugent et al., 2001).
Problemas associados ao excesso de nitrato na gua
Impacto ambiental
Da mesma forma que ocorre para o fsforo, o enriquecimento excessivo das
guas superficiais com nitrato leva eutrofizao dos mananciais.
Uma vez que as relaes trficas nos ambientes aquticos so moduladas pela
disponibilidade de N e P, o excesso de um desses nutrientes ocasiona o
fenmeno chamado eutrofizao (enriquecimento da gua em nutrientes), o que
favorece a proliferao exagerada de algas e plantas aquticas. Como
conseqncia, pode haver reduo da penetrao de luz na gua, alterando o
ambiente subaqutico. Alm disso, a prpria respirao e os restos de plantas e
algas mortas depositados no fundo provocam a reduo na disponibilidade de
oxignio, culminando com a mortandade de peixes e outros organismos.
15 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Sade animal
Problemas podem ocorrer com os ruminantes (bovinos e ovinos) e alguns
monogstricos (eqinos) que apresentam certas bactrias no trato digestivo que
convertem nitrato em nitrito, levando a uma forma de envenenamento (Zublena
et al., 2001).
Sade humana
Pessoas adultas podem ingerir quantidades relativamente altas de nitrato, por
meio de alimentos e da gua, e excret-lo pela urina sem maiores prejuzos
sade. Contudo, bebs menores de seis meses de idade possuem bactrias no
trato digestivo que reduzem o nitrato a nitrito, podendo haver envenenamento.
Quando o nitrito alcana a corrente sangnea, ocorre reao com a
hemoglobina, formando o composto metahemoglobina o qual diminui a
capacidade de o sangue transportar oxignio. Nessa situao, a criana pode
sofrer asfixia ficando com a pele azulada, especialmente, ao redor dos olhos e da
boca, sintomas tpicos da metahemoglobinemia ou sndrome do beb azul. A
doena letal quando 70% da hemoglobina do corpo convertida em
metahemoglobina (Zublena et al., 2001).
Recentemente, embora sem dados confirmados para o organismo humano
(baseado apenas em estudos com uso de cobaias), altas concentraes de nitrato
tm sido associadas ocorrncia de cncer estomacal ou de esfago pela
formao N-nitrosaminas, um potente agente carcinognico derivado da interao
do nitrito com aminas secundrias (Nugent et al., 2001; Zublena et al., 2001;
Leifert et al., 1999).
Em face do risco que representa, a concentrao de nitrato na gua para
consumo humano no deve exceder 10 mg L
-1
de N-NO
3
-
ou 44 mg L
-1
de NO
3
-
,
de acordo com os limites adotados pelo Conselho Nacional de Meio Ambiente
CONAMA (Brasil, 1986) e pelo Ministrio da Sade (Brasil, 2001). Tais limites
so os mesmos adotados pela Agncia de Proteo Ambiental dos Estados
Unidos USEPA (Ator & Ferrari, 2001) e outras entidades ligadas ao
monitoramento e proteo ambiental.
Um problema adicional, indiretamente devido ao nitrato, est ligado
possibilidade de as pessoas intoxicarem-se ao consumir gua de mananciais
eutrofizados, contendo toxinas produzidas pelas algas que crescem
excessivamente nesses ambientes.
16 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Impacto econmico
O nus financeiro para a sociedade, associado contaminao da gua por
nitrato, deve-se a uma srie de custos relacionados deteco, avaliao,
remediao e ao monitoramento dos problemas mencionados nos itens
anteriores.
O aumento macio das plantas aquticas pode criar bancos de vegetao
submersos que retm sedimentos, dificultando a navegao. Outra situao que
acarreta prejuzos econmicos a interrupo do funcionamento de usinas
hidreltricas quando essas plantas aquticas, presentes nos reservatrios, so
sugadas pelo sistema de gerao de energia.
Origem da contaminao por nitrato nas reas agrcolas
exceo do efeito da eroso que carrea fertilizantes e resduos orgnicos para
os cursos dgua, a mobilizao excessiva do nitrato para os mananciais decorre
normalmente de um desbalano entre as taxas de suprimento de nitrognio
mineral (nitrato ou amnio) no solo e a capacidade de a vegetao de cobertura
absorver e assimilar o nutriente, convertendo-o em formas orgnicas. Assim,
quando no solo h nitrato em quantidade acima da que determinada cultura pode
aproveitar, a chance de lixiviao do on para camadas profundas no exploradas
pelo sistema radicular maior.
O nitrato ocorre naturalmente em baixas concentraes na gua. O incremento
dessa concentrao pode se dar em diversas situaes e no relativo
presena de uma nica fonte desse on.
Decomposio de resduos orgnicos e fixao biolgica de
nitrognio
Em solos ricos em matria orgnica ou com restos de cultura, a atuao de
microrganismos heterotrficos, que decompem resduos orgnicos, contribui
para a converso de formas de nitrognio orgnico para amnio (mineralizao) e
esse, pela nitrificao, rapidamente oxidado a nitrato.
Muitas espcies de plantas leguminosas associam-se simbioticamente com
bactrias capazes de promover a fixao do N
2
atmosfrico, satisfazendo as
exigncias da planta em nitrognio (ex.: rizbio). Dependendo da eficincia da
interao planta-microrganismo, quantidades elevadas de nitrognio so
17 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
incorporadas ao solo (normalmente em formas orgnicas de fcil mineralizao),
com um efeito residual que permite ao agricultor reduzir consideravelmente a
aplicao de fertilizante nitrogenado na cultura que sucede leguminosa. Dessa
forma, apesar de a fixao biolgica de nitrognio no alterar diretamente os
teores de nitrato no solo, constitui uma forma adicional de suprimento de
nitrognio s plantas, o que pode, no balano final, levar ao menor aproveitamento
do nitrato advindo de outras fontes e favorecer sua perda por lixiviao.
Lixiviao em reas de fossas spticas e depsitos de estercos
e camas de animais
O nitrato presente nos mais diversos tipos de dejetos pode infiltrar em camadas
profundas do solo, por meio do chorume que escorre das pilhas de
armazenamento de estercos ou diretamente de fossas spticas e lagoas de
decantao que recebem dejetos em misturas lquidas. Obviamente, instalaes
desse tipo em reas de solos de alta permeabilidade e depsitos a cu aberto so
mais propcias ocorrncia do problema. No entanto, essas so fontes
pontuais de contaminao por nitrato, mais fceis de serem identificadas e
controladas.
Uso de fertilizantes minerais, estercos e outras fontes de N
A demanda de nitrognio pelas culturas muito elevada e, em geral, o nutriente
aplicado em grandes quantidades na adubao, sendo freqentemente
associado aos maiores ganhos de produtividade quando se usam prticas
agronmicas recomendadas para as diferentes culturas. Diante dessa situao, o
agricultor realiza investimentos vultosos na compra e na aplicao de fertilizantes
nitrogenados, aumentando as possibilidades de fornecimento excessivo ou
inadequado de N.
Nas regies onde se desenvolvem criaes intensivas de animais (ex.: gado de
corte ou de leite, sunos e aves), os estercos, camas e outros dejetos do rebanho
precisam ser tratados adequadamente, e a forma mais econmica e conveniente
de faz-lo por meio da sua utilizao nas lavouras prximas ao local, em
substituio total ou parcial aos fertilizantes minerais. Esse material de base
orgnica no libera prontamente o nitrognio para as culturas, sendo necessrio
que ocorra a mineralizao, permanecendo sempre algum efeito residual.
Aplicaes continuadas e em doses elevadas podem liberar nitrato em quantidade
superior quela exigida pela cultura e, existindo excesso, a lixiviao facilitada.
18 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Mais recentemente, o tratamento do lixo e do esgoto comeou a fazer parte das
aes de saneamento em muitas cidades brasileiras, originando produtos como o
composto de lixo tratado e o lodo de esgoto, os quais podem ser empregados
como fertilizantes. Pode-se considerar que o efeito desses produtos no solo, e os
riscos de contaminao da gua por nitratos so similares aos que se verificam
em relao aos estercos.
Sem dvida, no mundo todo, reas de agricultura intensiva com altas
produtividades recebem aplicaes de produtos nitrogenados em quantidade e
freqncia muitas vezes excessivas. Os fertilizantes nitrogenados minerais e os
estercos manejados inadequadamente so apontados como as maiores fontes
difusas de contaminao da gua por nitrato em reas agrcolas. A grande
dificuldade est em se dimensionar corretamente a adubao, considerando a
reserva do solo, a exigncia das culturas, as condies climticas (de difcil
previsibilidade) e edficas, bem como a taxa de liberao de nitrognio pelos
diferentes fertilizantes, etc.
Fatores que influenciam o potencial de contaminao da
gua por nitrato
Nas reas rurais, eliminando-se os problemas relativos eroso, a contaminao
da gua por nitrato depende de fatores que favorecem a lixiviao do on,
permitindo sua chegada aos mananciais subterrneos de gua.
Profundidade do lenol fretico ou do aqfero subterrneo
Em princpio, quanto mais prximo o corpo dgua se encontrar em relao
superfcie do solo, tanto menor ser o caminho a ser percorrido pelo on nitrato
at atingir a gua. A ocorrncia de perfis profundos reduz ou retarda o risco de
contaminao. Camadas rochosas ou de adensamento foram o deslocamento
horizontal, mas podem existir fraturas ou falhas nessas camadas que permitem a
passagem dos ons. Tm-se comprovado, em alguns estudos, que o excesso de
nitrato mais comumente detectado em poos de abastecimento de gua mais
rasos, com menos de 15 metros de profundidade (Cook, 2001; Ator & Ferrari,
2001). pertinente observar que em boa parte dos solos brasileiros, altamente
intemperizados, o manto de intemperismo bastante espesso, e o lenol fretico
localiza-se em maiores profundidades, o que contribui para diminuir o risco de
contaminao nesses ambientes.
19 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Permeabilidade do solo
A probabilidade de lixiviao de nitrato , em geral, tanto maior quanto maior a
permeabilidade do solo. Todos os atributos do solo (notadamente a textura
arenosa) que favorecem a infiltrao tornam a rea mais vulnervel
contaminao da gua subterrnea.
Nesse sentido, solos com textura grosseira, elevada macroporosidade e menor
capacidade de reteno de gua (de drenagem rpida), que recebem doses
elevadas de nitrognio na fertilizao das culturas, sob elevada precipitao
pluviomtrica ou irrigao com aplicao de gua em excesso, caracterizam as
condies de maior risco de contaminao de aqferos subterrneos, como, por
exemplo, tem sido constatado em algumas regies dos Estados Unidos (Figuras
1 e 2) onde muitos poos apresentam nveis de nitrato acima de 44 mg L
-1
de
NO
3
-
(10 mg L
-1
de N-NO
3
-
), podendo-se recomendar sua inativao.
Por sua vez, caractersticas do solo ligadas reteno de gua, tais como
microporosidade, teor de matria orgnica e capilaridade (que permitem a
ascenso do nitrato durante a evaporao), indiretamente influem na reteno do
nitrato na camada superficial, mantendo-o por mais tempo em condio de ser
aproveitado pelas razes da planta cultivada.
A contaminao da gua por nitrato menor em solos argilosos nos quais a
gua move-se lentamente e em pequenas distncias. Alm disso, o espao
poroso fica normalmente preenchido com gua, o que provoca menor presso de
oxignio, situao em que passam a atuar bactrias denitrificadoras que utilizam
o nitrato como receptor de eltrons no seu metabolismo anaerbico,
convertendo-o a N
2
O e N
2
, formas de N gasoso que podem migrar para a
atmosfera (Bhumbla, 2001). De acordo com Mueller & Helsel (2001), solos com
drenagem deficiente, matria orgnica abundante, associados a temperaturas e
pluviosidade mais elevadas restringem a formao de nitrato em certas regies.
H tambm indicativos de que aqferos subterrneos, localizados em regies de
rochas carbonatadas (calcrias), so mais vulnerveis contaminao do que
quando material mais compacto e impermevel constitui o leito rochoso abaixo
do solo (Ator & Ferrari, 2001).
20 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Figura 1. Relao entre permeabilidade do solo e contaminao de guas subterrneas
por nitrato nos Estados Unidos.
Fonte: Muelle & Helsel, 2001.
Categorias de drenagem do solo
A - Bem drenado
B - Moderadamente drenado
T
e
o
r
m

d
i
o
d
e
n
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1
3
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Bem
drenado
Categoria de drenagem do solo
Moderadamente
drenado
Mal
drenado
Muito mal
drenado
B C D
C - Mal drenado
D - Muito mal drenado
21 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Figura 2. Relao entre vulnerabilidade do solo, taxas de adio de nitrognio via
fertilizantes ou estercos e a contaminao de guas subterrneas por nitrato nos
Estados Unidos.
Fonte: Nolan et al., 2001.
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Dose de N
adubao
Alta
Alta
Baixa
Baixa
Alta
Alta
Baixa
Baixa
Vulnerabilidade
aqfero
Porcentagem de poos excedendo
o padro para gua potvel:
Risco crescente de contaminao
da gua subterrnea
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22 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Capacidade de o solo reter nitrato
Os ons nitrato interagem diretamente com a fase slida por meio de reaes de
adsoro s cargas positivas dos colides.
Nos solos com mineralogia do tipo 2:1, mais comuns em regies de clima
temperado, a predominncia absoluta de cargas negativas cria uma repelncia do
nitrato pela fase slida, tornando a adsoro pouco provvel, favorecendo a
manuteno do on em soluo e facilitando a lixiviao.
Apesar de ainda serem relativamente pouco estudados, nesse aspecto, os solos
tropicais, em especial os latossolos mais intemperizados, de mineralogia oxdica
e cidos parecem exibir capacidade de reteno de nitrato, notadamente, em
camadas subsuperficiais (Dynia & Camargo, 1999; Oliveira et al., 2000).
Nessas camadas, devido menor proporo ou ausncia de matria orgnica, a
existncia de cargas positivas significativa (podendo a fase slida apresentar
carter eletropositivo) e a adsoro do nitrato verifica-se com maior facilidade,
pois no h concorrncia com os fosfatos que tm a preferncia na ocupao das
cargas positivas da camada superficial do solo.
Informaes dessa natureza so importantes, pois esse comportamento dos
latossolos pode contrabalanar sua caracterstica de elevada permeabilidade, o
que relevante para o enfoque ambiental da dinmica do nitrato nesses solos.
Nesse particular, cita-se ainda o fato de que na literatura internacional no h
destaque para essa particularidade dos solos tropicais.
Quantidade e poca de aplicao de fertilizantes nitrogenados
Como a possibilidade de lixiviao diretamente dependente do excesso de
nitrato presente em determinado ponto no solo, as aplicaes exageradas de
nitrognio esto intimamente ligadas ao processo de contaminao da gua.
Numa combinao de altas doses de nitrognio com poca de chuvas torrenciais,
em solos permeveis, grandes quantidades de nitrato podem atingir o lenol
fretico pouco tempo depois da aplicao do fertilizante.
Condies climticas e manejo da irrigao
Como j mencionado, a lixiviao do nitrato intensificada pela maior percolao
de gua atravs do solo nas pocas chuvosas ou quando a irrigao
incorretamente manejada com lminas de gua que excedem s necessidades das
culturas numa dada regio.
23 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Cultura estabelecida
Os aqferos sob solos vegetados por florestas, estando normalmente mais
protegidos, apresentam menores riscos de contaminao se comparados aos
aqferos de reas cultivadas (Ator & Ferrari, 2001).
Culturas com baixa exigncia ou baixa eficincia de absoro de nitrognio,
reduzem a eficincia da adubao nitrogenada e contribuem para a manuteno
de elevadas concentraes de nitrato em soluo, primeiro passo para a
lixiviao e a contaminao do lenol fretico. Todavia, as culturas que requerem
altas doses de nitrognio e tm grande valor comercial recebem aplicaes mais
elevadas de nitrognio favorecendo tambm a lixiviao de nitrato (Bhumbla,
2001).
Levantamento e monitoramento das reas de risco de
contaminao
A primeira etapa de um programa de controle da contaminao de gua por
nitrato consiste no levantamento das reas afetadas e na determinao das
regies de maior risco de ocorrncia do problema. Esses locais devem receber
especial ateno para o monitoramento constante e aplicao das medidas de
controle cabveis.
Muitos pases j dispem de programas efetivos nesse sentido. Os Estados
Unidos possuem uma base de dados que permitiu grande avano no estudo e
no controle do impacto do aumento de nitrato nas reservas de gua doce
(Figuras 1 e 2). Mapas de risco e modelos de predio so elaborados visando a
orientar as aes mitigadoras.
Tais informaes ainda no foram disponibilizadas, de forma ampla e concreta,
para as condies brasileiras. A maioria das investigaes so ainda incipientes,
pontuais e isoladas. H indicativos de potencial de lixiviao de nitrato em
determinadas condies de uso de fertilizantes minerais (Moraes, 1991) e de
biosslidos (Anjos & Mattiazzo, 2000; Oliveira et al., 2001).
Visando a definir o planejamento de uso da terra em uma vasta extenso do
centro-sul do Pas, a Embrapa desenvolve um projeto de avaliao da qualidade
de gua no Aqfero Guarani que tem pontos de recarga em Minas Gerais, Gois,
Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, So Paulo, estados da Regio Sul e em
pases vizinhos. Resultados preliminares, relativos ao perodo de 1995 a 1998,
24 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
permitiram evidenciar aumento nos teores de nitrato na gua subterrnea em
pontos localizados que se caracterizam por apresentar solos de alta
permeabilidade (Embrapa, 2001).
Medidas de controle do excesso de nitrato na gua
Tratamento da gua contaminada ou diluio
Uma vez constatados nveis excessivos de nitrato na gua de consumo,
mtodos especficos para remoo desse contaminante podem ser utilizados,
haja vista que os sistemas de tratamento convencionais, fervura e desinfeco
no conseguem realizar tal remoo. Processos de deionizao, destilao ou
osmose reversa permitem a purificao da gua contaminada por nitrato a
custos muito elevados (Zublena et al., 2001; Bhumbla, 2001).
O abandono das fontes contaminadas pode ser a melhor soluo nesse caso.
Outra possibilidade promover a mistura da gua imprpria com gua de boa
qualidade a fim de se diluir o nitrato at conseguir nveis aceitveis,
determinados em legislao especfica (Bhumbla, 2001).
Sem dvida, as medidas preventivas da contaminao, listadas a seguir, so as
mais convenientes, duradouras e econmicas, por isso, devem ser amplamente
difundidas nas regies de risco.
Construo adequada das instalaes nas fazendas
A locao de poos de captao de gua em posio da paisagem acima da
cota e o mais distante possvel das fossas spticas, esterqueiras e chorumeiras
(Mancl, 2001) visam a garantir a qualidade da gua que vai ser usada para o
consumo direto na fazenda.
Na construo das fossas, deve-se observar as condies de permeabilidade do
solo no local, sempre que possvel, evitar solos altamente permeveis. Os
depsitos de esterco no devem ser a cu aberto e o chorume precisa ser
coletado e adequadamente aplicado nas lavouras.
Controle da eroso e manejo do solo
Conforme o que foi apresentado, prticas que minimizem o escoamento
superficial da gua, a eroso e a compactao do solo so medidas bsicas no
controle da degradao das reservas hdricas, principalmente, dos aqferos de
superfcie.
25 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Em relao ao sistema de manejo do solo, de acordo com Zimbres (2001), a
adoo do sistema de plantio direto no Paran tem restringido a quantidade de
nitrato e de sedimentos carreados para os cursos dgua.
Correto dimensionamento da adubao e da poca de
aplicao
A compatibilizao das taxas de suprimento de nitrognio com a demanda da
cultura, no decorrer do seu perodo de crescimento vegetativo, constitui o
aspecto principal do que deve ser buscado no que se refere ao aumento da
eficincia da adubao nitrogenada e concomitante reduo do risco de
lixiviao de nitrato.
Para tanto, uma boa estimativa da disponibilidade do nutriente no solo (teor de
nitrato, teor de matria orgnica, tipo e quantidade de palhada da cultura
anterior) e dados dos requerimentos nutricionais nos diferentes estdios de
crescimento da cultura a ser estabelecida, das condies climticas provveis
durante a estao de cultivo, das caractersticas de permeabilidade do solo e da
taxa de liberao de nitrognio pelo fertilizante a ser utilizado (principalmente no
caso dos estercos) precisam ser analisados de forma integrada a fim de ajustar a
melhor dosagem, forma e poca de aplicao dos adubos.
Atingir tal propsito na ntegra no tarefa fcil e requer esmero, mas tcnicas
simples podem proporcionar sensveis ganhos de eficincia, principalmente nas
condies brasileiras, em que os excessos de nitrognio na adubao no so a
regra na agricultura e, quando ocorrem, esto ligados inobservncia de critrios
tcnicos bsicos de manejo.
O parcelamento da adubao nitrogenada de acordo com os perodos de
demanda das culturas talvez seja a maneira mais fcil de ganhar eficincia e deve
ser medida priorizada quando as condies edficas e climticas favorecerem a
lixiviao (Cook, 2001).
Uso de fertilizantes de liberao retardada e inibidores da
nitrificao
So tecnologias de alto custo, mas de grande eficincia no tocante reduo da
contaminao de gua por nitrato.
26 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
A uria revestida com enxofre e a uria-formaldedo so alternativas promissoras
para uso em reas com iminente problema de altos teores de nitrato na gua,
pois a lenta liberao do nitrognio contido nesses produtos possibilita seu
maior aproveitamento pela cultura.
O uso de inibidores da nitrificao diminui a converso de amnio em nitrato no
solo, minimizando a chance de contaminao por restringir diretamente a
formao do agente contaminante.
Concluso
Reconhecido o devido valor da gua para a sustentabilidade da agricultura e das
atividades urbanas, fundamental que sejam conhecidos as causas, os efeitos e
os custos da perda da qualidade da gua, primeiro passo para a conscientizao
das pessoas.
Do ponto de vista agronmico, a avaliao do risco de contaminao e o
monitoramento da qualidade de gua ao longo do tempo so as principais
ferramentas que levaro racionalizao das atividades de produo vegetal e
animal de acordo com critrios de viabilidade tcnica, prtica, econmica e
ambiental, adotando-se, quando necessrio, medidas de controle adequadas a
cada caso.
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29 Agricultura e Qualidade da gua: Contaminao da gua por Nitrato
Abstract - Water quality has became an increasing enviromnmental and social
constraint for modern society. Agricultural activities are potencial sources of
water contamination. Without a soil and water conservation plan, plant nutrients
(specially phosphorus and nitrogen) can reach the surface water resources and
lead to a eutrophication process. This process changes the natural equilibrium,
leading to an excessive growth of aquatic plants and algae. That can result in
oxigen deficiency, and even in the death of fish fauna. Nitrate leaching is the
major problem of deep aquifer contamination by nutrients. Greater risk of water
contamination by nitrate results from soil characteristics, such as coarser texture
and high drainage capacity, associated with heavy nitrogen application in crop
fertilization. In this scenario, this work aim to discuss some aspects of causes,
problems and control pratices related to water pollution by nitrate in agricultural
areas.
Index terms: nitrate leaching, eutrophication, nitrogen, water pollution, crop
fertilization.
Agriculture and Water
Quality: Water
Contamination by Nitrate