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PEQUENO TRATADO DA PRIMEIRA INVENO DAS MOEDAS (1355)

SOBRE A MOEDA (1526)

RAZES DO PENSAMENTO ECONMICO Volume 6

ISBN 85-89075-04-4

Oresme, Nicole, Bishop, d.1382 Pequeno tratado da primeira inveno das moedas (1355) / Nicole Oresme ; traduo de Marzia Terenzi Vicentini. Sobre a moeda (1526) / Nicolau Coprnico ; traduo de Alessandro Henrique Poersch Rolim de Moura. - Curitiba : Segesta, 2004. p. 117 ; 23cm Traduo de: Traictie de la premire invention des monnoies e Tractatus de origine, natura, jure et mutationibus monetarum. Monete cudende ratio. 1. Moeda - Histria. 2. Economia - Obras anteriores a 1800. I. Coprnico, Nicolau, 1473-1543. I. Ttulo. II. Ttulo: Sobre a moeda (1526). CDD (21 ed.) 332.49

Dados internacionais de catalogao na publicao Bibliotecria responsvel: MARA REJANE VICENTE TEIXEIRA

NICOLE ORESME
PEQUENO TRATADO DA PRIMEIRA INVENO DAS MOEDAS
(1355)
Traduo de Marzia Terenzi Vicentini

NICOLAU COPRNICO SOBRE A MOEDA


(1526)
Traduo de Alessandro Henrique Poersch Rolim de Moura

Ttulo original: Traictie de la premiere invention des monnoies e Tractatus de origine, natura, jure et mutationibus monetarum
MARZIA TERENZI VICENTINI, 2004

Ttulo original: Monete cudende ratio


ALESSANDRO HENRIQUE POERSCH ROLIM DE MOURA, 2004

Tradues com base na edio de L. Wolowski. Paris: Guillaumin, 1864. Reproduo anasttica. Roma: Edies Bizzarri, 1969.

Capa: DANIELA VICENTINI, sobre A criao do cu. Sc. XIII. Catedral de Monreale. Editorao eletrnica e finalizao: RODRIGO MICHEL FERREIRA Reviso: SILVANA SEFFRIN

Al. Princesa Isabel, 256 / ap. 24 Curitiba / PR 80410-110 Tel.: (41) 233-8783 E-mail: segesta@uol.com.br Site: www.segestaeditora.com.br

Agradecimento
Este o momento de agradecer publicamente ao Dr. Letcio Jansen, diretor do Instituto de Estudos Monetrios, que, tendo planejado h alguns anos a publicao do Tratado de Nicole Oresme, dentro de um importante projeto do seu Instituto de divulgao de obras fundamentais sobre a moeda, resolveu nos deixar a realizao deste trabalho, numa evidente demonstrao de respeito e confiana. Estimamos, ento, que tal colaborao continue tambm para publicaes futuras.

SUMRIO
APRESENTAO .............................................................................................. 11 NICOLE ORESME: INFORMAES BIOGRFICAS ............................. 17 NOTA SOBRE ESTA EDIO ....................................................................... 21 NICOLE ORESME PEQUENO TRATADO DA PRIMEIRA INVENO DAS MOEDAS ...................................................... 25 SINOPSE ............................................................................................................... 27 PRLOGO ............................................................................................................ 29 CAPTULO I POR QUE A MOEDA FOI INVENTADA ......................................................................... 35 CAPTULO II DE QUE MATERIAL DEVE SER A MOEDA ................................................................... 37 CAPTULO III DA DIVERSIDADE DOS MATERIAIS DA MOEDA E DA MISTURA ................................... 39 CAPTULO IV DA FORMA E DA FIGURA DA MOEDA ........................................................................ 41 CAPTULO V A QUEM CABE FABRICAR A MOEDA .......................................................................... 43 CAPTULO VI A QUEM PERTENCE A MOEDA .................................................................................. 44 CAPTULO VII S EXPENSAS DE QUEM A MOEDA DEVE SER FABRICADA .......................................... 46 CAPTULO VIII DAS ALTERAES DAS MOEDAS EM GERAL ............................................................... 47 CAPTULO IX DA ALTERAO DA MOEDA NA FIGURA .................................................................... 49 CAPTULO X DA ALTERAO DA PROPORO DA MOEDA ............................................................ 50

CAPTULO XI DA MUDANA DA DENOMINAO DA MOEDA .......................................................... 53 CAPTULO XII DA ALTERAO DO PESO DA MOEDA ....................................................................... 55 CAPTULO XIII DA ALTERAO DA MATRIA DA MOEDA ................................................................. 57 CAPTULO XIV DA ALTERAO COMPOSTA DAS MOEDAS ................................................................. 60 CAPTULO XV O GANHO OBTIDO POR UM PRNCIPE PELA ALTERAO DAS MOEDAS INJUSTO ............................................................................................. 61 CAPTULO XVI O GANHO PROVENIENTE DA ALTERAO DAS MOEDAS CONTRA A NATUREZA ............................................................................................ 63 CAPTULO XVII O GANHO DECORRENTE DA ALTERAO DAS MOEDAS PIOR DO QUE A USURA ............................................................................................ 65 CAPTULO XVIII TAIS ALTERAES DAS MOEDAS, EM SI, NO DEVEM SER PERMITIDAS ...................... 67 CAPTULO XIX DE ALGUNS INCONVENIENTES QUE ATINGEM O PRNCIPE EM DECORRNCIA DAS ALTERAES DAS MOEDAS ................................................... 69 CAPTULO XX DE OUTROS INCONVENIENTES QUE AFETAM TODA A COMUNIDADE ........................ 71 CAPTULO XXI DE OUTROS INCONVENIENTES QUE ATINGEM UMA PARTE DA COMUNIDADE ........... 73 CAPTULO XXII SE A COMUNIDADE PODE FAZER TAIS ALTERAES NAS MOEDAS ............................. 75 CAPTULO XXIII OS ARGUMENTOS QUE SE ALEGAM PARA SUSTENTAR
QUE O PRNCIPE TEM O PODER DE ALTERAR AS MOEDAS

......................................... 78

CAPTULO XXIV A RESPOSTA AOS ARGUMENTOS ANTERIORES E A CONCLUSO PRINCIPAL ................. 80

CAPTULO XXV O PRNCIPE TIRANO NO PODE DURAR MUITO TEMPO ............................................ 84 CAPTULO XXVI OBTER GANHOS MEDIANTE A ALTERAO DA MOEDA PREJUDICA TODO O PODER REAL .............................................................................. 88 CONCLUSO ...................................................................................................... 91 NICOLAU COPRNICO SOBRE A MOEDA ........................................................................................... 101 COMPARAO ENTRE O OURO E A PRATA ............................................................... 113 EPLOGO SOBRE O RESTABELECIMENTO DA MOEDA .............................................. 115

APRESENTAO

Ao ler este tratado sobre a inveno da moeda, escrito no sculo XIV por um mestre em teologia, temos a grata surpresa de nos depararmos com um texto claro, direto, combativo, quase panfletrio, como foi dito, e no, como talvez recearamos, com um discurso pesado, difcil, estruturado segundo os moldes escolsticos comuns naquela poca. Entende-se logo, no entanto, que tal caracterstica advm no apenas da fora intelectual desse eminente pensador, e sim, fundamentalmente, da orientao poltica que informa sua elaborao terica e faz dele um dos grandes expoentes da nascente sociedade burguesa em luta contra o despotismo das remanescentes foras feudais. Sua primeira verso de 1355 e lembrado como a primeira obra inteiramente dedicada a um fenmeno econmico, e mais propriamente a defender a estabilidade da moeda num momento em que, sendo ela ainda pea metlica de valor, estava submetida a alteraes tambm em sua prpria matria. O princpio que norteia todo o tratado um s a moeda o instrumento equivalente para permutar as riquezas naturais entre os homens e a partir desse pressuposto, captulo aps captulo, se articulam e se aprofundam as razes da necessidade do uso apropriado de tal instrumento para o bom funcionamento e o justo governo da sociedade. O princpio revolucionrio, uma vez que, entendendo a moeda como equivalente das riquezas naturais produzidas pelos homens, e no como sinal arbitrrio de valor, proporciona as bases tericas para condenar as prticas abusivas dos prncipes feudais
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que, principalmente nas alteraes das moedas, encontravam os meios para apropriar-se sorrateiramente das riquezas dos seus sditos. Os mecanismos de tal apropriao, suas variadas maneiras, assim como os males que dela se produzem na sociedade, so desvendados por Nicole Oresme com extraordinria obstinao, que junta cerrada elucidao terica o pthos da preocupao poltica. Sem querer resumir a obra, to inteligvel na concatenao dos argumentos, vejamos apenas uns poucos trechos que nos introduzem de imediato no mago das questes. Assim, depois de ter definido o dinheiro como riqueza artificial em contraposio s riquezas naturais, pois s estas ltimas podem, por si prprias, satisfazer diretamente as necessidades humanas; depois de ter demonstrado a necessidade e grande utilidade para os homens do uso do dinheiro e ter especificado as propriedades que o material do dinheiro deve possuir para corresponder s necessidades do seu uso; depois de ter reconhecido a convenincia de a cunhagem ser feita pela autoridade pblica, para evitar as fraudes, ao determinar a quem pertence o dinheiro, Oresme afirma categoricamente:
Ainda que, para a utilidade comum, o prncipe deva fabricar a moeda e assin-la, como foi dito, no decorre, no entanto, disso que ele seja ou deva ser proprietrio e senhor da moeda corrente em seu principado, porquanto a moeda o instrumento equivalente para permutar as riquezas naturais entre os homens, como foi evidenciado no primeiro captulo. Assim sendo, a moeda pertence de fato quele ou queles a quem pertenciam tais e semelhantes riquezas naturais, s quais se aludiu anteriormente, pois, se algum d seu po ou o labor do seu prprio corpo por dinheiro, quando ele o recebe em decorrncia disso,
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APRESENTAO

tal dinheiro , com certeza, plenamente seu, assim como era seu o po ou o labor do seu corpo, dos quais ele tem livre poder de dispor, posto que ele no seja servo. Com efeito, Deus, no comeo do seu belo mundo, no deu s aos prncipes liberdade e domnio sobre as coisas, mas tambm aos nossos primeiros pais e a toda a sua posteridade e descendncia, como est escrito no Gnesis.

No preciso ser entendido no assunto para captar a carga revolucionria destas afirmaes, que, cadas num mundo ainda feudal, j fazem descender o direito de propriedade exclusivamente do trabalho. comunidade, produtora de riquezas, que o dinheiro pertence de direito e, sendo ele instrumento equivalente de troca destas riquezas, qualquer ao que negue esta relao intrnseca abusiva, causa de distores e injustias. Estas aes, que, diz Oresme citando Aristteles, querem que o dinheiro, em si estril, frutifique por si s, so, segundo o autor, o cmbio, a usura e a alterao da moeda. E esta ltima, pela extenso de seus efeitos, apontada, sem incerteza alguma, como a pior:
Quanto, ento, ao que o prncipe ganha com a alterao da moeda, alm e acima do seu uso natural, essa vantagem no s semelhante, mas pior ainda do que a usura, porque tal alterao imposta, contra a vontade dos sditos, sem, to pouco, trazer-lhes proveito e sem necessidade alguma. E, ainda, porque o ganho de um usurrio no to excessivo nem to prejudicial ou incidente sobre tantas pessoas, como o que provm desta alterao, que imposta contra e por cima de toda a comunidade. Digo, portanto, no somente que ela parecida com a usura, mas tambm que tirnica e dolosa, a ponto de eu duvidar se ela no deveria, com mais propriedade, ser chamada de espoliao violenta ou exao fraudulenta.
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Ao arrolar os inconvenientes causados pelas alteraes da moeda, como a fuga dos metais preciosos de que ela composta para pases em que ela mantm um valor mais alto, a maior facilidade das fraudes, a perturbao do comrcio, o empobrecimento dos setores produtivos em benefcio dos que se preocupam apenas em multiplicar seu dinheiro mediante formas de aquisio vis, Oresme no deixa de mostrar os perigos de ordem poltica que tal exacerbao das desigualdades sociais origina, e, a esse respeito, a argumentao assume o tom candente de uma defesa, no contexto histrico da poca, da liberdade contra o poder tirnico:
Neste captulo e no ltimo que segue pretendo mostrar e provar que levantar dinheiro por tais alteraes de moedas contra a honra do reino e em prejuzo de toda a posteridade real. preciso, pois, saber que, num reino, entre o bom principado e o tirnico, tanta a diferena que o tirano ama e quer mais seu proveito prprio do que fazer valer ou querer a utilidade comum dos seus sditos, e para isso se esfora para manter seu povo submisso e servil; o bom rei ou prncipe, ao contrrio, antepe o interesse pblico ao seu interesse privado, e ama, acima de todas as coisas, depois de Deus e de sua alma, o bem e a liberdade pblica dos seus sditos. E esta forma a verdadeira utilidade e nobreza de um principado, cujo governo tanto mais nobre e melhor quanto mais zela e mais proveito traz para os seus sditos, assim como diz Aristteles; e desse modo o rei ou prncipe vai durar mais tempo, tanto quanto ele persistir em tal inteno e propsito.

Verdadeiramente inspirada , ento, a argumentao que segue e que, maneira de concluso, to bem arremata com seu apelo poltico o inteiro tratado. Deixamos ao leitor o prazer da descoberta, sem continuar reproduzindo aqui o texto que est disposio.
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APRESENTAO

Talvez seja oportuno observar que as menes aos ensinamentos de Aristteles, de sbios da Antigidade, das Santas Escrituras, dos Padres da Igreja ou de filsofos cristos, que Oresme faz freqentemente, nesta parte e em toda a obra, no so seno recursos para corroborar e intensificar a tese que j emerge, clara e distinta, do raciocnio rigoroso. A prpria leitura de Aristteles, que, sem dvida alguma, o ponto de referncia mais importante na elaborao da sua tese principal sobre a origem e a natureza do dinheiro, no mera subservincia doutrina deste, mas ativa interpretao em conformidade com as suas prprias exigncias tericas. Quanto, ento, publicao juntamente ao Tratado da primeira inveno das moedas do breve texto de Coprnico Sobre a moeda, de 1526, podemos dizer que isso se deve no apenas sugesto da antiga edio de Louis Wolowski, em que tambm tal texto est reproduzido, ou consonncia dos argumentos, mas, principalmente, ao interesse que tal ligao pode fazer surgir. Se os dois autores tm em comum ter sido grandes astrnomos e ter-se ocupado com afinco do dinheiro aqui na terra isso pode s significar que entre a circulao do dinheiro e o movimento dos astros tem muito mais semelhana de quanto a nossa pobre imaginao pode suspeitar. Nesse sentido, podemos lembrar que Isaac Newton tambm, na qualidade de diretor da Casa da Moeda, redigiu um Memorial sobre o estado da moeda de ouro e de prata, em 1717, em prol da manuteno do valor da moeda.
O EDITOR

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NICOLE ORESME INFORMAES BIOGRFICAS

As informaes biogrficas sobre Nicole Oresme, ainda que escassas, nos ajudam a entender a trajetria extraordinria desse autor no contexto daquele amplo movimento que viu surgir uma nova classe de intelectuais aliada s foras econmicas em ascenso, sobre as quais se apoiava a monarquia em sua conquista do poder contra a aristocracia feudal. Nascido em 1320 nos arredores de Caen, na Normandia, de uma famlia de agricultores abastados, Nicole Oresme foi um dos seis bolsistas aceitos em 1348 no curso de teologia do Colgio de Navarra, da Universidade de Paris. Em 1356 obteve o ttulo de mestre em teologia e, logo em seguida, passou a ensinar tal disciplina nessa mesma universidade, tornando-se um dos grandes protagonistas da renovao intelectual dessa instituio. Esses so anos que, como se sabe, na Universidade de Paris se estava forjando uma nova concepo de cincia que, na esteira do pensamento de William Ockham e em anttese ao tomismo intelectualista, voltava-se mais diretamente vida humana em seus variados aspectos, particularidade das relaes humanas e urgncia dos problemas sociais, desvinculando a pesquisa terica e a observao emprica das amarras da sistematizao teolgica dominante. Durante esses anos, fundamentais para a sua formao, Oresme, alm de conviver com a elite intectual da universidade Pierre Bersuire, o literato amigo de Petrarca, os musicistas e poetas Guillaume de Machaut e Philippe de Vitry, o filsofo Jean Buridan , entrar em contato com a elite poltica de seu tempo.
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NICOLE ORESME

Por uma circunstncia que no se conhece, foi introduzido corte do rei Joo II, tornando-se, seno instrutor do jovem prncipe Carlos, como erroneamente se chegou a afirmar, certamente seu conselheiro quando este passou a ser regente aps a captura do rei pelos ingleses, subseqente derrota da armada francesa em Poitiers, em 1356. Vrios documentos atestam a atividade poltica de Oresme nesse perodo, mas a partir de 1361, ano em que se demite do seu cargo universitrio, que ela se intensifica. A carreira eclesistica, que o ver cnego em 1362, decano da Catedral de Rouen em 1364, capelo do rei at 1369 e, enfim, bispo de Lisieux em 1377, no lhe impedir sendo talvez, como foi dito, a condio necessria para um plebeu de freqentar assiduamente a corte do rei, onde ele continuar a exercer, pessoalmente e com suas obras, um papel de grande relevo. Entre as misses polticas que Carlos V lhe confiou, a mais famosa a sua ida corte do papa Urbano V em 1363, em Avignon, onde pronunciou um discurso veemente contra o desregramento dos prncipes da Igreja que, parece, lhe custou uma denncia de heresia, depois desmentida. Nesse contexto, o Pequeno tratado da primeira inveno das moedas, iniciado talvez em 1355 e ampliado por volta de 1358, teria constitudo uma espcie de relatrio preliminar reforma monetria empreendida pelo regente Carlos em dezembro de 1360. Talvez seja til lembrar que a Frana que o regente estava prestes a governar estava assolada desde tempo por grandes calamidades e sofrimentos de todo tipo: o desmembramento do territrio e o esgotamento do tesouro em conseqncia da guerra com os ingleses, a sedio das cidades e as revoltas camponesas, o banditismo, a peste negra, a carestia, a alta dos
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INFORMAES BIOGRFICAS

preos, e, para completar, o caos monetrio, chegando a corte a alterar constantemente a moeda, depreciando-a ou valorizando-a, conforme tivesse em vista os dbitos ou os crditos. S em 1348 calculam-se no menos de onze alteraes de valor da moeda, nove em 1349, dezoito em 1351 e o mesmo em 1355. Assim, ao assumir a coroa em 1361, Carlos V, merecidamente apelidado de Sbio, para fazer frente a tamanhas desordens, escolheu seus auxiliares e conselheiros entre os homens de armas e de cincia mais capazes, iniciando com ao enrgica e iluminada a reestruturao do reino, reconquistando territrios, fazendo voltar a paz interna e a prosperidade econmica, estabilizando a moeda e promovendo o saber. a pedido de Carlos V que Oresme, alm da verso para o francs do Pequeno tratado da primeira inveno das moedas, escrito originalmente em latim, traduziu vrias obras de Aristteles, a tica em 1370, a Poltica e o Econmico em 1372 e Do cu e do mundo em 1377, acompanhando-as, como era costume na poca, de glosas, que, junto ao mrito do contedo, tm o de consolidar o francs como lngua de elaborao cientfica. Oresme comps tambm obras de matemtica, fsica e astronomia pelas quais considerado precursor do pensamento cientfico moderno. Importante, para conhecer suas contribuies matemtica, seu Tratado sobre as configuraes das formas, escrito em latim. Sua teoria das propores, funes ligadas s representaes grficas, lana os fundamentos da geometria analtica desenvolvida muito mais tarde por Descartes; e a do impetus, que segue as pesquisas sobre o movimento iniciadas por Jean Buridan e Alberto de Saxnia, se antecipa dinmica moderna de Galileu. Chegou a usar, ainda que de forma incompleta, coordenadas geomtricas a fim de representar as formas
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NICOLE ORESME

fenomnicas mutveis no tempo. Em sua obra, em francs, Tratado da esfera, e na glosa da traduo do tratado aristtlico Do cu e do mundo apresentou vrias argumentaes em prol da hiptese do movimento rotatrio da Terra, mostrando que tal tese no est em desacordo com a Bblia, adiantando, assim, as descobertas de Nicolau Coprnico.

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NOTA SOBRE ESTA EDIO

Pequeno tratado da primeira inveno das moedas


Deste tratado de Nicole Oresme existem duas verses, uma em latim, com o ttulo Tractatus de origine, natura, jure et mutationibus monetarum, a outra em francs antigo, Traictie de la premiere invention des monnoies, que, em razo do contedo da Concluso do tradutor nela presente, no deixa dvida ser ela obra do prprio Oresme. Quanto aos manuscritos existentes, nenhum dos quais parece ser autgrafo, existem trs tipos: redigidos em latim, uns com 23 captulos, outros com 26; redigidos em francs, com 26 captulos. As diferenas textuais entre essas fontes, bem como os eventos polticos e econmicos dos quais elas contm referncias, tm dado origem a conjeturas diferentes quanto data de composio de cada verso deste tratado. A concluso mais comumente aceita, no entanto, ainda que no definitivamente comprovada, de que, depois de uma primeira redao, em 1355, ano da imposio da to malafamada taxa sobre o sal a que se faz meno no captulo X, Oresme teria ampliado seu texto inicial com uma verso mais ampla em latim e, sucessivamente, com a traduo em francs. A referncia a uma possvel alterao da moeda diante da necessidade de pagar o resgate do prncipe, no captulo XX, o que remete ao fato real do cativeiro do rei Joo II subseqente batalha de Poitiers em 1356, faz datar tal verso de 1357-1358, ou, em todo o caso, de antes do fim de 1360, em se aceitando a tese de que o tratado teria constitudo uma espcie de relatrio preliminar reforma monetria empreendida pelo regente em dezembro desse mesmo ano.
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NICOLE ORESME

Quanto traduo em francs, opinio aceita ter sido efetuada por Oresme a pedido do rei Carlos V, e, tendo-se encontrado um exemplar desde 1373 na Biblioteca Real da Tour du Louvre, costuma-se dat-la de 1367. Quanto s edies impressas, a primeira, do texto em francs, foi publicada em Bruges, por Colard Mansion, em 1477. Ela foi seguida por inmeras edies at 1677, do texto em latim, com 23 captulos, com exceo de uma edio de 1483 que reproduz o texto de 26 captulos. Mas s em meados do sculo XIX, a partir da redescoberta desse tratado por parte de Wilhem Roscher, que aparecem novas edies. A primeira edio crtica moderna , ento, a que foi organizada por Louis Wolowski, em 1864, que reproduz o texto em francs e em latim, com base em estudos sobre fontes manuscritas (trs em latim e uma em francs) e impressas (a edio latina de Margarinus de la Bigne, publicada em Paris em 1589, e a de G. Voegelin, publicada em Lyon em 1605; a edio francesa, j mencionada, de Colard Mansion). Tal obra foi reimpressa em 1969 (Bizzarri, Roma) e a edio que nos serviu para esta edio em portugus e em 1976 (Slatkine, Genebra). O texto em latim, com a traduo para o ingls, foi editado em 1956 (Londres, Nelson). Tal verso, organizada por Charles Johnson com base no estudo de cinco manuscritos latinos, foi utilizada na traduo para o francs feita por Claude Dupuy e Frdric Chartrai numa edio de 1989 (Lyon, La Manufacture). O texto em latim foi tambm reproduzido e traduzido para o francs e o ingls por Jaqueline Fau e Jeanne-Marie Viel em 1990 (Paris, Cujas). Para esta edio em portugus, dispondo num primeiro momento apenas da reimpresso da edio de 1864
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NOTA SOBRE ESTA EDIO

organizada por L. Wolowski, preferimos usar o texto em francs, por ser uma lngua mais analtica, e, tambm, por termos tido acesso traduo do francs que nos foi gentilmente cedida pelo Instituto de Estudos Monetrios. Recorremos, no entanto, ao texto em latim todas as vezes que o primeiro apresentava incoerncias, lacunas ou, at mesmo, erros grficos que dificultavam a compreenso do sentido. Sentimo-nos como que autorizados a proceder dessa maneira, mesmo sabendo que a verso para o francs do prprio Oresme, quer porque o texto em francs manuscrito sobre o qual se baseia a edio de 1864 posterior de mais de um sculo morte do autor, quer porque o texto em latim da mencionada edio, que, como diz seu organizador, fruto de um trabalho minucioso feito sobre vrios manuscritos, tem sido realmente precioso e esclarecedor para dirimir muitas dvidas surgidas na leitura do texto em francs. Tendo, ento, tido acesso s mais recentes publicaes e tradues para o francs e o ingls do texto em latim (C. Dupuy e F. Chartrain, [1989], e J. Fau e J.-M. Viel, [1990]) e traduo para o espanhol (Antonio Tursi e Habib Basbs, uma edio argentina disponvel na Internet), conferimos a exatido da nossa leitura do texto, procurando tornar a traduo para o portugus a mais clara e mais coerente possvel. preciso dizer, ainda, que assinalamos em notas as diferenas entre texto em latim e texto em francs apenas nos casos que julgamos ser mais relevantes.

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Sobre a moeda
O manuscrito original de Sobre a moeda encontra-se nos arquivos de Koenigsberg com uma descrio compilada por Faber, diretor desses arquivos, que diz: Opinio de Coprnico relativamente fabricao de uma moeda nova na Prssia. Do ano de 1526. Tal obra autgrafa de Coprnico , como o comprovam as multplices correes da mo do autor, mesmo o original da primeira redao. Publicado pela primeira vez no Memorial de Varsvia, nmero de agosto de 1816, com, ao lado do original em latim, uma traduo para o polons, foi sucessivamente reproduzido na edio polonesa das obras de Coprnico de 1854. Na edio de L. Wolowski de 1864 encontra-se o original em latim, juntamente com a traduo para o francs. Em Monete cudende ratio, escrita em 1526 por solicitao do rei Sigismundo que, aps a volta da Prssia para a Polnia, pretendia reconduzir unidade a moeda prussiana e a moeda real do resto da Polnia, contra as prticas abusivas das cidades que, fortes dos antigos privilgios de cunhar suas prprias moeda, continuavam a alter-las vergonhosamente Coprnico apia energicamente o projeto do rei, fornecendo-lhe com dados objetivos e fortes razes os fundamentos de tal reforma econmica e poltica.

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PEQUENO TRATADO DA PRIMEIRA INVENO DAS MOEDAS (1355) Nicole Oresme

SINOPSE

Para que fim foram feitas. Como devem ser usadas. A quem cabe fabric-las, alter-las, e que inconvenientes podem disso advir e surgir. Texto composto de vrias partes e depois traduzido do latim para o francs atual, a fim de mostrar o grande descuido e o mau uso que hoje delas feito pelos mercadores e pelas comunas, e que os reis e prncipes toleram e suportam. Mau uso do qual vrios males, inconvenientes e danos irreparveis podem seguir-se se, em breve, no se tomar providncia, como ser especificado e evidenciado a seguir.

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PRLOGO

Veritate manifestata, cedat opinio veritati. O que significa, em vernculo, que quando a verdade se torna manifesta, toda opinio deve ceder e dar lugar verdade. E isso aqui lembrado por convir ao propsito desta obra, pois a muitos parece que qualquer rei ou prncipe pode, por sua prpria autoridade, em virtude de um direito ou privilgio, alterar livremente as moedas correntes em seu reino e delas dispor a seu bel-prazer, e, com isso, sobre elas auferir ganhos e rendimentos tais e tantos quanto lhe apraz; a alguns outros, no entanto, parece o contrrio e que tal autoridade jamais lhe foi concedida. em razo de tal controvrsia e debate que me proponho expor, neste pequeno tratado, o que, seguindo principalmente a filosofia e as razes de Aristteles, na minha opinio deve ser dito, comeando pela origem das primeiras moedas, e mostrando para que fim elas foram inventadas, nada, todavia, asseverando temerariamente, mas em tudo me submetendo correo de pensadores mais ilustres e entendidos do que eu nesta cincia, os quais, diante das coisas que estou dizendo, talvez possam se sentir incitados e se resolver a determinar a verdade sobre essas questes, de tal maneira que, afastadas quaisquer dificuldades e dvidas, os sbios e os homens avisados possam convir todos numa nica verdadeira e profcua opinio e, de acordo com ela, encontrar o que para os prncipes, para os sditos, ou, antes, para o interesse pblico geral possa ser proveitoso.1

1 A partir daqui, a continuao do prlogo encontra-se apenas na verso francesa. (N. do T.)

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E disso, com certeza, hoje em dia h grande necessidade, posto que cada um faz uso da moeda segundo lhe apraz, cedendo-a a um preo tal e to alto quanto lhe agrade; o que grande vituprio e desonra para o prncipe, cuja figura ela ostenta, porquanto constitui um atentado direto contra sua alteza e autoridade, e acaba ocasionando a runa e a confuso total do bem pblico em seu reino e pas. Hoje em dia, com efeito, os mercadores tm mais trabalho em chegar a um acordo sobre o preo da moeda e seu valor, do que sobre o das mercadorias em que eles comerciam; e o ouro e a prata chegaram, atualmente, a to alto preo que, se em breve isso no for remediado e se se continuar a tolerar e a aceitar esse fato, so de temerse vrios e grandes inconvenientes e muitos danos, como, por exemplo, o de os materiais da moeda, isto , o ouro e a prata, serem transportados para pases vizinhos, l onde seu valor mais alto, e o reino ficar empobrecido, com prejuzo para o prncipe e para os seus sditos. Em decorrncia da evaso desses metais, os mercadores sofreriam prejuzos em suas mercadorias e gneros alimentcios, que no teriam circulao no dito reino, to esvaziado de dinheiro; e ainda, o que pior, os que praticam o cmbio e os banqueiros, que sabem onde o ouro, em cada tipo de moeda, tem curso por preo mais alto, cautelosa e secretamente, subtraem-no do pas, enviando-o ou vendendo-o l fora aos mercadores, e recebendo em troca outras moedas de ouro, mistas e de baixo teor, com as quais eles enchem o pas. Por isso, no h dvida de que quando o rei ou o prncipe achar por bem colocar ordem na sua moeda, os que se encontrarem entulhados dessa moeda ruim venham a ter grande prejuzo; como o caso desses pstulas,
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PRLOGO

recentemente fabricados na cidade de Liege, aos quais se d curso neste reino a um valor de meio escudo de ouro, conquanto sejam de to baixo ttulo que menor no se poderia achar, e ainda, o que pior, de quilates irregulares e sem nenhum lastro ou base verdadeira em que se possa confiar. Como o caso tambm de outras moedas de ouro de baixo valor, de ttulo duvidoso. Da mesma forma, a respeito do curso das moedas de prata, avaliadas em marcos, h de se prever o empobrecimento do reino, porque elas valem mais no pas vizinho do que aqui. E no se observa a regra de 12 marcos de prata fina vinculados a cada marco de ouro fino, como sabem os que entendem dessa cincia. Mas a explicao disso seria longa e prolixa demais e seu entendimento difcil, assim passo logo aos ttulos de cada captulo do dito tratado. Ttulos dos captulos que compem este tratado Primeiro captulo, por que a moeda foi inventada. Segundo, de que material deve ser a moeda. Terceiro, da diversidade dos materiais da moeda e da mistura. Quarto, da forma e da figura da moeda. Quinto, a quem cabe fabricar moeda. Sexto, a quem pertence a moeda. Stimo, s expensas de quem a moeda deve ser fabricada. Oitavo, das alteraes das moedas em geral. Nono, da alterao da moeda na figura. Dcimo, da alterao da proporo da moeda.
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Dcimo primeiro, da mudana da denominao da moeda. Dcimo segundo, da alterao do peso da moeda. Dcimo terceiro, da alterao da matria da moeda. Dcimo quarto, da alterao composta da moeda. Dcimo quinto, que o ganho obtido por um prncipe pela alterao da moeda injusto. Dcimo sexto, que o ganho proveniente da alterao da moeda contra a natureza. Dcimo stimo, que o ganho decorrente da alterao da moeda pior do que a usura. Dcimo oitavo, que tais alteraes das moedas, em si, no devem ser permitidas. Dcimo nono, de alguns inconvenientes que atingem o prncipe em decorrncia das alteraes das moedas. Vigsimo, de outros inconvenientes que afetam toda a comunidade. Vigsimo primeiro, de outros inconvenientes que atingem uma parte da comunidade. Vigsimo segundo, se a comunidade pode fazer tais alteraes nas moedas. Vigsimo terceiro, os argumentos que se alegam para sustentar que o prncipe tem o poder de alterar as moedas. Vigsimo quarto, a resposta aos argumentos anteriores e a concluso principal. Vigsimo quinto, que o prncipe tirano no pode durar muito tempo. Vigsimo sexto, que obter ganhos mediante a alterao das moedas prejudica todo o poder real.
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PRLOGO

Assim, pois, pelo prlogo e os ttulos dos captulos acima referidos, desvendam-se, ainda que em parte, os perigos, danos e inconvenientes que podem acontecer e que j despontam no reino ou no pas onde se toleram tais abusos com a moeda e os metais nobres dos quais ela e deve ser feita. E se bem que no caiba a mim combater tal coisa, sendo eu o menor, o mais ignorante e menos sbio de todos, espero, no entanto, que essas minhas advertncias sejam entendidas e aceitas em razo do apreo e da dedicao que tenho pelo bem universal, e rogo aos leitores que no me imputem nenhuma afronta temerria.

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CAPTULO I

POR QUE A MOEDA FOI INVENTADA Quando dividebat Altissimus gentes, quando separabat filios Adam, constituit terminos populorum juxta numerum filiorum etc. Quando o altssimo e soberano Deus onipotente dividiu as gentes e separou os filhos de Ado, ele delimitou os territrios de cada povo segundo o nmero dos filhos de Israel; da em diante os homens se multiplicaram sobre a terra e foi necessrio dividir e repartir novamente suas posses. Disso resultou que um deles passou a possuir algo a mais do que sua necessidade comportava, enquanto outro tinha dessa mesma coisa muito pouco ou nada; mas, por outro lado, este segundo tinha fartura ou lhe sobrava outra coisa que ao primeiro faltava. Assim, por exemplo, podia ocorrer que um pastor chegasse a ter ovelhas ou outro gado em profuso, mas precisasse de trigo e de po; enquanto um lavrador, ao contrrio, tivesse po suficiente, mas lhe faltasse gado. Uma regio, por sua vez, tinha algo em superabundncia que a uma outra fazia muita falta. Por essa razo, portanto, os homens comearam a comerciar e a trocar entre si suas riquezas, sem moedas, dando um deles uma ovelha a outro por trigo e, o outro, seu trabalho em troca de po ou de l. E assim eles faziam com todas as outras coisas. Acostumaram-se, ento, a proceder dessa maneira por muitos anos, em vrias cidades e pases, como contam Justino, o historiador, e outros autores antigos. Porm, como surgissem nessa forma de permuta e de troca das coisas muitas dificuldades e controvrsias, os homens, engenhosos, descobriram uma maneira mais
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gil de faz-lo, isto , fazer uso da moeda, a qual foi o instrumento para permutar e comerciar entre si suas riquezas naturais. E como unicamente estas, por si prprias, satisfazem diretamente as necessidades humanas, todo o dinheiro dito riqueza artificial e no poderia ser de outro modo, podendo acontecer que algum que as tenha em abundncia possa at morrer de fome ao lado delas. o que argumenta o filsofo Aristteles, citando o exemplo de um rei ganancioso, que Ovdio, em seu livro das Metamorfoses, chama Midas, o qual rezou e rogou aos deuses que tudo que ele tocasse virasse ouro. Os deuses outorgaram-lhe esse desejo louco e, desse modo, ele morreu de fome no meio do seu ouro, como o representaram os poetas. Com dinheiro, com efeito, no se supera de imediato a indigncia da vida humana, sendo ele um instrumento artificial, descoberto para permutar mais facilmente as riquezas naturais. Fica claro, ento, sem necessidade de outras provas, que a moeda muito til e oportuna para o bem da comunidade pblica, alis muito necessria, como demonstra Aristteles, no seu quinto livro da tica. Mesmo que o poeta Ovdio diga: Effodiuntur opes irritamenta malorum, Jamque nocens ferrum ferroque nocientus aurum etc. O que quer dizer, em vernculo,1 que as riquezas, isto , o ouro e a prata, que se arrancam e extraem das entranhas da terra so as burlas e os logros dos homens maus, pois muitos males so feitos e perpetrados por causa
1 A traduo literal : So extradas da terra as riquezas que do origem aos males, e agora o ferro deletrio e, mais deletrio do que o ferro, o ouro. (N. do T.)

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delas, seguidos de infinitos homicdios, como ocorreu no passado e ocorre at hoje diante de nossos olhos. Mas isso acontece por causa da cobia perversa dos homens maus e no pelo dinheiro em si, pois ele muito amigo e necessrio vida humana e o seu uso muito bom. A esse respeito, diz Cassiodoro2 que, embora esse dinheiro, por seu uso muito freqente, parea ser coisa vil, preciso no esquecer que ele foi colocado em uso pelos nossos antepassados no sem grande razo. Em outro lugar, ainda, ele reitera que foi necessrio que as moedas tivessem sido criadas especialmente para prover ao uso pblico.

CAPTULO II

DE QUE MATERIAL DEVE SER A MOEDA J que a moeda o instrumento que serve para permutar riquezas naturais entre os homens, como vimos no captulo anterior, foi necessrio que tal instrumento fosse apto para tanto, ou seja, fcil de apalpar e manejar rapidamente, leve de carregar e tal que por pequena poro dele possam ser compradas e trocadas riquezas naturais em maior quantidade, juntamente com vrias outras condies que sero examinadas a seguir.

2 Aurlio Cassiodoro (490583 d.C. ), alto funcionrio da administrao ostrogoda em Ravena. Suas principais obras, em ordem cronolgica, so: As vrias, coleo de documentos sobre a dominao ostrogtica na Itlia (535-540 d.C.); De anima (540 d.C.); Comentrio aos Salmos de Santo Agostinho (540-560 d.C.); De Instituione Divinarum Litterarum (570 d.C.). (N. do T.)

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Foi conveniente, portanto, que a moeda fosse feita de matria preciosa e pouco volumosa, assim como o ouro; mas de matria da qual o pas tenha suficiente abundncia. E quando o ouro no suficiente, faz-se tambm moeda de prata. Quando, ento, esses dois metais no forem suficientes ou no se encontrem em abundncia adequada, deve-se fazer moeda mesclada ou simples de outro metal puro. Antigamente fazia-se essa moeda de bronze ou de cobre, assim como conta Ovdio, no primeiro livro de Os fastos, onde ele diz: Aera dabant olim, melius nunc omen in auro est, Victaque concessit prisca moneta novae. O que quer dizer, em vernculo, que os antigos, em tempos longnquos, usavam suas moedas de cobre, mas hoje em dia, e melhor, os modernos negociam com as de ouro. E assim, superada, a moeda antiga cedeu o lugar nova. Mudana semelhante prometeu tambm Nosso Senhor pela boca de seu profeta Isaas, dizendo: Em lugar de cobre trarei ouro, e em lugar de ferro trarei prata. Os dois metais so, com efeito, muito convenientes e propcios para serem moeda. E, como ensina Cassiodoro, os dois primeiros homens que se diz terem achado esses metais foram aco, que achou o ouro, e Indo, rei da Ctia, a prata. Com ao digna de grande louvor, eles os entregaram aos homens para seu uso e, desde ento, foram considerados divinos por seus povos. Por essa razo, no se deve permitir que grande quantidade desses metais seja utilizada para outros fins se o que resta no for suficiente para fabricar moeda.
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Sabendo e bem considerando, outrora, tal coisa, Teodorico, rei da Itlia, ordenou que o ouro e a prata, que, segundo o costume dos antigos pagos, estavam escondidos nos sepulcros, junto dos mortos, fossem dali retirados e trazidos para com eles se fabricar moeda, para uso e utilidade pblica, declarando ser uma espcie de crime deplorvel deixar inutilmente nos sepulcros dos mortos algo que poderia servir de ajuda ao sustento dos vivos. Por outro lado, no convm ordem pblica que tal matria, isto , o ouro ou a prata, seja abundante demais, pois, como diz Ovdio, foi por tal razo que foi descartada e retirada do uso humano a moeda de cobre. E por essa mesma razo deve ter sido disposto, para proveito dos homens, que o ouro e a prata, que so muito convenientes para fabricar moedas, no possam facilmente ser possudos em grande quantidade, nem levianamente produzidos por alquimia, como alguns tentam e experimentam fazer. A estes direi: a tal empreendimento justamente se ope a natureza, que resiste quele que, em vo, tenta exced-la e ultrapass-la em suas obras.

CAPTULO III

DA DIVERSIDADE DOS MATERIAIS DAS MOEDAS E DA MISTURA A moeda, como foi dito no primeiro captulo, instrumento para comerciar, e como a comunidade e cada um precisa fazer negcios, algumas vezes grandes, volumosos e de grande importncia, outras vezes menores e, na maioria das vezes, pequenos, foi conveniente e necessrio ter moeda de ouro, que preciosa e pode ser
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carregada e contada facilmente, e que, tambm, mais apta para fazer e conduzir os grandes negcios; e, da mesma forma, foi conveniente ter moeda de prata, que menos preciosa, e mais apropriada para fazer compensaes e equiparaes nas trocas, e tambm para comprar pequenas mercadorias de preo baixo. Mas como, s vezes, numa regio, relativamente s suas riquezas naturais, no h quantidade suficiente de prata, ou, antes, como a pequena poro de prata que, numa troca justa, deveria ser dada por uma libra de po, ou outra coisa parecida, seria to pequena que nem poderia ser segurada na mo, por essa razo, foi feita uma mistura com matria de menor valor do que a prata; e da surgiu e teve incio a moeda preta,3 que apropriada para pequenos comrcios. Assim, muito oportunamente, numa regio onde no h prata em abundncia, pode-se fazer moeda mista e composta. So trs as espcies de matrias aptas e convenientes para fabricar moeda, a saber: a primeira o ouro, a segunda a prata e a terceira, a mistura preta. Mas devese notar e ter como regra geral que nunca se deve fazer mistura na moeda a no ser, e apenas, no metal menos precioso usado habitualmente para fabricar moeda de menor valor. Assim, num pas que tenha moeda de ouro e de prata, nunca deve fazer-se mistura na moeda de ouro se o ouro for de tal natureza que possa ser amoedado sem ser misturado. (Se o ouro no prprio nem apto para fabricar florins, porque h liga, que com ele sejam feitos anis e outros objetos.)4

3 Nigra moneta, em latim. (N. do T.) 4 Esta ltima considerao encontra-se apenas na verso francesa. (N. do T.)

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A razo disso que todas as misturas em si so suspeitas, e nas de ouro no se pode, primeira vista, saber nem o que ouro, nem sua quantidade. Por isso, nenhuma mistura deve ser feita nas moedas de ouro, afora no caso de real necessidade a que nos referimos anteriormente; e se, ento, ela necessariamente deve ser feita, que o seja na moeda na qual h menos riscos de suspeita ou fraude, isto , no metal menos precioso, que a prata. E bom reiterar que nenhuma mistura dessas deve ser feita, a no ser em prol do bem comum para o qual a moeda foi inventada, e para o qual ela naturalmente destinada, como ficou evidenciado nos captulos anteriores; no entanto, evidente que no h necessidade, para o bem comum, de fazer mistura na moeda de ouro onde h moeda de prata suficiente. Tal coisa no parece ser feita com boas intenes, e antes nunca foi feita numa comunidade bem e proficuamente administrada.5

CAPTULO IV

DA FORMA E DA FIGURA DA MOEDA Quando os homens inicialmente comearam a comerciar e a comparar mercadorias e bens por meio da moeda, no havia nela ainda nenhuma impresso de figura ou imagem: dava-se apenas uma poro de cobre ou de prata em troca de comida e bebida, poro que se media por peso. Mas era coisa fastidiosa e difcil ter que recorrer e

5 Esta ltima frase encontra-se apenas na verso francesa. (N. do T.)

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ir balana to freqentemente, e, ainda, tendo-se o peso como medida, no se podia equiparar com preciso a moeda s mercadorias, nem o vendedor, em diversas circunstncias, podia saber a natureza do metal do qual a moeda era composta ou o ttulo da sua mistura. Por isso, foi estabelecido pelos sbios daqueles tempos, prudente e sabiamente, que as peas monetrias fossem feitas de certa matria e tivessem determinado peso, e que nelas se imprimisse uma figura que atestasse a todos, de maneira clara, a qualidade da matria e a exatido do peso, a fim de que, eliminadas as suspeitas, o valor das moedas fosse rapidamente conhecido sem dvidas ou delongas. E que tal impresso na moeda fosse instituda em sinal da veracidade da matria e do peso, o demonstram claramente os antigos nomes das moedas reconhecveis por suas impresses e figuras, assim como ocorre com a libra, o soldo, o denrio, o bolo, o asse, a sxtupla, os denrios, os gros e semelhantes, que so nomes prprios dos pesos das moedas, como diz Cassiodoro. Assim, siclo nome de moeda e tambm o nome do peso, como aparece no Gnesis. Os outros nomes de moedas so nomes imprprios, acidentais ou denominaes derivadas do lugar, da figura, do fabricante ou de outra coisa semelhante. As pores de moeda, que so denominadas propriamente peas monetrias, devem ser de forma e quantidade aptas para ser manejadas e contadas, de matria divisvel e suficientemente malevel para receber e conservar duradouramente a impresso. V-se, ento, por que nem todas as coisas preciosas so prprias para se tornarem peas monetrias: pedras preciosas, pimentas, vidros e outras coisas semelhantes, com efeito, no so, por suas propriedades naturais, adequadas para isso, mas somente o ouro, a prata e o cobre, como referido acima.
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CAPTULO V

A QUEM CABE FABRICAR A MOEDA Determinou-se outrora, com razo, a fim de evitar fraudes, que a ningum fosse permitido fabricar moeda ou imprimir figura ou imagem no ouro e na prata de sua propriedade; mas, ao contrrio, foi ordenado que a moeda e a impresso das inscries fossem feitas por uma pessoa pblica, com delegao de grande parte da comunidade, pois, como foi dito anteriormente, a moeda foi instituda para o bem da comunidade. Assim, tendo em vista que o prncipe da regio a pessoa mais pblica e de maior autoridade, mais conveniente e honroso que ele, mais do que qualquer outro, faa fabricar a moeda para toda a comunidade, e a assine por meio de uma impresso congruente com suas propriedades. Essa impresso feita pelo prncipe e sob o seu comando deve ser executada com requinte, de modo que seja muito difcil falsific-la ou reproduzi-la. Deve-se proibir, portanto, sob pena capital,6 que vassalo algum de sua terra e mesmo nenhum prncipe estrangeiro, vizinho seu, fabrique moeda de aspecto similar e de valor menor do que a dele, de tal maneira que o homem comum do povo no saiba distinguir ou discernir entre esta moeda estrangeira e a do prncipe. Tal coisa, se assim ocorresse, seria causa de grande dano e muitos inconvenientes, e ningum, nem mesmo algum vassalo, pode obter privilgio para tanto, pois isso

6 O termo capital consta apenas na verso francesa. (N. do T.)

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daria azo a graves falsificaes e, em se tratando de prncipe estrangeiro, justo motivo para atac-lo e dar-lhe combate.

CAPTULO VI

A QUEM PERTENCE A MOEDA Ainda que, para a utilidade comum, o prncipe deva fabricar a moeda e assin-la, como foi dito, no decorre, no entanto, disso que ele seja ou deva ser proprietrio e senhor da moeda corrente em seu principado, porquanto a moeda o instrumento equivalente para permutar as riquezas naturais entre os homens, como foi evidenciado no primeiro captulo. Assim sendo, a moeda pertence de fato quele ou queles a quem pertenciam tais e semelhantes riquezas naturais, s quais se aludiu anteriormente, pois, se algum d seu po ou o labor do seu prprio corpo por dinheiro, quando ele o recebe em decorrncia disso, tal dinheiro , com certeza, plenamente seu, assim como era seu o po ou o labor do seu corpo, dos quais ele tem livre poder de dispor, posto que ele no seja servo. Com efeito, Deus, no comeo do seu belo mundo, no deu s aos prncipes liberdade e domnio sobre as coisas, mas tambm aos nossos primeiros pais e a toda a sua posteridade e descendncia, como est escrito no Gnesis. Assim, pois, por essa razo, a moeda no pertence somente ao prncipe. Algum, no entanto, poderia se opor a essa opinio lembrando que Jesus Cristo Nosso Salvador, quando lhe foi mostrado um denrio, perguntou a
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quem lhe apresentara tal moeda: De quem essa imagem e essa inscrio?, e, diante da resposta de que era de Csar, disse e sentenciou: Devolvam pois a Csar o que de Csar, e a Deus as coisas que so de Deus. Como se ele quisesse dizer que a Csar pertence tal moeda, j que a sua imagem est impressa nela. Porm, examinando bem toda a seqncia do Evangelho, percebe-se claramente que no est dito que o dinheiro pertence a Csar porque est chancelado com a sua imagem, mas porque ele tributo, e apenas por isso que pertence a Csar, pois, como diz o Apstolo: A quem devido o tributo que seja dado o tributo, e a quem devido o imposto, seja dado o imposto. Jesus Cristo, ento, com a sua resposta, deixa claro a quem devido o tributo, pois ele devido quele que milita e combate pela coisa pblica, e que, para a defesa do reino e a utilidade pblica, pode fabricar moeda. Deve-se concluir, ento, pelas razes acima alegadas, que a moeda pertence comunidade e aos particulares. Assim diz e defende Aristteles no stimo livro da Poltica e Ccero, no final da Antiga retrica.7 Devolver a Csar o que lhe pertence no outra coisa seno prestar-lhe obedincia, como diz o apstolo So Pedro, na segunda Epstola; mas de algum tempo para c essa obedincia lhe foi retirada e tem prevalecido to mau costume que cada um, alm e acima das disposies do rei, oferece e pretende vender ou creditar seu dinheiro de ouro ou de prata como lhe apraz, independentemente do preo estipulado pelo rei para os Estados do seu reino. O arbtrio chegou a tal ponto que hoje em dia
7 A partir daqui, a continuao deste captulo encontra-se apenas na verso francesa. (N. do T.)

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no h homem, de qualquer condio que seja, que saiba que tipo de dinheiro de ouro est recebendo, ficando submetido vontade de quem lhe entrega a moeda, que a vende como se ela fosse riqueza natural, o que frontalmente contra a instituio primeira da moeda e a razo pela qual ela foi criada e disciplinada, como j dissemos anteriormente. Diante dessa tolerncia, o ouro de um pas subtrado e transportado para outro pas onde ele obtm um preo mais alto. E, assim, sem que se respeite regra alguma, um reino empobrece de tal maneira que, com o passar do tempo, podem disso resultar grandes inconvenientes para o rei e a comunidade. Alm disso, o que maior prejuzo ainda, no se vem com bons olhos as moedas do rei que so corrodas e despojadas do seu peso inicial, e que, no entanto, so creditadas pelos seus possuidores pelo mesmo preo corrente das que so boas e que tm o peso verdadeiro. Essa maneira de proceder no pode ter vida longa, por causa da confuso que dela pode advir.

CAPTULO VII

S EXPENSAS DE QUEM A MOEDA DEVE SER FABRICADA Uma vez que a moeda pertence comunidade, como j foi dito, ela deve ser fabricada s expensas da comunidade; e isso se faz adequadamente se as despesas incidem sobre essa moeda de tal maneira que a matria a ser amoedada, como o ouro quando empregado para amoedar ou vendido em troca de moeda, seja oferecida por um preo menor do que aquele que se obtm pela moeda, e isso
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de acordo com um certo preo fixado pelos senhores e oficiais peritos no assunto. Assim, por exemplo, se de um marco de prata podem ser feitos 62 soldos, e se pelo trabalho e outros gastos necessrios para a fabricao se requerem 2 soldos para cada marco, o marco no transformado em moeda, ento, no valer seno 60 soldos, sendo os outros 2 soldos para as despesas de amoedao. Essa poro assim taxada deve ser tal que seja mais do que suficiente, em qualquer tempo, para fabricar moeda. E se a moeda puder ser feita a um preo menor, convm, ento, que o restante seja distribudo e posto disposio do prncipe e de seus administradores, ou do mestre da moeda, como que a ttulo de penso. Mas, de qualquer forma, essa poro deve ser moderada e poder ser bastante pequena se as moedas forem em quantidade suficiente, como se ver adiante; e se essa penso ou poro for excessiva, ela pode trazer prejuzo e dano a toda a comunidade, como qualquer bom entendedor pode facilmente perceber.

CAPTULO VIII

DAS ALTERAES DAS MOEDAS EM GERAL Antes de tudo, preciso saber que nunca, sem necessidade evidente, devem ser alteradas as leis fundamentais, os estatutos, os costumes e as ordenaes que concernem comunidade. Mais ainda, de acordo com o filsofo Aristteles, no segundo livro da Poltica, a antiga lei positiva no deve, de maneira alguma, ser derrogada ou eliminada por uma nova, mesmo que esta seja melhor,
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se no houver uma diferena notvel e muito grande entre elas, porque esse tipo de alterao enfraquece a autoridade das leis e a reverncia por elas, e muito mais se as alteraes so feitas com freqncia. De tais alteraes nascem escndalos e murmrios por parte do povo e risco de desobedincia; sobretudo, ento, se tais alteraes forem feitas para pior, pois ento seriam intolerveis e injustas. Assim, no h dvida de que o curso e o preo das moedas devem ser considerados no reino como uma lei e prescrio firme, que de maneira alguma se deve alterar ou mudar. Sinal disso que todas as penses e rendas anuais so fixadas a um preo determinado, a saber, a um certo nmero fixo de libras, soldos e denrios. Disso resulta que no se deve jamais fazer alterao nas moedas a no ser que, por alguma eventualidade, a necessidade constranja a isso ou haja utilidade evidente para toda a comunidade. A esse respeito, diz Aristteles no livro quinto de sua tica, falando das moedas: Certamente, a coisa que mais firmemente deve permanecer igual a moeda. Entretanto, alteraes de moeda, ao que me consta, podem ser feitas de vrias maneiras: uma, fazendo alteraes na forma e na figura; outra, na proporo do metal; outra ainda, no preo e na denominao. A moeda pode ser alterada tambm na quantidade e no peso e, ainda, na prpria matria. De cada uma dessas cinco maneiras acima referidas, em conjunto ou separadamente, pode-se alterar a moeda. bom, ento, esclarecer melhor essas maneiras, passando rapidamente em revista cada uma delas, e indagar se mediante alguma delas pode ser justo alterar a moeda, quando e praticada por quem, de que modo e por qu.
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CAPTULO IX

DA ALTERAO DA MOEDA NA FIGURA A alterao da figura ou da inscrio impressa na moeda pode ser feita de duas maneiras: em primeiro lugar, pode-se alterar a figura na moeda sem suprimir o curso da anterior, como no caso em que um prncipe, numa moeda fabricada no seu tempo, inscrevesse seu nome, tolerando o curso da moeda anterior. Essa coisa no seria propriamente uma mudana, nem constituiria uma verdadeira violao, desde que no ocorresse, simultaneamente, outra alterao. De outra forma, pode-se fazer a mudana da figura fazendo uma moeda nova e proibindo o curso da antiga; e essa maneira de fato uma alterao, que pode ser feita legitimamente por uma das duas razes a seguir. A primeira, se algum prncipe estrangeiro ou alguns falsrios tivessem reproduzido maliciosamente ou falsificado os moldes e os cunhos das moedas, e se encontrasse no reino a moeda falsa por eles fabricada, semelhante boa em tamanho, cor e figura: nesse caso, no podendo encontrar-se outro remdio, ser inevitvel alterar os cunhos e a impresso da figura da moeda. A outra razo apresenta-se quando a moeda velha, por seu curso antigo e longo, esteja deteriorada demais e diminuda de peso, circunstncia em que se pode e se deve proibir seu curso, e se tem de fabricar uma nova, melhor e diferente na impresso e figura, de modo que o homem comum do povo possa, por essa diferena, distinguir entre a boa e a ruim, a velha e a nova. Mas no me parece que o prncipe possa licitamente proibir o curso da primeira moeda sem uma
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dessas causas; ao contrrio, tal alterao seria desnecessria, escandalosa e muito danosa para a comunidade. Tampouco h alguma evidncia de que o prncipe possa ser levado a fazer tal mudana por outro motivo, a no ser por uma das duas razes a seguir, a saber: ou que ele queira que em cada pea monetria seja impressa sua figura e seu nome, e no outra coisa, o que falta de reverncia aos seus antecessores, ambio v e presunosa; ou porque ele queira fabricar mais moeda, para que, por esse meio, possa auferir mais ganhos, como foi exposto no stimo captulo, e essa maneira denota cobia muito vil, muito ignbil, que se realizaria custa e em detrimento de toda a comunidade.

CAPTULO X

DA ALTERAO DA PROPORO DA MOEDA Proporo uma comparao ou relao habitual entre uma coisa e outra. Assim, entre a moeda de ouro e a moeda de prata, a proporo deve ser uma certa relao habitual no valor e no preo. Uma vez, ento, que o ouro por natureza mais nobre, mais precioso e mais raro do que a prata, mais difcil de achar e de obter, certamente oportuno e justo que o mesmo peso de ouro deva valer e ser estimado muito mais, em certa proporo, do que a prata. Desse modo, se porventura a proporo for de 20 para 1, uma libra de ouro deve valer 20 libras de prata e um marco de ouro, 20 de prata, e assim sucessivamente, da mesma maneira. possvel tambm estabelecer outra proporo, de 25 a 3, ou outra avaliao
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semelhante; no entanto, essa proporo deve seguir a relao natural de valor existente entre o ouro e a prata, e, de acordo com esta, ela deve ser institucionalizada, de modo que tal proporo no possa ser alterada vontade, nem ser contrariada, nem possa ser legitimamente mudada, a no ser por motivo razovel ou pela variao de um dos metais, o que raramente acontece. Ou seja, se por acaso se achasse muito menos ouro do que se achava antes, conviria, ento, que ele fosse mais caro em comparao com a prata, e que ele fosse alterado em seu preo e valor; mas se pouco ou em quase nada ele tiver mudado, no caber ao prncipe faz-lo, porque se ele alterasse, por vontade prpria, a proporo desse ouro, ele, ento, poderia, por vontade prpria, angariar para si indevidamente o dinheiro e as riquezas dos seus sditos, como ocorreria se ele taxasse o ouro a preo baixo e o comprasse com prata, e, em seguida, aumentasse o preo do ouro e imediatamente revendesse seu ouro ou sua moeda de ouro; ou se procedesse da mesma maneira com a proporo da prata. O que vem a ser a mesma coisa que se ele estipulasse um preo para o trigo do seu reino, em seguida o comprasse, e depois de um tempo o revendesse por preo mais alto. Cada um de ns pode perceber, facilmente, o quanto tal exao seria injusta e verdadeiramente tirnica, pior e mais violenta do que aquela que o Fara fez no Egito, a respeito da qual lemos, em Cassiodoro, que Jos,8 para combater a mortal escassez de vveres, ps venda trigo e cereais, mas estipulou um preo to alto que o povo,
8 A quem o Fara tinha dado plenos poderes no governo do Egito. Esses fatos so relatados originalmente no Gnesis, 47. (N. do T.)

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faminto, em troca de ter de pagar pelo seu sustento e alimentao, aceitasse se submeter servido. Cassiodoro pergunta-se como devia ser a vida daqueles miserveis aos quais o amargo subsdio parecia compensar a perda da liberdade, em tempos em que o homem livre podia sofrer tanto quanto podia chorar o servo. Ele acredita que o santo homem, isto , Jos, foi levado a tal necessidade quer para satisfazer a avidez de ouro do Fara, quer para socorrer e ajudar o povo em perigo. Isso o que diz Cassiodoro. E embora a ao por ele referida parea, primeira vista, algo ilcito e odioso, o monoplio da moeda ainda mais tirnico, porquanto imposto, no necessrio comunidade e, ao contrrio, extremamente prejudicial. Se algum disser que o monoplio da moeda no a mesma coisa que o dos cereais, porque certos bens dizem respeito especialmente ao prncipe, em relao aos quais ele pode impor o preo que lhe agrada, assim como alguns dizem do sal na Frana, e ainda mais da moeda, ou de outras coisas, saibam que este monoplio ou tributo sobre o sal ou sobre outra coisa necessria comunidade injusto e inquo. E se alguns prncipes instituram ou fizeram tais leis que lhes concedem tais coisas, saibam que eles so como aqueles dos quais Nosso Salvador diz, pela boca do profeta Isaas: Maldio queles que ordenam e fazem leis inquas e prescrevem tais injustias ou exaes contra o povo. Ao contrrio, do primeiro ao sexto captulo fica evidente que o dinheiro coisa que pertence comunidade. Assim, portanto, e para que o prncipe no possa maliciosamente inventar causa alguma de alterao na proporo das moedas, como aquela mencionada neste presente captulo, afirmamos que pertence somente comunidade
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decidir e determinar se, quando, como e at onde essa proporo pode ser alterada; e que ao prncipe no compete, de maneira alguma, arrogar para si tal resoluo.

CAPTULO XI

DA MUDANA DA DENOMINAO DA MOEDA Como foi dito no quarto captulo, algumas denominaes das moedas so acidentais e provm do artfice ou do lugar onde so fabricadas. Esses nomes so pouco ou nada adequados, mas outros so mais prprios e especficos para as moedas, tais como denrios, soldos, libras e nomes semelhantes que significam e denotam o valor ou o peso, e que, tambm, foram impostos pelos antigos, por altas consideraes e recurso ao conhecimento dos mistrios da cincia. Em relao a isso, diz Cassiodoro: de notar-se com quanta cincia essas peas monetrias foram reunidas e denominadas pelos antigos, pois eles queriam e diziam 6 mil denrios serem um soldo, para que a forma redonda do metal radiante, tal como um sol de ouro,9 contivesse convenientemente em si a idade do mundo. Decerto, a insigne e sbia Antiguidade no definiu sem razo o sxtuplo como mltiplo perfeito. E, de fato, os antigos chamaram o sxtuplo do soldo de ona, que a unidade fundamental de medida: multiplicando a ona por
9 evidente que Cassiodoro, nessas suas consideraes, se baseia na proximidade de som entre solidus e sol, soldo e sol, o que, no entanto, no tem real fundamento etimolgico. (N. do T.)

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doze, semelhana do total dos meses, a denominaram de libra, a qual, ento, representa a plenitude do curso de um ano. nobre inveno de homens experientes e sbios! disposio previdente e extraordinria de grandes filsofos que divisaram e distinguiram tantas coisas necessrias ao uso humano, as quais contm, figuradamente, tantas coisas secretas da natureza! Portanto, a libra, de direito, assim chamada10 por ter sido determinada e conter em si a considerao de tantas coisas. Tais so as palavras do filsofo Cassiodoro. Se ns usamos, hoje em dia, esses nomes e peas monetrias de outra forma, nem por isso as moedas devem mudar em vo. Tomemos, como exemplo, trs tipos de moedas: a primeira vale um denrio; a segunda, um soldo; e a terceira, uma libra. Se porventura mudar o nome de uma e no o das outras, j a proporo ser alterada, como ocorreria se se chamasse ou fizesse valer a primeira pea monetria 2 denrios e as outras no mudassem. Coisa que no deve ser feita, como ficou evidenciado no captulo anterior, a no ser muito raramente, por alguma contingncia. Mas no vem ao caso falar disso agora. Convm, pois, que, se a proporo permanece inalterada e uma moeda muda de denominao, as outras tambm sejam alteradas proporcionalmente; e se a primeira moeda for chamada 2 denrios, que a segunda seja chamada 2 soldos e a terceira, 2 libras. E se outra alterao no for feita, conviria comprar as mercadorias ou avalilas proporcionalmente pelo preo mais alto. Desse modo tal mudana de denominao seria feita a troco de nada, mas ela no deve ser feita de maneira

10 Como se sabe, libra, originariamente, balana. (N. do T.)

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alguma, pois seria grande escndalo e a denominao falsa, uma vez que se chamaria libra o que, na verdade, no seria libra. E isso coisa no oportuna, como foi dito. No entanto, nenhum outro inconveniente decorreria, caso no houvesse as penses e outras rendas fixadas numa quantidade de dinheiro estabelecida; mas quando elas existem, em tal situao, imediatamente aparecem os inconvenientes acima mencionados, pois esses tipos de rendas, em decorrncia de tal alterao, aumentariam ou diminuiriam proporcionalmente de modo irracional e injusto, prejudicando a muitos. Caso, ento, as penses e as rendas de alguns sejam pequenas demais, elas devem ser aumentadas de outra maneira, de maneira especfica, e no dessa maneira, que prejudicial e danosa. Portanto no se deve, em hiptese alguma, tolerar que essa mudana de denominao seja feita, e especialmente o prncipe nunca deve intent-la.

CAPTULO XII

DA ALTERAO DO PESO DA MOEDA Se se alterar o peso de uma moeda e, ao mesmo tempo, se modificar proporcionalmente o preo, a denominao e a figura, isso equivale a fazer outro tipo de moeda, assim como se se fizesse de um denrio 2 bolos, ou alguma coisa parecida, sem perda nem ganho. Essa coisa pode fazer-se licitamente algumas vezes, caso haja uma real transmutao na matria amoedvel, o que s pode acontecer raramente, assim como est dito no dcimo captulo.
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Mas agora quero falar de outra alterao, ou seja, a do peso ou tamanho de uma moeda que pode ser feita sem que se mude sua denominao nem seu preo. Segundo penso, tal alterao simplesmente ilcita, especialmente se efetuada pelo prncipe, o qual no pode de maneira alguma fazer tal coisa, a no ser errada e injustamente, em prejuzo do seu bom nome. Em primeiro lugar, porque a imagem ou inscrio impressa na moeda posta justamente pelo prncipe para significar e dar a conhecer a exatido do peso e da qualidade da matria, tal como exposto no quarto captulo. Se, ento, o peso no corresponde verdade, fica desde logo evidente que se est diante de uma falsidade muito vil e um engano fraudulento. Vemos, com efeito, que com muita freqncia as medidas de trigo, de vinho e de outras pequenas coisas so certificadas pelo selo pblico do rei, e se algum descoberto tendo cometido fraude em relao a elas, ele reputado infame e falsrio. Do mesmo modo, uma inscrio posta no dinheiro certifica a exatido do peso e a qualidade da matria. Quem ser, portanto, aquele que poder ter confiana num prncipe que tenha diminudo o peso assim indicado pelo seu prprio selo?11 A esse propsito Cassiodoro, no quinto livro de As vrias, diz que to execrvel permitir, por prescrio, que se peque contra essa qualidade da moeda,12 pois o que dado como coisa prpria da justia passaria, pelas fraudes, por coisa corrompida. Assim, dessa maneira,
11 Mais brando o tom dessa sentena no texto em latim, onde lemos: Quem poderia determinar quo inquo, quo detestvel seria, especialmente em se tratando de um prncipe, diminuir o peso sem modificar o selo? (N. do T.) 12 Contra a prpria qualidade da balana, no texto em latim, onde a citao de Cassiodoro direta. (N. do T.)

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o prncipe poderia adquirir para si dinheiro que no pertence a ele, nem seria outra a razo pela qual se convenceria a fazer essa alterao. Ele receberia, portanto, moedas de bom peso e com elas fabricaria moedas de pequeno ou menor peso, que poria em circulao. Esse expediente, ento, no seria diferente daquilo que as Santas Escrituras probem, em muitos lugares, em nome de Nosso Senhor, e a propsito do que diz o Sbio: Dois pesos e duas medidas, ambos so abominveis perante Deus. E no Deuteronmio diz-se que Nosso Senhor abomina quem faz tais coisas. As riquezas assim adquiridas e juntadas consomem-se e perdem-se rapidamente, para o mal e em detrimento daquele que as possui, pois, como diz Ccero, riquezas mal adquiridas logo se dissipam.

CAPTULO XIII

DA ALTERAO DA MATRIA DA MOEDA A matria da moeda, como foi dito acima, simples ou mista. Se ela for simples, pode ser deixada de lado caso seja escassa. Assim, por exemplo, se pouco ou nenhum ouro fosse achado, conviria deixar de fabricar moeda de ouro; mas se, em outro momento, voltasse a haver quantidade de ouro suficiente, ento, deveria recomearse a amoed-lo, assim como em algumas ocasies foi feito. Por sua vez, nenhuma matria deveria ser usada na confeco de moedas se fosse achada em quantidade excessiva. Foi por essa razo, com efeito, que antigamente se suspendeu a fabricao da moeda de cobre e ela deixou de servir ao uso dos homens, como foi dito acima,
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no terceiro captulo. Porm tais causas ocorrem muito raramente e por nenhum outro motivo deve a matria das moedas, seja ela pura ou simples, ser abandonada ou passar a ser usada novamente. Se, por outro lado, em tal matria feita alguma mistura, ela s deve ser feita no metal amoedvel menos precioso em si, como foi apontado no referido captulo terceiro, e em moeda preta, para que se distinga o puro e o bom do misto e do composto. E ainda, essa mistura deve fazer-se segundo uma certa proporo, de 10 marcos de prata para 1 de ouro, por exemplo, tal como praticado e ordenado pelos sbios senhores peritos na matria. Essa proporo pode ser alterada se ocorrer alguma razovel variao na natureza da matria ou de um seu equivalente, e isso duplamente: ou por falta de matria, se, por exemplo, j no houvesse prata alguma, ou se houvesse muito menos do que antes da proporo, e portanto fosse preciso pr menos prata naquela mistura; ou, ento, se houvesse muito mais prata do que antes, de modo que fosse preciso p-la em maior quantidade em tal mistura.13 Mas, tal como foi dito acima, essas causas acontecem pouco freqentemente, e se, por acaso, tal circunstncia ocorrer alguma vez, a alterao da proporo ou da mistura deve ser estabelecida pela comunidade, para se ter maior segurana em relao moeda e para evitar a malcia e a fraude que da podem advir, assim como foi dito no dcimo captulo a respeito da alterao da proporo da moeda.

13 Esta segunda hiptese, por uma evidente lacuna da edio, no consta na verso francesa. (N. do T.)

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Em nenhum outro caso, portanto, deve alterar-se tal mistura ou a proporo da mistura, e, especialmente, fazer isso no permitido nem lcito a prncipe algum, pelas razes alegadas no captulo anterior, que se aplicam diretamente a este assunto. Como a inscrio e a figura da moeda so os selos da verdade da matria e de tal mistura, se ela mista, alter-las equivale a falsificar a moeda. Por essas razes, em algumas moedas inscreve-se o nome de Deus ou de algum santo, ou o sinal da cruz, procedimento que foi idealizado e institudo antigamente, em testemunho da verdade da moeda quanto matria e ao peso. Se portanto um prncipe, sob a gide dessa inscrio, altera as moedas no peso ou na composio, ele visto tacitamente como mentiroso, cometendo perjrio e dando falso testemunho, e ainda, como prevaricador e desrespeitador do mandamento da lei de Deus que diz: No usars o nome de Deus em vo. Ele abusa tambm da palavra moeda, pois, conforme a opinio de Uguccione,14 moneta dicitur a moneo, moeda vem de admoestar, j que ela admoesta que fraude ou deteriorao no seja feita, nem no metal nem no seu peso. Ademais, mediante tal mudana indevida o prncipe poderia apropriar-se indevidamente de todo ou da maior parte do sustento do seu povo, assim como foi dito com relao mudana do peso no captulo anterior; e muitos outros inconvenientes seguir-se-iam. Para alguns, ento, essa falsificao seria pior do que a alterao do peso, pois ela mais sofisticada e menos perceptvel e pode ferir e prejudicar mais ainda a comunidade. Por isso, onde
14 Uguccione da Pisa (1130-1210), grande canonista, autor das famosas Derivationes, texto que exerceu grande influncia na formao do lxico durante vrios sculos. (N. do T.)

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se faz tal mistura ou moeda preta, a comunidade, assim como ela guarda os exemplares de vrias outras medidas, deve guardar para si, em lugar ou lugares pblicos o exemplar da proporo e da qualidade dessas misturas, para evitar o perigo de que o prncipe (Deus no queira!) mande amoedar tais misturas, ou que outros, secretamente, falsifiquem a moeda.

CAPTULO XIV

DA ALTERAO COMPOSTA DAS MOEDAS A alterao composta da moeda ocorre quando vrias alteraes simples so feitas ao mesmo tempo, como quando se alteram as propores da moeda e, junto, as misturas da matria, ou, tambm, o peso; ou se as combinaes possveis das cinco alteraes simples descritas anteriormente fossem feitas de diversas maneiras. Uma vez que nenhuma alterao simples deve ser feita na moeda, a no ser pelas causas reais e naturais j referidas, que acontecem com pouca freqncia e excepcionalmente, deve-se saber que nunca houve verdadeiro motivo de se fazer alteraes compostas da moeda. Entretanto, se, por acaso, isso ainda vier a acontecer, com mais forte razo do que para a alterao simples, tal alterao composta jamais deve ser feita pelo prncipe, por causa dos perigos e inconvenientes assinalados anteriormente, e sim pela comunidade, uma vez que, se em decorrncia das alteraes simples indevidamente feitas tantos abusos j acontecem, como foi dito acima, outros muito maiores e piores ainda decorreriam da alterao composta.
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A moeda, portanto, deve ser justa e verdadeira em substncia e peso, assim como nos indicado nas Santas Escrituras quando se fala de Abrao e de como ele comprou um campo, pelo qual deu quatrocentos siclos de prata, moeda publicamente aprovada. O siclo era, naquela poca, um certo peso ou uma medida. Se tal moeda, ento, era boa e no foi alterada indevidamente, como ela devia ser de longa durao, no foi necessrio fabricla em grande quantidade, nem, ento, ter tantos gastos para a amoedao custa da comunidade. E nisso residiria a utilidade e o benefcio comum, como foi mencionado no stimo captulo. Devemos, portanto, concluir definitivamente pelas colocaes anteriores que nenhuma alterao de moeda, seja ela simples ou composta, deve ser feita apenas por ordem do prncipe e, maximamente, se ele quiser fazer tal coisa em seu prprio benefcio.

CAPTULO XV

O GANHO OBTIDO POR UM PRNCIPE


PELA ALTERAO DAS MOEDAS INJUSTO

Considero que a causa primeira e ltima pela qual o prncipe quer ter o poder de alterar a moeda no seno que, com isso, ele visa obter vantagens em proveito prprio; de outro modo, seria a troco de nada que ele empregaria tantas maneiras de fazer alteraes. Pretendo demonstrar, portanto, mais demoradamente, que tal apropriao injusta e inqua. Em primeiro lugar, toda alterao de moeda, exceto os rarssimos casos citados anteriormente, incorpora e
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contm nela tanta fraude e falsidade que no compete ao prncipe faz-la, como foi provado anteriormente; do que decorre que se o prncipe usurpa injustamente uma coisa em si injusta, impossvel que ele, dessa forma, obtenha ganho justo ou rendimento honesto. Alm disso, na medida em que o prncipe obtm esse tipo de ganho, disso resulta necessariamente igual prejuzo para a comunidade. Qualquer coisa, diz Aristteles, que o prncipe faa em prejuzo ou dano da comunidade injustia e fato tirnico, no digno de um rei. E se ele dissesse, como soem os tiranos mentir, que ele converte aquele ganho em utilidade pblica, no se deve acreditar nele nem na sua palavra, porquanto, por essa mesma razo, ele poderia tirar minha roupa, ou outra coisa, e dizer que teria mister ou necessidade dela, pelo bem comum; e tambm porque, como diz o apstolo, no lcito fazer o mal para que dele advenha um bem. Assim pois, por essa razo, nada se deve tirar incorretamente de algum, fingindo destin-lo a um uso supostamente caritativo e a esmolas. Alm disso, se o prncipe pudesse, de direito, promover uma simples alterao de moeda tirando algum proveito para si, pela mesma razo poderia fazer uma alterao maior e obter ganho maior, fazer essa alterao vrias vezes e, desse modo, captar para si inmeros lucros; e depois, ainda, fazer alteraes compostas e por meio delas continuar amealhando ganho maior, pelos modos indicados acima. E bem provvel que, sendo lcita, a coisa possa ocorrer dessa forma, por determinao do prncipe ou de seus sucessores, por iniciativa prpria ou de seus conselheiros, pois o homem, por natureza, est sempre inclinado e pronto para aumentar suas riquezas, quando pode adquiri-las facilmente.
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Da mesma forma, enfim, o prncipe poderia atrair para si todo o dinheiro e as riquezas de todos os sditos e com isso reduzi-los servido: o que equivaleria exatamente a governar com tirania, o que seria do feitio do perfeito tirano e no do feitio do prncipe, assim como demonstrado pelos filsofos e por todas as histrias antigas.

CAPTULO XVI

O GANHO PROVENIENTE DA ALTERAO


DAS MOEDAS CONTRA A NATUREZA

Mesmo considerando que toda injustia contra a natureza, ainda assim, obter lucro com a alterao das moedas uma injustia que vai contra a natureza de modo especial. Coisa natural que certas riquezas naturais se multipliquem e aumentem, tais como gros, trigos e cereais, que, quando bem semeados e cultivados, o campo devolve em cntuplo, como diz Ovdio; mas coisa monstruosa e contra a natureza que algo que no pode procriar, algo absolutamente estril e seco, frutifique ou se multiplique por si s, assim como ocorre com o dinheiro. E como possvel fazer com que esse dinheiro produza ganho em si e por si, no o oferecendo ou gastando em troca de riquezas naturais, segundo seu uso prprio, natural e lcito, mas recebendo-o e dando-o em troca de si mesmo, assim como quando se troca uma pea por outra, ou se d uma por outra, esse ganho vil, desonesto e antinatural.
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Por essa razo, com efeito, Aristteles prova, no primeiro livro da Poltica, que a usura coisa contrria natureza, pois o uso natural da moeda que ela seja instrumento para permutar e comprar as riquezas naturais, como ele afirma vrias vezes. Quem, portanto, faz uso dela de outra maneira, comete um abuso e age contra a instituio natural da moeda, querendo que o dinheiro se reproduza parindo outro dinheiro, o que coisa antinatural. Ademais, nessas alteraes onde se auferem ganhos, chama-se de denrio o que, na realidade, no denrio, e de libra o que no libra, o mesmo ocorrendo com as outras moedas, como foi mostrado anteriormente. evidente, portanto, que essas alteraes no fazem outra coisa a no ser perturbar a ordem natural e racional, a respeito do que diz Cassiodoro: D ou empresta o teu soldo, e, se puderes, pega-o de volta igual; da mesma forma, d uma libra e, se puderes, no a diminua em nada, pois, como prprio de todas essas coisas serem comprovadas pelos seus nomes, ou as devolves e ds integralmente, ou no ests pagando com elas o que deves de direito. No podes manter intactos os nomes e efetuar diminuies culposas. Com efeito, violar certos segredos da natureza, querer confundir as coisas mais certas, no outra coisa seno mutilar cruelmente e vergonhosamente a prpria verdade. O peso e a medida, acima de tudo, se conservem como prova da verdade, pois todas as coisas ficaro conturbadas se a sua integridade se misturar com a fraude. Alm do qu, est dito tambm no Livro da Sapincia que Deus disps todas as coisas segundo uma certa medida, peso e nmero; mas na alterao da moeda no se obtm ganho se no forem cometidas fraudes
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em tais coisas, como j foi dito e comprovado. Ope-se a Deus e natureza, portanto, aquele que obtm ganhos ou alguns lucros mediante essas alteraes.

CAPTULO XVII

O GANHO DECORRENTE DA ALTERAO


DAS MOEDAS PIOR DO QUE A USURA

H trs maneiras, ao que me parece, pelas quais algum pode ganhar com a moeda, sem empreg-la em seu uso natural: uma das maneiras pelo cmbio, guardando ou trocando moedas; a segunda a usura e a terceira a alterao das moedas. A primeira maneira vil, a segunda m e a terceira pior e pssima. Das duas primeiras faz meno Aristteles, mas no da terceira, pois no seu tempo tal malcia ainda no tinha sido descoberta. E que a primeira maneira seja vil, desonesta e digna de vituprio, Aristteles o demonstra pela razo j referida no captulo precedente, quando foi dito que essa maneira , de certo modo, fazer parir a moeda. Assim ele chama a atividade do cmbio de obolostatica,15 o que ns hoje chamamos vulgarmente de gio. E foi por
15 Trata-se da transcrio latina, presente na traduo da Poltica de Guilherme de Moerbeke, da palavra grega obolostateo, composta dos dois termos, obolo e stateo (pesar o bolo); usura, portanto. Na Grcia Antiga, com efeito, a obolostatica era um tipo de emprstimo de pequenas quantidades de dinheiro, por um perodo de tempo breve, a uma taxa de juro altssima e a ser paga todos os dias. Nas tradues atuais da Poltica, esse termo traduzido simplesmente como usura, mas Oresme, no Tratado, mantm a distino entre obolostatica, referente atividade do cmbio, e a usura propriamente dita. (N. do T.)

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isso que o apstolo So Mateus, que praticava o cmbio,16 no voltou ao seu primeiro ofcio, depois da ressurreio de Jesus Cristo, como fez So Pedro, que era pescador. E salientando a causa de tal coisa, So Gregrio diz que uma coisa ganhar a vida pescando e outra aumentar dinheiro com lucros advindos de tributos. Ele diz tambm que h vrios ofcios que difcil ou at impossvel praticar sem se sujar, pois h tipos de artes vis que sujam o corpo, assim como limpar pores, chamins e semelhantes; e h outros que maculam e sujam a alma, tais como esses aqui em questo. Quanto usura, no h dvida de que ela m, detestvel e inqua, e assim que ela figura nas Santas Escrituras. Mas falta agora demonstrar que auferir ganho na alterao da moeda pior ainda do que a usura. O usurrio empresta o seu dinheiro a algum que o recebe voluntariamente e de bom grado e que, ainda, com esse dinheiro pode beneficiar-se e socorrer-se segundo a sua necessidade. O que ele devolve ao usurrio, alm e acima do que ele recebeu, vem de um certo contrato existente entre eles, e com o qual ambos estavam de acordo. Mas o prncipe, por alterao indevida e inconveniente da moeda, toma o dinheiro dos seus sditos de fato e no por vontade deles, pois ele probe o curso da moeda anterior, que vale mais e que cada um preferia ter ao invs da nova moeda m, para, depois, sem necessidade alguma, utilidade ou proveito que dali possa advir aos sditos, devolver-lhes uma moeda pior. E se acontece que a torne melhor do que antes, isso ocorre no entanto porque
16 Oresme, numa glosa Poltica de Aristteles, comenta que So Mateus, enquanto cobrador de impostos, praticava o cmbio, dando moeda mida em troca de moedas de ouro e obtendo, assim, lucros. (N. do T.)

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ele pretende pior-la logo em seguida, podendo, ento, devolver menos moeda boa em comparao com a que ele tinha recebido. Mas seja qual for a maneira, ele, sempre, retm uma parte para si. Quanto, ento, ao que o prncipe ganha com a alterao da moeda, alm e acima do seu uso natural, essa vantagem no s semelhante, mas pior ainda do que a usura, porque tal alterao imposta, contra a vontade dos sditos, sem, tampouco, trazer-lhes proveito e sem necessidade alguma. E, ainda, porque o ganho de um usurrio no to excessivo nem to prejudicial ou incidente sobre tantas pessoas, como o que provm desta alterao, que imposta contra e por cima de toda a comunidade. Digo, portanto, no somente que ela parecida com a usura, mas tambm que tirnica e dolosa, a ponto de eu duvidar se ela no deveria, com mais propriedade, ser chamada de espoliao violenta ou exao fraudulenta.

CAPTULO XVIII

TAIS ALTERAES DAS MOEDAS, EM SI,


NO DEVEM SER PERMITIDAS

s vezes, para que no acontea algo pior e para evitar um escndalo, toleram-se na comunidade algumas coisas desonestas e ms, como, por exemplo, os bordis pblicos. s vezes, tambm, diante de uma necessidade ou de uma certa convenincia, permitem-se algumas negociaes vis, tais como o cmbio ou, pior ainda, como a usura; mas em relao alterao da moeda para fim de
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ganho, no aparece causa alguma no mundo da sua necessidade, que justifique que se possa ou se deva permitir o ganho. Pois com esse ganho no se evita o escndalo, mas, antes, se cria, assim como foi dito no captulo oitavo, e dele decorrem muitos inconvenientes, alguns dos quais j foram mencionados e outros sero examinados adiante. E se no h necessidade alguma ou convenincia de se fazer tal alterao, a comunidade no pode tirar disso proveito algum. Sinal manifesto disso que tais alteraes so achados recentes, a que j se aludiu no captulo anterior. Nunca, antigamente ou recentemente, em cidades ou reinos bem governados e prsperos, foi feita alguma alterao, nem sei de relatos histricos que faam meno a isso, exceto o que se l numa epstola de Cassiodoro, escrita em nome de Teodorico, rei da Itlia, na qual uma pequena alterao feita no peso da moeda repreendida muito duramente e rejeitada com grande firmeza, ainda que ela tivesse sido feita para pagar o soldo a alguns mercenrios. A esse respeito, aquele rei, escrevendo a Bocio, entre outras coisas, diz: Assim, ento, vossa prudncia, instruda pelos ensinamentos filosficos, afaste a muito perversa falsidade da companhia da verdade, para que a ningum apetea ou agrade destruir, seduzir ou desviar a integridade desta. E depois de vrias outra consideraes, volta a dizer: Certamente, no se deve mutilar ou minorar o que se d aos trabalhadores, mas com maior razo d-se compensao integral queles de quem se exigem atos leais. Se, ento, os italianos ou romanos, no fim do imprio, fizeram tais alteraes, como ainda se v em alguma antiga moeda m, que se encontra s vezes nos campos, isso, talvez, tenha sido uma das causas pelas quais seu
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nobre imprio foi derrubado. Fica, portanto, evidente que tais alteraes so to ruins que, por sua natureza, no devem ser absolutamente permitidas.

CAPTULO XIX

DE ALGUNS INCONVENIENTES QUE ATINGEM O PRNCIPE


EM DECORRNCIA DAS ALTERAES DAS MOEDAS

Inconvenientes muito grandes nascem e resultam, de vrias maneiras, das alteraes das moedas. Dentre eles os principais atingem o prncipe; outros, todas as pessoas do seu reino; outros, ainda, uma parte da comunidade. E recentemente vimos produzir-se no reino da Frana e em algumas dependncias a maior parte deles. Mesmo que alguns dos inconvenientes j tenham sido referidos anteriormente, convm voltar a mencion-los. Primeiramente, foi dito que indecoroso demais para um prncipe cometer fraude falsificando a moeda, chamando ouro o que no ouro, prata o que no prata e libra o que no conhecido como libra. Foi dito, tambm, que cumpre ao prncipe condenar e punir os falsrios de moedas e aqueles que em relao a elas praticam alguma falsificao ou furto: como, ento, no passaria grande vexame o prncipe, se se descobrir nele a culpa que ele deveria punir em outra pessoa com ignbil e infame morte? Ademais , para o prncipe, um grande escndalo e demonstrao de muita pusilanimidade tolerar no seu pas ou reino que sua moeda no conserve nunca um padro e um valor, mas, dia aps dia, se altere e varie a bel-prazer
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do possuidor, valendo, algumas vezes, uma pea de ouro ou de prata mais num lugar ou numa cidade do que em outra, num mesmo tempo e dia, como acontece ainda hoje. Desse modo, por causa dessas alteraes, freqentemente o povo ignora quanto vale a moeda de ouro ou de prata, tanto que precisa comprar e vender sua moeda regateando o preo, como faz com as mercadorias, o que contra a prpria natureza dela. Numa coisa, portanto, que deve ser certssima, no h certeza alguma, mas, ao contrrio, muita incerteza, desordem e confuso, com grande infmia e desonra para o prncipe, que deveria ter a iniciativa de punir os autores dessas alteraes. Alm do mais, coisa digna de muito vituprio e totalmente alheia nobreza real proibir o curso da moeda boa em seu reino e, por cobia, determinar ou at mesmo obrigar seus sditos a usar a moeda, pior, posta em circulao por ele, como se ele quisesse dizer que a boa m, e a sua, que m, boa. Mas contra isso, Nosso Senhor, pela boca do profeta, j disse: Malditos sejais vs que dizeis o bom ser mau e o mau ser bom. E tambm grande desonra para o prncipe no honrar seus antecessores, pois toda pessoa deve, pelo divino mandamento, honrar seus pais; e seria como se ele agisse e atuasse contra a honra de seus progenitores ao proibir o curso da moeda destes, e, no lugar da figura deles, mandar pr a sua, ou, como ocorre freqentemente, no lugar da de ouro, mandar fabricar a sua moeda, total ou parcialmente, de cobre. E disso me parece termos um exemplo no Livro dos Reis, onde se l que o rei Roboo retirou de circulao os escudos de ouro que seu pai Salomo tinha cunhado, e em seu lugar colocou escudos feitos de cobre. Esse mesmo Roboo, por esse ato vergonhoso e por outros,
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perdeu o domnio sobre dez tribos do seu povo de Israel, porquanto, desde o comeo do seu reinado, ele onerou demasiadamente e tiranicamente seus sditos. Por essas coisas e exemplos, o prncipe ou rei deve ter horror de tais atos tirnicos, como o caso da alterao das suas moedas, que coisa to perigosa e prejudicial para toda a sua posteridade, como ainda ser mais amplamente demonstrado.

CAPTULO XX

DE OUTROS INCONVENIENTES QUE AFETAM


TODA A COMUNIDADE

Dentre os muitos inconvenientes decorrentes da alterao da moeda que afetam e tm a ver com toda a comunidade, existe um j apontado no captulo quinze, a saber, o de os prncipes poderem atrair para si todo o dinheiro da comunidade e, com isso, empobrecer muito os sditos. E da mesma forma que algumas doenas so mais contagiosas e perigosas do que outras, por serem menos perceptveis, tambm tal exao, como esta alterao, quanto menos percebida, tanto mais perigosa e danosa pode ser, pois o nus que dela advm no imediatamente sentido nem percebido pelo povo, como o seria outra modalidade de arrecadao. E, no entanto, nenhum outro imposto ou coisa semelhante mais grave, mais geral ou maior. Ademais, o ouro e a prata, em decorrncia de tais alteraes e depreciaes da moeda, diminuem e minguam num reino, porque, apesar de toda a guarda e
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proibio que possa ser feita, acabam sendo transportados para fora onde lhes atribudo um preo mais alto; pois, naturalmente, os homens levam de preferncia suas moedas para os locais onde eles sabem que elas valem mais. Disso decorre, portanto, que diminuam os materias para fabricar moeda no reino ou pas onde tais depreciaes da moeda so praticadas. Por outro lado, pessoas de pases estrangeiros, algumas vezes, falsificam a moeda e a levam para o pas onde a verdadeira tem curso, de maneira que, por tal furto, elas ficam com o ganho que o prncipe cuidava ter. Por sua vez, a matria de tais moedas, a ser fundida e refundida, se consome e diminui cada vez e sempre que tais alteraes so feitas. V-se, ento, que a matria amoedvel, por ocasio de tais depreciaes e alteraes, diminui de trs maneiras, razo pela qual ela no pode durar muito no pas onde ela no seja abundante, pelas minas ou de outro modo. E assim o prncipe, afinal, no teria mais matria com que fabricar moeda boa e em quantidade suficiente. Alm disso, em decorrncia dessas alteraes e depreciaes das moedas, os mercadores deixam de vir de reinos estrangeiros e de trazer suas boas mercadorias e riquezas naturais para o pas onde eles sabem que essas moedas ruins tm curso; pois a coisa que mais estimula o comerciante a trazer suas riquezas naturais e boas mercadorias para um pas a moeda boa e certa. Outrossim, na prpria terra onde tais alteraes so feitas, o ato de negociar to confuso que os comerciantes no sabem mais como se entender; e, ainda, perdurando tais alteraes, as rendas do prncipe e dos nobres, as penses e os salrios anuais, os arrendamentos e os censos, e coisas semelhantes, no podem ser corretamente fixados nem pagos, como j foi dito; e ainda, o que
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pior, no se pode mais dar ou emprestar dinheiro com segurana. Assim, por causa de tais alteraes, o mundo perturbado e at mesmo o servio divino, j que as esmolas caritativas dos pobres membros de Deus tm diminudo e tm sido proteladas. Se, com efeito, quantidade suficiente de matria amoedvel, mercadorias e todas as outras coisas ditas anteriormente so necessrias e muito teis aos homens, o contrrio muito prejudicial para toda a comunidade.

CAPTULO XXI

DE OUTROS INCONVENIENTES QUE ATINGEM


UMA PARTE DA COMUNIDADE

Alguns setores da comunidade ocupam-se de tarefas honrosas, teis a toda a coisa pblica, tais como adquirir riquezas naturais, fazer preces e splicas para a ajuda divina, sustentar a Justia, cuidar de certas coisas para a utilidade e necessidade comuns, como o caso dos eclesisticos e religiosos, dos juzes, dos soldados, dos mercadores, dos trabalhadores e dos lavradores da terra, dos artesos e semelhantes; mas outros setores dessa comunidade no esto proibidos de fazer crescer e multiplicar seu dinheiro mediante formas de aquisio vis, como o caso dos que praticam o cmbio, dos comerciantes de moedas, dos que se dedicam a misturar cobre s moedas17

17 Billonneurs, em francs. (N. do T.)

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e outros semelhantes, cujas atividades so indecorosas, como salientamos no captulo dezoito. Todos esses homens que no servem ao interesse pblico, e mais alguns, como os tesoureiros que administram e recebem muito dinheiro e outros semelhantes, obtm um percentual muito grande de ganhos e lucros por ocasio das alteraes das moedas, enriquecendo-se muito, fortuita e maliciosamente, contra Deus e a Justia, pois eles so indignos de ter tantos bens imerecidos. Enquanto os outros, que so a melhor parte da comunidade, nessa mesma circunstncia empobrecem. Desse modo, o prncipe estar impondo prejuzos e nus a muitos de seus melhores sditos; nem esse ganho todo chega at ele, pois a maior parte vai para aqueles cuja atividade vil e envolvida em todo tipo de fraude e logro, como j vimos. Alm disso, quando o prncipe no d a conhecer ao povo a poca e a forma da alterao que pretende fazer na moeda, alguns, por astcias, ou por intermdio de amigos, sabem disso secretamente e, ento, compram mercadorias com a moeda fraca que revendem pouco depois pela forte, e, assim, enriquecem de repente e ganham rpido demais e indevidamente, contra o curso natural do legtimo comrcio. Santo Agostinho espanta-se e admirase muito com isso, pois, na verdade, essa coisa uma espcie de monoplio, em prejuzo e dano de toda a comunidade. Ademais, em tais alteraes, as rendas e os proventos de dinheiro, fixados em quantias determinadas, necessariamente, resultam injustamente diminudos ou injustamente aumentados, tal como foi dito no captulo que trata da mudana de denominao da moeda. Alm do qu, o prncipe, com tais diversificaes e sofisticaes
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das moedas, d azo aos maus de fabricar moeda falsa, quer porque a estes fere menos sua conscincia falsificar a moeda, vendo que o prprio prncipe o faz, quer porque eles podem esperar que sua falsificao no ser to cedo descoberta nem repreendida. E, certamente, ao ocorrerem tais alteraes, eles podem fazer e perpetrar mais males do que se sempre se mantivesse em curso um tipo de moeda boa e lcita. Enfim, perdurando essas alteraes, advm inumerveis perplexidades de todo tipo, confuses, erros, dificuldades inextricveis nos clculos das receitas e das despesas; surgem entre os homens opinies divergentes, vrios desentendimentos, fraudes, abusos e rixas por causa do pagamento com moeda m, e muitos outros inconvenientes que mal saberia contar, maiores e mais graves do que aqueles que tenho enumerado at agora. Isso no de admirar, pois, como diz Aristteles, ocorrendo um inconveniente, muitos outros se seguem. E de tal coisa ns, atualmente, temos experincia cruel.

CAPTULO XXII

SE A COMUNIDADE PODE FAZER


TAIS ALTERAES NAS MOEDAS

J que a moeda pertence comunidade, como est dito e demonstrado no sexto captulo, parece que ela poderia fazer da moeda o que lhe aprouvesse, e, sendo assim, alter-la e auferir com isso ganho ao seu prazer, e usar dela como das suas prprias coisas; isso sobretudo em caso de guerra e de resgate do seu prncipe prisioneiro,
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ou outro caso de adversidade, tendo essa comunidade necessidade de uma grande soma de dinheiro. Poderia, ento, mediante a alterao da moeda, levantar tal soma, e tal ato no seria contra a natureza, nem, tampouco, usura, considerando que no o faria isoladamente como o prncipe, mas enquanto comunidade a quem a moeda pertence. E, diante disso, cessariam e deixariam de ter lugar muitas das razes antes expostas contra a alterao da moeda. E parece que, nos casos acima mencionados, a comunidade no s possa fazer tal alterao, mas que tenha a obrigao de faz-la, pois, uma vez que tal arrecadao de dinheiro necessria, em tal alterao da moeda se vem reunidas quase todas as condies favorveis que se requerem em tal cobrana ou coleta. Ela, com efeito, acarretar, em pouco tempo, um ganho muito grande, j que ela arrecadada, distribuda e chega ao destino rapidamente, no ocupando muitas pessoas, comportando poucas despesas e impedindo fraudes por parte dos coletores que a recolhem. No se pode imaginar nenhuma outra maneira mais igualitria ou mais equilibrada, pois quem mais tem, mais paga; e, assim, menos perceptvel ou sensvel para cada um individualmente, mais suportvel, portanto, sem perigo de rebelio e sem o descontentamento do povo. Ela tambm universal, uma vez que nenhum clrigo ou nobre, por privilgio ou outra razo, pode dela isentarse, assim como fazem muitos que querem eximir-se de outras cobranas, criando invejas diversas, desavenas, processos, escndalos e muitos outros inconvenientes, que no acontecem com esse tipo de alterao da moeda. Pode-se concluir, ento, que, no caso antes descrito, essa alterao poderia ser feita pela comunidade.
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Parece-me, todavia, que ela, salvo sempre melhor juzo, possa ser decidida e feita apenas sob condio de que tal soma de dinheiro seja destinada a ser transportada e despendida em terras longnquas, entre gente com quem no se tenha nenhuma comunicao; e, tambm, se tal soma for to grande que a matria amoedvel, por isso, permanea perceptivelmente menor nessa comunidade por mais tempo. Neste caso, pode-se fazer tal arrecadao mediante a alterao das moedas na matria ou na mistura, porque, se se fizesse de outra forma, essa alterao, ento, pelo motivo assinalado e segundo os modos descritos no captulo treze, deveria voltar a ser feita em seguida. Mas se a soma antes referida no for to grande ou for paga de outra maneira, seja ela qual for, de modo que a matria amoedvel no seja por isso perceptivelmente menor nesta comunidade por muito tempo, eu digo que, neste caso, alm dos inconvenientes comentados e mencionados no presente captulo, ainda se seguiriam vrios outros perigos, bem piores do que aqueles expostos antes, decorrentes da alterao de moeda e de outro tipo de coleta. E, principalmente, haveria o risco de, no final, o prncipe querer arrogar-se o direito de recorrer a ela, com a conseqncia de que voltariam a se apresentar comunidade todos os inconvenientes acima mencionados. Tampouco valeria contra tal coisa a primeira razo, a de que, como dissemos, o dinheiro pertena comunidade, pois ningum pode abusar de suas coisas, ou ilicitamente us-las, como faria a comunidade se ela alterasse a moeda dessa maneira. E se, porventura, essa comunidade acabasse fazendo, de alguma maneira, tal alterao, ela, ento, deveria fazer voltar a moeda ao estado anterior o mais rapidamente possvel, e cessar de obter tal ganho.
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CAPTULO XXIII

OS ARGUMENTOS QUE SE ALEGAM PARA SUSTENTAR


QUE O PRNCIPE TEM O PODER DE ALTERAR AS MOEDAS

costume dizer que, em caso de necessidade, todas as coisas pertencem ao prncipe e que, por essa razo, ele pode apropriar-se e dispor das moedas do seu reino tanto e quanto lhe aprouver e achar conveniente, quer se apresente uma necessidade, quer pela defesa da coisa pblica, quer para manter seu domnio sobre seu reino; diz-se, tambm, que a maneira de juntar e de recolher dinheiro mediante a alterao das moedas muito conveniente e idnea, alegando-se as razes expostas no captulo anterior. Aceitando-se que o prncipe no pode, por direito ordinrio e comum, alterar as moedas e, em decorrncia disso, obter tal ganho, argumenta-se, no entanto, que ele pode faz-lo por outro especial direito, por um privilgio que lhe tem sido dado pelo Papa, pelo Imperador, ou outrora outorgado pela comunidade, e que ele possui e goza, por direito hereditrio, em virtude de seus mritos. Diz-se, ainda, que se, como se viu, a moeda pertence comunidade, que pode alter-la, como foi dito no captulo anterior, essa comunidade pode, ento, conceder essa autoridade ao prncipe e outorgar-lhe o poder de alterar as moedas, abrindo mo do seu direito de mudar as moedas, e dando ao prncipe parte de moedas para que ele possa obter ganhos e recompensas vontade. Argumenta-se que, se bem que, de acordo com o direito comum, pertena comunidade disciplinar as moedas, como dito com freqncia, no entanto, se por alguma discrdia surgida em seu seio ela no puder chegar a um entendimento comum, no h razo, ento,
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para ela no consentir que o emprego da moeda, a partir daquele momento, fique totalmente subordinado vontade do prncipe. E, assim, por essa razo, ele pode obter recompensas e ganhos na alterao ou regulamentao da moeda. Alega-se tambm que, como est dito no stimo captulo, certa despesa deve ser fixada e estipulada pelos gastos com a fabricao da moeda, e sobre ela o prncipe pode ou deve ter um benefcio proporcional; assim, pela mesma razo, ele pode obter igual benefcio na alterao das moedas, retirando dela seu rendimento. Justifica-se, ento, que convm que o prncipe perceba rendas certas e grandes sobre a comunidade, com as quais ele possa manter sua condio nobre e honesta, assim como convm magnificncia real. Que convm tambm que essas rendas sejam da alada do prncipe e do prprio direito da coroa real. possvel, diz-se ainda, que a maior parte dessas rendas lhe tenha sido outrora concedida sobre a fabricao das moedas, de modo que ao prncipe seria lcito receber ganho quando da alterao das moedas; e se esse direito lhe fosse retirado, possvel que o que sobra de suas rendas no seja suficiente para manter sua devida condio. Conclui-se, portanto, que querer retirar do prncipe o poder de alterar as moedas, quando isso parece ser relevante e necessrio, atentar contra a honra do reino e deserdar o prncipe, at mesmo empobrec-lo, e destitulo de sua devida magnificncia, o que seria to injusto quanto injurioso para toda a comunidade, qual no convm ter um prncipe se ele no viver nobremente, em excelente condio.
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CAPTULO XXIV

A RESPOSTA AOS ARGUMENTOS ANTERIORES


E A CONCLUSO PRINCIPAL

Ainda que na resposta ao primeiro argumento muitas dificuldades possam se apresentar, no entanto, remetendome brevemente ao que no presente momento se me depara, digo que, para que o prncipe no finja haver tal necessidade quando ela no existe, assim como, segundo Aristteles, o fingem os tiranos, cabe comunidade ou maioria18 determinar, expressa ou tacitamente, quando realmente surge a necessidade de se alterar as moedas, como e em que medida faz-lo. Digo expressamente, pois para isso deve reunirse a comunidade, se possvel for e houver meios. Digo tambm implicitamente, porque se a necessidade for to premente que o povo no possa ser chamado a tempo e se ela for to evidente que, depois, ser infalivelmente reconhecida por todos, ento, lcito ao prncipe receber alguns haveres dos seus sditos. Contudo, no mediante as alteraes das moedas, mas sob a forma de emprstimo, que, mais adiante, ele deve restituir integralmente. Quanto ao outro argumento, no qual se diz que o prncipe poderia ter obtido o privilgio especial de alterar as moedas, em primeiro lugar, sem querer me intrometer no poder do Papa, acredito que ele nunca outorgou tal coisa nem jamais a outorgaria, pois, assim fazendo, estaria dando licena para praticar-se o mal, licena que nunca ningum pode receber. Em segundo lugar, no tocante ao

18 A parte mais qualificada, no texto em latim. (N. do T.)

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Imperador romano, afirmo que de maneira alguma ele poderia ter autorizado uma coisa que a ele mesmo nunca foi lcito fazer, como o caso, j demonstrado, de uma tal alterao da moeda.19 No que tange comunidade, ento, est dito no captulo vinte e dois que ela no pode alterar as moedas a no ser em alguns casos determinados, e se ela, nessa situao, delegasse tal faculdade ao prncipe, com as limitaes necessrias que autorizam tal alterao e que foram evidenciadas no dito captulo e em outros anteriores, o prncipe no faria tal coisa como ator principal, mas como executor de uma disposio pblica. Ademais, quando se argumenta que a comunidade, a quem pertence a moeda, pode despojar-se do seu direito e transferi-lo totalmente ao prncipe, de modo que todo o direito sobre a moeda seria inteiramente devolvido ao prncipe, em primeiro lugar, sou da opinio de que uma comunidade bem aconselhada jamais faria tal coisa, e, por outro lado, nem a ela permitido alterar as moedas a seu bel-prazer ou fazer mau uso de coisa de sua propriedade, como est dito no captulo vinte e dois. Alm disso, uma comunidade de cidados, que naturalmente livre e tende liberdade, jamais, conscientemente, se submeteria escravido, ou se curvaria sob o jugo do poder tirnico. E se ela, enganada, muito intimidada ou coagida, outorgasse ao prncipe a faculdade de alterar as moedas, no tendo levado em conta suficientemente os inconvenientes decorrentes de tais alteraes, e, por causa disso, acabasse num estado de sujeio, poderia, logo em seguida, revogar e reclamar esse poder.
19 Esta parte referente ao Imperador romano, por uma evidente lacuna da edio, falta na verso francesa. (N. do T.)

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E ainda, a coisa que pertence a algum, a ttulo de direito natural, nunca pode ser legitimamente transferida para outrem, e o mesmo ocorre com a moeda que pertence de direito comunidade, como ficou evidenciado nos captulos um e seis. Portanto, assim como a comunidade no pode outorgar ao prncipe o poder e a autoridade de abusar das mulheres dos seus cidados a seu bel-prazer, do mesmo modo no pode dar-lhe o privilgio de usar livremente das moedas; privilgio do qual ele, como j foi demonstrado, s poderia fazer mau uso, obtendo tanto ganho sobre as alteraes quanto bem entendesse. E sobre o que argumentado em seguida, de que, se a comunidade no puder entrar num entendimento em relao alterao da moeda, o direito sobre as moedas poderia ficar subordinado ao poder do prncipe, sobre isso eu digo que tal coisa pode ser feita, sim, em certas ocasies e por algum tempo, mas sem que lhe seja outorgado o poder de obter ganho to grande pelas alteraes indevidas acima mencionadas. Para responder ao outro argumento, relativo ao assunto do captulo sete, de que o prncipe pode obter e receber alguma recompensa sobre a moeda, esclarece-se que tal deve consistir de uma penso pequena e limitada, que no pode ser aumentada de modo algum pelas alteraes citadas anteriormente, mas deve permanecer estvel, sem mudana alguma. Quanto ao outro argumento, pelo qual se admite que lcito ao prncipe ter rendas para poder manter honestamente sua condio de majestade, verdade que ele deve t-las, mas no sobre as moedas. Elas devem provir de outras fontes e ser obtidas de outra maneira, e no por alteraes indevidas, das quais nascem tantos males e inconvenientes, como foi demonstrado acima. E ainda
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que, como j vimos, uma parcela dessas rendas possa provir da moeda, ela, no entanto, deve ser de certa e determinada quantidade, como, por exemplo, para cada marco de ouro, 6 soldos, e, para cada marco de prata, um soldo, ou outra taxa graciosa; e ela no deve absolutamente ser mudada nem aumentada com algum lucro exorbitante que sobrevenha de tais exaes e detestveis alteraes das moedas. Por todas essas coisas, deve-se concluir, de modo geral, que o prncipe no pode praticar alteraes das moedas nem sobre elas obter ganho algum, nem por direito comum ou ordinrio, nem por privilgio ou por doao, nem, tampouco, por algum pacto ou outra concesso, nem de qualquer outra maneira, no podendo competirlhe tal coisa em virtude de sua preminncia e autoridade. Deve-se especificar, no entanto, que negar-lhe tal coisa no equivale a deserd-lo ou a ir contra sua real majestade, como alguns mentirosos, bajuladores hipcritas, traidores da coisa pblica lhe dizem ou do a entender, dando origem, s vezes, a grandes embaraos. Outrossim, visto que o prncipe no tem o dever de fazer essa alterao, ele no tem tambm o direito de ter penso ou retribuio alguma por abster-se de tal abusiva exao, pois tal recompensa me parece realmente no ser seno o preo da redeno da servido, que nenhum rei ou bom prncipe deve exigir ou pedir aos seus bons sditos. E mesmo pressupondo, mas ainda no concedendo, que esse prncipe tivesse o privilgio de dispor de alguma parte da moeda, para faz-la boa e preserv-la em bom estado, ainda assim ele deveria perder esse seu privilgio caso dele abusasse e alterasse ou falsificasse essas moedas para seu proveito pessoal, aumentando-o de maneira gananciosa tanto quanto vil.
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CAPTULO XXV

O PRNCIPE TIRANO NO PODE DURAR MUITO TEMPO Neste captulo e no ltimo que segue pretendo mostrar e provar que levantar dinheiro por tais alteraes de moedas contra a honra do reino e em prejuzo de toda a posteridade real. preciso, pois, saber que, num reino, entre o bom principado e o tirnico, tanta a diferena que o tirano ama e quer mais seu proveito prprio do que fazer valer ou querer a utilidade comum dos seus sditos, e para isso se esfora para manter seu povo submisso e servil; o bom rei ou prncipe, ao contrrio, antepe o interesse pblico ao seu interesse privado, e ama, acima de todas as coisas, depois de Deus e de sua alma, o bem e a liberdade pblica dos seus sditos. E esta forma a verdadeira utilidade e nobreza de um principado, cujo governo tanto mais nobre e melhor quanto mais zela e mais proveito traz para os seus sditos,20 assim como diz Aristteles; e desse modo o rei ou prncipe vai durar mais tempo, tanto quanto ele persistir em tal inteno e propsito. A esse respeito, Cassiodoro diz que a cincia de governar amar o que relevante e necessrio para muitos, pois, sempre que o reino se transforma em governo tirnico, no pode depois ser preservado nem defendido por muito tempo. essa a forma pela qual se prepara a diminuio do seu territrio, a perda do poder, sobretudo se ele est localizado em regio temperada e distante de governos brbaros, se nele, ento, moram homens de natureza e de costumes livres e no servos, e
20 Quanto mais de homens livres e melhores, no texto em latim. (N. do T.)

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que, por longa tradio, no sabem suportar nem se acostumar a serem governados de maneira tirnica. Homens para quem a servido seria indesejada, imposta, opressiva e violenta, e, por conseguinte, no durvel, pois, como diz Aristteles, coisas violentas logo se corrompem. O mesmo diz Ccero, quando afirma que nenhum poder soberano to grande que, uma vez posto em dvida, ou causando medo, possa ter longa durao; e Sneca, nas suas tragdias, diz: Nenhuma dominao violenta est livre de incertezas, a dominao moderada dura por muito tempo. Por esse mesmo motivo, depois que os prncipes foram destitudos, Nosso Senhor os censurou e redargiu pela boca do Profeta, dizendo que eles governavam e exerciam o poder com excessiva rigidez e, por isso, seu reinado no podia ter longa durao. Ainda a esse respeito, dizia Plutarco ao imperador Trajano que a coisa pblica um corpo que passa a ter vida como que por graa da divina providncia, cresce pela eqidade dos soberanos e se mantm por uma certa moderao da razo. A coisa pblica ou reino, portanto, como um corpo humano, e assim o quer Aristteles no quinto livro da Poltica. Da mesma forma, ento, que um corpo est mal disposto na medida em que os humores confluem em excesso para um nico membro, de tal modo que, com freqncia, este fica inflamado e por demais inchado, enquanto os outros permanecem secos e enfraquecidos, e da mesma forma que tal corpo no pode, sem a devida harmonia, viver longamente, igualmente se pode dizer da comunidade ou reino quando suas riquezas so arrecadadas e acumuladas em detrimento de uma parte, alm e acima de uma norma razovel, por aquele que exerce o poder e domina.
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Com efeito, uma comunidade ou reino cujos governantes, em comparao com os sditos, e em detrimento deles, conseguem juntar grande quantidade de riquezas e aumentar desmedidamente seu poder ou dignidade como um monstro da natureza, semelhante a um homem cuja cabea fosse to grande que o resto resultaria muito fraco e no poderia sustent-la. E assim como tal homem no pode se sustentar nem, tampouco, pode viver muito, do mesmo modo a comunidade ou reino, do qual o prncipe tira para si riquezas em excesso, por meio de alteraes de moedas, gabelas e exaes desse tipo, no pode permanecer muito tempo na prosperidade, como ficou evidenciado no captulo vinte. E, para servirmo-nos de outro exemplo, assim como num conjunto de vozes, se a uniformidade no agrada nem deleita, uma desigualdade excessiva destri e perturba toda consonncia, exigindo-se, ao contrrio, uma variedade proporcionada e bem dosada de vozes para que se produzam as doces modulaes de um coro alegre, da mesma forma, no que se refere ao conjunto da comunidade, se a igualdade das posses e dos poderes no convm, destoa dela, disparidades excessivas dissipam e corrompem a doce harmonia da coisa pblica, como certificado por Aristteles, no quinto livro da Poltica. Com mais forte razo, se o prncipe, que para o reino como o tenor e a voz principal num coro, excede todos em grandeza, e, assim, destoa da comunidade, ento a doce melodia da ordem do reino ser perturbada. A esse respeito, Aristteles diz que h ainda outra diferena entre o rei e o tirano, pois o tirano quer ser o mais poderoso de toda a comunidade, que ele preside com a violncia; mas o rei, o bom prncipe, to moderado que, mesmo sendo visivelmente o mais poderoso dentre
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todos os seus sditos, no entanto, inferior a eles em foras e riquezas, mantendo-se, assim, em posio mediana. Mas sendo que o poder real tende comumente e facilmente a aumentar, necessrio usar grande cautela, ter vigilncia extrema e, ainda, especial prudncia para impedir que tal poder deslize ou degenere em tirania, principalmente pelas falcias e sedues dos aduladores e bajuladores, que sempre incitam os prncipes a cair na tirania, como diz Aristteles. So esses bajuladores, como est dito no livro de Ester, que, com suas fraudes dissimuladas, iludem os simples ouvidos dos prncipes, os quais ingenuamente julgam todos os outros com base em sua prpria natureza; so as suas sugestes que deterioram e arrunam o zelo dos reis e dos prncipes. Mas como fugir deles e extirplos coisa difcil, o prprio Aristteles d outra regra pela qual se pode conservar o reino por muito tempo, que a de que o prncipe no amplie demais seu domnio sobre seus sditos, no faa exaes ou confiscos sobre eles fora dos termos da Justia, e lhes assegure, em conformidade com o Direito, suas franquias, se eles as tm; e se eles no as tm, que lhas d, e no crie impedimentos. Diz, ainda, que o prncipe no deve usar de seu pleno poder, mas apenas daquele que lhe atribudo e regulado pelas leis justas e pelos bons costumes. Poucas coisas, esclarece, devem ser deixadas ao arbtrio do juiz ou do prncipe. Aristteles alude, tambm, ao exemplo de Teopompo, rei da Lacedemnia, o qual, quando chegou ao poder, cancelou e perdoou aos seus sditos vrios tributos e exaes que seus antecessores lhes tinham imposto, e, diante de sua mulher que chorava muito e o recriminava, dizendo ser grande vergonha e pusilanimidade para um
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filho ter o reino a ele deixado pelo pai com ganhos e rendimentos menores do que os que tinha recebido, o bom rei, em duas palavras, deu uma explicao de grande valor: Eu torno meu reino mais durvel. divino orculo! de quo grande peso foi esta sentena e digna de ser gravada nas salas dos prncipes e dos reis em letras de ouro fino. Eu torno meu reino mais durvel, como se ele quisesse dizer: Eu engrandeci meu reino em durao de tempo mais do que ele fora diminudo em moderao de poder. Certamente, aqui h mais sabedoria do que em Salomo, pois se Roboo, de quem j falamos, tivesse recebido do seu pai Salomo o reino assim constitudo e o tivesse mantido nesse ponto, ele jamais teria perdido as tribos de Israel, como ocorreu; e nunca teria sido repreendido com aquelas acusaes que esto proferidas no quadragsimo stimo captulo do Eclesiastes: Profanaste e desprezaste a tua descendncia, causando o furor da ira entre teus filhos, e aos outros demonstraste tua estultcia, a tal ponto que teu imprio ficou partido em dois. Fica demonstrado, portanto, que prprio do governo que se transforma de bom regime em tirania acabar rapidamente.

CAPTULO XXVI

OBTER GANHOS MEDIANTE A ALTERAO DA MOEDA


PREJUDICA TODO O PODER REAL

Meu propsito mostrar claramente que as alteraes acima mencionadas so contra a honra do rei
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e prejudicam a sucesso real, e para tanto adianto trs pontos. O primeiro que coisa digna de vituprio para um rei e muito prejudicial para os seus sucessores aquela pela qual o reino levado perdio ou pode ser cedido a estrangeiros. E no poderia o rei condoer-se nem chorar o bastante, caso tivesse sido to infeliz e to miservel que, por negligncia sua ou por seu mau governo, se criasse algo pelo qual ele e todos os outros perdessem a posse de um reino engrandecido pelas nobres virtudes dos seus antecessores, que por longo tempo o tinham gloriosamente garantido. Tampouco seria coisa gloriosa, nem sem perigo para sua alma, se, pela penria, seu povo sofresse tantas pestilncias, tantas calamidades e misrias quantas e quais soem advir quando um reino se desagrega ou cedido. O segundo ponto o pressuposto de que, ao se tornar um tirano, o rei expe o reino perdio, como est explicado no captulo anterior. De fato, est escrito, no Eclesiastes, que o reino se transfere e se transmite de uma gente a outra e de um povo a outro por causa das injustias e injrias, pelas contumlias e fraudes diversas. E a tirania inqua e injusta. Assim, para descer a coisas mais especficas, como Deus no quis que os coraes livres dos franceses fossem to abastardados que eles consentissem de bom grado em se tornarem servos, por essa razo, a servido que lhes foi imposta no poderia durar muito, pois, por maior que seja a fora dos tiranos, ela, no entanto, fere os coraes livres dos sditos e sem efeito em relao aos estrangeiros. Quaisquer uns que quisessem portanto, de alguma maneira, atrair e induzir os soberanos da Frana a um regime tirnico, com certeza exporiam o reino a grande perigo e vergonha, e o
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preparariam para seu fim; pois nunca a linhagem muito nobre dos reis da Frana aprendeu a tiranizar, nem, por outro lado, o povo gauls jamais se acostumou sujeio servil. Por isso, se a linhagem real da Frana abdicar de sua primeira virtude, sem dvida alguma ela perder seu reino, que passar para outras mos. O terceiro ponto, que acredito j estar suficientemente provado e vrias vezes repetido, que obter ou aumentar os ganhos em decorrncia das alteraes das moedas uma ao dolosa, injusta e tirnica, a qual, portanto, no poderia durar no reino, nem em outro reino qualquer, a no ser num pas acostumado a ser governado por tirania. Grandes males e inconvenientes seguemse e decorrem dessas alteraes, como foi dito. Mas, ainda, preciso atentar que alguns outros males necessariamente antecedem a esses e os acompanham, pois tal fraude e, ousaria dizer, roubo, no poderia ser aconselhado por homens que j no fossem, em seus pensamentos e intenes, corrompidos e prontos para todas as fraudes, sem escrpulos para aconselhar perversidades tirnicas quando eles vissem o prncipe poder ser dobrado e ceder, como vimos h pouco tempo, por fraqueza. Digo portanto, guisa de resumo, que a coisa pela qual o reino se encaminha para a perdio ignbil e prejudicial ao rei e a todos os seus herdeiros e sucessores; e esta coisa consiste em governar tiranicamente os sditos, oprimi-los e subtrair deles seu sustento mediante as alteraes das moedas e outros meios semelhantes. Est demonstrado, ento, que tais alteraes e exaes so contra a honra do rei e muito prejudiciais a toda a posteridade real.

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PEQUENO TRATADO DA PRIMEIRA INVENO DAS MOEDAS

CONCLUSO

Como j afirmamos no incio, as coisas que aqui foram ditas sejam consideradas no como asseres e afirmaes cabais, mas passveis de correes vindas de homens sbios e prudentes, e principalmente de Vs, meu querido e honrado Senhor,21 que conheceis profundamente grande parte delas. Com efeito, como diz Aristteles, as necessidades de uma sociedade so, no mais das vezes, duvidosas e incertas. Se algum, ento, por amor da verdade a ser alcanada, quiser contradizer e escrever contra o que eu tenho dito, far um bem. No entanto, se eu tiver falado mal, me mostre em que, comprove meus erros com razes, para que no parea ter falado em vo nem retratado gratuitamente e condenado temerariamente, apenas por simples vontade, o que no pode impugnar ou contradizer devidamente.

21 Tal invocao ao rei Carlos V no est no texto em latim. (N. do T.)

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SOBRE A MOEDA (1526) Nicolau Coprnico

SOBRE A MOEDA

Apesar de serem inmeros os desastres que causam a decadncia dos reinos, principados e repblicas, penso que os mais importantes so estes quatro: a discrdia, a mortalidade, a esterilidade da terra e desvalorizao da moeda. Os trs primeiros so to evidentes, que ningum ignora que so assim, mas o quarto, o que tem a ver com a moeda, poucos, apenas aqueles mais sensatos, se preocupam com ele. Isso porque destri as repblicas no de repente, mas aos poucos, por certo mecanismo que age escondido. Ora, a moeda ouro ou prata cunhada, um meio pelo qual se calculam os preos das coisas que se compram e vendem, segundo o que determinado por um estado ou por um governante qualquer. A moeda portanto como uma determinada medida comum dos valores. Aquilo que deve medir, todavia, preciso que seja estvel e conserve uma medida constante. De outra forma, forosamente se confunde a ordem da repblica, e os compradores e vendedores so enganados de diversas maneiras, tal como ocorreria se a braa, o mdio e a libra1 no conservassem um valor definido. Julgo, portanto, que essa medida, no caso da moeda, a sua prpria valorao. Essa valorao, embora se fundamente na boa qualidade do material de que a moeda fabricada, necessrio entretanto distingui-la do valor propriamente dito; pois uma moeda pode ser estimada com um preo maior ou menor do que o do material de que feita. A causa do estabelecimento de uma moeda uma necessidade. Pois no obstante pudessem ser feitas as trocas de coisas apenas atravs do peso do ouro e da
1 A braa, o mdio e a libra so respectivamente medidas de comprimento, capacidade e peso. (N. do T.)

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NICOLAU COPRNICO

prata, pelo fato de, num consenso, por toda parte os homens darem valor ao ouro e prata, h contudo a grande dificuldade de sempre se carregar peso, e a pureza desses metais no pode ser examinada imediatamente por todos. Assim se estabeleceu cunhar a moeda com um sinete pblico, para indicar que nela h uma quantidade justa de ouro ou prata e oferecer confiabilidade ao preo. costume se misturar cobre na moeda, principalmente na de prata, na minha viso por duas razes. Primeiro, evidente, para que esteja menos exposta s artimanhas dos que roubariam e derreteriam as peas se estas fossem feitas de prata pura. Segundo, porque a massa da prata, fracionada em pequenas partes, como pedrinhas, e misturada ao cobre, mantm um tamanho conveniente. Pode-se acrescentar uma terceira causa: para que, claro, a prata no se perca desgastada mais rpido pelo uso contnuo, mas se conserve por mais tempo com a resistncia dada pelo cobre. Ora, o preo da moeda justo e correto quando ele um pouco maior do que o preo da quantidade de ouro ou prata que a moeda contm, visto que ser necessrio deduzir algo, pelo menos o que se gasta com a cunhagem. O sinete deve, com efeito, acrescentar algum valor ao material. A moeda se desvaloriza principalmente quando existe em quantidade excessiva, se, por exemplo, tiver sido transformada em moeda uma quantidade to grande de prata, que o metal bruto passa a ser mais desejado pelos homens do que a moeda. Desse modo seguramente perdese a dignidade da moeda, quando ela no mais capaz de comprar a quantidade de metal que ela prpria contm, e se considera de maior proveito refundir a prata, destruindo a moeda. O remdio para isso no cunhar
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mais moeda, at que ela se equilibre e volte a ser mais cara do que a prata. O valor se deprecia de diversos modos, seja apenas por causa da falta de material, isto , quando no mesmo peso se mistura mais cobre do que se deve, seja por falta de peso, mesmo que haja uma mistura justa de prata e cobre; seja, o que o pior, por causa de ambas as razes simultaneamente. Alm disso, o valor se perde com muito tempo de uso, o que razo suficiente para se estabelecer uma nova moeda. Quando a quantidade de prata na moeda notavelmente menor do que a prata comprada por essa moeda, compreende-se que a existe deteriorao da moeda; um sinal claro. Expostas as premissas sobre a moeda em geral, analisemos em especial a moeda prussiana, mostrando em primeiro lugar como chegou a to grande desvalorizao. Ela circula sob os nomes de marcos, escotes,2 etc., e usamos os mesmos nomes para medidas de peso. O marco de peso a metade de uma libra. J o marco enquanto moeda se compe de 60 soldos. Isso tudo bem conhecido. Mas para que no nasa uma obscuridade desse nome ambguo, de agora em diante, sempre que falarmos de marco, entenda-se a moeda, e com a palavra libra, entenda-se o peso de 2 marcos; com meia-libra designaremos um marco de peso. Encontramos nas antigas deliberaes e nos documentos escritos que se redigiram sob a magistratura de Conrado de Jungingen, isto , um pouco antes da batalha de Taneberg, que a meia-libra, isto , o marco de prata pura, comprava-se por 2 marcos prussianos e 8 escotes,
2 O latim scotus corresponde ao polons skojciec, pl. skojce. Antiga medida de peso que valia 1 3 da ona. (N. do T.)

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j que a 3 partes de prata pura se juntava uma de cobre, e de uma meia-libra dessa liga faziam-se 112 soldos. Juntando-se a isso 1 3, quer dizer 37 soldos e 1 3, obtemos a soma total de 149 e 1 3 (pesando 2 3 de uma libra, isto , 32 escotes de prata), o que fora de dvida conter 3 partes de prata (uma meia-libra de prata pura). Mas j se disse que o preo de uma meia-libra de prata pura era 140 soldos. O restante, 9 soldos e 1 3, corresponde ao preo da cunhagem. Assim, o preo mantinha uma relao conveniente com o valor propriamente dito. Moedas desse tipo so do tempo de Henrique, Ulrique e Conrado, e ainda hoje se encontram s vezes nos tesouros. Depois da derrota da Prssia e da batalha acima citada, o declnio do Estado comeou a aparecer na moeda mais e mais a cada dia. De fato, os soldos cunhados sob Henrique, ainda que semelhantes em aspecto aos referidos acima, no tm mais do que 3 5 de prata. O erro cresceu quando, invertendo-se a relao, comearam a misturar 3 partes de cobre a uma de prata, a tal ponto que diramos com justia tratar-se j de uma moeda de cobre, no de prata. O peso de 112 soldos, contudo, continuava o de uma meia-libra. Se no convm introduzir uma nova e boa moeda se a antiga, menos valiosa, permanece em uso, bem mais incorreto introduzir uma nova pior e manter uma mais antiga e melhor. Isso no s desvaloriza a antiga, mas, por assim dizer, a submete. Sob a administrao de Miguel Rusdorff tentou-se reparar tal erro e reconduzir a moeda a seu estado anterior. Cunharam-se novos soldos, que hoje chamamos grossos, mas como pensaram no poder abolir as moedas antigas, de menor valor, sem que com isso houvesse uma perda, elas permaneceram circulando junto com as novas, num erro evidente.
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Trocavam-se ento 2 soldos antigos por um novo, e ocorreu que havia dois tipos de marco para o povo, o dos soldos novos e o dos antigos. O marco daqueles, o novo ou bom, e o destes, o velho ou fraco, dividiam-se ambos em 60 soldos. J os bolos permaneciam com seu valor usual, de forma que por um soldo antigo trocavam-se apenas 6 bolos, e pelo soldo novo, 12. Pode-se deduzir facilmente que no incio um soldo valesse 12 bolos: assim como popularmente chamamos o nmero 15 mandel, tambm na maior parte da Germnia a palavra shilling continua designando o nmero 12. E a denominao dos novos soldos perseverou at hoje. Mais abaixo direi de que modo eles se transformaram finalmente em grossos. Portanto, 8 marcos de novos soldos, a 60 soldos por marco, continham uma libra de prata pura, o que fica bem evidente pela composio dessas moedas. Pois elas contm uma metade de cobre e outra de prata; e 8 marcos, a 60 soldos cada um, pesam aproximadamente 2 libras. Mas os soldos antigos, como dissemos, tinham o mesmo peso dos novos, mas a metade do valor. Visto que tinham apenas 1 4 de prata, para uma libra de prata pura eram necessrios 16 marcos, que pesavam o qudruplo. Mas depois, com as mudanas no pas, j que tinha sido concedido s cidades o poder de cunhar moedas, e elas utilizavam esse novo privilgio at o limite, cresceu a quantidade de dinheiro, mas no a qualidade. Comearam a misturar 4 partes de cobre para uma de prata nos soldos antigos, at que a libra de prata chegou a representar 20 marcos. Assim, os soldos novos valiam mais do que o dobro dos antigos. E com os soldos mais recentes foram feitos os escotes, de modo que j se calculavam 24 deles como equivalentes a um marco fraco. A moeda perdeu 1 5 de seu valor no marco. Mas como depois os novos
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soldos, j transformados em escotes, comeavam a desaparecer, porque eram aceitos por toda a regio do marco, decidiu-se lhes dar o preo de grossos, isto , de 3 soldos. Foi o maior erro, surgido de uma deciso de monta, indigna dos governantes, como se a Prssia no pudesse viver sem essa moeda, apesar de no ser ela melhor do que os denrios de 15 correntes na poca, que j eram muito abundantes e assim estavam decaindo em preo. Logo, o grosso valia 5 ou 6 vezes menos do que o soldo, e por causa dessa valorao falsa e injusta o soldo perdia preo. Talvez fosse necessrio que, com tal injria, os grossos se vingassem dos soldos, por estes terem transformado aqueles em escotes fora. Ai de ti, Prssia, que pagas com teu sofrimento as penas da m administrao pblica. Ento, com o valor e o preo da moeda por toda parte decaindo, ainda assim no cessou a fabricao de moedas, e como no houvesse recursos suficientes para cunhar as moedas mais recentes com a mesma qualidade das anteriores, era sempre introduzida uma pior, que depreciava a qualidade da precedente e a extinguia, at que o preo dos soldos se tornou proporcional ao valor dos grossos, e 24 marcos fracos compravam uma libra de prata. Permaneciam, contudo, esses restos de valor para a moeda, e a partir deles no se pensou no seu restabelecimento. Mas durante esse tempo arraigou-se o costume ou a licena de adulterar e falsificar a moeda; isso no cessou, mas continua at nossos dias. vergonhoso e mesmo doloroso observar a qualidade a que a moeda chegou e o estado em que se encontra agora. Pois hoje desceu a um tal grau de vileza, que 30 marcos a duras penas contm uma libra de prata. Se no se buscar
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socorro, o que mais resta a no ser que a Prssia tenha de agora em diante uma moeda sem prata nem ouro, feita apenas de cobre? A conseqncia vir em breve: o fim de todas as negociaes e das importaes de produtos estrangeiros. Pois qual dos mercadores estrangeiros desejar trocar suas mercadorias por uma moeda de cobre? E qual dos nossos, com essa mesma moeda, poder comprar mercadorias em terras estrangeiras? Mas aqueles a quem isso diz respeito observam com desprezo e altivez essa grande catstrofe para a repblica prussiana, e essa ptria to doce para eles prprios, a quem eles devem no s as maiores obrigaes depois da piedade para com Deus, mas devem inclusive a prpria vida, a sua preguiosa negligncia deixa que essa ptria desabe e perea miseravelmente dia a dia. Logo, como a moeda prussiana sofre com to grandes vcios, e atravs dela toda a ptria, somente os ourives e os que so experientes na verificao da pureza do metal tiram proveito dessas desgraas. Separam do dinheiro misturado as moedas antigas, e vendem a prata fundida, recebendo sempre mais prata com o dinheiro misturado do povo ignorante; e depois que aqueles soldos antigos desaparecerem completamente, escolhero os melhores do conjunto restante de moedas, j deteriorado. Da essa reclamao to comum e interminvel, de que o ouro, a prata, o trigo, as provises para a casa, o trabalho dos artesos, enfim, tudo o que os humanos se acostumaram a usar, aumenta de preo. Mas estamos estupefatos e no percebemos que esses altos preos vm da desvalorizao da moeda. Pois os preos sobem e descem segundo a condio da moeda, especialmente os preos do ouro e da prata, que ns valoramos, no em cobre ou bronze,
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mas em ouro e prata. Pois o ouro e a prata so como a base da moeda, aquilo em que repousa a sua valorao. Mas algum poder objetar: A moeda fraca mais cmoda para os usos da vida humana; ajuda os homens pobres, tornando mais baixo o preo do trigo e trazendo mais facilmente e em abundncia as outras coisas necessrias sobrevivncia dos mortais. J a boa moeda torna tudo caro; com ela, os colonos e os que tm de saldar impostos anuais precisam pagar mais do que o costumeiro. Louvavam essa opinio, por esperana de com isso obter lucro privado, aqueles a quem at agora foi dada a permisso de cunhar moedas; os mercadores e artesos, para quem nada se perde com essa desvalorizao, talvez no a censurem, j que vendem seu produtos pelo valor do ouro; quanto mais fraca a moeda, por uma maior quantidade de dinheiro eles realizam essas vendas. Mas se olharem para o bem comum, no podero negar que uma moeda forte salutar no apenas para a repblica, mas tambm para eles prprios e para toda a classe de homens, enquanto a moeda fraca perniciosa. Porque, ainda que por muitas razes isso fique claro o bastante, a prpria experincia das coisas o principal mestre da verdade. Vemos, de fato, que muito florescem aqueles pases que tm uma boa moeda, e que decaem e perecem os que usam uma moeda pior. Naturalmente tambm a Prssia floresceu quando um marco prussiano se comprava com 2 florins hngaros, e quando, como dissemos, 2 marcos prussianos e 8 escotes equivaliam a meia-libra, isto , a um marco de prata pura. De l para c, porm, desvalorizando-se paulatinamente a moeda, tambm decaiu nossa ptria, e com esse desastre e outras calamidades ela quase chegou a seu fim, a seu funeral.
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Consta tambm que os lugares que usam uma boa moeda so poderosos nas artes e no trabalho dos artesos, alm de terem grande afluncia de bens. Ao contrrio, onde circula uma moeda fraca, a fraqueza, a preguia e a indolncia dominam, e negligenciam-se as artes e a cultura, ao passo que h carncia de todas as coisas. Ainda no esquecemos que o trigo e outros vveres eram mais baratos na Prssia na poca em que se usava uma boa moeda. Agora, porm, com a moeda desvalorizada, percebemos que sobe o preo de tudo o que diz respeito vida e aos costumes dos homens. Do que se deduz claramente que uma moeda fraca tem mais poder para alimentar a preguia do que para ajudar os homens pobres; uma melhora da moeda nem mesmo poder sobrecarregar muito aqueles que pagam imposto por seu domnio, pois, se parecem dever mais do que de costume, podero vender por maior preo os frutos da terra, o gado e outros de seus produtos. Com efeito, uma moeda correspondendo a uma medida proporcionada dar equilbrio ao ativo e passivo do proprietrio. Se, portanto, se deseja recuperar enfim esta Prssia em runas atravs da restaurao da moeda, devemos em primeiro lugar evitar a confuso proveniente da variedade de oficinas em que ela h de ser cunhada. Essa multiplicidade impede um resultado uniforme, e mais trabalhoso manter em muitas oficinas o respeito s regras do sistema monetrio. Designem-se portanto apenas dois lugares: um nas terras sob o poder do rei, outro na jurisdio do prncipe. Na primeira oficina deve ser cunhada a moeda que receber de um lado as insgnias reais, e do outro o sinete da Prssia. Na segunda, a moeda receber as insgnias reais de um lado, e de outro o sinete do prncipe, para que ambas as moedas permaneam sob o
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controle do poder real, e por desgnio de Sua Majestade circulem e sejam aceitas em todo o reino. Isso ter no pouca importncia para a conciliao dos espritos e para as negociaes comuns. Ser necessrio que essas duas moedas sejam da mesma liga, tenham um mesmo valor e um mesmo preo, e por um cuidado vigilante do Estado perseverem para sempre junto com a ordem que deve ser instituda agora. E que em nenhuma das moedas os prncipes percebam lucro com a fabricao, mas acrescentem de cobre apenas o que no preo excede o valor, para que o gasto da cunhagem possa ser ressarcido e se elimine a vantagem de refundir a moeda. Da mesma forma, para que de agora em diante no caiamos mais nesta confuso de nosso tempo, nascida da mistura de moedas novas com antigas, parece necessrio que, surgida a nova, seja abolida a antiga, e depois proibida, e segundo a proporo do seu valor real seja trocada nas oficinas por moeda nova. De outra forma ser vo o trabalho de renovar a moeda, e a confuso posterior talvez seja pior do que a atual. Pois a moeda antiga diminuir o valor da nova. A mistura prejudicar a igualdade de peso e haver excesso de moeda; os inconvenientes citados acima viro em seguida. Algum poderia julgar que capaz de resolver o problema dando s moedas antigas um preo menor, comparando o valor intrnseco destas ao das novas. Mas isso seria um grande erro. Pois hoje existe uma tal quantidade de moedas, tanto de grossos e soldos quanto de denrios, que difcil discernir moedas de mesmo nome com valores diferentes, e mesmo diferenciar umas da outras moedas diferentes. Por isso ocorre que, introduzida uma variedade de moedas, surge uma confuso inextricvel, trazendo mais trabalhos e sofrimentos, e aumentando os desassossegos e outros
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inconvenientes. Assim ser sempre melhor abolir completamente a moeda antiga no ato de restaurao da recente. Ser de fato necessrio suportar sem reclamaes um tal prejuzo, se que se pode chamar prejuzo algo de que nasce um fruto melhor e uma utilidade mais firme, algo que faz o Estado se aperfeioar. muito difcil, talvez impossvel, elevar a moeda prussiana at aquela dignidade antiga, depois de uma queda to grande. Mas qualquer reparo no ser sem importncia. As condies atuais parecem permitir que se realize sem muito esforo um fortalecimento que faa 20 marcos comprarem uma libra de prata. Da seguinte maneira: nos soldos misturem-se trs libras de cobre e uma de prata pura menos meia-ona, ou quanto for necessrio deduzir para os gastos da cunhagem. Retirando-se 20 marcos dessa mistura compraremos uma libra, isto , 2 marcos de prata. Segundo o mesmo clculo, tambm se pode fazer o quanto se quiser de escotes e bolos. Comparao entre o ouro e a prata Dissemos acima que o ouro e a prata so a base em que reside a qualidade da moeda. E as coisas que foram ditas sobre a moeda de prata podem se aplicar na maior parte de ouro. Resta expor o clculo para as trocas entre o ouro e a prata. Primeiro, ento, necessrio investigar qual a razo de preo do ouro puro em relao prata pura, isso para partirmos do gnero at a espcie e do simples at o composto. A razo entre o ouro e a prata em estado bruto a mesma existente entre esses metais amoedados em ligas com propores idnticas, da mesma
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forma que h uma mesma razo entre o ouro em moeda e o ouro bruto, e entre a prata em moeda e a prata bruta, desde que mantidos o mesmo peso e uma mistura proporcional. O ouro amoedado mais puro que se encontra entre ns o florim hngaro. Ele tem muito pouca mistura, apenas talvez o que era necessrio para pagar os gastos da cunhagem, donde ser costume troc-lo por ouro puro sob o mesmo peso, pois o valor do sinete compensa a parte a menos de ouro. Conseqentemente, h a mesma razo entre a prata pura em estado bruto e o ouro puro em estado bruto, e entre essa mesma prata e os florins hngaros, desde que no alterados os pesos. E 110 florins, tendo o peso justo e equilibrado, isto , de 72 gros, completam uma libra (sempre entendendo por libra 2 marcos de peso). Encontramos entre todos os povos o princpio comum de considerar uma libra de ouro equivalente a 12 libras de prata. Vimos uma vez, contudo, tambm 11 libras de prata valendo uma de ouro. E por isso parece que se estabeleceu h muito tempo que 10 moedas de ouro hngaras pesassem a undcima parte de uma libra. Se o mesmo preo permanecesse hoje sob esse peso, teramos uma til conformidade entre a moeda prussiana e a polonesa, segundo a razo exposta. Pois sendo feitos 20 marcos de aproximadamente uma libra de prata, 2 marcos equivaleriam exatamente a um florim de ouro, no lugar de 40 grossos poloneses. Mas depois que veio o costume de trocar 12 unidades de prata por uma de ouro, o peso difere do preo de forma que 10 florins de ouro hngaros compram uma libra de prata mais a undcima parte dessa libra. Se portanto com uma libra de prata mais 1 11 fizermos 20 marcos, as moedas da Polnia e da Prssia estaro equilibradas segundo uma razo justa, grosso por grosso, e 2 marcos prussianos por um florim
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de ouro. Mas o preo de cada meia-libra de prata ser de 8 marcos e 10 soldos, ou perto disso. Mas se preferimos a desvalorizao da moeda e a runa da ptria, e se parece muito difcil um tal restabelecimento e uma tal adequao, e se preferimos que 15 grossos poloneses continuem valendo um marco, e que por uma moeda hngara de ouro troquemos 2 marcos e 16 escotes, realizaremos uma reforma desse tipo sem muito trabalho se estabelecermos a equivalncia entre 24 marcos e uma libra de prata. Assim era antes, quando 12 marcos compravam meia-libra de prata, e eram trocados por uma quantia semelhante contra os florins hngaros. Tais exemplos servem para esclarecer o assunto, mas os modos de constituio da moeda so infinitos, e seria impossvel explic-los todos. Mas o consenso poder, com uma deliberao madura, definir o que for mais cmodo para a repblica. Porque se a moeda estiver correta em relao ao florim hngaro, ser fcil estimar por comparao tambm os outros florins, segundo a quantidade de ouro e prata que eles contenham. Isso o suficiente sobre a reparao da moeda, para que pelo menos se compreenda de que modo decaiu a sua dignidade e como poder ser recuperada, o que espero tenha ficado claro com o que foi dito acima. Eplogo sobre o restabelecimento da moeda Sobre a reparao e a conservao da moeda, preciso considerar o seguinte: - primeiro, que a moeda seja renovada apenas aps uma deliberao madura e unnime dos governantes;
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- segundo, que se designe, se possvel, apenas um lugar para a oficina de fabricao de moedas, onde se faa a moeda em nome de todo o pas, com suas insgnias prprias, e no apenas em nome de uma cidade; a eficcia dessa deciso demonstrada pela moeda polonesa, que s por causa disso mantm seu preo em to grande extenso de terra; - terceiro, que na instituio da nova moeda, a antiga seja proibida e abolida; - quarto, que de forma inviolvel e imutvel se observe que seja utilizada uma libra de prata pura para fazer apenas 20 marcos e no mais, deduzido aquilo que necessrio para cobrir as despesas da cunhagem; assim a moeda prussiana ser sempre proporcional polonesa, de modo que 20 grossos, tanto prussianos quanto poloneses, constituam um marco prussiano; - quinto, que se evite a excessiva multiplicao da moeda; - sexto, que todas as subdivises de uma mesma moeda sejam emitidas simultaneamente, isto , que os escotes ou grossos, os soldos e os bolos sejam cunhados ao mesmo tempo. Quanto quantidade a ser emitida para cada subdiviso, depender da deciso daqueles a quem esse assunto diz respeito. Eles resolvero se cabe fabricar grossos ou soldos, ou ainda denrios de prata que valham um ferto,3 ou meio marco, ou ainda o marco inteiro, desde que haja uma regra e ela seja sempre respeitada no futuro. Sobre os bolos, preciso calcular como chegaram a valer to pouco nos dias de hoje, e fazer que um marco inteiro no contenha mais do que um grosso de prata.
3 Latim ferto, a quarta parte de um marco de prata. (N. do T.)

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Por ltimo, contudo, antes e depois de uma reforma da moeda, surge uma dificuldade para os contratos e outras obrigaes. necessrio encontrar um modo de evitar que os contratantes sofram muito com isso, do mesmo modo como se fez em tempos anteriores, como fica evidente nos fatos descritos no verso desta folha.4

4 Coprnico se refere aqui a um documento anexo edio de sua obra. Segundo Wolowski, p. 83, nota 10, trata-se de um regulamento criado em Malburgo em 1418; ele determinava como deviam ser feitos pagamentos de dvidas num certo contexto de mudana de ttulo monetrio. (N. do T.)

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RAZES DO PENSAMENTO ECONMICO Com essa coleo a SEGESTA EDITORA visa divulgar no Brasil obras inditas de autores que so considerados fundamentais na formao do pensamento econmico e que, pela abordagem universal das questes, muito podem enriquecer o debate sobre os grandes temas econmicos da nossa poca. Convm salientar que as obras da coleo RAZES DO PENSAMENTO ECONMICO so cuidadosamente editadas na sua integralidade.

Neste mesmo projeto editorial, j publicamos: Da moeda (1751), de Ferdinando Galiani (Co-edio com a Musa Editora) Economistas polticos. Escritos de Adam Smith, William Petty, Nicholas Barbon, Pierre de Boisguilbert, Benjamin Franklin, Encyclopdie de Diderot e DAlembert, Turgot e David Ricardo (Co-edio com a Musa Editora) Ensaio sobre a natureza do comrcio em geral (1755), de Richard Cantillon Breve tratado das causas que podem fazer os reinos desprovidos de minas ter abundncia de ouro e prata (1613), de Antonio Serra Dilogos sobre o comrcio de cereais (1770), de Ferdinando Galiani

Prximo lanamento: Tratado mercantil sobre a moeda (1683), de Geminiano Montanari

Mais informaes esto disponveis no site da editora: www. segestaeditora.com.br O e-mail : segesta@uol.com.br

Este livro foi composto a partir de tipologias da famlia Garamond. Impresso na Grfica Vicentina para a Segesta Editora. Curitiba, dezembro de 2004.

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