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Percepo e experincia na Internet

Antnio Fidalgo Universidade da Beira Interior

ndice

Introduo . . . . . . . . . . . . Consideraes prvias . . . . . . Percepes e sensaes . . . . . A mediao nas sensaes e nas percepes . . . . . . . . . . . . 2.3 A natureza simblica das percepes . . . . . . . . . . . . . 2.4 A passividade da experincia . . 3 O computador como base perceptiva . . . . . . . . . . . . . . 4 As percepes mediadas por computador . . . . . . . . . . . 5 Fenomenologia de um caso concreto . . . . . . . . . . . . . . . 6 Semelhanas e diferenas das experincias mediadas e das no mediadas . . . . . . . . . . . . .

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de que a experincia um conhecimento que surge no seguimento de diversas percepes ligadas pela memria, ou seja, de que a experincia emerge quando relacionamos diferentes acontecimentos apercebidos ao longo do tempo como sendo do mesmo tipo ou da mesma natureza, e de que um homem tanto mais experiente em certas coisas quantas mais vezes as tiver percepcionado, ou seja, se tiver dado conta delas ou mesmo as tiver vivido, cabe questionar essas experincias relativamente s percepes que as constituem. A questo tanto mais pertinente quanto mais claro for que as novas experincias, por mais diversas que forem entre si, tm lugar a partir de uma base perceptiva idntica: um computador ligado em rede. A questo sobre a constituio da experincia e nesta perspectiva que abordarei o tema das percepes na rede.

1 Introduo
As redes abriram novos campos experincia e conduziram a novas formas de experincia. A visita a um museu virtual ou a consulta de uma biblioteca on-line, a participao numa mailing-list ou num chat so inquestionavelmente tipos de experincia novos. Ora, seguindo a teoria de Aristteles
Publicado em Revista de Comunicao e Linguagens 31, Maio de 2002. www.cecl.pt

2 2.1

Consideraes prvias Percepes e sensaes

Antes de prosseguir com a inquirio sobre as percepes mediadas por computador, h que claricar o prprio conceito de percepo. Desde logo h que distingui-lo do conceito de sensao. Uma pessoa analfabeta no v menos que

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uma pessoa que saiba ler. Defronte do mesmo texto ambas vem o mesmo e, no entanto, no o mesmo que elas vem. As sensaes so idnticas, mas as percepes so completamente distintas. O analfabeto dse conta de um papel com rabiscos, at pode mesmo saber que se trata de um texto, mas no percebe o texto. Ao nvel de sensaes todos vem o mesmo, mas ao nvel da percepo, h uns que vem muito mais que outros. Duas pessoas que ouvem a mesma pea musical de Gustav Mahler, uma com formao musical e a outra sem a mnima educao musical e sem ouvido musical, escutam os mesmos sons. Mas onde a ltima no consegue ouvir mais que um amontoado de sons, a primeira d-se conta dos sons dos vrios instrumentos e do jogo musical entre eles. S esta capaz de analisar os diferentes sons, de perceber os sons elementares que os constituem. As percepes no se reduzem pois s sensaes. As sensaes que obtenho defronte de uma cadeira so as cores que vejo, a dureza que toco. Mas a cadeira que percebo e no as cores ou a dureza da cadeira. A percepo seria efectivamente impossvel sem as sensaes que lhe esto na base, mas a percepo muito mais que essas sensaes. Ali as mesmas sensaes podem estar na base de percepes completamente diferentes no mesmo indivduo. Ao ler um livro o que procuramos perceber o sentido do texto. Habitualmente nesse caso no nos damos do vocabulrio utilizado ou das construes de estilo empregadas. Nada nos impede, no entanto, de centrarmos a nossa ateno sobre o estilo, relegando para plano secundrio o sentido do texto. Alm disso ainda possvel lermos o texto unicamente em mira das gralhas que nele ocorrem, como normalmente faz quem corrige provas tipo-

grcas. Ou podemos ainda olhar para o livro apenas para nos darmos conta da graa, se os caracteres so roman ou sans-serif. As sensaes so idnticas nestas diferentes percepes. V-se sempre a mesma coisa e, no entanto, v-se de cada vez coisas diferentes. As sensaes no se aprendem. Temos as sensaes que temos e tudo. Mas a percepo educa-se. Educa-se musicalmente o ouvido, treina-se a vista, desenvolve-se o tacto, apura-se o gosto e aperfeioa-se o olfacto. A aprendizagem das percepes, isto , aprender a percepcionar, a ver as coisas com olhos de ver, no algo assim to simples, apesar de ser fundamental.

2.2

A mediao nas sensaes e nas percepes

Feita a distino sumria entre sensaes e percepes convm agora aprofund-la atravs de uma anlise dos meios para melhorar umas e outras. Quem v mal procurar suprir essa decincia com uma ida ao oftalmologista e o uso de lentes. Quem l numa sala com falta de luz, procurar aproximarse de uma janela, ou ento utilizar um candeeiro, para ver melhor as letras. Quem l um texto impresso em fontes muito pequenas socorrer-se- de uma lupa. Quem ouve muito mal usar um aparelho auditivo. Um mdico usar um estetoscpio para melhor escutar os sons internos do seu paciente. Em todos estes casos o que se procura obter sensaes mais claras e denidas. Os meios encontrados so directamente atinentes siologia humana, aos rgos perceptivos, com o m de melhorar a sua actividade. As percepes dependem das sensaes, e de tal modo, que no havendo sensaes, no h percepes; mas, no se reduzindo s senwww.bocc.ubi.pt

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saes que as constituem, h meios diferentes para melhorar determinadas percepes. Ler muito mais que ter uma boa viso das letras, e tanto o que a diversidade de fontes tipogrcas visa facilitar a leitura. A legibilidade de um texto no depende apenas das condies estritamente sensoriais, mas tambm de condies de tipo especicamente perceptivo, como sejam o tipo de fonte, o alinhamento, o espacejamento e o cumprimento de linhas.

2.3 A natureza simblica das percepes


O algo mais que impede as percepes de se reduzirem s sensaes em que se baseiam a sua dimenso simblica. As anlises dos discpulos de Franz Brentano, sobretudo a fenomenologia de Edmund Husserl e a psicologia da Gestalt de Christian Ehrenfels, trouxeram luz a natureza simblica da percepo. A percepo incorpora uma constituio activa do sujeito que percepciona. Quando vemos um objecto fsico, uma cadeira, ou uma mesa, vemo-lo sempre de determinada perspectiva, alterando-se esta consoante os movimentos que fazemos. O objecto fsico d-se em facetas, na linguagem fenomenolgica, e o todo no se reduz soma das suas partes, na teoria morfolgica. Na mesma linha de compreenso da percepo, Charles S. Peirce dir que ela tem uma natureza abdutiva, ou seja, o quadro perceptivo das sensaes traado por uma hiptese quase intuitiva. As iluses pticas, ou os desenhos que permitem diferentes interpretaes, como a silhueta do clice que pode ser vista como a silhueta de dois rostos frente a frente, ou as escadas que tanto podem ser vistas de uma
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perspectiva ascendente ou descendente, so exemplos tpicos de como as percepes incorporam elementos simblicos. Mas tambm, numa anlise mais prxima, chegamos concluso de que no h percepo que no seja em parte um produto do sujeito percipiente. Ao olhar para uma mesa, de certo modo, nunca uma mesa que vejo, mas sim um tampo, ou melhor a superfcie deste, ou ento uma parte do objecto, um canto, uma perna, a que chamo mesa. De qualquer modo sempre a mesma mesa que armamos ter como objecto da percepo.

2.4

A passividade da experincia

Mas o que caracteriza fundamentalmente as percepes e as sensaes o serem passivas (de serem sofridas). Quem sente ou percebe, sente ou percebe o que lhe vem do exterior, o que de certa maneira lhe imposto pelo mundo, realidade, ou o que lhe queiramos chamar. Ningum determina as sensaes ou percepes que tem, mas, ao contrrio, por elas bombardeado constantemente. Nisso se distinguem as percepes (e sensaes) de outros tipos de representaes como fantasias ou juzos. Para Kant muito claro que a experincia (aistesis) o domnio da passividade e o entendimento o da espontaneidade.

O computador como base perceptiva

O que caracteriza as experincias mediadas por computador que tm uma base sensitivo-perceptiva comum, o computador; e agora j no um computador apenas em modo de texto, como no incio da Internet, mas um computador com uma superf-

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cie grca e com placas de som e de vdeo. Seja lendo um jornal, ouvindo uma rdio, ou vendo uma televiso online, seja consultar uma biblioteca cientca, ver um stio pornogrco, enviar e receber email, telefonar, fazer chat ou vdeo-conferncia, o computador a base sensitiva de todas estas experincias. Pode o computador ter vrias conguraes, ser de mesa ou porttil, ter um monitor de maior ou menor resoluo, isso no importa, o que importa, que tenha um monitor para a viso e uma placa de som e altifalantes para a audio. Como meio de anlise desta base sensitiva, vale compar-la ao papel. Tambm este constitui um suporte visual para mltiplos tipos de experincia. Ler uma carta, ler um jornal, ler um romance, ler poesia, ver as reprodues coloridas de quadros, ver mapas, esquemas, fotograas, etc., so experincias que tm uma base sensitivo-perceptiva comum, o de serem feitas atravs da viso ou leitura do papel. O papel pode ser de diferentes tipos e gramagens, branco ou colorido, solto, agrafado ou encadernado em revista, folheto, caderno ou livro, o que importa que ele constitua a base sensitiva para percepes visuais. Como veculo de comunicao o papel, ou os seus antecedentes papiro, pergaminho, etc., antecipou o monitor em milhares de anos na funo de proporcionar experincias diferidas no espao e no tempo. Os papis que se enviavam e recebiam como cartas ou livros representavam a comunicao com interlocutores afastados, geogrca e historicamente. A revoluo que a escrita representou na comunicao, a possibilidade de transcrever a oralidade, de xar sicamente o que era dito ou visto num determinado momento, no foi menor que a revoluo telemtica dos nais do Sculo XX e

princpios do Sculo XXI. A folha de papel, primeiro manuscrita e depois impressa, foi, de alguma maneira, o primeiro ecr a dar conta de gente e terras longnquas, dos seus costumes, dos feitos e das palavras, da sua losoa, histria, cultura, religio. O papel tornou-se a janela do mundo e a imagem que temos dos sbios dos renascimento e dos primrdios da modernidade a de homens que vivem dos livros, com os livros e para os livros. Com a imprensa nasce a Galxia Gutenberg do homo typographicus com novas formas de experincia, de perspectiva mental e de expresso.1 No papel podiam-se xar as palavras ditas, as no ditas, mas pensadas e temos os ndexes dos livros proibidos! , os relatos de viagens, de terras estranhas, as notcias vindas de alm-mar, mas tambm os desenhos de homens, animais, castelos e paisagens. Depois veio a impresso a cor e o papel ainda pde e pode representar melhor o mundo, o mundo da arte, por um lado, mas tambm, por outro, o mundo especco da imprensa cor-de-rosa. Por mais diferentes que fossem os campos, desde a carta de amor ao relatrio cientco, do folheto propagandstico ao documento secreto, tudo podia ser transposto para o papel e experimentar o relatado graas a ele. A diversssima panplia do que o papel podia transmitir convergia nas manchas da impresso sobre o papel. As sensaes bsicas eram e so extremamente semelhantes, mas as percepes e as experincias destas resultantes so completamente diferentes. O computador ligado em rede comunga com o papel o estatuto de ponto de converCf Marshall McLuhan, La Galxia Gutenberg. Gnesis del homo typographicus, Ccrculo de Lectores, Barcelona, 1998, p. 8.
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gncia onde vm desaguar as informaes de todo o tipo sobre o mundo que nos rodeia. S que o computador ultrapassa o livro em muitos aspectos. Desde logo pela prpria incorporao de tudo o que, podendo ser impresso, pode tambm ser digitalizado e colocado on-line e acessvel na Internet. Hoje temos email, jornais, livros, imagens, na Internet, numa substituio digital do papel. Se a fotocpia representou um progresso assinalvel na difuso da informao em papel, agora a digitalizao permite que esse processo seja feito muito mais facilmente e escala de todo o planeta. Uma vez um texto ou uma imagem colocados na Internet podem ser copiados, guardados, enviados e reenviados vezes sem conta. Por outro lado, o computador multimdia em rede ultrapassa o papel porque junta ao texto e imagem o som e o vdeo. Com um computador, sobretudo se ligado em banda larga, possvel aceder para alm de jornais, livros e museus, tambm a msicas, a rdios, a televises, telefonar e fazer vdeoconferncia. O computador juntou ao reduzido mundo visual da imagem esttica do livro, o rdio, a televiso e o telefone. imagem juntou o som e a imagem em movimento. No computador convergem hoje vrias funes de comunicao e informao dispersas at agora pelos livros, pelos aparelhos de rdio e televiso, correio e telefone.

As percepes mediadas por computador

As percepes mediadas por computador limitam-se neste momento s de tipo visual e auditivo, embora se vislumbre j a possibilidade das de tipo olfactivo e tctil. Que
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percepes visuais e auditivas so essas? De certo modo so idnticas s percepes directas, no mediatizadas. Todos os sons podem ser gravados, tudo o que visvel pode ser fotografado ou lmado a cores, e, assim, podem ser tambm veiculados pelo computador. No entanto, h diferenas importantes. Um som ouvido ao vivo tem o volume que tem, volume que se impe ao ouvinte. No caso de um computador esse som pode ser controlado no seu volume e at nas suas caractersticas de graves e agudos, por exemplo. Pode-se ouvir uma sinfonia ao vivo ou num computador, seja transmitida em directo seja ouvida indirectamente, atravs de gravao. O que distingue desde logo os dois tipos de percepo a possibilidade de interferir e de controlar essas percepes no caso de serem mediatizadas e de faz-lo atravs dos meios que as mediatizam. Numa sala de concerto ao vivo os sons chegam com determinado volume e timbre que os ouvintes no so livres de alterarem, a no ser que tapem os ouvidos ou alterem a distncia a que se encontram da orquestra. O mesmo se pode dizer para as percepes visuais. Alis nestas tudo ca reduzido bidimensionalidade do monitor, bem assim como s respectivas polegadas de dimetro. Por outro lado, as percepes mediadas por computador podem-se dividir em dois tipos: as percepes j mediadas por outros meios, como a imprensa, a rdio, a televiso ou o telefone, e que o computador se limita a copiar; e as percepes especcas dos computadores, novas, no possveis de experimentar por outros meios. Teremos neste caso as percepes que integram o elemento da interactividade. Embora j presentes de maneira incipiente na televiso, mas que a televiso digital vir seguramente incremen-

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tar, os elementos interactivos, de escolha, seleco, e congurao, so j um elemento chave da maneira como vemos e lidamos com os computadores. Um texto pode ser visualizado e lido na televiso; e sabemos como no teletexto h uma forte componente de interactividade, semelhana alis de um browser de navegao na Internet. Mas difcil conceber uma biblioteca on-line na televiso, algo que se tornou bastante trivial na Internet. O que caracteriza, porm, as novas formas de experincia na rede , mais do que novas percepes, a combinao revolucionria dos diferentes tipos de percepo, e nomeadamente da interactividade. Na escrita de um texto pode-se facilmente averiguar como uma percepo se altera radicalmente se em vez de se utilizar a velha mquina de escrever se utilizar um computador. As possibilidades de alterar o texto, de apagar, copiar e colar, de o formatar, de um modo extremamente simples e rpido, alteram a percepo da escrita. Mas para analisar melhor as experincias mediadas por computador o melhor ser analisar uma experincia hoje tpica da cultura das redes, a de uma biblioteca online.

Fenomenologia de um caso concreto

Estou em casa, sentado minha secretria, em frente ao porttil. Sei que para aceder biblioteca on-line que pretendo preciso de ter o computador ligado Internet e que tenho de abrir um programa chamado browser. Com esses meios tanto posso aceder a um jornal on-line, pgina de uma universidade, pgina pessoal de um amigo, mas uma

determinada biblioteca on-line que pretendo. No local prprio coloco o URL da biblioteca. No ecr do computador aparece a pgina inicial da biblioteca qual hall de entrada virtual. A partir daqui posso procurar os ttulos por temtica, por autor, por ttulo, por escola por ano. Obviamente tomo como exemplo a BOCC Biblioteca On-line de Cincias da Comunicao (http://www.bocc.ubi.pt, onde est parte do meu trabalho ao longo dos ltimos 3 anos). Encontro um ttulo que me agrada, clico nele e o texto correspondente comea a aparecer no meu computador. No ecr aparece o ttulo e uma vintena de linhas, mas sei pela barra lateral do browser que o texto muito mais extenso. Posso fazer o scroll do texto, avanar mais umas tantas linhas, aumentar o corpo de letra do texto para ler melhor, etc. Vejo que o texto anal no me interessa, fao uma nova pesquisa pela biblioteca procura de outros textos ou autores. Encontro um do meu agrado, interessa-me, gravo-o no meu disco duro para um eventual acesso posterior, mais rpido e off-line, ou ento imprimo parte do texto ou o todo. Podemos relacionar estas experincias com as experincias anlogas a uma biblioteca fsica (no digo real!!). Aqui em vez de me assentar secretria e de ligar o computador, desloco-me biblioteca em causa, por exemplo biblioteca da Faculdade da Universidade Catlica, posso dirigir-me aos catlogos, cada vez mais aos terminais de computador com os cheiros organizados em bases de dados - os catlogos de chas so j uma relquia do passado - ou ento vou directamente seco de livros que me interessa e procurar nas estantes os livros. Um livro chama-me a ateno, pelo ttulo, pelo formato, pela lombada, no importa pelo qu,
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tiro-o da estante, abro-o, vejo o ndice, anal no me interessa muito, volto a coloc-lo na estante, retiro outro, que me interessa, levoa para uma mesa de leitura, sento-me, verico que efectivamente um livro importante para o trabalho que estou a fazer, decido fazer a fotocpia de dois ou trs captulos que acho cruciais, vou maquina de fotocpias, devolvo o livro, venho-me embora. Obviamente que apesar de todas as analogias, a consulta de uma biblioteca on-line muito diferente da visita a uma biblioteca fsica. Imaginemos at que o acervo das obras exactamente o mesmo.2 Podemos consultar exactamente os mesmos livros, melhor, os mesmos textos, mas as experincias so muito diferentes. Num lado estou sempre sentado secretria, olhando para o mesmo monitor, servindo-me sempre do teclado e do rato, na biblioteca fsica, tenho de percorrer corredores, vejo estantes cheias de livros (nas bibliotecas de livre acesso, claro), tenho de usar uma escada para chegar a um livro colocado numa prateleira mais alta, curvarme para ver as lombadas dos livros das prateleiras do fundo. Desamos agora s percepes que enformam as diferentes experincias. Numa primeira abordagem, ao nvel das sensaes, temos percepes completamente distintas, do que ningum duvida, mas, a um nvel mais elaborado, quando nos concentramos no prprio texto, vericamos que a percepo do texto similar num e noutro caso. Tal como possvel ler os mesmos textos sob formas diferentes, diferentes caracteres tipogrcos,
Podemos mesmo imaginar que a biblioteca online consiste de cheiros pdf feitos a partir dos livros existentes na biblioteca fsica, como acontece em gallica.bnf.fr e que, portanto, podemos at dar-nos conta dos pequenos riscos existentes nos livros fsicos.
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em edies de bolso ou luxuosas, e, s tantas, abstramos do suporte sensvel mediante o qual chegamos ao texto, da mesma forma podemos ler um texto, um artigo, no papel de um jornal ou de um livro ou ento num ecr. A percepo do texto uma percepo prpria, diferente das sensaes que lhe subjazem e a tornam possvel, e a mesma percepo que ocorre tanto no ecr como no papel fsico. As palavras so as mesmas, as frases, os pargrafos, etc. uma percepo bem real e positiva. No cabe ao nosso arbtrio determinar as palavras, registamo-las passivamente. Se a percepo de leitura de um texto uma percepo comum, esteja esse texto online ou num livro fsico, com determinado peso, tantas pginas, etc., o mesmo se passa relativamente a outras actividades que caracterizam a experincia de consultar uma biblioteca, seja ela on-line, ou esteja ela num edifcio e composta por milhares de volumes. Uma biblioteca tem o esplio que tem, e disso dou-me conta por uma percepo, tem os catlogos que tem, o tipo de indexao que tem, etc., etc., coisas de que me dou conta e a partir das quais determino a minha aco. Tambm uma biblioteca on-line tem o esplio que tem, os ndices que tem, etc., etc. So dados que o utilizador regista e no determina.

Semelhanas e diferenas das experincias mediadas e das no mediadas

O campo das experincias mediadas, como o caso da experincia de uma biblioteca online, balizado pelas experincias imediatas. A leitura de um jornal on-line tem no s ob-

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viamente semelhanas com a leitura de um jornal impresso, como tambm segue o seu gurino. As razes destas semelhanas advm desde logo do facto de os produtos online, daquilo que se experimenta pela rede, copiarem os produtos tradicionais, como jornais, rdios e revistas. Se os produtos so anlogos, no admira que a forma de os experimentar seja tambm anloga. Por outro lado, mesmo em novos tipos de experincia on-line -se levado sempre a recorrer a tipos conhecidos e habituais para lidar com essas novas experincias. As formas bsicas de experincia no se alteram por estas passarem a ser mais e mais mediadas. O progresso tecnolgico retira o homem cada vez mais do imediato e situao no mediato. Mas isso mais no do que o processo cultural em que o homem se distancia progressivamente do estado meramente natural da sua condio fsica e siolgica. Com as redes informticas a moldarem crescentemente as formas como se vive e experimenta, nas mltiplas formas do ser e do estar do homem no mundo, seja no tele-trabalho, seja na comunicao com os outros, email, chat, netmeeting, na informao ou no entretenimento, alcana-se um novo patamar na experincia humana. O homem continua a dispor das mesmas capacidades sensitivas e perceptivas j analisadas pelos lsofos gregos, os primeiros a apresentarem uma teoria da experincia. No fundo h uma analogia essencial subjacente diversidade e multiplicidade das experincias: o mesmo homem que v, ouve e sente, directamente o mundo que o rodeia sem quaisquer meios instrumentais ou que o v, ouve e sente atravs de meios tcnicos sosticados. Os horizontes deste mundo, e os paradigmas da sua experincia, que se alteram. O que sabe-

mos hoje do mundo atravs dos meios de comunicao e mais e mais atravs da comunicao on-line. Fundamentalmente o horizonte da percepo que se altera com a comunicao online. A percepo do quer que seja pode agora perspectivar-se da percepo on-line. Por um lado, possvel reter, mais do que jamais se pensou, a imagem e o som do que foi percepcionado, pela via da gravao digital. A miniaturizao dos equipamentos, a facilidade e rapidez de transmitir as gravaes em formato digital, o impressionante aumento e no menos extraordinrio baixo custo das capacidades de armazenamento, constituem um elemento presente, pelo menos enquanto possibilidade, de qualquer percepo visual ou auditiva. O modo como se v um jogo de futebol ou qualquer outro evento desportivo balizado pela possibilidade de o visionar a posteriori de outras perspectivas. Quando vemos ou ouvimos algo hoje sempre sob o signo da possibilidade de haver uma cmara de lmar por perto. Mesmo quando olhamos para as coisas fazemo-lo muitas vezes como se as vssemos da perspectiva de um objectiva. Por outro lado, aumentam em nmero e em importncia as percepes mediadas digitalmente e veiculadas pelas redes. Ora aqui possvel voltar, em princpio, sempre a elas. partida sabemos que o objecto das experincias mediadas pela rede podem ser objecto de novas percepes, repetidamente e em outros espaos, por ns ou por outros. A percepo um acto nico, feito num determinado momento e num determinado lugar, mas o que dado na percepo guardado digitalmente, podendo vir a ser reproduzido vezes sem conta. claro que haveria que distinguir aqui
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o objecto da percepo enquanto entidade prpria e enquanto elemento integrante do acto perceptivo, como o fez a fenomenologia. Mas isso ter de car para uma outra anlise. O que importa realar desde j que a percepo do carcter nico de certos eventos hoje substancialmente alterada pela possibilidade de os rever mais tarde gravados, e no apenas na memria.

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