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Alumnio

O alumnio um metal com caractersticas excepcionais: leve, resistente corroso, bom condutor de calor e eletricidade. Reflete a luz, possui colorao agradvel e tem um baixo ponto de fuso: 658C. Por isso, a utilizao mais comum que conhecemos do alumnio, alm das panelas da cozinha, como embalagem: desde o creme dental, passando pelos remdios, alimentos e bebidas, incluindo nossa sagrada cervejinha. Todos esses produtos esto protegidos contra a umidade e a luz e podem, assim, ser conservados por muito mais tempo, graas ao alumnio. Mas, no s como embalagem que ele utilizado. Sem o alumnio, no poderamos ter satlites e antenas de televiso, por exemplo. Seria impossvel, tambm, fazer os avies decolarem se eles no fossem construdos com esse material, que tem apenas um tero do peso do ferro. Nos veculos, como nibus e caminhes, a utilizao do alumnio permite a diminuio do peso e, conseqentemente, uma enorme economia de combustvel. Por ser muito resistente corroso, ou seja, a ataques do meio ambiente, o alumnio tambm empregado na fabricao de esquadrias para prdios residenciais ou industriais, tanques para transporte e armazenamento de combustveis e produtos qumicos. Aliada a essa resistncia, est a alta condutividade eltrica, que permite o uso do alumnio na fabricao de cabos areos para a transmisso de energia eltrica. Quando comparamos a histria do alumnio com a histria do ferro ou do cobre, descobrimos que sua utilizao muito recente. Ela s se tornou realidade, com o desenvolvimento tecnolgico proporcionado pela Revoluo Industrial. O engraado de tudo isso que o alumnio um metal retirado de um minrio chamado bauxita, que existe em grande quantidade na natureza. Na verdade, cerca de 8% da crosta terrestre so constitudos pelo alumnio. Isso o torna o metal mais abundante no nosso planeta. Mas, o problema que ningum sabia retirar o metal do minrio. Foi s em 1854 que se conseguiu obter, pela primeira vez, pequenas quantidades de alumnio. E sua utilizao s se tornou economicamente vivel, em 1892, quando se

descobriu, finalmente, o processo para separar o alumnio da alumina, um composto de alumnio e oxignio, que um produto da bauxita. A alumnio foi mostrado, pela primeira vez, na Exposio Universal de Paris, em 1855. Era um metal to raro que valia muito mais que o ouro e, praticamente, no tinha preo. Conta-se que, na corte de Napoleo III, havia uma baixela de alumnio que era reservada somente para o imperador, sua esposa e alguns convidados muito especiais. Os outros convidados tinham que se contentar com as baixelas de ouro... E no interessante descobrir como algo, que era to valioso h pouco mais de um sculo, tornou-se um metal to comum no sculo XX? No perodo da histria da humanidade que chamamos de Revoluo Industrial e que vai mais ou menos de 1800 a 1900, havia muitos cientistas estudando os vrios fenmenos da natureza, com o objetivo de descobrir o porqu das coisas. Isso permitiu o aparecimento de cincias como a Biologia, a Fsica e a Qumica, da forma como as conhecemos hoje em dia. Toda essa curiosidade cientfica resultou na descoberta de uma grande quantidade de coisas novas. E a produo comercial do alumnio foi uma delas. Muitos cientistas participaram dessa descoberta. O primeiro foi um ingls chamado Sir Humphrey Davy que, entre 1808 e 1812, tentou isolar o metal. Tudo o que ele conseguiu, inicialmente, foi uma liga de ferro e alumnio. Depois de muitas tentativas sem sucesso e sem saber direito o que tinha descoberto, sugeriu que poderia ser um xido de um metal. A esse material ele deu o nome de aluminium. O prximo grande passo foi dado por um fsico e qumico dinamarqus chamado Hans Christian Oersted. Em 1825, ele conseguiu separar o alumnio de seu xido. A massa metlica obtida, por esse processo, foi um composto de alumnio impuro. Em 1854, o cientista francs Henri Saint Claire Deville substituiu o potssio pelo sdio. Com isso, ele conseguiu reduzir o xido existente na alumina e obteve um alumnio com um nvel de pureza de cerca de 97%. Mas, foi somente em 1886 que dois cientistas, um francs chamado Paul Heroult e o americano Charles Martin Hall, trabalhando cada um em seu pas, descobriram o processo de decomposio eletroltica do xido de alumnio, dissolvido em criolita derretida. Esse processo, baseado no princpio da eletrlise, s se tornou possvel por causa da inveno do dnamo eltrico. Ele , basicamente, o processo usado at hoje.

Eletrlise a decomposio de um composto qumico por meio de passagem de uma corrente eltrica por uma soluo.

Mesmo sendo abundante na crosta terrestre, j que 8% dela constituda de bauxita o minrio a partir do qual se produz o alumnio, esse metal precisa de um processo sofisticado de transformao para poder ser usado. E essa era a barreira que, durante certo tempo, fez com que esse metal fosse absurdamente caro. Hoje, ele ainda no barato. Mas, os processos de fabricao, que eram to misteriosos, j no se constituem em nenhum segredo. E, se o pas possuir reservas minerais, energia eltrica, mo-de-obra qualificada e indstria que domine a tecnologia, como o caso do Brasil, fica fcil. Depois de resolver os problemas tecnolgicos relacionados produo do alumnio, ele se tornou o metal mais usado depois do ao. Atualmente, seu volume de produo maior do que o de todos os outros metais no-ferrosos juntos. Processo de obteno do alumnio Alumina (Al2O3) um composto qumico formado por dois tomos de alumnio e trs tomos de oxignio. O processo de obteno dos alumnio tem trs etapas: obteno do minrio (bauxita); obteno da alumina; obteno do alumnio.

Obteno do minrio Como j dissemos aqui, o minrio do qual se obtm o alumnio se chama bauxita. E esse minrio foi formado pela decomposio, isto , a separao em pequenas partculas, de rochas alcalinas. Essa decomposio foi causada pela chuva que se infiltrou na rocha durante milhes de anos. Como resultado disso, as rochas se transformaram em uma argila, ou seja, um tipo de terra, composta principalmente de xido de alumnio hidratado (alumina) misturado com xido de ferro, slica, titnio e outras impurezas. A proporo de alumina, nessa argila, fica entre 40 e 60%.

Antes do incio da minerao, a terra e a vegetao acumuladas sobre o depsito de bauxita so retiradas com o auxlio de motoniveladoras. Em seguida, o minrio retirado com o auxlio de retroescavadeiras e transportado por caminhes at rea de armazenamento. So necessrias quatro toneladas de bauxita para produzir uma tonelada de alumnio. O Brasil possui a terceira maior reserva de bauxita do mundo. Obteno da alumna Na segunda etapa do processo, retiram-se as impurezas da bauxita para que sobre somente a alumina. Para isso, a bauxita triturada e misturada com uma soluo de soda custica. A lama formada por essa mistura, aquecida sob alta presso e recebe uma nova adio de soda custica. Dessa forma, a alumina dissolvida, a slica contida na pasta eliminada, mas as outras impurezas no. Ento, elas so separadas por processos de sedimentao e filtragem. Sedimentao um processo no qual as partculas slidas que esto em suspenso dentro de uma mistura lquida, vo se depositando no fundo do recipiente onde a mistura est guardada. A soluo resultante, chamada de aluminato de sdio, colocada em um precipitador e, nesse processo, obtm-se a alumina hidratada. Nesse ponto, a alumina hidratada pode seguir um entre dois caminhos: ela pode ser usada como est ou ser levada para os calcinadores. Se ela for usada como est, ser matria-prima para produtos qumicos, como o sulfato de alumnio, usado no tratamento da gua e na indstria de papel. Poder ser empregada, tambm, na produo de vidros, corantes e cremes dentais. Para ser matria-prima para a produo no s de alumnio, mas tambm de abrasivos, refratrios, isoladores trmicos, tintas, velas de ignio e cermicas de alta tecnologia, a alumina hidratada precisa perder a gua que est quimicamente combinada dentro dela. Isso acontece nos calcinadores nos quais ela aquecida a temperaturas entre 1.000C e 1.300C.

Obteno do alumnio

J vimos que a alumina um composto qumico que contm dois tomos de alumnio e trs tomos de oxignio. Para obter o alumnio, preciso retirar esse oxignio que est dentro da alumina. Como essa ligao do oxignio com o alumnio muito forte, impossvel separ-lo utilizando os redutores conhecidos, como o carbono, por exemplo, que usado na reduo do ferro. Esse foi o problema que impediu o uso desse metal at pouco mais de cem anos atrs. E isso foi resolvido com a utilizao de fornos eletrolticos. A ilustrao a seguir mostra o fluxograma desse processo.

O processo funciona assim: a alumina dissolvida dentro dos fornos eletrolticos em um banho qumico base de fluoretos. Os fornos so ligados a um circuito eltrico, em srie, que fornece corrente contnua. No momento em que a corrente eltrica passa atravs do banho qumico, ocorre uma reao e o alumnio se separa da soluo e libera o oxignio. O alumnio lquido se deposita no fundo do forno e aspirado a intervalos regulares por meio de sifes. Fluoreto um composto qumico base de flor.

O calor gerado pela corrente eltrica mantm a soluo em estado lquido. Isso permite a adio de mais alumina a qualquer momento, o que torna o processo contnuo. Ento, o alumnio lquido levado para fornalhas onde ser purificado ou receber adies de outros metais que formaro as ligas e lhe daro caractersticas especiais. Depois disso, ele ser resfriado sob a forma de lingotes, barras ou tarugos para ser utilizado na indstria de transformao. O alumnio puro, ou seja, aquele que tem 99% ou mais de teor de alumnio, apresenta propriedades mecnicas pobres: baixa dureza, baixos limites de escoamento e baixa resistncia trao. Sua maior utilizao industrial, portanto, na forma de ligas. No estado puro, ele usado apenas em aplicaes especiais tais como: partes de motores eltricos, embalagens e condutores eltricos. Vantagens da utilizao do alumnio Alm das caractersticas j citadas, como a leveza e a resistncia s condies do ambiente, o alumnio apresenta outras caractersticas extremamente vantajosas de utilizao. Ele facilmente moldvel e permite todo o tipo de processo de fabricao: pode ser laminado, forjado, prensado, repuxado, dobrado, serrado, furado, torneado, lixado e polido. As peas de alumnio podem tambm ser produzidas por processos de fundio em areia, fundio em coquilhas ou fundio sob presso. Alm disso, o alumnio um material que pode ser unido por todos os processos usuais: soldagem, rebitagem, colagem e brasagem. Excelente condutor de calor, sua condutividade trmica quatro vezes maior que a do ao. Sua superfcie aceita os mais variado tipos de tratamento. Ele pode ser anodizado, envernizado e esmaltado. Analisando essas caractersticas que o tornam um material extremamente verstil e aliando isso facilidade de obteno, fcil perceber porque ele to usado na indstria do sculo XX. Anodizao um processo eletroltico de tratamento da superfcie do alumnio. Ela d a esse metal uma camada protetora contra a corroso, dura e integrada ao material e que permite colori-lo permanentemente.

O alumnio e o ambiente A explorao da bauxita e a produo do alumnio so atividades extremamente agressoras ao meio ambiente. Seno, vejamos: para extrair o minrio da jazida, necessrio remover toda a vegetao e a camada de terra frtil que esconde a bauxita. Para diminuir o problema, o solo frtil e a vegetao devem ser reservados para serem repostos, aps a extrao do minrio. Para evitar a eroso, devem ser construdos terraos recobertos com o solo frtil, anteriormente retirado, e as reas, reflorestadas com espcies nativas. Outro problema so as etapas de produo que geram efluentes extremamente poluidores. Por exemplo: a moagem da bauxita, se no for feita por via mida, gerar a emisso de poeira. No processo de obteno da alumina, o maior problema ambiental est relacionado ao resduo slido - a chamada lama vermelha - que resulta desse processo. Para diminuir seus efeitos poluentes, o procedimento adotado tratar os resduos, recuperando parte da soda custica presente neles. Constroem-se, ento, lagos artificiais selados com mantas de pvc e argila. Os resduos se sedimentam no fundo desses reservatrios e a gua pode ser reutilizada. Os gases expelidos pelas redues, ricos em fluoretos, devem ser coletados, separados por meio de precipitadores eletrostticos e tratados. Mas, o alumnio no to vilo assim. O aperfeioamento dos processos de fabricao permite que, atualmente, se gaste apenas 16 quilos de material, para fabricar 1.000 latinhas de refrigerante, contra os 74 quilos necessrios para fabricar a mesma quantidade de latinhas no incio dos anos 70. Alm dessa vantagem, o alumnio apresenta outra relacionada conservao de energia e, conseqentemente, proteo do meio ambiente: o alumnio um material totalmente reciclvel. A refundio de sua sucata consome somente 5% da energia necessria para a obteno do metal original. Isso traz uma enorme economia para os pases que aproveitam essa sucata. Por isso, pense duas vezes antes de jogar a latinha de cerveja no lixo. Se voc juntlas e vend-las, estar ajudando na reciclagem do lixo, ganhando dinheiro e ajudando o pas a economizar energia e proteger o ambiente.

Propriedades do Alumnio
Leveza, ductilidade, resistncia a esforos mecnicos e a ataques do meio ambiente, alto valor econmico da sucata, enormes jazidas: essas e outras qualidades tornaram o alumnio o material mais utilizado no mundo depois do ao. As exigncias de consumo do mercado continuam levando a um aperfeioamento tecnolgico sempre crescente na produo dos materiais para a indstria. E o alumnio no poderia ficar fora disso. Assim, para melhorar ainda mais as caractersticas desse material j to verstil, desenvolveram-se novas ligas e empregaram-se processos de beneficiamento. Eles so usados com a finalidade de dar ao metal caractersticas especiais para usos especiais. Esse o assunto desta aula. Estude com ateno e veja como ele interessante. Como melhorar as propriedades do alumnio O alumnio puro bastante dctil, apresenta boa resistncia corroso, boa condutividade trmica e eltrica. Todas essas caractersticas o tornam indicado para a fabricao de laminados muito finos, embalagens, latinhas de bebidas, recipientes para a indstria qumica, cabos e condutores eltricos. Porm, o alumnio puro apresenta baixa resistncia a esforos mecnicos e baixos nveis de dureza. Por isso, para peas que esto sujeitas a esforos elevados, a resistncia do alumnio puro no suficiente. Existem vrias maneiras para melhorar as propriedades de um metal. Pode-se acrescentar elementos qumicos e obter uma liga. Por meio de processos mecnicos, como laminao ou prensagem, pode-se torn-lo, por exemplo, mais resistente. Tambm possvel obter esse tipo de resultado com um processo de tratamento trmico. Isso perfeitamente aplicvel ao alumnio. As ligas de alumnio Para melhorar ou modificar as propriedades do alumnio, adicionam-se a ele um ou mais de um elemento qumico. Esse processo tem como resultado a formao de uma liga. Isso acontece depois que o alumnio puro e liqefeito sai do forno eletroltico e vai para o forno de espera onde o elemento adicionado. As ligas so formadas principalmente com a adio de cobre (Cu), magnsio (Mg), mangans (Mn), silcio (Si) ou zinco (Zn) ao alumnio (Al). A escolha dos elementos e sua proporo nessa adio dependem das propriedades finais que se quer obter. Assim, por exemplo, se fabricarmos uma liga de alumnio (Al) com cobre (Cu) e

submetermos essa liga a processos especiais de tratamento trmico, esse material ter uma resistncia trao equivalente e at maior que a de alguns aos de baixo teor de carbono. Alm disso, ela apresenta uma tima usinabilidade. Devido alta relao entre resistncia (maior) e peso (menor), essa liga indicada para a indstria aeronutica e automobilstica, na fabricao de rodas de caminhes, na estrutura e revestimento de asas e rodas de avies. indicada tambm para peas que devem suportar temperaturas ao redor de 150C. Quando se adiciona mangans (Mn) ao alumnio, a resistncia mecnica dessa liga aumenta em at 20% quando comparada ao alumnio puro. Mesmo assim, ela no perde a capacidade que o alumnio tem de ser trabalhado por todos os processos de conformao e fabricao mecnicas, como por exemplo, a prensagem, a soldagem e a rebitagem. Essa liga aceita acabamentos de superfcie; resistente corroso; possui elevada condutividade eltrica, embora sua resistncia mecnica seja limitada. Com essas caractersticas, essa liga usada nas mesmas aplicaes que o alumnio puro, ou seja, na fabricao de latas de bebidas, placas de carro, telhas, equipamentos qumicos, refletores, trocadores de calor e como elemento decorativo na construo civil. A liga de alumnio/silcio (Si) apresenta baixo ponto de fuso e boa resistncia corroso. Quando o teor de silcio elevado (em torno de 12%), a liga se torna adequada para produzir peas fundidas. Ela tambm indicada como material de enchimento em processos de soldagem e brasagem. Brasagem, ou solda forte, o processo de unio de metais no qual o material de adio sempre se funde a uma temperatura abaixo da temperatura de fuso das peas a serem unidas. As ligas de alumnio/magnsio (Mg) so excelentes para a soldagem, alm de serem tambm resistentes corroso, principalmente em atmosferas marinhas. Por isso, so muito empregadas na fabricao de barcos, carrocerias para nibus e furges e no revestimento de tanques criognicos. Tanque criognico um recipiente usado para armazenar gases ou lquidos a temperaturas extremamente baixas. possvel tambm combinar elementos de liga. o caso das ligas de alumnio que contm magnsio e silcio em sua composio. Essas ligas apresentam uma resistncia mecnica um pouco menor que as ligas de alumnio e cobre. Porm, tm elevada resistncia corroso, so facilmente moldadas, usinadas e soldadas e aceitam diversos tipos de processos de acabamento, tais como o polimento, o

envernizamento e a esmaltao. So usadas na construo civil, na fabricao de veculos e mquinas e fios para cabos de alta tenso.

Existem tambm ligas de alumnio fabricadas com a adio de zinco (Zn) e uma pequena porcentagem de magnsio (Mg), cobre (Cu) ou cromo (Cr). Depois de passar por tratamento trmico, essas ligas so usadas em aplicaes que exijam uma alta relao resistncia/peso, principalmente na construo de avies. Outros elementos de liga que podem ser adicionados ao alumnio so: bismuto (Bi), chumbo (Pb), titnio (Ti), estanho (Sn), nquel (Ni) etc. So as variaes nas quantidades e combinaes dos elementos que originam uma infinidade de ligas com propriedades adequadas a cada uma das aplicaes.

Elemento adicionado Alumnio puro

Caractersticas Ductilidade, condutividade eltrica e trmica, resistncia corroso. Resistncia mecnica, resistncia a altas temperaturas e ao desgaste, usinabilidade.

Aplicaes Embalagens, folhas muito finas, recipientes p/ a indstria qumica, condutores eltricos. Rodas de caminhes, rodas, estrutura e asas de avies, cabeotes de cilindros de motores de avies e caminhes, pistes e blocos de cilindros de motores. Esquadrias para construo civil, recipientes para a indstria qumica. Soldagem forte, peas fundidas. Chassis de bicicletas, peas de automveis, estruturas soldas, blocos e pistes de motores, construo civil. Barcos, carrocerias tanques criognicos. Partes de avies. Brasagem. de nibus,

Cobre

Mangans Silcio Silcio com cobre ou magnsio

Ductilidade, melhor resistncia mecnica corroso. Baixo ponto de fuso, melhor resistncia corroso, fundibilidade. Resistncia mecnica ao desgaste e corroso, ductilidade; soldabilidade, usinabilidade, baixa expanso trmica. Resistncia corroso em atmosferas marinhas, soldabilidade, usinabilidade. Alta resistncia mecnica e baixo peso. Resistncia trao e corroso, soldabilidade, usinabilidade.

Magnsio

Zinco Zinco e magnsio Estanho

Resistncia fadiga e corroso por Capa de mancal, mancais fundidos, leo lubrificante. bielas.

Normalizao das ligas de alumnio Para organizar e facilitar a seleo das ligas de alumnio, a ABNT e outras associaes de normas tcnicas classificaram essas ligas de acordo com o processo de fabricao e a composio qumica. Elas foram divididas em ligas para conformao (ou dcteis) e ligas para fundio. Essa diviso foi criada porque as diferentes ligas tm que ter caractersticas diferentes para os diferentes processos de fabricao. Assim, as ligas para conformao devem ser obrigatoriamente bastante dcteis para serem trabalhadas a frio ou a quente pelos processos de conformao mecnica, que so a laminao, a trefilao, o forjamento e a extruso. Aps passarem por esses processos, as ligas so comercializadas sob a forma de laminados planos (chapas e folhas), barras, arames, perfis e tubos extrudados e peas forjadas. Por outro lado, as ligas para fundio devem ter resistncia mecnica, fluidez e estabilidade dimensional e trmica para suportar os diferentes processos de fundio em areia, em molde permanente por gravidade ou sob presso. Tanto as ligas para conformao quanto as ligas para fundio seguem um sistema de designao de acordo com a norma da ABNT NBR 6834, conforme o principal elemento de liga presente em sua composio. Observe a tabela a seguir.
Alumnio e suas ligas para conformao Designao da srie 1XXX 2XXX 3XXX 4XXX 5XXX 6XXX 7XXX 8XXX 9XXX Indicao da composio 99,0% mnimo de alumnio Cobre Mangans Silcio Magnsio Magnsio e silcio Zinco Outros elementos Srie no utilizada

Designao da srie, escrevemos 1XXX, 2XXX, 3XXX etc. Isso tem um significado. Pela norma j citada (NBR 6834), os materiais para conformao mecnica so indicados por um nmero de quatro dgitos: o primeiro classifica a liga pela srie de acordo com o principal elemento adicionado; o segundo dgito, para o alumnio puro, indica modificaes nos limites de impureza: 0 (nenhum controle) ou 1 a 9 (para controle especial de uma ou mais impurezas). Para as ligas, se for diferente de zero indica qualquer modificao na liga original; o terceiro e o quarto dgitos, para o alumnio puro, indicam o teor de alumnio acima de 99%. Quando se referem s ligas, identificam as diferentes ligas do grupo ( um nmero arbitrrio). Exemplo: Alumnio 1035. O primeiro dgito (1) significa que se trata de uma liga da srie 1XXX, que se refere ao alumnio comercialmente puro. O segundo dgito (0) indica que um alumnio sem controle especial de impurezas. E, finalmente, os dois ltimos dgitos (35) significam que um material com 99,35% de alumnio. Exemplo: Alumnio 6463A A tabela indica que o primeiro dgito (6) se refere srie 6XXX, correspondente liga de alumnio com magnsio e silcio. O segundo dgito (4) indica que se trata de uma modificao da liga original (6063). Os dois ltimos dgitos (63) indicam que essa liga a nmero 63 dessa srie. Mas, e a letra A? Bem, essa letra, que tambm normalizada, indica que essa liga uma pequena alterao da liga 6463 existente em outro pas.

Alumnio e suas ligas para fundio Designao da srie 1XXX 2XXX 3XXX 4XXX Indicao da composio 99,0% mnimo de alumnio Cobre Silcio e cobre e/ou magnsio Silcio

5XXX 6XXX 7XXX 8XXX 9XXX

Magnsio Srie no utilizada Zinco Estanho Outros elementos

Designao de srie, as ligas de alumnio para fundio so indicadas por trs dgitos, um ponto e um dgito. Da mesma forma como nas ligas para conformao, cada dgito tem um significado: o primeiro dgito classifica a liga segundo o elemento principal da liga; o segundo e o terceiro dgitos indicam centsimos da porcentagem mnima de alumnio (para o alumnio puro) ou diferentes ligas do grupo; o dgito aps o ponto indica a forma do produto: 0 para peas fundidas , 1 para lingotes e 2 lingote feito de material reciclado fora da especificao em relao aos nveis de impureza.. Exemplo: liga 319.0 O dgito 3 indica que esta uma liga de alumnio com silcio e cobre e/ou magnsio; o nmero 19 indica que ela a 19 liga da srie; o dgito 0 aps o ponto indica tratar-se de pea fundida.

Outras maneiras de melhorar as propriedades do alumnio

No incio, dissemos que existem vrias maneiras para melhorar ou modificar as propriedades de um metal. Uma delas a adio dos elementos de liga. At aqui, estudamos as ligas do alumnio e vimos como cada elemento de adio influencia nas propriedades, aumentando ou diminuindo a resistncia mecnica, melhorando a resistncia corroso ou aumentando a ductilidade. Vamos aprender agora que possvel obter alguns desses resultados por dois outros mtodos: o tratamento trmico (por aquecimento e resfriamento) e tratamento mecnico (por conformao a quente e a frio). Neles, acontecem modificaes nas estruturas internas das ligas e se obtm, como resultado, uma ampla faixa de propriedades mecnicas.

A conformao mecnica produz mudanas na estrutura interna do alumnio e suas ligas. Um dos processos onde isso fica bem visvel na laminao, usada para transformar o lingote em chapas para uso posterior. Esse processo pode ser executado a frio. Se a laminao feita a quente, o alumnio mantm sua maleabilidade. Quando realizado a frio, esse processo produz um efeito no alumnio chamado encruamento o que o torna mais duro e menos malevel. Esses efeitos acontecem dentro da estrutura interna do metal que organizada sob a forma de gros bem pequenos. Se a gente pudesse ver o que ocorre no interior do metal, seria uma imagem mais ou menos assim:

Quando o lingote de alumnio pr-aquecido passa no meio de dois ou mais rolos da laminadora, como em uma mquina de abrir massa de pastel, esses grozinhos deslizam um sobre os outros, deformam-se e recompem-se logo em seguida, por causa da temperatura. Isso mantm a maleabilidade do metal.

Na laminao a frio, quando os grozinhos so comprimidos pelos rolos da laminadora, eles se quebram e diminuem de tamanho, aumentando a dureza e a resistncia do material e diminuindo sua maleabilidade. O efeito da laminao a frio chamado, como j dissemos, de encruamento.

O que acabamos de descrever o que acontece com o alumnio depois que transformado em lingotes: ele pode ser laminado a quente ou a frio. Com isso, as

chapas e perfis produzidos ganham o grau de dureza necessrio para que, posteriormente, sejam transformados nos mais variados produtos. O tratamento trmico outra maneira de melhorar as propriedades de um metal. Nesse processo, o metal aquecido e, em seguida, resfriado. Isso traz ao metal ou a sua liga certos efeitos como alvio de tenses, eliminao do encruamento, estabilidade dimensional, endurecimento etc.