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Resenha sobre formao economica do Brasil A formao da Formao econmica do Brasil Em janeiro de 1959, vinha a pblico "Formao Econmica

do Brasil", de Celso Furtado. Passados cinquenta anos, a obra tornada clssica ganha sua primeira edio comemorativa. Organizado pela viva do autor, Rosa Freire dAguiar Furtado e com introduo de Luis Felipe de Alencastro, o conjunto rene a fortuna crtica que se seguiu ao aparecimento da obra. Verdadeiros documentos que reconstituem a biografia do livro, testemunho de sua recepo no Brasil e no exterior, esse conjunto de resenhas e introdues ao livro ajuda a reconstruir a consolidao de "Formao Econmica do Brasil", como um dos mais importantes livros de histria econmica j escritos. Alm disso, tais textos permitem captar a estranheza que a obra causou para intelectuais de diferentes formaes tericas poca de sua publicao. Por se tratar hoje de um livro clssico, ns leitores modernos por vezes nos esquecemos do senso de novidade que esteve por trs da recepo do livro nos meios brasileiros e internacionais. Alis, como talo Calvino dizia: uma das caractersticas de um clssico sua possibilidade de infinitas e sempre renovadas leituras. Embora tenha tido um reconhecimento rpido, de pronto sendo considerado um livro indispensvel e mpar na historiografia econmica brasileira, recebeu crticas diversas, indicativas tambm dos impasses sociais e intelectuais do Brasil. E essa uma chave importante para retomarmos o cinqentenrio do livro, escapando do merecido teor laudatrio das anlises contemporneas e tentando retraar o caminho para a consolidao desta obra clssica. Tanto mais importante, se nessa empreitada conseguirmos relacionar as diversas resenhas com os contextos mais amplos da vida intelectual brasileira e das reflexes tericas sobre o desenvolvimento econmico a nvel mundial. Das primeiras resenhas biblioteca bsica brasileira O momento de publicao de "Formao Econmica do Brasil" marca o entrecruzamento de tendncias distintas no pensamento brasileiro. De um lado, temos a maturidade dos autores dos ensaios sobre a formao do Brasil. Iniciado nos anos de 1930, com "Casa-grande e Senzala", "Razes do Brasil", e, na dcada seguinte, "Formao do Brasil Contemporneo", nesse momento o ensasmo se consolidou como a forma bsica para se pensar o Brasil, tendo como principal disciplina a histria. De outro lado, a passagem para os anos 60 assiste um perodo de grandes mudanas. O Plano de Metas, a imigrao para os centros urbanos, a ocupao do Oeste e do Norte do Brasil. Era uma nova etapa do capitalismo introduzindo o Brasil nas linhas de consumo modernas, com eletrodomsticos, carros, produtos de consumo industrializados. O Estado, sob o signo do planejamento econmico, passou a valorizar o saber tcnico, a economia e a engenharia assumiram papel importante na administrao pblica, suplantando o bacharelismo do passado. No plano das idias, esse perodo foi marcado por novas balizas de conhecimento, universitrio e tcnico-cientfico, competindo com a consolidao das cincias sociais no ensino acadmico. O livro de Celso Furtado d testemunho desse entrecruzamento de tendncias, e procura compreender o alcance e os limites das transformaes do presente, sob o ponto de vista histrico. Mas de uma histria filtrada pela economia, histria que busca responder as questes propostas pelo processo e pela reflexo sobre o desenvolvimento econmico. Essas duas linhas gerais, o saber tcnico legitimado pelo progresso econmico e as interrogao ao passado iro polarizar as opinies sobre "Formao Econmica do Brasil", nas resenhas publicadas entre 1959 e 1963, apontando tanto as precariedades da obra de

historiador, quanto as armadilhas da teoria econmica. A primeira resenha apareceu trs meses depois da publicao, na pena de Nelson Werneck Sodr, historiador marxista ligado ao ISEB. Interpreta a obra como pertencente economia ortodoxa, em contraposio economia marxista. Reconhece em formao um livro de flego, viso de conjunto, em que o autor d o melhor de seus conhecimentos. Entretanto, aponta dois defeitos: Celso Furtado sabe muito, mas no sabe transmitir o que sabe e, numa crtica tpica desse perodo em que o foco das interpretaes era a volta ao passado, Werneck Sodr censura o autor em que fazendo histria, no domina as fontes e revela mesmo desprezo por elas. No ms seguinte, a resenha de outro marxista, Renato Guimares censura o economicismo de Celso Furtado. Reprovao que o prprio autor reconhece contraditria: no deixar por isso de parecer algo paradoxal que, ao tentarmos a crtica marxista desta ltima obra de Celso Furtado sejamos forados a censur-la justamente pelo excessivo economicismo do historiador que l encontramos. Alm disso, em alguns momentos Guimares aponta as esquivas do autor. Tratando do capital estrangeiro nas etapas colonial e imperial, sob o comando do capital holands, portugus e ingls, no diz nada sobre essa questo no sculo XX, sob o signo do imperialismo norte-americano: bastou que entrasse em cena o imperialismo norte-americano para que o Sr. Furtado perdesse completamente a loquacidade. O mesmo se poderia dizer da questo do proletariado: Celso Furtado analisa a transio para o trabalho assalariado e a industrializao do Centro-Sul, mas nada diz sobre o proletariado urbano como fora social. Como pontos positivos, a anlise da inflao feita ao final do livro, a qual o aspecto poltico e social envolvido na poltica econmica, uma vez que a inflao um conflito distributivo e as medidas de estabilizao favorecem alguns grupos em detrimento de outros. Em julho, o engenheiro Paulo S, criador da ABNT, faz uma apreciao do livro e da profisso de economista que d bem o tom desse novo momento de planejamento econmico e saber tcnico que chegava ao Brasil. Para ele, a o-nipresena da poesia na vida cultural brasileira dos sculos passados foi suplantada, nesse perodo de modernizao, pela economia: Como havia poetas, h hoje economistas. Tropea -se neles em todos os grupos de rua, em todos os vos de jornais ou revistas, to graves quanto efmeras. Celso Furtado uma exceo entre esse grupo, pois alia profundidade das leituras a reflexo e o conhecimento do pas. Duas resenhas surgiram de autores ligados Universidade de So Paulo e que se tornaram membros do grupo de estudos conhecido como Seminrio Marx, Paul Singer e Fernando Novais. Para o primeiro, a importncia do livro decorre, porm, no apenas de seu tema, mas principalmente do mtodo empregado. no mtodo que concentra a avaliao e a crtica, afirmando que este falho quando contraposto realidade. Entretanto, mesmo as partes mais prejudicadas pelo mtodo empregado so preciosas, pois assinalam falhas a nosso ver srias da prpria cincia econmica como ela praticada at hoje. Fernando Novais destaca a importncia da anlise dos fluxos de renda associados aos diversos produtos de exportao e o rompimento desse processo com o advento do trabalho assalariado na economia cafeeira que internaliza o processo de acumulao. A crtica recai tambm no mtodo, tendo como base a economia marxista. Para o autor, a anlise da transio para o trabalho assalariado perde a questo central, a saber, as etapas da instaurao das condies capitalistas de produo no Brasil, o que, na verdade, constitui as determinaes mais internas do processo histrico. J em 1963, quatro anos aps a publicao, o livro passa a ser editado na biblioteca bsica

brasileira, projeto editorial da Universidade de Braslia, ao lado de autores como Capistrano de Abreu, Joaquim Nabuco, Fernando de Azevedo e dois clssicos da gerao de 1930, Sergio Buarque de Holanda e Gilberto Freyre. A introduo ao livro assinada pelo historiador mineiro e professor de histria econmica geral e do Brasil Francisco Iglsisas. Trata-se de um texto fundamental, pois avalia a formao econmica do Brasil dentro da historiografia econmica brasileira e equaciona os principais problemas e sucessos da obra em perspectiva histrica. J de sada coloca o livro entre os clssicos da historiografia econmica, ao lado de Simonsen e Caio Prado Jr, sem ser um prolongamento destes, mas executado em perspectivas prprias. As relaes entre histria e economia so equacionadas, respondendo a algumas crticas que vimos acima: Formao econmica do Brasil livro de histria escrito sob a perspectiva do economista. A falta de citaes de trabalhos de histria longe de mostrar deficincia do autor mostra os defeitos da historiografia brasileira, a baixa qualidade das pesquisas empricas e a arbitrariedade das interpretaes de conjunto. De forma que a omisso referida no deixa, de certo modo, de reverter em benefcio do autor. Destarte, o que pareceu a alguns economicismo e a outros falta de domnio das fontes histricas, nada mais que uma das maiores riquezas da obra, o que lhe garante o lugar de destaque pela rara qualidade de nossa produo. Pois somente o uso consciencioso das cincias sociais pode orientar a reconstruo histrica em busca de suas linhas gerais. a teoria econmica e social presente no livro que ir conduzir a leitura histrica de Celso Furtado. A erudio histrica do autor patente, a despeito da omisso de referncias, e o mtodo do autor se constri na distino entre processos e eventos, nos quais os primeiros do o tom geral do livro, subordinando os segundo, que pressupe conhecidos do leitor. Da a impresso meio abstrata do livro, fruto do despojamento do que no essencial para a compreenso do processo. Entre as faltas do livro, a nica apontada pelo autor a no meno ao imperialismo norte-americano, a exemplo da crtica de Renato Guimares. Assim, as resenhas abordaram a obra sob o ponto de vista dos aspectos tericos, na relao entre teoria econmica e histria, ora sublinhando os excessos da primeira, ora acentuando as debilidades aparentes da segunda. Temas ausentes foram sempre marcados como faltas, ausncia de referencias como despreparo. No entanto, a explicao de fundo, estrutural do livro, demorou um pouco mais para ser percebida. Isso decorre, nos parece, no s do ineditismo do livro, como da falta de um corpo de obras econmicas e histricas que pudessem servir de referncia e termos de comparao Formao econmica do Brasil. Na ausncia de trabalhos que examinassem os contedos e as hipteses, a crtica s poderia recair sobre questes de mtodo. De clssico da historiografia brasileira obra-prima da teoria do desenvolvimento econmico A recepo no exterior se deu de forma diferente. "Formao Econmica do Brasil" foi logo reconhecido como um exemplo mpar no campo da teoria do desenvolvimento econmico. A obra foi interrogada em sua relao com as cincias sociais, sobretudo as relaes entre histria e economia e no mbito das diversas teorias do desenvolvimento econmico. A mudana de perspectiva grande. Alm disso, a perspectiva histrica e comparativa foi assinalada em todos os textos, destacando-se a comparao entre as diferenas de desenvolvimento do Brasil e dos Estados Unidos no sculo XIX. Se no Brasil, a obra teve um carter de acerto de contas com a herana do passado, exigia ou justificava a interveno estatal, e se inseria no esforo de consolidao das cincias sociais no pas, j no exterior foi um aporte fundamental para se equacionar o alcance das teorias econmicas.

Segundo o economista americano Allen Lester (1960) o livro analisa o crescimento e os processos econmicos do Brasil como pas subdesenvolvido; seu principal interesse para o economista de lngua inglesa est na avaliao da influncia de fatores polticos, sociais, geogrficos, fiscais, monetrios, entre outros sobre o crescimento econmico e a formao de capital no Brasil. Alm disso, os economistas de pases mais desenvolvidos devem considerar a insistncia poltico-econmica de pases subdesenvolvidos em buscar o desenvolvimento atravs de crescimento rpido e uso de mtodos considerados no ortodoxos. J o brasilianista Warren Dean chama a ateno para a impossibilidade do desenvolvimento econmico enquanto baseado no trabalho escravo. Essa seria a tese principal de Furtado, desenvolvida a partir da transio para o trabalho assalariado e da multiplicao da renda oriunda do consumo. Assim, o estgio crucial do desenvolvimento se d com a formao do mercado interno. J o interesse para os economistas e historiadores americanos decorre de Formao os colocar em contato com teorias que lidam com estagnao, fenmeno sobre o qual eles tm pouco conhecimento de primeira mo. Ignacy Sachs, na introduo edio polonesa de 1967, faz uma exposio do conjunto da obra de Celso Furtado at aquele momento. Nesta, podemos perceber o ponto de vista de um economista interessado na problemtica socioeconmica do desenvolvimento; ou seja, no do ponto de vista de um historiador econmico, e sim como um economista que faz determinadas perguntas ao material histrico. Em outras palavras, a importncia metodolgica se encontra na juno de histria econmica com a teoria do desenvolvimento. Uma reflexo terica amadurecida sobre as relaes entre economia e histria foi empreendida no prefcio edio italiana de 1970, de autoria do historiador Ruggiero Romano. Para ele, poucos livros como este de Celso Furtado abordam e resolvem o problema das relaes entre histria e economia. Resolve, porque o autor bem sabe que o verdadeiro problema da interdisciplinaridade o da real integrao entre elas; o do enriquecimento da problemtica de uma com a problemtica que subentende a outra; o de conseguir moderar (ou exacerbar vantagens e desvantagens de uma e outra. Pois que a relao entre as disciplinas se torna frutfera quando claro o que a histria pode oferecer economia e vice-versa. A primeira, pode dar uma lio de particularismo, de tipificao, para contrabalanar a busca de leis uniformes no tempo e no espao que caracteriza a economia. Para o historiador italiano a conscincia dessa problemtica, aliada ao domnio tanto da teoria econmica quando da histria, produziu o resultado mpar desse livro. Ao entender que a realidade brasileira poderia ser explicada pelo desenvolvimento da economia desde suas origens, Celso Furtado no s reconstri a srie de elementos constitutivos das diferentes economias brasileiras nos diversos momentos histricos e nos diversos espaos geogrficos. Isto j no sendo pouco, o autor consegue recompor os elementos e apresenta(r) os mecanismos em pleno funcionamento. Esta a lio de histria econmica de Celso Furtado: no se trata da economia na histria, mas de entender a economia no que tem de histrico e de acontecimental. Vai-se alem do acontecimento, dos acontecimentos s quando, como acontece nesse livro, se consegue mostrar um mecanismo, suas engrenagens, seus ritmos particulares, suas frices, suas lentides, suas aceleraes, suas fraquezas, suas capacidades de resistncia. Da resulta tambm a riqueza do conceito de

subdesenvolvimento. No um estgio, mas uma especificidade histrica, particular, que no pode encontrar um modelo de transformao no desenvolvimento europeu, porque este tambm histrico, particular e nico em suas conjunturas e possibilidades. Um ltimo aspecto da recepo externa do livro o debate quantitativo, relativo aos nmeros e s fontes que Celso Furtado utilizou e as crticas que seu livro suscitou ainda nos anos 1970. o que encontramos no debate sobre os rendimentos e as classes sociais envolvidas na economia aucareira, realizado pelo historiador francs especialista no comrcio atlntico na Idade Moderna, Frdric Mauro. O carter de balano de concluses, tambm caracteriza a resenha do economista americano especialista em economia brasileira, Werner Baer (1974). Trata-se para o autor, de um dos grandes livros tanto da literatura das cincias sociais brasileiras quanto d a literatura do desenvolvimento em geral. Ensaio interpretativo sobre a evoluo econmica do Brasil, o livro no pode ser avaliado segundo os padres monogrficos, poca praticamente inexistes, diga-se de passagem. Da que a maioria dos ataques diri giu-se a detalhes, mas nunca conseguiu destruir o valor intrnseco da obra. Ressalta na obra a discusso sobre que viria a ser chamado teoria da dependncia; fazendo jus aos mltiplos fatores sociais, polticos, institucionais e econmicos que Celso Furtado leva em considerao em sua anlise. A consagrao da "Formao Econmica do Brasil" Esses alguns testemunhos da recepo de "Formao Econmica do Brasil". As resenhas e apresentaes obra se tornaram cada vez mais desnecessrias com o passar do tempo. ndice, sem dvida, da penetrao e aceitao do livro como uma fonte de interlocuo. Mas o que pudemos perceber desse longo percurso so as mltiplas leituras que a obra ofereceu e ainda oferece para ns cinqenta anos aps sua publicao. Por fim, se tentamos mostrar um pouco da impresso dos contemporneos sobre "Formao Econmica do Brasil", podemos finalizar mostrando um pouco tambm de como Celso Furtado era visto, alguns anos aps a publicao e antes de ser exilado pelo Golpe Militar que o incluiu na primeira lista de cassao. O testemunho de Franciso Iglsisas no texto j mencionado: Celso Furtado hoje figura convocada obrigatoriamente de todos os pontos do pas, sobretudo pelos moos, [...] bem como pelas associaes de classe de todos os nveis, oficiais ou no, que desejam ouvir-lhe a palavra. Seus discursos e conferncias, relatrios e entrevistas se multiplicam, sempre recebidos com interesse e proveito. Pela primeira vez no Brasil um economista se tornou figura popular, sem que cortejasse a opinio com linguagem poltica: mantendo sempre o tom do tcnico, sem exibicionismo pedante nem tom de quem faz campanha eleitoral. Celso Furtado sabe falar, encontrando sempre a frmula exata para a idia exata. que ele vive o que faz, com a f por vezes rgida que encontramos nos homens do Nordeste, batidos e sofridos como sente at em suas expresses fisionmicas.