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NOTAS SOBRE A TEORIA DA FORMAO DE CLASSE DE E. P. THOMPSON


Artur Jos Renda Vitorino *

Resumo: Este texto procura mostrar algumas ambivalncias e ambigidades dos conceitos e noes presentes na teoria da formao de classe social desenvolvida no livro A Formao da Classe Operria Inglesa, de E. P. Thompson.

Abstract: This text searches to show some ambivalences and ambiguities among the concepts and notions present in the theory of the social class formation, developed in The Making of the English Working Class, by E. P. Thompson.

Palavras-chave: classe - experincia - E. P. Thompson Keywords: class- experience - E. P. Thompson

Antes de qualquer outro comentrio sobre o seminal livro de E. P. Thompson, A Formao da Classe Operria Inglesa, cabe uma pergunta: de que lugar escreve E. P. Thompson? Em primeira instncia, seu lugar o tempo. E esse seu tempo revela um lado da obra que aqui no ser examinado. o tempo de sua ruptura com o PC ingls e sua linha intelectual, aps 1956, de seu dilogo com as obras escritas at o momento em que escreveu a sua prpria obra e que de alguma forma est colocado
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Doutorando em histria social pela Unicamp.


HISTRIA SOCIAL Campinas - SP NO 4/5 157-173 1997/1998

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nas midas notas de rodap de seu livro , de sua experincia e ajustes com o seu passado familiar, de sua crtica s vezes implcita, outras vezes explcita ao determinismo da historiografia stalinista e tambm historiografia econmica de linha positivista e sociologia funcionalista etc. Enfim, o tempo representa a metade da obra escrita, que, aqui, no vou analisar. O que vou fazer, em parte, investigar o corpus do livro acima. Mas, para alm do tempo, seu lugar o marxismo mesmo que seja dito um marxismo heterodoxo. O que se ganha com isso? O que se perde? Alm dessas perguntas, lanar um outro questionamento formulado por Grard Lebrun (1983: 84): como descrever (...) os comportamentos coletivos dotados, grosso modo, de finalidade? Aqui, a questo saber como descrever historicamente a formao (ou o formar-se) da classe operria inglesa. Tambm, perceber se E. P. Thompson, em sua obra acima citada, acabou como disse Antonio Negri (1996: 11) com qualquer determinismo histrico ao mostrar como realmente haviam sido construdas as motivaes do agir e das massas. O exerccio de leitura a ser exposto nas pginas seguintes dever ser visto como uma espcie de solilquio intelectual, como um esforo para explicar esse livro de Thompson. Como recomendaria Aristteles, comecemos pelo princpio. Comearei, ento, pelo prefcio. Ele curto e fornece algumas definies caras tradio marxista, tais como classe, luta de classes, conscincia de classe. um prefcio muito citado pelos historiadores e demais estudiosos da histria social do trabalho. Mas, conforme enfatiza William H. Sewell Jr. (1990: 51), a despeito da importncia do prefcio, muito do que Thompson diz ou no claro ou teoricamente problemtico, e mais ainda: o prefcio no de nenhum modo uma afirmao terica suficiente da sua prtica histrica. Thompson explica no seu prefcio o ttulo desajeitado: Fazer-se1 o fazer-se como um processo ativo: tanto a ao humana, como os
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Ao que parece inicialmente, Thompson procura se desvencilhar dos condicionamentos meramente econmicos. Pergunto eu: como fica a teoria do

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condicionamentos. Thompson usa o termo classe e no classes (classes trabalhadoras, por exemplo, para Thompson um termo evasivo). Sua definio de classe: Por classe, entendo um fenmeno histrico, que unifica uma srie de acontecimentos dspares e aparentemente desconectados, tanto da matria-prima da experincia como na conscincia. Ressalto que um fenmeno histrico. (1987, 1: 9) Tirando o propsito de acompanhar o termo classe como um fazerse em sua prpria historicidade e inteligibilidade, interpreto essa definio do seguinte modo: pelo termo classe, o autor parece querer dizer que possvel perceber um processo coerente e lgico em meio a uma srie de acontecimentos dspares e aparentemente desconectados. Ento, classe seria uma categoria do pensamento (ou como depois deixa transparecer Thompson, um conceito heurstico mas no to universal como luta de classes2) que ajudaria a pr ordem e somar as mltiplas evidncias, proporcionando enxergar uma realidade submersa e/ou alm lembrei-me da metfora da toupeira usada por Marx no 18 de Brumrio escondida (obnubilada) aos olhos de quem olha diretamente ou isola microscopicamente os fatos tecidos pelas aes humanas. Deste modo, aqui classe um conceito de juno3.
valor trabalho e de seus desdobramentos? Pode-se escrever uma histria social do trabalho sem um embasamento terico e emprico da economia?
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Cf: Thompson, E. P. La sociedad inglesa del siglo XVIII: lucha de clases sin clases?, em: Tradicin, revuelta y conciencia de clase. Estudios sobre la crisis de la sociedad preindustiral. Barcelona: Crtica, 1979, pp. 13-61. Artigo originalmente publicado em Social History, 3 (2), 1978. Chamo a ateno para o fato de que a expresso conceito de juno uma tautologia, visto que so com os conceitos (de con + cepio = captar junto) que formulamos os esquemas mentais que nos permitem apreender os fatos na unidade de suas relaes. Assim, so os conceitos que fazem com que consigamos juntar e dar um sentido quilo que, pelas nossas percepes, parece catico e sem nexo. Os conceitos j operam, portanto, a juno dos fatos.

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Alm de ser um conceito de juno, a noo de classe traz consigo a noo de relao histrica (Thompson, 1987, 1: 9),. O autor continua: Como qualquer outra relao, algo fluido que escapa anlise ao tentarmos imobiliz-la num dado momento e dissecar sua estrutura (idem, pp. 9-10). Por isso, para Thompson, classe um termo que carrega consigo uma anfibologia, pois ao mesmo tempo um conceito de juno e um conceito de interao. Por sua vez, como conceito de interao, classe est imbricada com a proposio de que ela um fenmeno histrico, sendo deste modo um problema muito mais histrico do que propriamente terico. No vejo diz Thompson (1987: 9) a classe como estrutura, nem mesmo como uma categoria, mas como algo que ocorre efetivamente (e cuja ocorrncia pode ser demonstrada) nas relaes humanas. Aqui fcil cair em algumas ciladas da linguagem. Vejamos. Ao anunciar que a classe ocorre efetivamente (...) nas relaes humanas, Thompson parece querer dizer que so os homens que fazem a classe, utilizando uma linguagem que o mantm no terreno protegido do discurso habitual, isto , do discurso prtico comum. Mas so todos os homens que fazzem a classe (no caso, a classe operria), ou um grupo seleto que assim age? Para Thompson, os trabalhadores so participantes ativos e conscientes na formao de classe4. Porm, o discurso da ao desses agentes individuais tambm inclui a referncia a toda espcie de agentes, mesmo que sejam supraindividuais, o que, para Thompson, no vem a significar que esse discurso da ao tal como o discurso poltico-econmico deva tornar-se suspeito por sua falta de referncia direta aos indivduos. Ou seja, nesse ponto Thompson comete uma aporia e uma incoerncia. A incoerncia que, na anlise de Thompson, quando o discurso da ao realizado por trabalhadores e/ou simpatizantes dos trabalhadores, mesmo se esse discurso se refira a agentes supra-individuais, ele no
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De acordo com Sewell Jr. (1990: 53), essa uma das quatro proposies tericas maiores contidas no prefcio de A Formao da Classe Operria Inglesa, e que indica uma teoria da formao de classe.

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alienador, pois mostra o mundo da praxis sem mistificaes pelos agentes que o constroem. No entanto, quando o discurso realizado por proprietrios e/ou seus apologistas, ele recobre uma realidade e fabrica realidades poltico-econmicas pela gerao de hipstases ideolgicas enganadoras. Enfim, para Thompson, o discurso da ao dos trabalhadores e seguidores apresenta o aspecto lingstico da crtica das alienaes, pois se refere s condies de verdade do discurso do agente, isto , s condies para que esse discurso tenha sua referncia normal a agentes e suas aes. J o discurso da ao dos proprietrios e seguidores , geneticamente, um discurso poltico-econmico que, mesmo quando se refere diretamente aos agentes individuais como o faz o discurso prtico cai no contexto de um discurso ideolgico enganador5. Quanto aporia, ela a seguinte: tal como no discurso de Marx, a ontologia implcita do discurso de Thompson a descrio do mundo real dos indivduos humanos. No entanto, ao descrever esse mundo atravs do discurso da ao, Thompson enfrenta as mesmas aporias que enfrentou Marx. Dito de outro modo, ao narrar a formao de classe, utilizando-se do discurso da ao, discurso radicado em agentes individuais mas que conserva um carter hbrido, incluindo, alm das expresses da linguagem de base dos agentes individuais, aquelas, em termos de agentes coletivos, da linguagem poltico-econmica , Thompson no superou a tendncia a referir esse discurso a entidades supra-individuais, tais como as sciopolticas (no caso, classe social, conscincia de classe, luta de classe etc). Conforme observou Jean-Luc Petit (1985: 98), ao aplicar a anlise semntica do discurso prtico ao discurso de Marx, este no conseguiu ultrapassar a fase da crtica da economia poltica, para construir uma teoria positiva unitria da praxis humana, com base seja na totalidade orgnica, seja nos agentes individuais.
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Para o caso de um discurso de ao efetuado por um trabalhador, ver, por exemplo, a declarao de 1818 feita por um Oficial Fiandeiro de Algodo ao pblico de Manchester, s vsperas de uma greve. (Thompson, 1987, 2: 23-28 e 32.) Quanto ao discurso de ao de um apologista do capitalismo, ver, entre outros, sua anlise de A Filosofia das Manufaturas, de Andrew Ure (Thompson, 1987, 2: 236-244.)

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O problema acima que no se reduz a uma mera questo metodolgica e muito menos de exposio narrativa fica no ar como um fino arabesco: como descrever, na prtica, as aes humanas estruturalmente condicionadas e dotadas de agentes? Em outras palavras, trata-se da questo de como detectar o sentido das aes humanas a partir dos prprios atos dos homens, sejam esses atos deliberados ou no, e como resultado dos atos que esses mesmos homens sofrem das aes de outros homens e da natureza, acontecidas contemporaneamente ou no passado. Eis a um tour de force que desafia os historiadores! Voltando proposio os trabalhadores so participantes ativos e conscientes na formao de classe, esses homens agiram deliberada e conscientemente, tendo em vista um fim no caso, formar a classe operria ou agiram conscientemente mas sem ter a priori uma finalidade qual pretendiam chegar? Conforme entendo, para Thompson a questo perceber que as motivaes objetivas e subjetivas que levaram os trabalhadores a formar a classe operria no existiam teleologicamente, visto que a classe no o produto de um pensamento que se desdobra a partir de si mesmo, e que foi encarnado por seres humanos na histria. Trata-se, tambm, de mostrar que a classe operria formou a si prpria tanto quanto foi formada. (Thompson, 1987, 2: 18). Assim, a classe operria no produto de uma realidade dotada de uma racionalidade imanente a partir de uma base (o sistema fabril). Ela , antes, um complexo de vises e de interesses antagnicos: O fazer-se da classe operria um fato tanto da histria poltica e cultural, quanto da econmica. Ela no foi gerada espontaneamente pelo sistema fabril (Thompson 1987, 2: 17). Tambm, em sua polmica com Althusser, quando rebate o estruturalismo do historiador ingls Smelser, Thompson (1981: 91) afirma que o sistema social no tinha meta, nenhuma intencionalidade interiorizada, j que os homens e mulheres em seu interior tinham metas e intenes opostas.

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Deste modo, para Thompson, a lgica do processo histrico indeterminada, mas trata-se ainda de um processo sujeito a certas presses. Por isso, para ele, em ltima anlise, a lgica do processo s pode ser descrita em termos de anlise histrica (Thompson (1981: 97). Por outro lado, considero que as questes acima tambm devem ser pensadas diante do esforo de Thompson em resgatar o conceito de alienao marxiano, tendo em vista seu projeto de militncia poltica. Diante disso, coube a Thompson re-antropologizar a crtica marxista sociedade capitalista, a fim de mostrar que essa sociedade tambm construda atravs de juzos de valor antagnicos toda luta de classes ao mesmo tempo uma luta acerca de valores (Thompson, 1981: 190) e que recuperar o sentido da histria passada serve para desembocar na prognose de uma histria futura mais humana. Esse resgate da dimenso do trabalho humano inserido no contexto das relaes de classe, leva-o a afirmar que um fato bruto, como, por exemplo, uma colheita ruim, pode parecer estar alm do controle humano. Mas a forma como os fatos se desenrolaram ocorreu sob um complexo particular de relaes humanas: direito, propriedade, poder. (1987, 2: 30) Assim, ao expr historicamente que as instituies capitalistas foram formadas e moldadas pelas lutas entre os homens de classe social diferenciada, conclui que existe potencial para a renovao dessa luta dentro dessas instituies. Como leitor de Marx, na medida em que tambm pretende exibir a praxis humana subjacente s categorias abstratas do discurso polticoeconmico, Thompson (1987, 1: 10), ao expr a noo de classe como um conceito de interao, assinala que a relao precisa estar sempre encarnada em pessoas e contextos reais. Alm disso, no podemos ter duas classes distintas, cada qual como um ser independente, colocandoas a seguir em relao recproca.

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Para que a noo de classe no figure como algo puramente subjetivo, mostrando sua significao a partir da unidade transcendental da autoconscincia maneira da lgica transcendental kantiana (a ser vista como uma categoria do entendimento que transforma o dado em objeto, em que a pluralidade do dado da experincia reunida em uma conscincia precisamente pela relao com o Eu transcendental6), a classe, para mostrar sua objetividade, precisa existir realmente e acontecer em um determinado tempo e lugar nas relaes humanas. Sendo assim, quando acontece a classe? Para Thompson (1987, 1: 10), a classe acontece quando alguns homens, como resultado de experincias comuns (herdadas ou partilhadas), sentem e articulam a identidade de seus interesses entre si, e contra outros homens7 cujos interesses diferem (e geralmente se opem) dos seus. Porm, ainda para Thompson (1987, 1: 11-12), para perceber a existncia da classe faz-se necessrio realizar uma baliza cronolgica adequada:
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Kant, ao deparar com o problema filosfico da realidade fsica do universo e as virtudes dos seres humanos, de como estabelecer uma aliana entre o Ser que representava a objetividade do mundo e o Valor atribudo s aes humanas, ou derivado delas, estabeleceu a clssica oposio entre a razo e as paixes do humem. Mas o imperativo categrico kantiano levava ao extremo a oposio entre a realidade emprica da paixo e dos instintos e a racionalidade, o antagonismo entre corpo e esprito. Por isso, a tarefa fundamental da lgica transcendental se concretizava como o exame do valor das categorias do entendimento humano, delimitando a diferena entre objetividade e subjetividade, a fim de estabelecer os limites do conhecer humano. J para Thompson, como estamos acompanhando, a lgica histrica flexvel e at ambgua, pois os homens que constroem a histria agem espiritualmente (razo) e corporalmente (paixo), no estabelecendo um antagonismo entre corpo e esprito. Como fica essa parte da relao? Como se formam a conscincia de classe e a classe burguesa (classe esta que Thompson evasivamente denomina de classe dirigente, de Velha Corrupo)? Se classe traz consigo o conceito de interao, como possvel estudar unilateralmente a formao da classe operria sem tambm estudar a formao da classe burguesa? No foi o prprio Thompson (cf. citao supra) quem escreveu que no podemos ter duas classes distintas, cada qual com um ser independente, colocando-as a seguir em relao recproca?

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Se detemos a histria num determinado ponto, no h classes, mas simplesmente uma multido de indivduos com um amontoado de experincias. Mas se examinarmos esses homens durante um perodo adequado de mudanas sociais, observaremos padres em suas relaes, suas idias e instituies. Ainda quanto s balizas cronolgicas: classe, para Thompson, (1987, 1: 12) deve ser entendida como formao social e cultural, surgindo de processos que s podem ser estudados quando eles mesmos operam durante um considervel perodo histrico. Reiterando o que foi afirmado acima, no em qualquer perodo que possvel detectar um processo de atualizao de classe, mas somente nos perodos em que o processo consiga acontecer durante um longo espao de tempo e durante os quais se materialize culturalmente sua ideologia (conjunto de idias e prticas que reiterem e instaurem uma viso de mundo). Da o recorte cronolgico de Thompson para narrar a formao da classe operria inglesa: nos anos 1780 e 1832, pois neles os trabalhadores ingleses, em sua maioria, vieram a sentir uma identidade de interesses entre si, e contra seus dirigentes e empregadores. Essa classe dirigente estava, ela prpria, muito dividida, e de fato s conseguiu maior coeso nesses mesmos anos porque certos antagonismos se dissolveram (ou se tornaram relativamente insignificantes) frente a uma classe operria insurgente. Portanto, a presena operria foi, em 1832, o fator mais significativo da vida poltica britnica. (Thompson, 1987, 1: 12)8
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A afirmao de Thompson de que a presena operria foi, em 1832, o fator mais significativo da vida poltica britnica, encontrou ressonncia, em 1978, nas seguintes palavras de Kazumi Munakata (1980), quando este se referia s greves de 1978 no ABC paulista: O acontecimento poltico mais importante (...) o fato poltico mais importante (...) o mais importante, talvez, no s do primeiro semestre, mas dos ltimos tempos [foi] (...) a irrupo do movimento grevista (...) o movimento [que] fez emergir tona (...) um novo fator: exatamente a presena dos trabalhadores (...). Uma anlise crtica desse texto de Munakata e dos desdobramentos de sua concepo militante para a historiografia de movimentos sociais pode ser encontrada em Marson (s.d.).

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Alm disso, para Thompson (1987: 12), o acontecimento classe um resultado de experincias: a classe definida pelos homens enquanto vivem a sua prpria histria. Por isso, caberia uma definio de experincia (que individual) e de experincia de classe (que coletiva). Ento, pergunto: 1) o que para Thompson experincia e experincia de classe?; 2) como as experincias se transformam em experincia de classe? A resposta primeira pergunta que, para ele, no existe uma diviso entre experincia individual e experincia coletiva: a experincia sempre acontece em relao a alguma coisa, estabelecendo os meios e os intercmbios entre os sujeitos histricos reais. Sendo assim, Thompson (1981: 15) conceitua experincia como a resposta mental e emocional, seja de um indivduo ou de um grupo social, a muitos acontecimentos inter-relacionados ou a muitas repeties do mesmo tipo de acontecimento. Essa resposta mental e emocional, est ligada, como experincia, a um termo meditico para, digamos assim, consubstanciar-se. Esse termo a cultura9, visto que as pessoas no experimentam sua prpria experincia apenas como idias, no mbito do pensamento e de seus procedimentos, ou (como supem alguns praticantes tericos) como instintos proletrios etc. Elas tambm experimentam sua experincia como sentimento e lidam
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Thompson vai ratificar em outros estudos por exemplo em O tempo, a disciplina do trabalho e o capitalismo industrial, publicado originalmente em Past and Present, no 38, 1967 a afirmao de que no existe tal coisa como um crescimento econmico que no seja, simultaneamente, o crescimento ou a transformao duma cultura; e o crescimento da conscincia social, tal como a mente do poeta, no pode jamais, em ltima anlise, ser planejado. Deste modo, o crescimento da conscincia social no tem um objetivo a atingir, a conscincia social indefinida e no mensurvel. H conseqncias polticas para essa maneira de encarar o crescimento da conscincia social. No se trata apenas da questo epistemolgica a respeito da teleologia do processo histrico. Por isso, para Thompson (e conforme compreendo), a histria social pode ser interpretada via a histria cultural da sociedade em questo porque as alteraes realizadas na e pela cultura materializaram tambm as transformaes scio-econmicas a cultura d forma s experincias que so determinadas, em grande medida, pelas relaes de produo. A cultura traz tona a conscincia de classe e se substancializa nela.

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com esses sentimentos na cultura, como normas, obrigaes familiares e de parentesco, e reciprocidades, como valores ou (atravs de formas mais elaboradas) na arte ou nas convices religiosas. Essa metade da cultura (e uma metade completa) pode ser descrita como conscincia afetiva e moral. (Thompson, 1981: 189) Mas como a experincia surge? Ela surge espontaneamente no ser social, mas no surge sem pensamento. Surge porque homens e mulheres (e no apenas os filsofos) so racionais, e refletem sobre o que acontece a eles e ao seu mundo. (Thompson, 1981: 189) Pode-se notar, novamente, que ao procurar teorizar o discurso habitual da ao, Thompson no foge da necessidade de incluir a referncia a toda espcie de agentes, mesmo que sejam entidades supra-individuais (no caso da citao, utilizando-se da metfora ser social). Assim, Thompson, a despeito de propagar o contrrio, tambm sustenta a existncia substancial unitria e efetiva ao ser coletivo, ao ser comum, ao ser social, atribuindo-lhes predicados de ao (no caso: ser social) substantivados e a propriedade desses termos de passar, alm da atribuio prpria, atribuio metafrica orgnica: a experincia surge espontaneamente no ser social. Ainda com relao primeira questo, podemos ver que, voltando definio de experincia, para explicar de uma outra forma que a experincia surge espontaneamente no ser social, Thompson (1981: 16) diz que ocorrem mudanas no ser social que do origem experincia modificada; e essa experincia determinante, no sentido de que exerce presses sobre a conscincia social existente, prope novas questes e proporciona grande parte do material sobre o qual se desenvolvem os exerccios intelectuais mais elaborados. Ento, aqui, entende-se que experincia um conceito de interao: uma categoria que medeia ser social e conscincia social. Mas o ser social e a conscincia social existem fora da experincia? Se se seguirem as afirmaes de Thompson, no. No, porque experincia uma categoria que estabelece a mediao entre as coisas para Thompson (1987, 1: 9-10), as interaes entre os homens, por dependerem unicamente deles, formam um

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processo e no uma estrutura, em que possvel, portanto, pens e descrevla diacronicamente (relao (...) algo fluido, que escapa anlise ao tentarmos imobiliz-la num dado momento e dissecar sua estrutura). Deste modo, ontologicamente, ser social e conscincia social existem porque so experiencializados. De acordo com William Sewell Jr. (1990: 59-60), qualquer ser social que exista fora da experincia deveria ser uma estrutura sincrnica do tipo cuja existncia Thompson nega explicitamente. E a conscincia que exista fora da experincia deveria ser do tipo deduzido da conscincia que os stalinistas atriburam classe operria. No entanto, ainda conforme assinalou Sewell Jr., essa formulao apresenta um problema, j que a experincia parece compreender ambos os termos da relao que se supe que ela deveria mediar. Deste modo, conclui (Sewell Jr., 1990: 60) a despeito das afirmaes explcitas de Thompson em contrrio, a experincia no pode exercer um papel mediador na sua perspectiva da formao da classe operria inglesa porque, para ele, a formao da classe operria no seno uma experincia. Chegamos, ento, ao segundo termo da primeira questo acima: o que experincia de classe? A experincia de classe determinada, em grande medida, pelas relaes de produo em que os homens nasceram ou entraram involuntariamente. (Thompson, 1987, 1: 10) Em outras palavras, a experincia de classe no capitalismo como formao social realizada pelos homens enquanto produzem a riqueza material da vida. Mas ainda no est indicado o que experincia de classe, mas sim o que, em grande medida, a determina: as relaes de produo. Conforme vimos acima, o termo experincia ambguo, j que compreende os termos da relao que se supe que a experincia deveria intermediar: os termos que ela pretende inter-relacionar na verdade confundem-se com sua prpria definio, que mediar ser social e

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conscincia social. Assim, pode-se inferir que a experincia torna-se experincia de classe a partir do momento em que ela vai mediar relaes de produo (leia-se: ser social) e conscincia de classe (leia-se: conscincia social). Para Thompson, importante lembrar, enquanto a experincia apereceu como determinada, o mesmo no ocorre com a conscincia de classe. Segundo diz Thompson (1987, 1 :10), podemos ver uma lgica nas reaes de grupos profissionais semelhantes que vivem experincias parecidas, mas no podemos predicar nenhuma lei. A conscincia de classe surge da mesma forma em tempos e lugares diferentes, mas nunca exatamente da mesma forma. Um novo problema surge: como enfrentar a noo de que o ser social determina a conscincia social? Em outros termos, como descrever a passagem do modo capitalista de produo para o capitalismo como formao social? Conforme Thompson, o ser social determina (e, para ele, determinao tambm um conceito de juno, tal como necessidade e classe), s vezes de maneira frouxa e/ou indireta, a conscincia social. Ao inserir o termo ausente, a experincia histrica, Thompson pde mostrar que entre ser social e conscincia social no existe uma determinao to direta, imanente e auto-produtiva. Alm disso, quanto determinao, esta foi constatada a posteriori, e no a priori. Assim, o materialismo histrico aprofundado pelas pesquisas empricas verificou que Marx teve uma intuio mais profunda, que na verdade antecedeu o Grundrisse: a de que a lgica do processo capitalista encontrou expresso dentro de todas as atividades de uma sociedade e exerceu uma presso determinante sobre o seu desenvolvimento e forma: dandonos o direito de falar do capitalismo, ou de sociedades capitalistas. (Thompson, 1981: 74) Por seu turno, Thompson descobriu que possvel unir o Marx de Para a Crtica da Economia Poltica com o Marx de O 18 Brumrio de Lus Bonaparte. Dito de outro modo, Thompson descobriu que atravs das descries histricas das experincias humanas, que

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os homens fazem a sua prpria histria, mas no a fazem segundo a sua livre vontade, em circunstncias escolhidas por eles prprios, mas nas circunstncias imediatamente encontradas, dadas e transmitidas (Marx, 1982: 21), o que torna possvel perceber melhor como acontece a produo social da existncia, e mostra que o modo de produo na vida material determina em maior ou menor grau o carter geral dos processos sociais, polticos e espirituais de vida. Por sua vez, em A Misria da Teoria que encontraremos uma certa resposta para por que introduzir o termo experincia nos estudos sobre o capitalismo como formao social: E quanto experincia fomos [os historiadores marxistas ingleses] levados a reexaminar todos esses sistemas densos, complexos e elaborados pelos quais a vida familiar e social estruturada e a conscincia social encontra realizao e expresso (sistemas que o prprio rigor da disciplina, em Ricardo ou no Marx de O Capital, visa excluir): parentesco, costumes, as regras visveis e invisveis da regulao social, hegemonia e deferncia, formas simblicas de dominao e de resistncia, f religiosa e impulsos milenaristas, maneiras, leis, instituies e ideologias tudo o que, em sua totalidade, compreende a gentica de todo o processo histrico, sistemas que se renem todos, num certo ponto, na experincia humana comum, que exerce ela prpria (como experincias de classe peculiares) sua presso sobre o conjunto. (Thompson, 1981: 188-9) atravs da experincia que a estrutura transmutada em processo, e o sujeito reinserido na histria (Thompson, 1981: 188), numa clara tentativa de restituir o teor prtico perdido pelos atos das pessoas individuais. Todavia, tambm a passagem acima traz dificuldade para o seu entendimento por ser ambivalente (cf. Seweel, 1990: 61). Ao que tudo indica, Thompson est dizendo que ele e os demais historiadores ingleses, ao examinar o capitalismo como uma formao social, perceberam a necessidade de reexaminar (...) sistemas densos, complexos e elaborados

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fabricados por uma longa corrente de sistemas que vai do parentesco ideologia, de maneira diferente como foram compreendidos pelo marxismo tradicional, visto que esses sistemas so em si mesmos estruturados paralelamente estrutura do modo de produo, capazes de demonstrar como a vida familiar e social estruturada e a conscincia social encontra realizao e expresso. Deste modo, esses sistemas, no apenas no se reduzem ao modo de produo pois constituem estruturas paralelas estrutura do modo de produo , mas, sobretudo, somente podem ser compreendidos sob a noo de experincia. Porm, como esses sistemas, densos, complexos e elaborados sistemas que se renem, todos, num certo ponto, na experincia humana comum contribuem para a formao da classe operria como experincias de classe peculiares, visto que para Thompson a experincia de classe determinada, em grande medida pelas relaes de produo, e aqueles sistemas no so redutveis ao modo de produo? A resposta de Thompson a essa questo encontra-se no trecho seguinte (1981: 189), que contradiz a passagem acima: Mas, em minha opinio, no descobrimos outros sistemas, coexistentes, de status e coerncia iguais ao sistema da (anti) Economia Poltica, exercendo presses que fossem todas igualmente determinantes: um Modo de Parentesco, um Modo Simblico, um Modo Ideolgico etc. A experincia (descobrimos) foi, em ltima instncia, gerada na vida material, foi estruturada em termos de classe, e, conseqentemente o ser social determinou a conscincia social. La Structure ainda domina a experincia, mas dessa perspectiva sua influncia determinada pequena. Ou seja, os sistemas densos, complexos e elaborados ao mesmo tempo em que no so redutveis aos modos de produo, ao mesmo tempo em que, juntos, formam um reino da experincia, tornam-se experincia de classe, porque a experincia (...) foi, em ltima instncia, gerada na vida material, foi estruturada em termos de classe. Em outras palavras, mesmo os sistemas densos, complexos e elaborados no redutveis ao modo de

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produo so, em algum sentido, atribuveis precisamente ao modo de produo. Em sntese, as passagens acima revelam o quanto contraditria a teorizao do conceito de experincia para Thompson. Outrossim, a partir do que foi exposto, torna-se possvel dar uma resposta (nada satisfatria, eu diria), questo de como as experincias individuais se transformam em experincia de classe. Como, para Thompson, o ser social determina direta ou frouxamente a conscincia de social, uma experincia (e/ou sistema de experincia) torna-se experincia de classe pelo simples motivo de essa experincia ter sido realizada em um sistema social capitalista. Qual seria, ento, o papel da conscincia de classe na teorizao de Thompson da formao de classe? Ao que tudo indica, para Thompson, a classe como fenmeno histrico est formada quando existe uma conscincia de classe. Mas, como isso pode ser teorizado, averiguado e exposto pelo historiador? Responder a esta questo caberia a um outro texto, como uma continuao deste.

Bibliografia
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ARTUR JOS RENDA VITORINO

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