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SRIE SECRET MCQUEENCQUEEN 06 SEGREDOs SOLTOs

Depois que sua ltima misso testou os limites da sua humanidade e a levou para
fora deste mundo, os amigos de Secret, determinados a mant-la segura de seu velho
inimigo Alexandre Peyton, continuam conduzindo-a de uma bab para a prxima.
Surfe no sof seria muito mais divertido, se Alexandre a deixasse o tempo
suficiente para permitir-lhe conseguir algum tempo a ss com seus amantes. Incluin
do
Holden, sua sombra autonomeada.
Como se viver fora do caixo no fosse ruim o suficiente, Secret, literalmente,
derruba a casa enquanto caa um desonesto, fazendo com que o conselho a exile de N
ova
York, para sua prpria segurana, claro.
Com sua lista de pessoas a confiar cada vez mais curta, Secret termina envolvida
em um mistrio para encontrar um diretor vampiro desertor e um artefato perdido. A
s
coisas vo de mal a pior quando cai nas mos de um homem que vai provar que os seres
humanos podem ser os piores monstros de todos eles.
Aviso: Contm uma viagem atravs dos campos, uma reunio de famlia
inesperada, abraos aquecidos dos amantes e um inferno de um monte de problemas.
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Este talvez um dos mais brutais dos livros de Secret McQueen, mas o nico
que permite um monte de desenvolvimento dos personagens e estabelece um segredo
muito diferente do habitual, e h um novo grande mau, que talvez seja mais esperto
do
que os outros que Secret tem enfrentado. Com lotes de ao, alguma insolncia e
abundncia de crescimento dos personagens. Ainda no aconteceu o que eu queria, mas
a autora continua me fazendo perguntar que raio de Alpha Lucas? Que raio de
Companheiro Desmond? Mas enfim ainda temos que esperar pelas respostas.
Na boa, acho que a autora odeia a Secret. T difcil reconciliao das duas. Por
que sinceramente minha vontade de bater tanto a cabea da autora at virar mingau.
Totalmente desnecessria esta histria, nada a acrescentar. E uma carnificina...
ops, acho que falei demais.
E estes homens? Todos uns bundes.
Sim, estou revoltada. Mas, quero muito saber o que voc achou, ento comente.
1
No mundo paranormal no existe tal coisa como proteo a testemunhas.
O que significava que, se algum na comunidade sobrenatural tinha problemas, eles
tinham que voltar para os seus prprios por ajuda. Lobisomens escondiam dentro da
segurana do bando; vampiros tinham uma vasta rede, de bajuladores, auxiliares e
simpatizantes que podiam esconder qualquer pessoa sem muito esforo.
Mas o que acontecia para ocultar uma metade-vampiro/metade-lobo que estava sendo
perseguida por dois monstros ao mesmo tempo?
Esse foi o problema que eu tinha vindo a apresentar aos meus amigos e colegas de
trabalho por trs meses, e ainda tinha de chegar a uma boa soluo. Eu era a batata qu
ente
proverbial, e estava a esgotando de pessoas para me pegar.
Parte do problema era que no queria me esconder. Queria lutar, e muito mais do qu
e
qualquer coisa, eu queria a minha maldita vida de volta.
Infelizmente para mim a cabea ? o chefo mando da elite vampiro disse que eu era
muito importante para me colocar em risco desnecessrio. Tanto quanto eu estava pr
eocupada
qualquer risco era necessrio, se isso significasse conseguir de volta o que eu ti
nha perdido.
No tenho a vida mais normal para comear, mas t-la tirado de mim estava me
deixando muito irritada.
Bem... mais irritada do que o habitual. Que estava dizendo algo.
Sentei-me em uma sala suja, caixas de pizza espalhadas sobre a mesa do caf e meia
s
sujas levando uma trilha para um quarto improvisado feito de um lenol pendurado n
o
teto. O espao teve vida de solteiro para todo um novo nvel, nojento.
No entanto, uma jovem radiante estava sentada de pernas cruzadas em uma suja
poltrona de segunda mo, olhando-me insegura.
"Voc Secret McQueen?"
Dei-lhe um olhar de cima abaixo. Ela era de pele clara, com uma exploso de sardas
sobre suas bochechas e ombros, e seu cabelo vermelho-cobre foi puxado para trs em
uma
trana. O vestido que usava poderia ter sido elegante em meados dos anos noventa,
mas h
muito tempo teve a prpria data. Eu no tinha certeza se ela estava usando para esta
r na
moda ou se realmente no tinha ideia do que era brega.
Feio para estar na moda, que era uma coisa com as crianas de hoje, certo?
"Eu sou." Respondi a ela.
"Eu esperava que voc fosse... mais assustadora."
Eu arqueei uma sobrancelha e olhei para o que eu estava vestindo. Jeans, botas n
a
altura do joelho de couro preto, uma jaqueta de couro da motocicleta demolida e
uma camisa
rosa que dizia Pequena Senhorita problemas.
Talvez a camisa estivesse diminuindo minha malvada caadora de recompensas,
vibrao um pouco.
Mas a SIG P226 no meu colo e a katana que coloquei sobre a mesa deveria ter
equilibrado. Quero dizer, o que mais assustador que uma garota com uma arma e um
a
espada?
"Desculpe-me, quem voc?"
"Siobhan O'Malley." Ela me estendeu a mo e eu tremi.
"E como voc conhece Shane?" Eu vim porque Shane Hewitt ? vampiro caador de
recompensa do conselho ? seria minha mais nova bab para a semana. Eu tinha estado
embaralhada de casa em casa, apartamento em apartamento, e de volta em toda Nova
York
por trs meses sangrentos.
A lgica era: se os bandidos no conseguiam me encontrar, no podiam me matar.
Inicialmente tinha sido sugerido que fosse enviada para fora de Nova York,
completamente. Enquanto eu entendi que era o caminho mais realista para me mante
r
segura, no estava disposta a gastar o que restava da minha vida, embora de curta
durao,
possa estar ? em fuga. Em Nova York, eu tinha conexes, pessoas que poderiam me aj
udar, se
merda batesse no ventilador. Em fuga eu estaria sozinha. Tinha colocado o meu p n
o cho e
dito que se ia morrer, queria que fosse em casa.
Eu deveria ter sido mais especfica e dito que queria em casa, para estar cozinha
no
meu prprio apartamento do inferno, mas j era tarde demais para fazer essas distines.
Meu apartamento era um alvo muito bvio, mesmo com as suas salvaguardas
sobrenaturais. Quando tudo tinha ido para o lado, a minha me tinha aparecido l, qu
e
teimam que me matou enquanto eu caminhava do lado de fora.
Mercy no tinha me matado, obviamente, mas todo santo dia eu desejava que ela
tivesse. Porque em vez de me levar para fora, ela matou a minha melhor amiga Bri
git, e foi
minha culpa. A culpa que eu senti quando matava algum, era algo com que tinha apr
endido
a viver. Culpa sobre algum morrendo em meu lugar era algo que eu no sabia o que fa
zer
com isso.
Eu teria dado qualquer coisa, minha vida includa, para trazer Brigit de volta. Ma
s,
apesar de toda a magia escondida no mundo, no havia feitio de ressurreio ou poo para
voltar no tempo e trazer os mortos-vivos de novo. Ela tinha ido embora para semp
re.
E eu estava viva.
Neste fodido apartamento desonesto.
"Salvei sua vida. Ento ele pegou a minha virgindade, no tenho que ser sacrificada
para um Fae gigante que parecia um cavalo do diabo." Siobhan disse, sentando-se
na cadeira.
"Oh."
"A histria padro menino encontra menina."
"Ia dizer-lhe para parar de me aborrecer."
Siobhan sorriu. "Voc quer algo para beber?"
A menos que Shane tenha um estoque de sangue ensacado em sua geladeira, ela no ia
me oferecer algo que eu precisava no momento. "No, obrigada. Voc sabe onde Shane
est? Ele deveria me encontrar aps o anoitecer."
"Caando."
"Quanto que ele te disse?" Eu perguntei. Ela sabia sobre Fae, ento no pode ser
muito ignorante, mas eu queria obsorver o que dizia, at que descobrisse o quanto
no circuito
que ela estava.
"Sobre?"
Oh Senhor, por onde comear? "Tudo.
"Voc quer dizer sobre os vampiros que caa para o conselho? Ou como voc sua
chefe, que um dos trs membros do Tribunal de vampiro? Esse tipo de coisa?" Siobha
n
olhou para suas unhas como se estivesse entediada.
"O que voc?" Eu reformulei, mudando a minha ttica. Ela foi humana pelo que meu
nariz me disse muito, mas nenhum ser humano que eu j conheci seria to arrogante ao
falar
sobre o conselho e vampiros.
"Druida."
"Uma... o qu?"
Ela tomou um cobertor ao largo das costas da poltrona e colocou-o sobre a cabea
como um capuz. "Druuuiii-da."
"Como em... Stonehenge 1, sacrifcios humanos e danando nua pela luz da lua?"
"A dana da lua nua mais uma coisa de bruxa."
Eu tive uma av bruxa. Poderia atestar a veracidade da declarao de
Siobhan. Infelizmente. Ningum precisava ver uma mulher empurrando 70 anos de idad
e,
ficando nua totalmente para comemorar a chegada da primavera.
"O que um druida faz em Nova York?"
"Eu guardo um porto de fadas."
Meus olhos se contraram. Foi uma resposta involuntria, mas tendia a reagir mal a
palavra fadas nos dias de hoje. "H apenas um porto de fadas."
Ela levantou a mo e fez um sinal de paz, segurando dois dedos. "Um no reino Fae,
um no nosso."
Interessante.
"Ento voc a guardi de um portal mgico para outro mundo, e vai dormir aqui?"
Siobhan no se incomodou em olhar ao redor da sala. Ela, evidentemente, no
precisava de outro olhar para o apartamento e saber o que eu estava aludindo. "U
ma casa
bagunada cheia de carinho melhor do que uma grande casa cheia de pessoas que no se
importam com voc." Seu sorriso no havia desaparecido, mas tinha perdido um pouco d
e
sua alegria. Havia tristeza em suas palavras, ela parecia muito acostumada.
"Voc o ama?" Eu no tinha pensado em Shane em termos romnticos durante o
tempo que o tinha conhecido. Ele era bonito o suficiente, se estava em toda a co
isa bad boy
desalinhado, mas ele tambm era meu subordinado. difcil pensar em algum to sexy
quando voc tinha o controle sobre sua vida.
"O amor uma coisa engraada."
Ah, sim, era um motim. "Se engraado diz algo que s um idiota iria participar... en
to
sim."
"Ouvi dizer que voc muito idiota."
Eu ri, provavelmente pela primeira vez em um ms. Ser chamada de idiota nunca se
sentiu to bem. "Sim, voc poderia dizer isso."
A porta da frente abriu-se com um golpe, cortando nosso riso curto. Siobhan e eu
giramos, a mo indo para um basto na mesa de caf, enquanto compartimentava uma
rodada na minha arma e apontei-a para a nova chegada.
Shane passou pela entrada, completamente encharcado pelo sangue e segurando um
faco. Havia um brilho selvagem em seus olhos, e eu no tinha certeza que ele perceb
eu que
tinha uma arma apontada para sua cabea.
"Shane?" Siobhan colocou o basto de volta na mesa. "O que h de errado?"
Ele reconheceu-nos, ento, pela primeira vez. "Secret?" Ele voltou sua ateno de sua
pequena amada para mim. "Voc est aqui?"
"Voc chamou a palha curta esta semana, lembra?"
Ele poderia ter parecia confuso, mas era difcil dizer com o revestimento de sangu
e de
sua pele e roupas. "Sua arma est carregada?"
"Sim." Quando foi que eu levei uma arma descarregada?
"Bom." Disse ele. "Eu preciso de sua ajuda. Temos que ir matar alguma coisa."
Matar alguma coisa. Msica para os meus ouvidos.
2
Uma vez que Shane no se incomodou de limpar o sangue de si mesmo antes de
sairmos do apartamento, eu tive que assumir tudo o que estvamos caando era um vilo
da
maior variedade.
No estava interessada em Siobhan marcando junto, mas Shane no lhe disse para
ficar casa, ento talvez ela pudesse manter o seu prprio. Longe de mim assumir uma
menina, especialmente uma pequena, que no conseguia chutar a bunda em uma luta.
Ns contornamos a merda do complexo de apartamentos que o bloco de Shane estava
ligado, e Siobhan e eu seguimos o caador manchado de sangue por um beco e atravs d
e um
campo minado de caixas de papelo mofados. Entre as poas e o fedor eu estava alivia
da que
optei por botas noite, em vez de saltos de bico aberto.
"Para onde estamos indo?" Pulei para o lado quando uma das caixas gemeu. Um
homem sem-teto desgrenhado me xingou e fixou na parede de seu palcio Frigidaire.
"Foi nesse caminho." Ele apontou para um prdio prximo, um apartamento idntico
ao do prprio Shane, mas este parecia vago. Deixe isso para a nossa pedreira para
pegar um
prdio abandonado por seu covil.
Quanto mais escavaes ferradas, mais feliz o monstro.
Shane no estava esperando por ns. Ele abaixou-se sob uma seo descascada de
alambrado e desapareceu ao virar da esquina de trs do edifcio.
"Ele ficou mais rpido." Observei.
"Ele tinha que ficar." Siobhan mudou na minha frente, seguindo a rota de Shane.
Tinha desaparecido por trs semanas durante o vero, o tempo perdido em um reino
Fae, e apesar de trs meses se passaram desde ento, ainda estava aprendendo o quant
o eu
tinha perdido durante esse tempo. No sabia o que tinha acontecido com Shane e Sio
bhan, e
eu s estava recebendo trechos do que havia ocorrido na vida dos meus amigos, mas
no
gostava muito de estar no escuro sobre as coisas.
Isso me fez sentir como uma amiga de merda e um mau aliado. O que quer que Shane
tinha experimentado fez dele um lutador furtivo, eu no tinha estado em torno para
testemunhar isso. E se as coisas tivessem corrido de outra maneira? E se em vez
de se
adaptar, ele no conseguisse?
Podemos no ser bestas, mas ele tinha estado em torno de um monte de coisas de
baixa qualidade que tinham ido na minha vida, e resistiu a tudo. Eu iria to longe
a ponto de
dizer que ramos amigos. Amigos com uma relao de trabalho estranha.
Nada menos do que amizade e que provavelmente no teria seguido-o no
desconhecido escuro. Mas ele fazia parte da minha vida, e estava disposto a me m
anter em
sua casa, em sua prpria conta e risco. Alm disso, tinha prometido que iria consegu
ir matar
alguma coisa.
Verifiquei a segurana da minha arma e fiz com que fosse antes me agachando no
cho e passando por baixo da cerca.
Shane estava meio de uma escada de incndio enferrujada, e meu olhar viajou por
ele sobre a parede de tijolos do prdio. A janela quebrada no decimo terceiro anda
r era seu
destino mais provvel. Siobhan subiu atrs dele, e eu trouxe at a traseira. Shane par
ou do
lado de fora da janela quebrada e esperou por ns nos juntarmos a ele, segurando u
m dedo
nos lbios para sinalizar que ficssemos quietas.
Eu queria ressaltar que trs adultos subindo na escada de incndio de um prdio
condenado foi apenas um acidente espera de acontecer, mas as minhas queixas teri
am de
permanecer em silncio.
De dentro veio um som com que eu estava muito familiarizada: uma jovem garota
chorando. O tom de sua voz era tudo o que eu tinha que ir, uma vez que ela no est
ava
dizendo nada, mas que s a partir disso sabia que ela tinha que ser muito jovem.
Possivelmente uma criana.
O que disse sobre a minha vida que ouvir uma criana chorando de medo era
normal? Uma confuso, o que .
Desde que tinha vivido na clandestinidade em relao, tambm no sabia qual o
mandado que Shane estava trabalhando que teria resultado nesta situao. Eu era perm
itida
na sede do conselho sob estrita superviso, e apenas quando absolutamente necessrio
.
Uma das ameaas sobre a minha vida era de Alexandre Peyton, um vampiro
desonesto que havia sido trancado pelo conselho h mais de dois anos, acorrentado
em prata
e fome ao ponto de emagrecimento. Ele no tinha sido um f meu para comear, a nossa
histria de tentar matar um ao outro foi muuuuito atrs, mas agora ele iria parar em
nada
para me ver morta.
E o ltimo lugar que tinha sido visto foi na sede do conselho. Ento ele sabia o seu
caminho em torno das passagens inferiores, e conhecia as cmaras do Tribunal. Se e
le estava
de alguma forma ainda se escondendo l, ou conhecia uma maneira de voltar, eu no es
tava
protegida no lugar que deveria ser o mais seguro para mim. Que foi a nica razo que
eu no
estava sendo trancada l permanentemente.
Sig, o lder Tribunal de dois mil anos de idade e tipo meu chefe, tinha algumas id
eias
sobre onde eu deveria estar, mas finalmente cedeu noo de bab.
Babs e uma sombra perptua.
Em algum lugar no beco, Holden Chancery estaria assistindo. Sig poderia ter
selecionado a partir de uma centena de vampiros diferentes para cuidar de mim, m
as no
sabamos em quem poderamos confiar nesses dias. Peyton era sedutor e tinha alistado
ajuda
de outros vampiros no passado, por isso no estava fora de questo que ele pudesse t
er
ajudar no interior.
Holden era confivel.
Ele foi o nico vampiro alm do prprio Sig que eu sabia, sem dvida, queria manter-
me viva. Sig me encontrou... divertida. Ele estava interessado em mim como uma e
spcie de
projeto de estimao, mas sabia que ele gostava de mim de uma maneira estranha, torc
ida. A
minha morte iria perturb-lo. Seria inconveniente para ele. E Sig no gosta de ser
incomodado.
Holden foi diferente. Ele tinha sido uma vez a minha chave para o conselho vampi
ro,
e agora eu era o seu superior. Mas isso no foi o que o fez leal. Holden me amava.
Ele me
disse tanto, na frente do meu namorado no menos.
No poderia ter sido ideal, mas isso significava que era confiar, porque no importa
o
que aconteceu, ele no deixaria a mulher que amava morrer. Holden se sacrificaria
para me
proteger, ento Sig o havia escolhido como o meu guarda.
Olhei para o beco, procura de qualquer sombra fora do lugar, mas ele era bom
demais para ser facilmente localizado. Eu no podia v-lo, mas senti a presena dele,
e isso
me confortou.
O choro de dentro do prdio, no entanto, no era reconfortante em tudo.
"Quem voc est perseguindo?" Perguntei.
"Grendel 2." Disse Shane o assunto com naturalidade, em seguida, abaixou no vidr
o
quebrado.
O nome no significava nada para Siobhan, aparentemente. Ela deu de ombros e
passou atrs dele. A ignorncia era felicidade no seu caso, porque eu sabia muito be
m quem
era Grendel.
O Grendel. O homnimo do animal monstruoso em Beowulf no era uma criatura
demonaca, pelo menos no no sentido tradicional. Grendel era um guerreiro medieval
em
seus ltimos anos de vida, uma feroz mquina de matar sem nenhum senso de honra e
moralidade. Ento, ele se tornou um vampiro.
Algo que a maioria das pessoas no entendem sobre vampiros que eles no so feitos
pela infeco vampiro. Quando se safam do turbilho mortal, eles no se tornam mais
inteligentes ou mais bonitos, e a mudana no os torna maus.
2 A grande besta do poema pico Beowolf.
Os vampiros eram apenas verses imortais dos bastardos de merda que eram em sua
vida humana. Ou as pessoas adorveis, maravilhosas, se fosse esse o caso. Mas, na
minha
associao com vampiros, eu tendia a pensar que a maioria deles comeou a vida como
merda e terminou da mesma maneira. De Thomas Hardy, uma vez tinha um personagem
dizendo: "Eu nasci ruim, e vivi ruim, e morrerei ruim com toda a probabilidade".
Tommy
tinha involuntariamente resumido vampiros em poucas palavras.
E Grendel havia nascido o pior dos piores.
Se a histria era verdade, ele tinha uma propenso para esfolar suas vtimas
vivas. Remover a pele e peg-las parte por parte, at que suas entranhas cassem.
Ele tambm era um f vigoroso do estupro em abuso e saques.
Meu corao afundou quando eu pensava nele l com alguma pobre menina
inocente. Por que era o pior tipo de monstros focado nos doces, de ensolaradas c
riancinhas?
"Desculpe, eles te enviaram por Grendel?" Subi atravs do quadro danificado,
evitando cacos de vidro quando pisei no cho irregular dentro. Placas de madeira
compensada atravessavam sobre buracos onde eu podia ver atravs dos nveis mais baix
os
do prdio.
Um grito ecoou pelas paredes, sacudindo para cima, at o teto e caindo de novo, ma
is
silencioso. Ela ainda estava gritando com medo e no dor, o que era um pequeno
conforto. Angstia teve seu prprio som, e era que eu estava ficando cada vez mais
familiarizada.
Shane estava batendo em um podre dois-por-quatro, e Siobhan no estava vista. "O
que que isso quer dizer?"
"Sem ofensa, Shane, mas a caa a Grendel no um trabalho para um ser
humano." Quo imprudente como eu poderia por vezes ser, no teria ido aps o vampiro
guerreiro por conta prpria, muito menos enviar um nico caador humano atrs dele. "Voc
irritou Juan Carlos?"
O terceiro Lder do Tribunal, um conquistador espanhol, tendia a guardar rancor,
especialmente contra mim. Quando tinha sido caadora de recompensas no lugar de Sh
ane,
que fui muitas vezes atribuda a algumas caas impossveis, geralmente por causa de um
certo algum que queria acabar comigo. Ele estava punindo Shane, agora, uma vez qu
e no
poderia tir-lo de mim?
" por sua causa." Disse ele em um sussurro spero. "Eles esto se espalhando muito
fino procura de Peyton. Eu era a nica pessoa ao redor. Agora shhhhhh."
Quando pisamos em torno das pranchas de madeira que rangeram e pisamos em
cacos de vidro que no tinha alertado Grendel da nossa presena. Mas jogamos do jeit
o dele e
deslocamos como ninjas furtivos, se era isso que Shane queria.
Testei um pedao de madeira com o meu p, que recuperei. Se furasse para as bordas,
eu poderia ser capaz de contar com alguma resistncia extra do piso original. Exce
to que o
piso deve estar em condies bastante de merda, se a madeira era necessria. Parecia q
ue
minhas chances de uma passagem segura estavam prestes mesmo com a possibilidade
de eu
cair na sala abaixo.
Lutar contra um vampiro 1300 anos seria ruim o suficiente. No precisava tentar fa
z-
lo com uma perna quebrada.
" qualquer um desse o sangue dele?" Perguntei, esperanosa.
Shane tinha alcanado o poo do elevador vazio e atirou-me um olhar para violar seu
cone do silncio. Na verdade, ele parecia muito mais ameaador com o revestimento de
vermelho em cima dele. Adicionando um pouco de sangue fez um homem muito... viri
l.
Algo estava muito errado comigo.
"Voc no quer saber de quem esse sangue." Ele respondeu.
"Eu no tenho o hbito de fazer perguntas que no quero a resposta."
Shane verificou sua arma, um revlver estupidamente grande sado de Dirty Harry e
olhou o eixo do elevador, em vez de para baixo. "Ele arrancou fora a cabea de um
cara. Este
foi o resultado."
Fornecida com tal lindo visual, eu meio que lamentei perguntar. "Voc...?"
"No havia testemunhas. Guardas foram chamados para limp-lo, mas s Deus sabe
quando eles vo mostrar."
Abenoa a minha pequena alma torcida. Ele estava aprendendo. Poderia fazer um
caador de recompensas real para fora do menino, afinal.
Coloquei minha arma no coldre e pulei por cima do buraco, ignorando a madeira
compensada questionvel completamente. Abaixo de ns o grito havia desaparecido para
gemidos, ou seja, estvamos correndo contra o tempo. Logo a gritaria comearia de no
vo, e
quando fizesse, no seria por medo mais.
Dentro da barriga do poo do elevador os cabos revestidos de ferrugem comearam a
balanar e balanar. Parei ao lado de Shane e segui seu olhar para cima.
Siobhan deslizou do cabo e saltou entre ns, apertando as mos e xingando. As palmas
das mos estavam ensanguentadas, e frente de seu vestido tinha estado usando estav
a
esfarrapada em lugares do atrito do cabo. "Lembre-me de nunca mais fazer isso de
novo sem
o equipamento adequado."
"O seu equipamento de montanhismo est em sua outra bolsa?" Eu perguntei.
"Ha-ha." Siobhan limpou o sangue em seu vestido. "Os pisos superiores esto limpos
,
h guardas adicionais. Se ele tem algum o protegendo, esto l embaixo."
Essa menina era louca. Eu no gostava de ser a mulher mais louca na sala pela
primeira vez. "Suponho que qualquer um de vocs tem alguma habilidade especial que
possa
nos ajudar a descobrir quantos temos contra?"
"Pelo menos dois." Shane disse, ainda no nico sussurro. "Usei minha habilidade
especial de olhar."
Arqueei uma sobrancelha para ele. Se Siobhan era responsvel por ele crescer um pa
r,
eu tive que dar seus adereos. Sempre assumi que Shane no tinha espinha dorsal, mas
talvez com medo. Eu era f dele saindo de sua concha, mas talvez a insolncia pudess
e
esperar at depois que tinha matado alguns vampiros.
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S havia espao para uma pessoa ser atrevida no trabalho, e j enchi a quota.
Agora, porm, no tinha que me preocupar com o fato de que tnhamos pelo menos
mais dois vampiros no nosso prato, alm do desonesto j desafiador por quem ns viemos
.
No era que estava preocupada, nem nada, mas ter uma sentinela vampiro com a gente
poderia vir a calhar.
Graas paranoia com a minha segurana pessoal, meu telefone irritantemente
moderno tinha sido equipado com um boto de pnico que enviava uma mensagem direto a
Holden, com minhas coordenadas no GPS. Havia realmente um app para tudo, como se
viu.
Peguei meu telefone, apertei um boto na tela do meu lar, e fez um barulho boop fe
liz
em troca. O som estava um pouco alegre demais para ser anexado a um aplicativo r
astreador
de sequestro, mas no era a nica que o tinha projetado.
"Agora a hora ideal para estar atualizando seu status no Facebook?" Siobhan puxo
u o
basto preto estranho de um fundo em suas costas. Ela conseguiu se lembrar disso,
mas no
tinha considerado as vantagens de calas?
"Na verdade, eu estava..."
Vidro triturado perto da janela, e os trs de ns nos viramos. Holden espanou pedaos
de vidro e madeira do palet e lanou um olhar de desgosto ao redor da sala. "A cava
laria
est aqui. E ele est impressionado."
3
Holden era um peixe fora d'gua no interior de runas do complexo abandonado. O
ex-editor da GQ estava vestindo um terno cinza Hugo Boss, no valor de cerca de m
il dlares ?
ele diminuiu a faixa de preo para mim se foi danificado de alguma forma, e pareci
a irritado.
Seu cabelo castanho escuro estava penteado para trs de seu rosto, curvando
ligeiramente atrs das orelhas e longo o suficiente para provocar a sua nuca. Olho
s castanhos
conseguiram transmitir o seu desdm absoluto de uma forma que palavras nunca poder
iam.
Mas foi o fraco de um sorriso nos lbios que me fisgou. Holden tinha um jeito de l
evar
as situaes mais terrveis e torc-las em suas cabeas para me distrair do perigo. Ou por
me
irritar com tanta intensidade que eu queria mat-lo, ou fazer-me esquecer que havi
a algum
risco por essas encantadoras calas fora de mim.
s vezes, literalmente.
Mesmo quando ele estava sendo esnobe, me fez sentir segura.
Foi uma das coisas que eu gostava dele.
No houve falta desses, infelizmente. Ele fazia no am-lo quase impossvel.
"O que voc nos meteu agora?" Perguntou ele. "E quem so esses civis?"
"Cara..." Shane respondeu: "... ns j nos conhecemos."
"Ah sim. Secret dois pontos...oh. E voc, pequena irlandesa?"
"Siobhan." Disse ela.
"Siobhan uma druida." Disse a ele.
Holden torceu o nariz, tentando manter-se do escrnio abertamente para ela. Eu
admirava a sua verso de conteno. "Que amvel." Ele tirou a palavra amvel, tornando-a
mais sarcstica possvel.
"Eu sinto muito, por que ele est aqui?" Shane estava claramente irritado pela for
ma
como a caa foi espiralando fora de seu controle.
"Eu liguei para ele."
"Pelo amor de..."
"Agora, agora, crianas. Se vocs no me querem aqui, s posso levar o meu
brinquedo e ir para casa." Com uma exploso de velocidade vamprica, ele estava do o
utro
lado da sala, com as mos possessivamente em volta da minha cintura, me puxando em
sua
direo. Acho que neste cenrio que eu era o brinquedo.
"Quem est agindo como uma criana agora?" Bati as mos. Ele poderia ter lidado com
os meus bens em todos os sentidos possveis, mas isso no quer dizer que teve permis
so
para agir como se me possusse. "Olha, se ns estamos danando em um ninho de vampiros
,
que seria muito melhor ter um pouco de fora de verdade do nosso lado. Sem ofensa
para
qualquer um de vocs, mas vocs dois so humanos."
Siobhan abriu a boca para protestar, mas levantei um dedo. "E at mesmo um humano
qualificado, no pode enfrentar Grendel sozinho."
Holden ainda estava me tocando, correndo os dedos para cima e para baixo na minh
a
espinha, e at mesmo atravs da jaqueta de couro que eu estava formigando com a
conscincia de sua presena persistente. Eu no lhe disse para parar. A ltima coisa que
eu
precisava me preocupar era quo certo, em seguida, era meu amante ficar tocando
inapropriadamente em mim na frente das pessoas.
S de pensar nele em conjunto com a palavra amante era mais um problema, do que eu
estava disposta a lidar no momento.
"Ento, qual o plano?" Holden olhou de mim a Shane. Eu poderia ter abraado o
vampiro para dar ao caador suas dvidas como o lder da expedio. Talvez o sangue em
Shane o fez parecer mais respeitvel para todos.
"O elevador est fora de questo, obviamente." Disse Shane.
Siobhan ergueu as mos cheias de sangue como prova. As narinas de Holden
queimaram quando o cheiro do sangue da menina espalhou pelo ar. Ele chupou em um
a
respirao irregular, e desde que a respirao no era necessria para os vampiros, sabia qu
e
ele estava tomando um bom cheiro dela.
"Algum j marcou as escadas?" Perguntou Holden, com a voz tensa.
" na parte de trs, mas uma seo no meio est podre. Nada razovel."
"Faltando alguns degraus? Isso no nada." Holden pisou limpo e delimitou pelo cho
de retalhos com a facilidade de um gato de rua rondando as ruas da cidade. Sua c
onfiana
era contagiante porque ns trs seguimos atrs dele, menos geis, mas ainda capaz de
rastrear sua rota.
Holden estava esperando no topo da escada de emergncia, que deve ter sido
construda em uma poca passada, antes de concreto ser a norma, e todos ns avaliamos
os
danos da podrido.
A escada enrolava em torno da parede, com uma grade quebrada ao longo da borda
externa. Quando as grades deram lugar havia uma coluna central, aberta todo o ca
minho at
o cho. Desde que ramos dez voos acima, no acho que saltar para o nvel principal seri
a
vivel a ningum, alm de Holden, e mesmo que ele no pudesse garantir tornando-se sem
um tornozelo quebrado. Ele ainda era um homem, no um gato.
Cada seo estava faltando seis ou sete degraus de cerca de metade das escadas e os
pedaos restantes pareciam pior para o desgaste. No teria confiado na figura gil de
Siobhan nos degraus, muito menos Shane ou Holden. O peso de um homem adulto teri
a
fraturado a madeira puda.
"Ento, gnio, voc estava dizendo?" Voltei minha ateno desde as escadas at
Holden.
Ele zombou de mim e pulou para a prxima coluna. Holden pousou suavemente,
evitando a seo central da escada, e me deu um arrogante eu lhe disse para olhar.
"Jogue-me a pequena." Disse ele.
Shane e eu olhamos para Siobhan, que estava sacudindo a cabea enfaticamente e se
afastando de ns. "No. No. Eu no tenho nenhuma inteno de ser lanada para os braos
de um vampiro."
"Est tudo bem, ele no vai mord-la." Disse ela.
"No escapou do meu conhecimento que voc disse que no vai me morder, em vez de
ele no morde."
"Ainda um vampiro." Eu a lembrei, revirando os olhos.
"Sim, e ns viemos aqui para matar vampiros."
"Vampiros pagam o aluguel do seu namorado. Eu sou um vampiro." Meu tom
transmitiu claramente que no estava com vontade de discutir sobre os tons de cinz
a quando
ele veio para a maldade dos vampiros.
Peguei Siobhan, e antes que pudesse furtar livre a empurrei no degrau mais alto.
Tive
o cuidado de no apenas bat-la para fora da borda, mas dei o meu impulso um pouco d
e
glamour para que ela voasse para os braos de Holden. Ele, por sua vez, levou o ri
tmo um
pouco mais longe e atirou-a para a prxima coluna.
Siobhan estava nervosa, mas ainda uma guerreira no corao. Desembarcou em um
agachamento, de costas para a parede, e fez uma careta para ns.
Continuamos o sistema, garantindo que nunca houve mais de uma pessoa em p em
qualquer lance mais do que alguns segundos, para no empurrar os limites da madeir
a e
enviar-nos sobre a via expressa para o andar trreo.
Depois de alguns momentos tensos estvamos todos em terra firme, reagrupando
atrs de Shane. Levei a minha arma, assim como Shane, e Siobhan recuperou seu basto
. S
que no era um basto mais. Eu no vi se ela apertou, torceu e sussurrou algum
encantamento druida estranho, mas o basto tinha estendido e crescido em comprimen
to,
transformando-se em um arco.
Ela desenganchou o colar de prata em camadas que estava usando e quando enrolou
em torno das extremidades do arco eu percebi que no era um colar em tudo. A mulhe
r louca
estava usando uma corda como um colar. Ela deve ter notado a minha expresso de qu
eixo
cado, porque me deu um sorriso desconfortvel. "Eu no era escoteira, mas gosto de es
tar
preparada."
"Ei, quem sou eu para julgar? Trouxe uma arma para meu prprio casamento. Eu
tinha acabado de me preocupar com um garroteamento acidental." Um arco era uma c
oisa,
mas onde diabos ela estava se escondendo as flechas...
Ela deslizou uma pequena lmina prateada de seu cinto e apertou, e vi com espanto
que se manifestava em uma flecha de tamanho completo. Aparentemente, os druidas
tinham
vindo para o sculo XXI, com os braos abertos. Legal.
Holden era o nico de ns para permanecer desarmado, e fazia sentido, porque ele
no precisava de uma arma. Com mais necessidade de se preocupar com queda de nossa
s
mortes, Holden nos levou para o corredor mais prximo apenas a tempo para a voz da
menina choramingando comear a gritar.
Desta vez, os gritos eram de dor, e meu corao batia. Adrenalina bombeava atravs de
mim, e me contive de correr de cabea em perigo. Tinha um mau hbito de ser impulsiv
a e
me colocar em risco desnecessrio, e se eu tivesse comeado a controlar esses impuls
os
melhor, eu ainda os tinha.
Holden deve ter sabido o que eu queria fazer, porque levantou a mo como se pudess
e
usar a fora invisvel para manter-me de volta. "Espere um pouco."
Os gritos se esgotaram em um rudo choramingando cheio de dor como um animal
ferido. Meu pulso batia em meus ouvidos, e olhei para Holden, em silncio, insisti
ndo que
ele levasse este show na estrada.
Shane estava ficando ansioso demais, porque ele superou passando Holden e mudou-
se para ficar de fora da sala onde Grendel estaria esperando. Sua grande arma tr
emia um
pouco em suas mos, e eu no tinha certeza se era de medo, raiva ou ambos.
"Vamos apenas fodidamente fazer isso." Shane rosnou, e chutou a porta aberta.
Dentro do quarto foi um dos maiores homens que eu j vi, morto-vivo ou no. Ele se
elevou mais de dois metros e treze, e seu cabelo era uma desgrenhada juba revest
ida de
graxa, caindo alm de seus ombros. Como Shane, que tinha uma camada de sangue sobr
e o
peito nu e antebraos, mas em um punho de carne que ele estava segurando uma garot
a de
no mais de doze anos, magra, em torno de seu pescoo. Era difcil dizer se o sangue n
ela era
da sua pele ou uma ferida fresca.
Atrs dele, na periferia da sala, haviam trs vampiros. Eles eram um tamanho normal,
mas ao lado de Grendel pareciam crianas.
A menina comeou a chorar quando nos viu, ofegando soluos que sacudiam todo o
seu corpo. Grendel lhe deu uma sacudida spera para silenci-la.
"Eu estava comeando a me perguntar se os idiotas estavam apenas indo para
caminhar ao redor na sala durante toda a noite, ou se nunca bateriam." Sua voz e
ra profunda,
burburinho crescendo, e isso me fez imaginar todo o cho tremendo com cada palavra
.
Esse cara era assustador.
Eu tinha matado mais assustador.
4
"Voc." Grendel balanou a menina em Shane, sua pequena cabea chicoteando de
lado a lado. "Voc acha que pode triunfar sobre mim com essas pequenas mulheres?"
O
vampiro gigante riu alto, e se no tivesse havido qualquer janela deixada no compl
exo, elas
teriam quebrado.
A maneira como ele disse essas pequenas mulheres era como eu imaginava que um de
us
poderia dizer seres humanos insignificantes. Ele claramente pensou que Siobhan e
eu ramos
alguma ameaa, e que s poderia nos beneficiar. Se Grendel concentrasse toda sua ene
rgia
em Shane e Holden ? a real ameaa, a pequena druida e eu poderamos ensinar-lhe por qu
e
as mulheres pequenas eram to difceis como homens corpulentos.
Holden valsou no quarto com a facilidade casual de um homem que estava procura
de laos na Bergdorf.
"Pequenas mulheres e um gay?" O riso de Grendel continha uma nota de
preocupao. Ele no estava esperando outro homem, e agora os nossos nmeros foram
jogando-o para um loop.
Holden suavizou as lapelas de seu terno e olhou para o seu traje. "Isto diz gay
para
voc?" Ele parecia genuinamente interessado na opinio do brbaro de seu traje. "Eu es
tava
indo chique para a dcada de 50. Interessante." O vampiro olhou para mim como se e
stivesse
espera de uma segunda opinio.
Eu queria lembrar-lhe da questo mais premente na mo, mas toda a rotina estava
tendo um efeito interessante sobre Grendel. O vampiro gigante abaixou a cativa p
ara o cho
e olhou para Holden com determinada raiva.
"Qual de vocs quer morrer primeiro?" Grendel cresceu.
Quo original.
Ao meu lado, Siobhan foi preparando uma flecha, ela incidiu no sobre Grendel, mas
sim a garota que ele estava segurando. Lambi meus lbios secos do interior empoeir
ado do
edifcio, e falei baixinho para ela. "Se voc tiver a chance, pegue a garota. Entend
eu?"
"No precisa me dizer duas vezes."
"Quo bom o seu objetivo com essa coisa?" Realmente no importa se eu
sussurrei. Com Grendel perto, ele ouvia tudo o que dizamos. Eu estava contando co
m ele se
distraindo, com o desrespeito atrevido de Holden, no entanto.
Siobhan piscou para mim. "Muito."
"timo. Voc pode atir-lo no pescoo para mim?"
Ela piscou, como se surpresa com o pedido, mas se recomps, posou como um elfo
direto de Senhor dos Anis e lanou a flecha sem parecer para ajustar seu objetivo e
m tudo. Eu
girei minha cabea a tempo de ver a seta atravessar a sala e apresentar-se no pesc
oo de
Grendel.
O vampiro gigante deixou cair a menina, e ambas as mos voaram para o projtil
saindo agora do lado do pescoo. Sua carne grossa parou a flecha perfurando todo o
caminho
para o outro lado, mas deve ter havido uma borda esfarpada na flecha de Siobhan,
tornando-
o extremamente difcil de remover. Grendel estava lutando e gemendo com desconfort
o e
irritao. No parecia estar em uma grande quantidade de dor, mas a distrao tinha sido a
minha principal motivao.
Ele rasgou a flecha, tendo um grande pedao de pele e carne com ela, e atirou-a de
volta a Siobhan com fora impressionante. Ainda assim, uma flecha atirada no a mesm
a
como uma flecha disparada, e ela facilmente desviou com o seu arco.
Atendendo a minha instruo anterior, ela levou a oportunidade e correu para a
menina. Shane e eu respondemos rapidamente, nivelando as nossas armas em Grendel
e
vigiando constante no caso dele tentar atacar Siobhan. No era uma questo de se ele
atacasse, mas quando.
Pgina 26
No momento que a druida tinha os braos ao redor da garota, Grendel virou para as
duas. Shane atirou primeiro, a bala peou Grendel no pulso e fazendo-o empurrar d
e volta
antes que pudesse roubar em Siobhan. Ela deve ter sabido que no ia conseguir outr
o golpe
de sorte, porque segurou firme com a menina caiu e arrastou-a para fora de alcan
ce fcil
esquivando-se.
Shane colocou outra bala, e Holden entrou na frente das outras mulheres, bloquea
ndo
o caminho de Grendel para elas. "Pegue a menina e saia." Ele instruiu Siobhan.
A ruiva olhou para Shane como se no quisesse deix-lo, mas a criana chorando ao
lado dela tinha precedncia. Siobhan ajudou a garota aos seus ps, e saiu correndo d
a
sala. Esperemos que para a segurana.
Os capangas de Grendel, os vampiros lamentavelmente de tamanho normal, haviam
estado congelados na estupidez muda at aquele ponto. Eles devem ter pensado que
ningum em seu juzo perfeito iria lutar contra seu chefe, dando-lhes uma folga no
emprego. Agora, no tinham certeza do que fazer sobre ns e eram lentos para retalia
r.
O primeiro a agir, um vampiro de cabelos grisalhos que parecia que tinha tropeado
fora de um filme de Crocodilo Dundee veio para mim a toda a velocidade. Aparente
mente, eles
j tinham parado para me despedir como o elo mais fraco. Tanto para nossa vantagem
.
Girei minha arma de Grendel para o vampiro e disparei trs vezes em sua
cabea. Pontaria precisa era complicada o suficiente quando um ser humano que esta
va
correndo em sua direo, mas com um vampiro havia a dificuldade adicional de sua
velocidade sobrenatural. Meu primeiro tiro resvalou o lado de seu couro cabeludo
, fazendo-o
virar a cabea. Os prximos dois apresentaram em seu crnio acima da orelha, abanando
uma nuvem de nvoa rosa no ar quando ele caiu.
Vampiros poderiam curar com a maioria das coisas, mas duas balas de prata 9
milmetros no crebro no era uma delas.
Com um de seus companheiros para baixo, os outros dois guardas foram menos
entusiasmados para correrem soltos pela a briga. Basicamente, foram os piores gu
ardas de
sempre: lentos para agir e s para sua prpria proteo. Aonde Grendel encontrou esses
caras covardes invertebrados?
Um deles saltou para a porta, com a inteno de fazer uma fuga. Shane disparou
contra ele, conseguindo um tiro no ombro do vampiro, mandando-o girando para trs
nos
braos de Grendel. O vampiro guerreiro evidentemente havia visto seu assecla fazer
uma
pausa para ele e no estava muito emocionado. Grendel levantou o guarda para o ar
como se
no pesasse nada, ento o trouxe com fora em seu joelho, quebrando a espinha do vampi
ro.
O vampiro quebrado uivava de dor, mas a leso no iria mat-lo. Isto iria lev-lo para
fora da mistura por um tempo enquanto os ossos fraturados curavam, porm, dando-no
s
menos um inimigo para nos preocupar.
Grendel pisou na cabea do vampiro, esmagando o crnio sob grandes botas de merda
retrocesso, como se fosse uma uva.
Ento... o cara estava fora de cogitao completamente.
"Jesus." Disse Shane.
"Eu sei. Tente conseguir fora de suas botas depois." Holden respondeu.
Quando Grendel recuou, havia uma mancha vermelha no cho com fragmentos de
couro cabeludo e massa enceflica agora tomando o lugar da cabea do homem. Apesar d
os
meus muitos anos sendo exposta a algumas coisas mais revoltantes que se possa im
aginar,
lutei contra a vontade de vomitar.
"Fiz isto a um dos meus." Grendel gritou. "O que voc acha que vou fazer com voc?"
"Sim, sim, sim." Murmurei. "Fee-fi-fo-fum, eu sinto o cheiro do sangue de um
ingls. Voc sabe o que? Voc no um gigante. apenas um grande vampiro mau
cheiroso. E sabe o que eu fao para os vampiros que vo desonestos?"
"Ajoelha-se perante eles." Sugeriu.
"Ajoelhar-me?" Arqueei uma sobrancelha e contemplei sua escolha de palavras. "No
uma m ideia."
Disparei dois tiros em cada um de seus joelhos em rpida sucesso. Grendel rugiu, e
desta vez no foi indiscutvel a angstia em seu tom. Eu o feri. Ele desabou e caiu so
bre os
joelhos, elevando o clamor do seu pranto a maiores alturas.
Nunca tinha levado um tiro no joelho, mas tinha experimentado na agonia de ter u
ma
ferida explorada, e dada a forma como ele estava se contorcendo no cho, ele gosto
u da
experincia, tanto quanto eu tinha. Adicionando insulto injria literal foi o fato d
e que ele
estava mexendo no assunto crebro liquefeito do seu ex-colega.
"Voc tem duas opes, tanto quanto eu vejo." Disse a ele, mas duvidava que estava
ouvindo nada alm de seu prprio berro. "Ou eu te mato aqui e agora, e estou totalme
nte
investida com o poder do Tribunal de tomar essas decises, ou deixa-me traz-lo dent
ro."
"Eu prefiro..."
"Seja consciente... isto uma daquelas situaes em que voc quer ser cuidadoso para
no dizer que eu prefiro morrer. Vou lev-lo literalmente."
Ele ficou em silncio. Um homem normal pode estar respirando com dificuldade pelo
nariz, tentando manter-se de hiperventilar, mas desde que Grendel no precisava re
spirar ele
escolheu para carranca sombria para mim em seu lugar.
"Eles vo me prender, e depois? Daqui a um ano, talvez dois, algum vai cometer um
erro e serei livre. E virei por voc. Ou seja, se voc no estiver morta pela mo de out
ro."
Todo mundo ficou em silncio, mas o meu corao palpitava e meu pulso estava to
alto quanto um bumbo em meus ouvidos.
"O que voc disse?" Holden ignorou a presena do ultimo guarda, posicionando-se
entre Grendel e eu. "O que voc disse?"
Grendel riu, mas o som estava tenso e encurtado. "Voc pode muito bem me matar,
seu estrondo sujo, porque se me deixar ir, eu vou te matar. E se me levar para o
conselho em
vez... algum vai encontr-la."
Holden pegou a arma de Shane, que ainda estava atordoado demais para fazer
qualquer coisa e apontou para a testa de Grendel. O vampiro guerreiro rolou de c
ostas para
aliviar a presso sobre os joelhos e olhou para ns de cabea para baixo.
"Voc vai atirar em mim? Eu conheo voc, Holden Chancery. Eu conheo voc."
"Oh, no ? Voc saqueou minha aldeia em sua juventude?"
Grendel bufou e lutou para ficar em uma posio sentada, estremecendo todo o
caminho para cima. Os trs de ns, demos um passo para trs, e o guarda restante danou
inquieto de p para p. Depois de ver o que tinha acontecido com os outros homens, e
le
provavelmente no estava indo fazer uma pausa nisto, mas tambm no parecia ansioso pa
ra
correr em auxlio de Grendel.
"Voc o co treinado, no ? Cadela da cadela." Grendel cuspiu no cho. "Sabe de
uma coisa, no? Tenho cadelas tambm. E os meus so bem treinados."
Comecei a lembrar-lhe que duas de suas cadelas foram doadoras de rgos sem
cabea, mortos-vivos agora, mas o corpo aos meus ps comeou a fazer algo mais peculia
r.
Ele apitou.
Mais o beep, porm, comeou a fazer uma rpida sucesso de rudos como um pssaro
eletrnico. O mesmo barulho estava emitindo a partir do cadver ao lado de Grendel.
E
quando o guarda restante comeou a apitar tambm, ele molhou-se.
Ajoelhada, rasguei os botes da camisa do vampiro morto e espalhei as lapelas de
largura. Amarrada em seu peito foram duas faixas pretas entrecruzadas com pacote
s de
massa bege e alguns fios coloridos centralizados sobre seu peito.
Tropecei para trs e mudei o meu objetivo de Grendel para os corpos e o guarda viv
o,
e de volta para Grendel. No sabia em quem eu podia atirar bem, em seguida, para q
ue essa
situao fosse menos de uma baguna, mas eu queria atirar em algo.
"Isso so...?" A voz de Shane se afastou quando ele percebeu o que estava amarrado
nos guardas.
"Bombas."
Isso explicava por que os guardas eram to inteis. Eles no eram guardas em
tudo. Eles eram prova de falhas.
"Pegue-o." Gritei para Holden quando a realidade afundou dentro. "Ele sabe algo
sobre
Peyton." Toda a sua linha de leveza sobre outras pessoas tomando conta de mim si
gnificou
algo. Ele pode no saber onde Peyton estava, mas tinha a sensao que desonestos sabia
m
mais sobre os hbitos um do outro do que deixava transparecer. E se Grendel soubes
se algo
sobre Peyton, precisvamos mant-lo vivo.
Holden passou por cima do corpo e jogou a arma de Shane de volta para ele. O
caador de vampiros pegou a captura, saltando a arma entre as mos, at que ele tinha
um
poder sobre ela e re-apontou a Grendel para cobrir Holden.
O barulho foi ficando mais rpido e funcionou como um lembrete literal de quo
pouco tempo que tnhamos deixado escapar. Eu estava grata que tinha enviado Siobha
n com
a menina. O prdio no era estvel, para comear, e uma vez que esses caras se tornassem
vampiros-fogueiras, a coisa toda iria descer em cima de ns.
Holden pegou Grendel sob os braos e comeou a arrast-lo em direo sada. Com
as pernas de Grendel inteis, Holden estava preso transportando pelo menos 140 qui
los de
vermelho, se contorcendo, peso vampiro. Grendel no queria ir facilmente, mas no es
tava
lutando duro o suficiente para ser interrompido.
Ele queria viver.
"Ajude-o." Disse a Shane.
Quando eles lutaram com o vampiro enorme em direo sada, eu mantive minha
arma apontada para o guarda restante. Suas calas estavam encharcadas de urina, e
ele
pareceu assustado e desesperado.
"Voc pode tir-lo? Sem explodir?" Perguntei.
Ele balanou a cabea, as lgrimas manchadas de sangue brotando em seus olhos. Eu
no queria sentir simpatia por um vampiro desonesto. Ele fez algumas decises de vid
a
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estpidas para traz-lo a este ponto, e parte de mim sentia que merecia o que ele es
tava
recebendo.
Mas a parte humana em mim, uma parte que no existia realmente fisiologicamente ?
No era possvel deixar um pobre coitado chorando a morte por exploso.
Baixei meu olhar para a minha arma, em seguida, voltei-o ao vampiro. "Voc...? Que
ro
dizer... voc quer que eu...?"
Ele acenou com a cabea.
Disparei dois tiros em sua cabea, e ele caiu entre seus camaradas cados. Ele teria
morrido de qualquer maneira, mas pelo menos agora ele no precisava saber o que se
ntia ao
ser explodido.
Agora, se eu pudesse evitar a mesma experincia.
A primeira exploso ocorreu quando cheguei ao corredor principal. Fui tirada dos
meus ps e jogada nas portas de metal do compartimento do elevador. Bati no cho,
atordoada, uma impresso do meu corpo mostrando amassada no bronze velho desaparec
eu.
Pequenos pedaos de detritos caram em torno de mim, os pedaos maiores de ter sido
explodido mais longe. Uma nvoa de poeira pairava sobre o corredor, que combinava
com a
fora de bater na parede, me fez no ter certeza de qual caminho era a sada. Tenho a
meus
ps, tentando cheirar ar fresco, mas minhas narinas estavam cheias de p de gesso e
fibra de
vidro explodida.
Se este edifcio estava cheio de amianto, meus pulmes estavam indo para ser
devidamente fodidos por alguns dias.
"Secret." A voz de Holden ecoou pelo corredor, me ajudando a descobrir o caminho
para correr.
Eu tinha quatro metros da porta quando a segunda exploso abalou o complexo de
apartamentos. Desta vez fiquei nas portas da frente, quebrando o velho vidro de
chumbo em
um padro de teia de aranha. Infelizmente para mim as portas no eram o tipo de abri
r para
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fora, assim a exploso no me expulsou do prdio, s me arremessou na barreira slida da
porta.
Mais escombros choveram, os pedaos maiores no me perderam neste
momento. Cobri minha cabea, me colocando contra a porta de madeira, quando os eno
rmes
pedaos de concreto e ferro me semienterraram. Eu me atrapalhei para a maaneta da p
orta e
consegui quebrar a porta aberta, ampla o suficiente para arrastar-me completamen
te.
Holden aguardava no lado oposto, forando a porta abrir mais e me puxando para
fora com as mos speras sob minhas axilas. Ele me tinha nos degraus da escada quand
o a
terceira exploso disparou. Esta era maior do que as outras, ou talvez a estrutura
tinha sido
to comprometida que um espirro forte poderia ter tomado o lugar.
Fomos derrubados pela fora da exploso. Eu ca plana para Holden, e ele me virou,
apoiando os braos em cada lado da minha cabea e enterrando seu rosto ao lado do me
u
pescoo. Pedregulhos enormes de concreto socaram no cho ao nosso redor. A julgar pe
la
forma como o corpo de Holden movia e o aperto tenso de sua mandbula contra minha
bochecha, algumas das peas devem ter estado pousando nele.
Quando o cu parou de cair, Holden sentou-se nos calcanhares e ajudou a me
levantar. Eu ainda estava vacilante de ser lanada ao redor como uma boneca de pan
o, e
minha cala estava rasgada em ambos os joelhos. Provavelmente em outros lugares ta
mbm,
porque minha bunda estava experimentando uma nova sensao arejada.
Shane e Grendel no estavam vista, e eu estava esperando que isso significasse que
Shane tinha conseguido alguma ajuda vampiro. Se o guarda ? j que muitas vezes eu
fui ?
haviam estado monitorando a fuga distncia e atividade de meu aplicativo quando eu
tinha
chamado Holden, que no teriam estado longe quando as coisas foram para baixo. Com
sua
velocidade e formao, que poderia facilmente ter encontrado Shane fora e ajudado a
carregar Grendel fora antes que tinha uma chance de escapar.
Eu tinha a esperana de que, por causa das sirenes da polcia gritando mais perto, e
as
luzes azuis e vermelhas ricocheteando contra as paredes de tijolos de altura. Qu
ando
policiais derramassem no beco, a ltima coisa que eu queria fazer era explicar por
que
tivemos uma monstruosidade de dois metros e treze de altura de um homem com os j
oelhos
arrancados e cativo.
Levantei minhas mos acima da minha cabea, favorecendo um tornozelo dolorido
estando inclinada para longe de Holden. Ele levantou suas prprias mos, a manga do
blazer
rasgando solta quando murmurou. "Esta foi uma ao 1.300 dlares."
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A detetive Mercedes Castilla tinha quadris maiores que eu e mais pernas, mas pre
firo
pegar emprestado suas calas jeans em vez de um par de origem desconhecida na caix
a de
perdidos e encontrados.
Pelo menos eu sabia que todas as manchas no jeans de Cedes eram de caf.
A julgar pelo desprezo triunfante no rosto da Barbie recepcionista quando eu tin
ha
sido arrastada para a delegacia de polcia, ela teria gostado nada mais do que me
ver
vestindo um par de moletons largos abandonados por um mendigo. Barbie nunca tinh
a sido
minha maior f.
Apesar do fato do prdio que caiu estava no Brooklyn, Holden e acabamos no
septuagsimo sexto distrito de NYPD. Que sorte a minha. Sorte neste caso foi parte
s iguais de
honesto e ser totalmente ferrada.
Sorte, porque eu tenho que pedir emprestado cala jeans da minha melhor amiga
humana.
Ferrada por causa do par de olhos de desaprovao e severamente braos cruzados
musculosos sentado do outro lado da mesa em mim. Detetive Tyler Nowakowski estav
a
balanando o bonito, queixo mal barbeado para mim.
"Voc sabe... para algum que tenta permanecer sob o radar, est fazendo um trabalho
mijo-ruim dele." Disse ele.
Felizmente, Mercedes e Tyler foram cientes do que eu era, tudo o que eu era, e
passaram a estar sob a minha proteo. Em uma divertida srie de acontecimentos, eles
tambm foram agora me protegendo. Acho que Tyler gostaria de ser o heri uma vez. El
e era
o tipo viril, e foi provavelmente cansado de eu ser a nica para salv-lo.
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Eu fingia ignor-lo, olhando para o buraco gigante debaixo dos bolsos das minhas e
x-
calas. "Estou farta de estragar minhas calas favoritas."
"Secret. Concentre-se."
Deixei cair o jeans no meu colo e encontrei seu olhar. Suas sobrancelhas grossas
e
pretas foram unidas, e ele estava me mostrando seu mais impressionante rosto sev
ero de
detetive. "No olhe para mim desse jeito."
A mesa de Tyler foi fixada ao fundo da sala, dando-nos a iluso de
privacidade. Holden tinha sido levado para uma sala de interrogatrio por Mercedes
, e uma
vez que os outros quartos estavam em uso, eu estava sendo interrogada por Tyler
em sua
mesa.
"Voc realmente derrubou a casa desta vez, no foi?"
"Oh ha-maldito-ha, detetive Comediante."
"Importaria de me dizer o que aconteceu?"
"Voc quer que a verso atual ou a verso no registro?"
Ele franziu a testa, o nariz enrugando mais que Samantha em A Feiticeira, e,
finalmente, suspirou e descruzou os braos. Com os cotovelos apoiados sobre a mesa
, ele
acenou com as duas mos para mim e disse: "Diga-me a verdade pela primeira vez. Ns
lidaremos com o que eu colocarei no relatrio mais tarde."
"Eu estava ajudando Shane interceptar um desonesto. O vampiro teve seus capangas
com fio, at mais do que a rvore de Natal no Rockefeller Center. Os tontos foram bo
om." Eu
imitei uma exploso com as minhas mos.
"Acho que essa foi verso fora dos livros."
Eu balancei a cabea.
"No temos que nos preocupar com esse desonesto?" Ele disse desonesto como a se
palavra fosse na lngua estrangeira.
"Apaguei seus dois joelhos. Acho que os guardas o tm sob controle."
"Voc acha?"
"O melhor que posso dizer, sem ser capaz de verificar com o conselho." Dobrei me
u
jeans arruinado e os joguei no lixo ao lado de sua mesa. Duzentos dlares na merda
. No
grande coisa.
"Voc sabe que eu no posso simplesmente deixar voc ir embora."
"Voc sabe que eu posso postar fiana."
"Voc vai ter. Voc e bem ? o menino vampiro esto em algum problema srio desta
vez, Secret, e no o tipo que pode ter o olhar ? vodu em seu caminho para fora."
"Esse vodu ele faz?" Eu disse com uma risada. "Olhar vodu? Srio, detetive Tyler?"
"Como voc chama isso?"
"Escravido. Encanto."
"Que potico."
"Voc esteve no fim da recepo. eficaz." Apoiei meus ps em sua mesa e inclinei a
cadeira para trs, tentando ver se poderia obter um vislumbre das salas de interro
gatrio. O
pessoal tinha ficado sbio para a vista, porm, porque as pequenas janelas estavam c
obertas.
Tyler golpeou os dedos dos ps com uma pasta de documentos. "Voc poderia pelo
menos fingir que me respeita?"
Deixei meus ps, a cadeira de madeira batendo alta no piso de cermica, ecoando pela
sala quase vazia como um tiro. As poucas pessoas sentadas perto vacilaram, e um
cara me
deu um olhar sujo.
"Eu respeito voc." Evitei o olhar desagradvel e segurei minhas mos sobre o meu
corao em falso horror. "Voc quer ouvir a verso oficial da histria? Eu pensei nisso ao
cruzar pelo caminho."
"Eu tenho certeza que vou ser deslumbrado."
"Tudo bem... lentamente, o danificado centro complexo de apartamentos..."
"Se voc disser a palavra amianto para mim, assim Deus me ajude, vou chutar sua
pequena bunda daqui para o prximo ms."
"Uhhhh..."
"Voc ia dizer amianto, no ia?"
Eu sorri timidamente. "Talvez."
"O amianto no vai fazer um colapso do edifcio."
"Desculpe, eu perdi o curso de engenharia estrutural secreto em seu passado?"
Ele revirou os olhos. "Existe algum perigo deles encontrarem pedaos desses
vampiros? Qualquer coisa para fazer parecer que h corpos no entulho?"
"Uma vez que o sol nascer, as partes tero desaparecido. Se h qualquer sangue, que
permanece, mas as partes do corpo vo poof. Mesmo que eles estejam intatos quando
eles
comeam a se mover escombros, isto desaparece to rapidamente que no vai encontrar
nada." Eu espalhei minhas mos para imitar poeira se espalhando ao vento. "E o san
gue pode
ser de qualquer coisa, certo? No est fora de questo para que coisas ruins aconteam e
m
prdios abandonados na cidade. Definitivamente nada para construir um caso por dia
nte."
Ele bateu sua caneta, pensativo, e em todo o cho da sala de interrogatrio se
abriu. Mercedes segurou a porta, e um oficial uniformizado recuperou Holden de d
entro,
levando-o por um corredor e fora de vista.
Cedes fechou a pasta na mo e caminhou pelo cho. Depois de puxar uma cadeira da
mesa ao lado de Tyler, ela se sentou e olhou para ele, fingindo que no estava l.
"Ento Chancery afirma que eles foram para uma caminhada quando ouviram algo no
interior do edifcio. O edifcio foi marcado para demolio amanh."
"No, no foi." Tyler interrompeu secamente. "No h nenhuma maldita maneira que
seja verdade."
"No importa se voc acredita ou no nisso, no h burocracia para apoi-lo. Eu s
tive este fax ao longo de um funcionrio da noite na prefeitura, que no estava muit
o
satisfeito comigo para descontar um favor."
Cedes entregou-lhe o que eu s poderia assumir era uma ordem de demolio. Uma
ordem que, provavelmente, no existia h duas horas. Ajudou ter amigos em altos ou b
aixos
locais.
"Ento, o que, ns estamos dizendo que ao entrar no prdio eles acidentalmente
acionaram cargas de demolio j existentes?"
Cedes acenou com a cabea, e Tyler soltou um suspiro agravado. "Bem... isso soa co
mo
uma pilha fumegante de merda para mim. Mas um inferno de muito melhor do que ia
sugerir."
Cedes reconheceu minha existncia no passado. "Amianto?"
"Culpada."
"No diga essa palavra aqui." Cedes repreendeu. "Olha, a gente tem que reservar vo
cs
por invaso de propriedade e prejudicar propriedade privada. Nada muito grande, ma
s isso
vai em seu registro."
"Malditamente quente! Venho tentando conseguir algo no meu disco por eras.
Aparentemente, o pior o crime, o que mais difcil de ser preso por isso." Eu sorri
para
ela. "Suponho que teremos que pagar pelos danos, e algum vai ter que pagar fiana?"
" isso a." Disse Cedes. "Isso vai ser um problema?"
"No se voc me der o meu telefonema."
Quanta sorte que tive o meu quinho de multimilionrios e pessoas com bolsos
profundos para chamar. Houve um tempo em que eu no teria cumprido a chamar meu
marido ex-namorado/lobisomem Lucas Rain. Afinal, quem era melhor do que um bilio
nrio,
quando voc precisava de dinheiro rpido?
Mas no queria dever nada a Lucas, se eu pudesse evit-lo. Pedi meu ltimo favor
dele quando minha me apareceu na cidade, e agora que ele foi feito, no quero mais
nada a
ver com ele. Eu certamente no quero estar em dvida para com ele, por centenas de m
ilhares
de dlares. No era o medo de dever-lhe dinheiro, mas sim a ser simbolicamente algem
ada a
ele mais do que eu j estava.
O que significava que havia apenas um homem que eu poderia alcanar e no sair no
vermelho no final.
Desejaria que eu no estivesse em uma cela quando Sig viesse pela porta da frente
da
delegacia. Eu tinha visto quo deslumbrada Barbie tinha estado por Holden durante
visitas
anteriores, e se Holden foi impressionante, Sig era uma fora a ser contada.
Barbie no teria tido uma chance. Ela provavelmente tinha sido reduzida a uma poa
de espuma de baba no lobby. Sig s tinha esse efeito nas mulheres. E um monte de h
omens,
tambm, estava disposta a apostar. Ele tinha um metro e noventa e cinco e uma ode
imponncia gostosura escandinava. Magro, loiro, com olhos azuis penetrantes e o po
der de
atrair com o menor gesto, Sig era um inferno de um homem.
Ele tambm era o lder do Tribunal, e realizava cordes bolsa do conselho, ento ele
seria capaz de obter Holden e eu fora, e pagaria o prdio tambm. No havia nenhuma
maneira de saber quanto o conselho pagou no passado para encobrir as coisas que
vampiros
tinham feito na cidade ou ao redor do mundo.
Guardar um segredo como o nosso no era fcil ou barato, mas o conselho passou
sculos acumulando riqueza. Tudo a partir de estoque de participaes, entrando em
Microsoft e Apple, quando veio a pblico ajudou-a a longo prazo, contas e ttulos de
capitalizao de juros altos, o conselho foi criado. Super definido. Eles escondiam
sua riqueza
sob o radar por manuteno de contas em nomes diferentes e de pases estrangeiros, mas
se
foram todos somados, os vampiros teriam a renda bruta de um pas de tamanho mdio.
Com quase nenhuma dvida.
Eu poderia ter me sentido culpada pedindo o dinheiro, se fosse qualquer outra pe
ssoa,
mas o conselho vampiro no era ningum. Eu meio que me senti como se devesse a mim
agora, considerando que eu tinha sido a sua cadela por tantos anos.
O oficial de monitoramento das celas deixou Holden em primeiro lugar, e eu a seg
uir,
anunciando que tinham postado fiana. No lobby, Sig estava encostado casualmente n
a
recepo dizendo algo a Barbie em seu suave sotaque, que eu nunca tinha sido capaz d
e
colocar, porque era muito velho e Mercedes estava por perto, fingindo que no esta
va
encantada por ele.
Todo mundo que j o conheceu estava encantado com ele, era parte de seu dom.
Alguns vampiros tinham talentos extras, e Sig estava colocando aqueles ao redor
dele
vontade, humano e vampiro tambm.
Isso foi parte do motivo pelo qual ele me assustava muito. Eu me sentia relaxada
quando estava ao lado dele, e desde que quase nunca relaxava, fez-me nervosa adi
cional
sobre ele. Como se pudesse me atacar a qualquer momento, mas eu gostaria de ser
to calma
que eu simplesmente rolaria e deixaria que ele me espancar.
Minha confiana cega era o que mais me fez desconfiar dele.
"Ah, aqui esto eles, meus amigos encrenqueiros." Ele se endireitou em toda sua al
tura
e abriu os braos como se quisesse abraar toda a sala. Barbie estava boquiaberta pa
ra ele
com uma expresso estrelada, e at Cedes estava tendo dificuldade em reprimir um
sorriso. "Eu espero que eles no foram muito duros para vocs."
"Claro que no." Barbie disse, como se tivesse alguma coisa a ver com a nossa brev
e
estada na priso.
"Podemos precisar obt-los crachs de visitantes frequentes a este ritmo, mas uma
estadia nas celas nova." Cedes brincou com os cachos pretos crespos. Se no soubes
se
melhor, diria que ela estava paquerando o vampiro mestre finlands.
"Hey, Cedes?" Eu a interrompi. "Como est o Owen?"
Sua mo caiu de seu cabelo, e ela pareceu sacudir o brilho nebuloso da presena de
Sig. "Owen. Certo. Meu namorado, Owen. Owen est bem." Ela deu alguns passos grand
es
para trs de Sig, de repente, percebendo que o impacto que ele teve sobre ela no er
a
totalmente natural.
Cedes no confiava em vampiros no melhor dia, e que tinha levado anos para eu lev-
la a tratar Holden como uma pessoa ? de sorte ? mas ela ainda no tinha sentimento
s difusos
sobre vampiros em massa. Sig no estava ajudando agora, mesmo que o seu encanto fo
sse
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involuntrio. Para pessoas como Mercedes e Tyler que no receberam as nuances do pod
er
vampiro, tudo natural foi uma invaso de sua psique.
Eu queria que ela ficasse desconfiada, mas no queria que pensasse que todos os
vampiros eram monstros. Alguns deles podem ser, mas no todos, e que no era justo d
ela
para pintar cada um deles com a mesma escova por causa dos erros de poucos.
Talvez tenha sido um efeito colateral de seu trabalho tambm. Estava disposta a
apostar que Cedes teve dificuldade em ver o lado bom das pessoas, considerando-s
e o que
ela viu no campo em uma base diria. Se pudesse lev-la para ver os vampiros da mesm
a
forma que ela fez os seres humanos, ento poderia ter uma chance de mostrar-lhe qu
e havia
algo de bom misturado com o mal.
O problema era que alguns dias at eu tinha dificuldade em ver o bom, em ambos os
vampiros e humanos.
"Cedes, este Sig. Ele meu copresidente no... conselho." Evitei a palavra Tribuna
l,
porque no havia nenhuma maneira de faz-lo soar como um trabalho normal. Conselho p
ode
ser qualquer coisa, no entanto.
"Ns fomos apresentados." Disse ela, com uma expresso sria e toda a sua postura
cada vez mais rgida. Desde que eu estava sentindo o impacto calmante da presena de
Sig,
sabia que ela devia estar lutando duro.
Inclinei-me perto e sussurrei para que Barbie no pudesse ouvir: "Ele no est fazendo
isso intencionalmente. apenas... ele. Tente no resistir."
Eu poderia muito bem ter dito a uma parede para no resistir a uma bola de
demolio. Ela deu de ombros, mas agora que eu disse a ela que no, que estava mais
teimando em manter seus poderes na baa. Se Mercedes Castilla tinha um superpoder,
seria
teimosia.
"Vocs esto bem aqui?" Perguntou ela, embora soou mais como uma afirmao do
que uma pergunta, como se ns no tivssemos escolha, alm de estarmos bem. Sem esperar
pela nossa resposta, ela virou calcanhar e correu at os passos e de volta ao anda
r superior da
delegacia.
"Vocs dois terminaram aqui?" Sig sondou. Era uma pergunta capciosa, e sabia que e
le
estava indo para desencadear o inferno em mim, no segundo que estvamos fora do al
cance
do ouvido humano.
"Definitivamente." Respondeu Holden, a primeira palavra que ele tinha falado com
igo
desde que tnhamos chegado aqui. Apesar de nossas celas, sendo ao lado da outra, e
le no
tinha dito nada. Ou no queria arriscar a dizer algo na frente de companhia no-vamp
iro, ou
ele estava chateado comigo por t-lo preso.
Ou por arruinar seu precioso terno.
Samos da estao juntos quando todos os documentos necessrios tinham sido
concludos. Com Sig assinando tudo, que me fez sentir como se tivesse acabado de m
e
comprar.
Ele j possua minha vida em tantas outras formas, o que era mais uma?
Uma vez que ns trs estvamos fora na noite quente de vero, o agradvel verniz de
Sig derreteu, e ele me encarou com um popa, brilho impressionado. "Voc sabe o que
significa ficar quieta, Secret?"
"Eu..."
"Essa foi uma pergunta retrica, pois a resposta obviamente no. Eu a deixei ficar n
a
cidade, porque me prometeu que poderia ficar sob o radar. Manter um perfil baixo
. Todas
essas tolas novas expresses que as pessoas tm para se manter fora de problemas. E
o que
voc faz? Voc derruba todo um prdio de apartamentos."
"Com toda a franqueza, que foi Grendel..."
"Agora um mau momento para fazer desculpas, gatinha." Ele encurtou suas longas
passadas, e Holden me deu uma chance para me recuperar. Holden no parece ter gran
de
parte da corrida, perdendo alguns metros para trs.
"Ns salvamos a menina." Eu disse. "E Shane no levaram Grendel dentro?"
"Ele o fez."
Suspirei interiormente, aliviada ao saber que Shane e os guardas tinham sido cap
azes
de levar Grendel na sede do conselho, antes que os joelhos do vampiro curassem e
ele fosse
capaz de fazer uma corrida.
"Acho que ele sabe alguma coisa sobre Peyton." Disse, lembrando que Grendel me
tinha como isca no complexo de apartamentos. "Ele deve saber onde est."
Sig atravessou a rua, e no tinha escolha a no ser segui-lo, se eu queria continuar
a
conversa. O brilho amarelado dos postes deu ao seu cabelo loiro-branco um brilho
quente e
angelical. s vezes, quando eu olhava para ele rapidamente e via apenas o rosto bo
nito e
muitas vezes sem camisa, eu esquecia que era assustador. Nesses momentos, ele er
a apenas
um homem sedutor.
Este no era um desses momentos, a despeito de quo bom ele parecia em sua
camiseta preta apertada. Considerando-se a roupa que Sig geralmente consistia ca
las de
couro e nada mais, o todo preto foi uma mudana de ritmo. Os sapatos eram a coisa
mais
impressionante para mim. Ele andou descalo noventa e nove por cento do tempo, e e
u sabia
que s colocou os sapatos para parecer normal na delegacia de polcia, mas isso no me
fez
menos fascinada pela viso.
Estava to distrada que no o percebi parar no meio do caminho e acabei entrando em
sua parte traseira.
Foi como bater numa parede muscular.
"Chegou a hora." Disse ele, como se estivesse pegando em um fio de conversa, mas
no foi de qualquer conversa que me lembrava de ter com ele. Se ele tivesse falado
o tempo
todo enquanto eu estava ocupada olhando para seus sapatos?
Melhor os seus sapatos que sua bunda, eu suponho.
"De qu?" Eu perguntei, antes que pudesse me distrair com qualquer outra coisa.
Holden estava ao meu lado agora, e ele balanou a cabea em Sig. "Isso
drstico. Dissemos que poderia evit-lo."
"Evitar o qu?"
"Ns dissemos que poderamos evit-lo, se ela desempenhasse pelas regras. Fui um
idiota para acreditar que tal opo funcionaria. Se Peyton tem outros desonestos tra
balhando
com ele, no h mais lugar seguro aqui. Quando uma criatura como Grendel pode ser
seduzida por promessas de Alexandre, ficamos com nenhuma outra escolha."
"Mas pegamos Grendel." Lembrei-os, ainda no sei do que estvamos falando. No
gosto de onde pensei que ia, no entanto. "No tenho medo de desonestos."
"Se voc acredita que isso algo que possa falar em sua maneira fora de professar
quo destemida voc , est redondamente enganada. No haver mais discusso."
"Mas..."
"Eu estou te mandando embora." O tom de Sig era to plano como a linha do
horizonte em minha cidade natal pradaria. "Hoje noite."
6
Eu ainda estava para dizer no quando chegamos na sede do Conselho. O edifcio da
cmara foi um gmeo exato para Grand Central Terminal, uma enorme estao de trem velho
envolta dos olhos humanos por camada sobre camada de magia, tanto vampiro ou no.
Ns trs marchamos pelas portas da frente, e parei depois de Sig como um
cachorrinho desesperado, minhas botas de salto alto batendo alto no cho de ladril
hos em
preto-e-branco. Ainda no tinha aprendido a mover-me com a graa silenciosa de outro
s
vampiros, mas talvez isso fosse algo que minha metade lobisomem tinha negado.
Lobisomens, como regra, no precisavam se preocupar muito sobre correr em saltos.
"Voc no pode me mandar embora. No sou uma criana travessa que voc pode
enviar para um colgio interno." Fomos atravs das portas grandes de carvalho que di
vide o
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piso principal de trabalho do Conselho, com as cmaras inferiores onde foram reali
zados os
Ancies do Conselho e nosso espao Tribunal.
Algum lugar mais baixo ainda estava uma cela onde Grendel estava preso nas cores
prata e seria lentamente at a fome o fazer uma casca literal de seu antigo eu. Um
vampiro
no pode morrer de fome, mas eles poderiam desperdiar algo muito pior.
"Por que voc insiste em faz-lo soar como se estou punindo voc?" Sig falou numa
voz calma, que fez o tom ligeiramente histrico das minhas prprias palavras tudo o
mais
pattico.
" uma punio. Voc est me forando a sair da minha casa."
" estpida, menina ignorante. Se voc no consegue entender por que que eu sou
obrigado a faz-lo, talvez eu devesse apenas deix-la para Peyton e seus asseclas pa
ra
descobrir."
Isso me fez parar de falar.
Um guarda abriu a porta da cmara do Tribunal, e Sig e eu entramos. Holden foi
obrigado a esperar no corredor. Aps uma verificao rpida da sala que me garantiu que
estvamos sozinhos e Juan Carlos no iria se juntar a conversa, eu continuei.
"Eu no vejo por que necessrio."
"Voc quer testemunhar a morte de todos que so querido para voc? Gostaria de ver
a lenta tortura violenta de seus amigos policiais humanos? Seus tolos companheir
os de caa-
vampiros?" A minha cara de surpresa, ele sorriu friamente. "Sim, no acha que no sa
bia
sobre seus exerccios de treinamento com Shane e Nolan? Acha que h algo que voc faa q
ue
no saiba, voc pode colocar esse pensamento da sua mente agora. Eu sei de todos os
seus
movimentos, Secret. Cada respirao que voc toma emprestada. Faa o que fizer e onde
quer que v, eu sei."
Bem... isso foi enervante.
"E se eu sei, outros podem saber. Haver aqueles que veem o lobisomem que voc ama
e considere-o um jogo justo em atrai-la. E voc acha que um lobo pode resistir a u
ma meia
dzia de vampiros?" Sig arqueou uma sobrancelha, silenciosamente exigindo que eu
respondesse sua pergunta, embora soubesse a resposta, assim como eu fiz.
"No."
"No o qu?"
"No. Desmond no podia defender-se contra seis vampiros."
"Se voc ficar, isso vai significar a sua morte. Desmond, Mercedes, Tyler, Nolan,
Shane. Os outros lobos que se preocupam. Qualquer um que voc j conheceu est em
risco. Voc quer que eles acabem como Brigit?"
No havia palavras mais duras que ele poderia ter escolhido. No precisava ser
lembrada da minha culpa na morte de Brigit. Sabia perfeitamente que tinha sido a
ssassinada
por minha causa, e claro que eu no queria que ningum mais sofresse seu destino.
Era uma maneira cruel para ele fazer o seu ponto, mas funcionou. Sentei-me no
grande trono de madeira que servia de meu assento no Tribunal e passei as mos pel
os meus
cachos emaranhados pelo vento. "Aonde quer que eu v?" Perguntei, reconhecendo sua
vitria.
"Ns no podemos apenas te levar para longe da noite sem uma razo. Os ancios
achariam suspeito, como Juan Carlos. E eu no posso ter voc fora no selvagem sem
proteo."
"Envie Holden comigo."
"Um bom trabalho que ele tem feito at agora." Sig zombou.
"Ele morreria para me proteger, e voc sabe disso."
"No sua dedicao que questiono. a sua capacidade de proteg-la de si mesma,
quando necessrio. Holden muito disposto a deixar voc arriscar sua prpria vida, quan
do
voc acha que apropriado. Enquanto eu acredito que ele vai defend-la contra as foras
externas, no sei se posso faz-lo perceber que o seu maior inimigo muitas vezes voc
mesma."
"Acho que Holden est bem ciente de quo pobres as minhas habilidades de tomada
de deciso so."
"Se pra me convencer, que um argumento fraco."
"Bem, se voc me dissesse onde quer me enviar, talvez eu possa fazer uma sugesto
melhor."
"Voc estar indo para Los Angeles, sob o pretexto de realizar um pedido pessoal par
a
mim. Os ancios no faro perguntas e, apesar de Juan Carlos querer saber, vou inculca
r-lhe
a importncia de ter algum em quem confio olhando dentro em meus filhos."
"Seus filhos...?"
"Sim. Voc estar indo para o Conselho da costa oeste para garantir que a minha prol
e
estejam todos de boa sade. Tenho recebido relatos que uma das minhas linhas foi
provando... difceis para eles, e vai agir em meu lugar para coloc-lo direito."
"Um de seus filhos est sendo mau, e voc est me mandando para tomar conta?"
"No um dos meus descendentes diretos. No gerei um novo vampiro em alguns 50
anos. No, esse vampiro ainda novo, ele tem estado conosco a menos de um quarto de
sculo. Uma situao lamentvel, realmente. Ele foi um pouco louco em sua transformao, e
teve problemas para se ajustar. Gerei seu criador, Theo, mas uma deciso que agora
se
arrepende. Eu tenho medo de dizer. Uma baguna." Sig se sentou na cadeira ao meu l
ado e
esfregou a ponta do nariz. "Tenho sentido de olhar para ele durante anos, mas pa
rece que
est vindo tona, e agora no h discusso de coloc-lo para baixo. Sem seu pai l, cabe a
mim cuidar dele, e agora, por extenso, cabe a voc."
"timo. Ento serei chutada para fora da minha cidade, para ir a manter seu maluco
neto vampiro de ser morto por seu prprio conselho? Isso sobre a essncia do que?"
"Tenho a sensao de que voc a pessoa perfeita para o trabalho."
"Estou emocionada. Mal posso esperar." Coloquei entusiasmo falso em minhas
palavras e bombeei meu punho no ar.
Sig estava me dando um olhar estranho, e no achava que tinha alguma coisa a ver
com a minha reao. Seu sorriso habitual tinha ido embora, e havia algo como preocup
ao
em seu rosto.
"O qu?" Deixei minha mo de volta para o meu colo.
"Espero que eu no esteja cometendo um erro." Disse ele.
"Alguma vez voc j cometeu um erro?"
"Dois mil anos um tempo muito longo, Secret. Voc ficaria surpresa quantos erros s
e
pode fazer. Voc j esteve viva apenas 23 anos, e olha quantos voc fez."
Queima.
"Voc to doce para mim."
"Eu sou muito mais doce do que voc merece, s vezes. No se esquea disso."
"Diz o homem que uma vez ofereceu a devorar a minha humanidade." Eu me inclinei
no trono, descansando minha cabea contra a madeira fortemente esculpida. "Ainda q
uero
Holden comigo. Isso far com que eu me sinta melhor, e que se encaixa com a report
agem de
capa. Se estou viajando para o conselho, no faz sentido eu ter um enviado."
"Muito bem. Se quisermos ter uma festa viagem com voc e quisermos que isto parea
o mais real possvel, tambm vou escolher algum para ir com voc. Algum que vai manter
os meus interesses para voc na vanguarda de sua mente."
Dele? Eu no gosto do som disso nem um pouco.
"Sig... no..."
"Voc fez seu pedido, e eu concordei em deixar Holden ir com voc. Apesar de
conhecer muito bem o seu emocional ? e sexual ? apego cego a voc para o que certo
."
Ouvindo Sig dizer sexual fez meu estmago revirar. Havia realmente nada que ele no
saiba sobre mim?
"Mas voc no pode escolher outra pessoa?" Eu j sabia de quem ele estava falando, e
a ideia de se junt-la no meu grupo de viagem no me emocionava. Ele estava certo, n
o
entanto. Ela iria manter seus interesses no corao.
"Ingrid vai acompanh-la. E ponto final."
Ingrid era serva do dia de Sig. Ela foi obrigada a servi-lo durante o tempo que
vivesse,
e em troca teria a vida estendida. Apesar de quo degradante o ttulo era, servos do
dia
tinham um negcio muito doce. Eles tm que ficar humanos, mas pegavam emprestado a
imortalidade de seu mestre. Ingrid tinha mais de 700 anos de idade, mas no pareci
a ter mais
de dezenove anos. Claro, ela tinha que fazer tudo o que seu mestre mandava, mas
Sig no
parecia ser um controlador de escravo.
Meu problema no era com Ingrid e seu status como um servo do dia, embora o
servio forado fez-me estranha. No, o meu problema era que ela parecia realmente me
detestar, e eu nunca tinha sido capaz de descobrir o porqu. Um monte de gente me
odiava, e
eu viria a aceit-lo, mas a maioria deles me odiava por uma boa razo.
Ou um motivo ruim. Mas pelo menos uma razo.
Tanto quanto eu poderia dizer com Ingrid, a nica coisa que ela no gostava de mim
era a afeio de Sig por mim. Era uma relao inversa. Quanto mais Sig gostava de mim,
mais Ingrid cresceu para me odiar. Ele deve estar muito ligado a mim por agora,
porque ela
gosta menos de mim do que nunca. Ou isso, ou me odiar se tornou to habitual que e
la no
conseguia parar.
"Qualquer um, alm de Ingrid." Implorei.
"Eu no confio em ningum como confio em Ingrid. Se voc est preocupada que ela
estar agindo como uma espcie de espio e relatar todas as suas aes para mim, devo
dizer-lhe para no ser to paranoica."
Amassei meu rosto e dei-lhe uma expresso, no me trate como uma idiota. " claro que
ela vai relatar cada movimento meu."
"Talvez ela v, mas no por isso que a estou mandando. Eu poderia facilmente ter
guardas arrastando-lhe todo o caminho, e os resultados de inteligncia seriam o
mesmo. Ingrid no vai junto para ser sua guardi."
"Ento, por que se preocupar em envi-la?"
"Se escolhas difceis precisam ser feitas em meu nome, quero ela com voc. Ela vai
saber onde estou em todos os assuntos. Estou confiando em voc, no entanto, a ser
a melhor
representante do nosso Tribunal, quando est l. Voc , afinal, um dos lderes da Costa
Leste, e o que faz e diz reflete no s Juan Carlos e eu, mas todo o Conselho tambm.
Por
favor, tente ser respeitosa."
"No ponta dos ps em torno disso. Basta dizer o que voc quer dizer."
"No seja voc mesma. Ou, se essencial que voc seja Secret McQueen, enquanto l,
poderia ser a verso de si mesma que apropriada para o pblico? Eu sei que ela est a."
"Seja Secret Tribunal, no a verdadeira Secret. Compreendido."
"Obrigado."
"Agora eu tenho um pedido para voc."
Sua resposta veio na forma de uma sobrancelha levantada, que eu tomei como uma
licena para continuar.
"Voc j fez bastante bvio que sabe que as pessoas esto saindo para me pegar, e
essas pessoas vo parar em nada para me ver morta. Enquanto estiver fora, eu no pos
so
proteger meus amigos. Tyler, Mercedes e Nolan todos me pertencem, de acordo com
as leis
do conselho." Eu tinha declarado os trs meus, e muito como lamber uma sobremesa,
marquei-os como meus bens. "Desde que eu no estarei aqui para proteg-los, estou da
ndo
responsabilidades tutelares temporrias para voc."
Sig fez uma careta. "Isso no padro..."
"Voc quer que eu v para Los Angeles para cuidar do que lhe pertence? Ento voc
tem que cuidar do que me pertence. Assim, enquanto estamos no assunto quero decl
arar,
oficialmente, que Desmond Alvarez meu. Como toda a famlia Alvarez. Shane Hewitt
meu."
"Shane pertence ao conselho."
"Voc fez questo de dizer que ele est em risco. Se o risco para a sua vida por minha
causa, isso significa que ele meu. No do conselho."
"Algum mais? Tambm gostaria de reivindicar todo o West Village? Talvez toda a ilha
de Manhattan."
"Se eu pudesse, eu o faria."
"E o seu rei lobo, Lucas Rain? Ele seu tambm?"
Eu tenho para os meus ps, considerando suas palavras. Tudo o que eu tinha a fazer
era dizer sim. Uma palavra e o conselho iria proteger Lucas de todas as foras de
vampiros
que poderiam atac-lo para chegar a mim.
Olhei para Sig.
"Foda-se ele."
7
Mandei uma mensagem para Desmond quando sa da sede do conselho. No havia
jeito de eu conseguir v-lo cara-a-cara, antes de ter embarcado para a Cidade dos
Anjos, mas
isso no significava que ia sair sem dizer-lhe o que estava acontecendo.
Eu tinha feito isso antes, e ele mal tinha me perdoado. Se fizesse isso de novo,
suspeitava que ele terminaria comigo para sempre.
Holden estaria colado ao meu lado, at que Peyton foi capturado. Aps a bronca que
Sig deu, eu ficaria surpresa se tivesse que tomar banho sozinho, e muito menos t
er algum
tempo de qualidade com meu namorado.
As coisas entre o tenente lobisomem e eu tinha estado tensas para dizer o
mnimo. Depois da nossa pequena separao na primavera, ainda no tnhamos cado de
volta em nosso passo como um casal novamente. No ajudou que eu tinha dormido com
Holden, um fato que Desmond no reconhece e no queria discutir em tudo, e estava
preocupada com os nossos problemas no resolvidos fossem um barril de plvora espera
de explodir.
Sempre que estvamos juntos, era difcil relaxar e sermos ns, porque a ameaa da
minha morte foi persistente, e sabamos que estvamos sendo observados. Isso, aliado
ao fato
de que eu tinha escolhido Lucas no lugar dele meses antes, significava que Desmo
nd estava
tendo um momento difcil de estar comigo.
Apesar de muito poucas coisas tinham sido fceis para ns, amando uns aos outros
sempre veio naturalmente. Eu tinha que acreditar, uma vez que Peyton e minha me no
estavam mais na imagem, Desmond e eu seriamos capaz de forjar os problemas que
estvamos tendo e tentar fazer as coisas bem novamente.
Por agora, eu ficaria com pensamento positivo. Ele ainda me amava. Ainda queria
estar comigo. E, apesar da insanidade de nossas vidas, ele me deixou voltar dent
ro.
Era um comeo.
Ele estava esperando no meu apartamento quando Holden e eu chegamos. Em vez de
negociar quaisquer farpas, o vampiro e o lobisomem compartilharam um silncio
desconfortvel, e Holden se abaixou para o quarto dizendo: "Vou arrumar algumas co
isas
para voc."
Eu no confio em nenhum outro homem que no Holden para embalar um saco para
mim, e sabia que ele ia fazer escolhas adequadas para o pblico, se no fosse para o
meu
conforto.
"Indo para algum lugar?" Perguntou Desmond, embora ele parecesse batido para
baixo, fazendo-me acreditar que j sabia a resposta. Quando mandei uma mensagem, e
u
disse, me encontre em casa, algo surgiu. No a melhor maneira de quebrar novidade
para ele,
com certeza, mas melhor do que um sinistro: Precisamos conversar.
"Eu explodi um edifcio, de modo que Sig est me fazendo ir para Los Angeles."
"O qu?"
Levei-o de volta ao sof, onde estava sentado, e afundamos nas almofadas juntos. S
uas
mos eram grandes, e eu no poderia mant-las adequadamente nas minhas, mas tentei. Su
a
pele quente se sentia bem, trazendo-me recordaes tteis da forma como as palmas das
mos sentiam no escuro, quando exploraram o meu corpo nu.
Fazia trs meses que eu tinha tido relaes sexuais com qualquer um, e estava
comeando a ficar um pouco desarrumada. Mas no confio em mim mesma, no depois do
que tinha acontecido com Holden. Eu tinha dormido com ele em um maldito castelo
de
fadas, e embora eu no tivesse arrependimentos, que tinha sido um tempo para chega
r, eu j
no sabia o que queria.
A verdade que eu queria ambos, mas tentando namorar Lucas e Desmond, ao
mesmo tempo tinha sido um desastre absoluto. Isso tinha destrudo sua amizade e qu
ase
causou a matilha de lobos a desmoronar. Desde que Holden e Desmond no gostavam um
do outro, para comear, no estava preocupada com os seus sentimentos em relao a um
outro, mas tambm no acreditava que eu pudesse estar com dois homens e no ser
destruda pela culpa disso.
O problema era que havia duas partes do meu ser, uma metade vampira e metade
lobisomem e cada uma delas estava exigindo algo diferente. A vampira queria Hold
en, e
sempre que estvamos juntos, eu me lembrava de como bom sentir sua mordida e a
maneira como ele ainda me entendia, quando agia mais como um monstro do que uma
pessoa.
A lobisomem, porm, ela pegou uma lufada de Desmond e disse-me, Companheiro.
Houve um efeito colateral da minha experincia no reino das fadas que eu estava
grato por embora. Durante minha breve passagem como um ser humano, e meu retorno
posterior ao que eu era, algo em minha conexo com Desmond tinha sido reposto.
Quando ns nos conhecemos, cada vez que eu chegava perto dele o gosto de limo
encheu minha boca. Isso estava destinado a ser um sinal, deixando-nos saber que
tnhamos
encontrado a nossa alma-gmea ligada. Depois que eu terminei o meu vnculo companhei
ro
com o Lucas, e ele e eu tnhamos casado em uma cerimnia lobisomem, os sabores tinha
m
desaparecido. Todos os dias, sem o gosto de Desmond tinha sido uma dura lembrana
do
que eu tinha perdido.
Mas voltando a realidade das fadas, tudo tinha mudado. Eu poderia provar o limo
novamente. No tinha gasto todo o tempo com Lucas para perceber, ento no tinha certe
za
se o gosto de canela estaria l. Eu tambm no sabia o que isso significava em termos
do meu
vnculo companheiro com o rei, ou o nosso casamento lobo. Eu tinha certeza de que
as
consequncias se espalhariam muito mais do que apenas o sabor, mas para o momento
foi a
nica coisa que importava para mim.
Foi como perder um membro e t-lo magicamente restaurado para voc. Sabia que eu
senti falta do gosto dele, mas no tinha percebido o quanto at que o sabor estava d
e volta.
Inclinei-me e beijei-o suavemente, os lbios picante e doce, e descansei a testa c
ontra a
dele, respirando o conforto e familiaridade de seu perfume. Queria tanto lev-lo c
omigo, mas
no havia nenhuma maneira que pudesse ir no negcio de vampiro com meu namorado
lobisomem no reboque.
"No pense que voc pode me beijar e vou esquecer o que voc disse." Brincou ele,
algumas das trevas deixando sua voz.
"E se eu te beijar muito?"
"Seria preciso uma dcada slida para esquecer que voc explodiu um edifcio."
"Para ser honesta, eu realmente no o explodi. apenas uma espcie de... Explodiu
perto de mim. "
Sentei-me e vi sua mudana de expresso de divertida para interessada. Desviou o
olhar, olhando para cada parte de mim que pudesse ver enquanto eu estava sentada
, antes de
encontrar os meus olhos novamente.
"Voc est bem?"
" claro que eu estou bem."
"Mas Sig est te mandando para longe."
"Ele diz que no mais seguro. No s para mim, mas para todos. Ele acha que Peyton
est ganhando apoio de outros desonestos, e se esse for o caso, no h lugar para eu m
e
esconder nesta cidade. Se eles no podem vir a mim diretamente, viro pra mim atravs
das
pessoas que amo."
"E voc acha que eles no vo ainda tentar se voc for embora?"
"No se torn-lo conhecido que estou saindo. Em misso oficial do conselho."
Desmond tirou as mos livres das minhas e cerrou os punhos no colo, como se
quisesse bater em alguma coisa, mas no tinha nenhum alvo bvio.
"Eu quero ir com voc."
"Voc no pode."
"Secret..."
"Voc no pode. Eu sei que quer ficar comigo, e sei que voc quer me proteger, mas se
voc entrar, s vai me colocar em maior risco. No posso explicar para o Tribunal da C
osta
Oeste, porque eu tenho um lobisomem comigo. Eles no vo esquec-lo da maneira que Sig
faz."
"Por que importa quem voc tem com voc?"
"Desmond, por favor. Quando eu estava em Nova Orleans com Lucas, Holden
apareceu. Ele estava l todos os cinco segundos antes de Lucas assustar e eu me li
vrar dele. E
ele s estava me trazendo roupas. Como voc acha que o conselho de vampiros vai reag
ir
quando eu mostrar-me como um meio-vampiro e dizer: Oh, por falar nisso, este o m
eu namorado
lobisomem?"
Seu silncio disse que entendia, mas a expresso de dor no rosto me preocupou
mais. Tocando seu brao, acrescentei: "Eu gostaria que voc pudesse vir, mas tenho q
ue jogar
isto pelo livro."
"Ento, voc sabe como cumprir as regras, s vezes, ento. Quanto tempo vai ficar
fora?"
"Eu no sei."
"E ele vai com voc?"
Eu no tinha certeza do que ele queria me dizer. No iria mentir, mas queria que a
verdade fosse a mais simples possvel. "Sim."
"Em que capacidade?"
"Des..."
"Em que capacidade?"
"Holden ser meu guarda pessoal. Ele est agindo como parte do enviado do
conselho. Eu tambm estarei com Ingrid, se isso te faz sentir melhor." Desmond e I
ngrid
tinham encontrado e obtido juntos surpreendentemente bem, considerando todas as
coisas.
"Dizer-me que voc no est deixando a nica coisa que me faz sentir melhor."
"Eu no posso fazer isso."
"Ento me diga que est vindo direto de volta para mim."
Abri minha boca, em vez de palavras, um triste, barulho de engolir saiu. O olhar
de
culpa, que ele venceu, quando eu fiz o som me garantiu que qualquer argumento qu
e
estvamos tendo estava efetivamente acabado. Ele cruzou a distncia entre ns e me pux
ou
com fora. Com seus braos fortes em volta de mim e a familiaridade do seu calor e p
erfume,
eu me senti mais segura e mais em casa do que tive em semanas.
Se eu fechasse meus olhos, podia fingir que era o Desmond e eu de um ano atrs,
vivendo juntos neste apartamento, felizes, juntamente com o nosso tringulo amoros
o um
pouco confuso lobisomem. E se eu tentasse imaginar um tempo frente, quando ele m
orava
aqui comigo novamente e no havia nada de tropear para cima ou nos manter separados
, eu
nunca poderia deixar seus braos.
Apenas estar perto dele era um argumento mais convincente do porqu eu deveria
ficar do que qualquer coisa que ele pudesse dizer. Nos braos de Desmond me sentia
em
casa. E estava sendo forada a sair.
Holden tinha entrado no quarto enquanto Desmond me abraava, e limpou a garganta
para anunciar sua presena. O lobisomem no tinha pressa para me deixar ir, mas sabi
a que o
tempo era essencial. Eu ainda tinha que voar por todo o pas e de alguma forma con
seguir
chegar a LA, sem ser queimada como uma batata frita pelo sol nascente. Eu tinha
certeza que
Sig tinha um plano em prtica para Holden e eu para viajarmos com segurana, mas no m
e
fez menos desconfortvel com a perspectiva.
"Ns precisamos ir." Disse Holden, como se eu j no soubesse.
Desmond rosnou, me puxando para mais perto. O estrondo de sua advertncia
zumbia na minha bochecha e na boca do estmago, algo respondeu. Meu lobisomem inte
rior
e eu tnhamos chegado a uma paz inquieta com o outro, desde o meu tempo com as
fadas. Ela mostrava-se como uma fora a ser reconhecida, e eu tive que reconhecer
que ela
era uma entidade real, e no apenas fruto da minha imaginao.
Desde o meu retorno, ela me deixou mant-la sob controle, e eu tinha evitado o
contato com outros lobos durante a lua cheia, ento no seria obrigada a mudar. Eu no
tinha
iluses de estar no controle dela, apesar de tudo. Entendi muito bem o que estava
me
permitindo a iluso de comando. Meu lobo interior era complicado, vadia manipulado
ra, se
alguma vez houve uma. Estava grata que ela estava me deixando viver uma aparncia
de
uma vida normal, dada a forma como quo fodido todo o resto foi.
Talvez ela tenha entendido que no tinha o luxo de escorregar at agora. A ltima
coisa que eu precisava era mudar em um lobo durante a lua cheia e correr pelas r
uas de Nova
York. Isso no teria passado despercebido.
Mas no era tola o suficiente para pensar que ela no iria mostrar-se novamente. Ela
estava apenas aguardando sua vez, como um caador perseguindo sua presa, aguardand
o o
momento certo. Meu lobo estava segurando para o seu momento.
Ela tambm estava entusiasmada com o rosnado de Desmond e fez sua presena
conhecida dentro de mim. No acho que eu me acostumaria com isso. Ela no era uma
energia imaginria ou uma mera voz dentro da minha cabea. Era uma entidade fsica, e
alguns dias parecia que havia um lobo de verdade apenas sob a superfcie da minha
pele
espera de rebentar solto.
Isso no era como a coisa toda da mudana funcionou, mas parecia isso s vezes.
Ela se esticou, e juro por Deus, eu senti pele esfregando-se contra o interior d
a minha
barriga.
Eu pressionei minhas palmas contra o peito plano de Desmond e empurrei-me livre
de
seus braos, sussurrando: "Shh."
No comeo, ele parecia magoado, mas deve ter havido algo nos meus olhos ou no
rosto que lhe mostrou quo pendurada para fora eu estava, porque ele deu um passo
para
trs e baixou os braos. "Sinto muito."
"No, est tudo bem. Ela est simplesmente..."
"Ela?" Perguntou Holden.
"Seu lobo." Disse Desmond. "Eu acordei seu lobo."
Minha barriga agitou, e respirei fundo, fechando os olhos com fora. Ele est infeli
z, ela
me disse.
"No me diga." Respondi.
Holden e Desmond ambos pensaram que eu estava comentando sobre a explicao de
Desmond, e eu os deixei ir para a direita em pensar isso. Melhor do que ambos me
encarando
como uma aberrao por falar com a minha besta interior.
"Voc est bem?" Perguntou Holden. "No precisamos... Subjugar voc?"
Meu lobo rosnou para ele, mas seu aviso saiu da minha garganta, e eu tinha que
admitir que parecia muito assustador mesmo de lbios humanos. Eu gostaria de v-lo t
entar.
"N... no." Gaguejei. "Vai ficar tudo bem. S me d um segundo."
"Agora voc v por que no posso ter voc com a gente?" Holden disse a
Desmond. "Imagine se isso acontecesse com as pessoas erradas ao redor? Como pode
mos
explicar que um de nossos lderes do Tribunal mordendo as pessoas, como se fosse u
m co
raivoso?"
Meu lobo rosnou novamente. Ela estava menos emocionada pela escolha de Holden
das palavras.
"Voc o nico provocando-a agora, sanguessuga." Desmond cruzou os braos e
olhou com desprezo para Holden, provando que o vampiro trouxe o pior dele. "Talv
ez voc
no devesse ir tambm."
"Voc gostaria disso, no ?"
"Oh meu Deus, vocs dois, por favor, calem a boca e me d um segundo?" Cobri meus
ouvidos com as duas mos e pensei calmantes, pensamentos felizes. Coisas que um lo
bo
pode desfrutar. Brincando atravs dos prados. Perseguindo coelhos macios. Qualquer
coisa
para distra-la a partir do turbilho de testosterona atravs da sala.
Eles fecharam os lbios, mas o brilho carregado mantinha zumbindo para frente e pa
ra
trs como balas invisveis. Entrei entre eles, levando a bolsa de treino de fim de s
emana
lotado da mo de Holden e virando de costas, para que eu pudesse enfrentar Desmond
.
"Des, eu te amo." Peguei o queixo quente, coando a barba at que tive um sorriso
dele. Inclinando-se perto, dei um beijo em seus lbios e, em cada canto de sua boc
a. "Eu
queria que voc viesse. Queria que voc estivesse comigo o tempo todo, espero que sa
iba
disso."
Ele ofereceu um sorriso apertado, me dizendo que no acreditava completamente no
que eu estava dizendo. "Tudo bem." Disse ele, que no era o mesmo que um sim.
"E quando voltar, prometo que no vou sair do seu lado novamente por meses."
Holden zombou audivelmente atrs de mim.
"Claro." Respondeu Desmond. Aparentemente o rudo desdenhoso de Holden era
mais credvel do que as minhas garantias reais. Quem poderia culp-lo, embora? No com
o
se eu fosse a namorada mais confivel da histria.
Eu quase me casei com algum.
"Pelo menos ela disse que estava saindo dessa vez." Holden ofereceu.
til.
8
"No." Eu cruzei os braos e dei um olhar venenoso a Ingrid, dando vrios passos
longe do compartimento de cargas do jato pequeno.
Calor dos motores funcionando adicionava ao ar suado do vero, fazendo-me quente
extra, mas apenas um olhar dentro da rea de cargas foi o suficiente para me enche
r de pavor
frio.
Holden estava sentado na borda do espao, com as pernas balanando para baixo e
uma expresso por demais confusa em seu rosto. Ele parecia ter um grande prazer em
ver-
me desconfortvel.
"Eu no entendo o problema." Disse Ingrid, to sem graa como um professor falando
para uma criana insolente.
"Voc no pode me trancar no porta-malas."
A serva do dia de Sig suspirou, revirando os olhos, e lanou um ajude-me olhar par
a
cima. Ela foi construda como uma menina de fazenda, resistente mesmo em sua peque
na
estatura, e embora fosse humana, ela projetou uma clara no mexa comigo vibrao para
todos
os vampiros que encontrou. Seu longo cabelo loiro-palha estava em tranas, fazendo
-a
parecer uma adolescente. A adolescente de setecentos anos de idade que foi utili
zada para a
obteno de seu caminho.
E ela atualmente esperava que ouvisse suas direes.
O poro de carga estava na cauda do avio, acessvel atravs de uma pequena porta
lamentavelmente. Dado o pequeno tamanho do jato no houve muita necessidade de um
compartimento maior. Mas era suficientemente grande para dois caixes.
Nenhuma. Porra. Acontecendo.
Eu no ligo para o que Sig esperava de mim, no estava subindo em um caixo.
"No."
Permanecer na pista no aeroporto de Teterboro, em Nova Jersey pode no ter sido o
lugar mais ideal para ter uma discusso sobre ser enviada em um caixo, mas que tinh
a sido
deixado na nossa prpria para o momento, e eu estava certa que nosso piloto humano
foi
sabendo. O benefcio de um jato particular foi que poderia evitar um aeroporto mai
or e um
monte de perguntas que foi junto com o transporte de caixes.
Caixes que eu no estaria viajando dentro.
"Esta no uma opo." Ingrid bateu na escada de metal que levava at o poro de
carga.
"Por que no podemos ir prova de luz no interior?"
"Isso seria muito bem, mas como poderamos lev-la para fora do avio em Los
Angeles? luz do dia?"
Olhei de Ingrid para Holden, e meu vampiro no estava ajudando. "No to ruim."
Ele me disse.
"Voc dorme em uma cama King Size com lenis de algodo egpcio. Que porra
essa que sabe sobre estar em um caixo?"
Seu sorriso insolente vacilou. "Eu sei o que acordar em um e agarrar seu caminho
para fora, sem saber onde voc est." Sua boca formou uma linha fina, e ele parecia
mais
plido do que de costume.
"Oh, Holden, eu no..."
"Voc no poderia ter sabido."
Eu estava familiarizada com a criadora de Holden, Rebecca. Ela parecia muito
evoluda para enterrar seus novos filhos vampiros na terra, mas o que eu sei? Um d
e suas
desovas tinha se transformado em um psicopata, embora, por isso, talvez, que ela
precisasse
rever seus mtodos. A relao meio a meio entre funcional e fodido no era o melhor
histrico.
"Sinto muito." Disse, sentindo que era importante para eu dizer, mas no tinha cer
teza
se estava arrependida do que eu tinha dito ou sobre o que tinha acontecido com e
le.
"Est tudo bem."
"Excelente. Maravilhoso. Fico feliz que todos ns temos compartilhado este lindo,
momento tocante, mas, por favor, voc pode chegar l em cima?" Ingrid me pegou pelo
brao
e me puxou em direo escada. Ela era surpreendentemente forte para um mero mortal
graas fora emprestada do Sig.
"Eu..."
"Se acha que por que disse por favor estou abrindo o piso para uma discusso mais
aprofundada, est redondamente enganada."
"Eu no estou acostumada a viajar no mesmo espao que a minha bagagem."
"Engraado. Disse Holden. "Como algum que carrega tanta bagagem como voc,
descobri que voc estaria acostumada a t-la com voc onde quer que fosse."
"Ha-porra-ha." Mas sua rplica fez quaisquer outros argumentos que eu tinha por
Ingrid morrer em meus lbios. "Quero afirmar, para que conste, no gosto deste plano
."
"Voc tem. Muitas vezes. E no h nenhum registro, apenas uma ajuda a lder do
Tribunal muito irritada. Consiga-se l em cima." Ela soltou o meu brao e bateu a es
cada
novamente.
"Okay. Tudo bem."
Holden virou atrs para o poro e me dar espao, e uma vez l dentro, fomos forados
a agachar-nos baixo no espao estreito com a apenas espao suficiente para as nossas
malas,
caixes e corpos. Se no estivssemos indo para as caixas de metal, que seria impossvel
de
deitar.
"Por que est sendo to difcil sobre isso?" Ele perguntou, uma vez que estvamos
sozinhos. "Voc viajou em pior."
"No por vontade prpria."
Sua expresso tensa se suavizou, e colocou a mo fria embaixo do meu queixo,
virando meu rosto para me olhar melhor. "Voc parece com medo." Sussurrou.
"Estou com medo." Confessei, aliviada ao dizer as palavras em voz alta.
"O que tem a grande caadora de vampiros maus assustada?" Ele se aproximou de
modo que seus joelhos enquadraram o meu e ele foi capaz de levar as minhas duas
mos nas
dele. "Voc no pode realmente estar com medo de ficar l dentro."
Ele levantou as sobrancelhas quando engoli em seco. "Talvez."
Holden apertou a minha mo, mas mal conseguiu reprimir um suspiro.
"No engraado." Eu golpeei as mos.
"Qual o problema?"
Bati na parte superior do caixo de metal, e rejeitei a resposta, o eco de dentro
fazendo
o poo de nervos no meu intestino apertar como um punho. " um voo de seis horas de
Nova
York para Los Angeles. Voc se lembra o que aconteceu comigo em um elevador? Holde
n, eu
no posso nem pegar o metr."
Seu risinho tranquilo parou. Vampiros no se importam com pequenos espaos como
uma questo de sobrevivncia. A maioria deles gastam suas horas do dia dentro de um
caixo. Foi passado agora, considerando quantas opes havia para manter o sol fora. M
as,
como parte do processo evolutivo, eles no tendiam a ser perturbados por quartos a
pertados.
Lobisomens, por outro lado, no eram to impressionantes quanto a serem
enfiados. Eles gostavam de correr e estar em aberto. Ser amontoado em uma caixa
de metal
apertada no era o mesmo que estar em campo aberto.
O aperto de Holden na minha fobia tomou raiz, e ele afastou uma mecha de cabelo
atrs da minha orelha, me guiando suavemente em direo ao caixo, at que ambos
estvamos sentados sobre ele. Ns ainda tivemos que curvar para baixo por causa do t
eto
baixo, mas pelo menos no estvamos agachados no cho mais.
"Ok, sei que voc est assustada, mas considere o seguinte, o nascer do sol em menos
de uma hora."
"Sim."
"E uma vez que o sol nasa, voc est fora. Totalmente fora. No ter que se preocupar
com nada, porque no vai estar consciente."
Ele tinha um ponto, mas havia algo que estava faltando. "E sobre a hora antes do
sol se
pr?"
"Secret, vou dar-lhe um pouco de sabedoria milenar vampiro para que passe essa
parte."
"Sou toda ouvidos."
"Chupe isso."
A brisa morna me despertou, chamando-me para abrir os olhos. Abri meus olhos e
pisquei lgrimas da luz escaldante muito brilhante do dia.
Minha pele nua estava quente, absorvendo a luz do sol e fazendo-me sentir mais
aconchegante do que se tivesse sido envolvida em uma dzia de blusas. No poderia
conseguir o frio, muitas vezes, mas ainda gostava de estar quente.
Levantei a aba do meu odiosamente grande chapu de sol e olhei ao redor, tentando
no olhar diretamente para a piscina. Dada a claridade do dia e ainda como a gua fo
i, teria
sido como olhar para o espelho do sol.
Se meus sonhos estavam indo para me colocar beira da piscina em um paraso
tropical, no podiam pelo menos diminuir a intensidade da iluminao um pouco?
"Aqui." Disse uma voz suave e feminina. Um par de culos grande demais foram
empurrados para a minha mo, e os aceitei, bloqueando parte do brilho.
Quando me virei para minha esquerda e ver quem era minha salvadora, meu corao
parou.
Brigit Stewart sorriu para mim, e mesmo em um sonho era doloroso v-la,
especialmente parecendo to vital e linda. Ela no era to plida como me lembrava dela,
embora ainda estivesse deslumbrante com sua pele de vampiro alabastro. Agora, el
a era
dourada, como se tinha sido quando nos conhecemos, e seu cabelo tinha destaques
passando
pelo beijo-do-sol.
Esta foi a verso humana de Brigit, a verso do que ela poderia ter sido, se Peyton
no
tivesse voltado a fazer um ponto em mim.
Vampira ou humana, no importa. V-la feliz me destruiu tudo ao mesmo tempo.
"Bri..." Eu no conseguia descobrir o que dizer a ela.
Meus sonhos eram um lugar estranho, para comear, o que fez isto muito mais
difcil. No passado, ela tinha usado a nossa conexo ? comigo como sua protetora, el
a como
minha ala ? nos comunicar umas com as outras em um nvel subconsciente.
Por um momento eu queria acreditar que isto era esse tipo de interao. De alguma
forma estava errada sobre a sua morte, e ela conseguiu uma recuperao milagrosa.
Certamente, isso era o que isso significava. No poderia ser minha psique jogando
truques
cruis em mim.
"Voc parece triste. No est feliz em me ver?" Ela praticamente escorria calor, seu
sorriso me desenhou dentro.
Encheram de lgrimas no canto dos meus olhos, ameaando cair, mas pisquei de volta,
preocupada que ela pudesse desaparecer se me afastasse por um segundo.
"Voc real?"
"Eu no sei como responder a isso. Estou aqui, no estou? Ento acho que eu sou real o
suficiente."
"Voc est viva?" Estava tentando contornar o dilogo indescritvel, muitas vezes
agravante de um sonho.
"Eu no estive viva por um longo tempo."
"Sabe o que quero dizer."
"Voc sabe o que quer dizer?"
Meus sonhos eram um maldito pesadelo, s vezes.
Estendi a mo, na esperana de toc-la eu poderia conseguir uma sensao para o que
estava acontecendo. Se este era um sonho, e no algum tipo de comunicao do alm-tmulo,
que precisava saber.
Mas se ela estava realmente l, eu precisava encontrar uma maneira de traz-la de vo
lta
comigo. Apesar de entender a impossibilidade disso, ainda estava desesperada par
a tentar.
Quando toquei a mo, os dedos viraram cinza e se desintegraram em pedaos em
p. Seu brao seguiu o exemplo, pegou a brisa, e pedaos dela derivando na superfcie da
gua, em seguida, afundaram-se fora da vista.
"Oh. Olha o que voc fez." Disse ela, sua voz nunca perdendo sua qualidade alegre.
Puxei minha mo de volta em horror, esperando que fosse parar, mas ela continuou a
se dissolver na frente dos meus olhos.
"Eu sinto muito." Agora, as lgrimas caram, e no havia como par-las. Eu no estava
chorando pela perda dela no sonho, mas sim o conhecimento restaurado que ela tin
ha ido
embora para sempre da minha vida real.
"Eu deveria dizer algo." Seu brao caiu longe, e seu peito comeou a ruir, expondo
pedaos de costela antes que eles tambm se tornaram cinzas.
"Diga-me." Enxuguei as lgrimas rosa com o calcanhar da minha mo.
"A traio no o que voc pensa."
"... A traio? Que traio?"
"s vezes voc perde a sua confiana, mas depois voc a encontra novamente."
"Brigit, o que est falando?"
"Voc est muito bonita no vermelho." Ela comentou, e seu olhar pousou em minhas
mos.
Em vez de ser coberta em seus detritos, meus braos foram revestidos com sangue
grosso, todo o caminho at meus cotovelos escorrendo em uma poa em volta dos meus ps
.
"No se preocupe." Ela sussurrou. "Algum vai limpar sua baguna."
Quando acordei, eu ainda estava no caixo.
Meu corao apertou enquanto olhava para o interior preto do caixo, e, desafiando
toda a lgica me empurrei para fora, lutando contra as paredes de veludo. No podia
esticar
os braos totalmente em qualquer direo, e cada vez que tentava pegar algo minhas mos
deslizavam para fora.
Ento, claro, tentei sentar-me.
Minha cabea bateu no telhado, e quebrei em suor frio. Por que deixei Ingrid me
convencer a viajar desta maneira? Como Holden tinha sido to arrogante sobre a coi
sa
toda? Como se estar dentro de um caixo no fosse grande coisa.
Considerando-se quantas pessoas queriam me matar, eu lhes dei uma oportunidade
perfeita para vir direto a mim. E agora? Estava presa no caixo, incapaz de dizer
onde estava
ou quem estava esperando do lado de fora. E se tivesse sido enterrada viva?
Apenas o pensamento disso fez me inchar de pnico, a adrenalina correu por mim
enquanto arranhava o veludo e batia os punhos no metal por baixo.
"Deixe-me sair." Gritei, minha voz rouca de terror.
Algo bateu contra o caixo, e fui ainda, esforando-me para ouvir o que estava
acontecendo. A tampa estalou e levantou, enchendo o espao com uma pequena quantid
ade
de luz possvel. Olhei primeiro momentaneamente cega, mas quando percebi que tinha
sido
lanada, mexi fora do caixo e atirei para o outro lado da sala.
Um rapaz que parecia ter no mais do que doze ou treze anos de idade me avaliou
com uma expresso interrogativa, tocando o forro rasgado do caixo e mordiscando o lb
io
com uma pequena presa.
"Senhora, voc est bem?" Ele perguntou, sua voz suave e carregado de um sotaque
francs. "Voc parece ter destrudo a sua cmara."
Eu roubei o meu brao sobre a testa para manter o suor sob controle, e meus olhos
percorreram o quarto desconhecido. Sem ofensa para o garoto, mas um menino francs
no
ia me colocar vontade. Alexandre Peyton parecia ter dezessete anos no mximo, e se
u rosto
angelical o fez muito enganador. Este estranho poderia facilmente ser um dos ass
eclas de
Peyton.
"Onde est Holden?"
O quarto em que estvamos era adorvel. Moderno sem ser muito frio, elegante sem
ser muito abafado. As paredes foram pintadas de cinza quente, e o mobilirio foi a
centuado
em tons de violeta e carvo. Meu caixo foi colocado perto de uma cama King Size, e
o resto
da sala era um conjunto construdo para convidar ao conforto. Grandes cadeiras e s
ofs
foram criados na frente de uma lareira de ardsia, e alm disso tinha outro quarto,
onde eu
podia ver um caixo idntico ao meu.
O caixo de Holden.
A tampa estava aberta, mas no havia nenhum sinal do sentinela vampiro em
qualquer lugar, ento repeti a pergunta. "Onde ele est?" Quando o menino no responde
u
de imediato, mudei para o meu francs que grandmere tinha perfurado em mim como um
a
criana."O et Holden?"
Eu no devia ter massacrado a pronncia muito mal, porque o sorriso do menino
ampliou, e comeou a tagarelar em milha a minuto francs parisiense. Minha grandmere
era
Crioula, e eu tinha sido levantada na pradaria canadense. O francs que falava era
um
abastardamento de Quebec e Bayou. Certamente no era a lngua macia, eloquente que e
sse
garoto tinha aperfeioado ao longo de um sculo ou mais.
"Dsol, mais mon franais nest pas trs bon. Pouvez-vous parler un peu plus lentement, si
l
vous plait? 3 Eu esperava que ele no ficasse ofendido que tinha falado com ele em
francs e
agora estava pedindo-lhe para abrandar.
Ele franziu a testa, mas parecia mais desapontado do que irritado.
"Seu sotaque abominvel." Comentou ele.
3 Desculpe, mas o meu francs no muito bom. Voc pode falar um pouco mais devagar, po
r favor?"
"No foi?" Ofereci-lhe um sorriso desanimado. Meu corao estava batendo, e ele
definitivamente seria capaz de ouvi-lo. Tanta coisa para jogar no meu lado morta
l.
"Que interessante." Ele inclinou a cabea para um lado, estreitando os olhos, e ol
hou
para mim como se eu fosse uma obra de arte, que estava tendo problemas para capt
urar o
significado. "Disseram-nos que era... nica, mas suponho que no acreditei nisso at a
gora."
Talvez eu devesse ter tomado o seu fascnio como um elogio, mas ficar boquiaberto
comigo apenas adicionou ao meu nervosismo. Ainda no sabia onde estava, ou quem el
e era.
A presena do caixo de Holden me acalmou um pouco, mas no tanto quanto ter o vampiro
presente real faria.
"Quem voc?" Perguntei, tentando uma ttica diferente, pois ele ainda no me disse
o seu nome.
"Oh! Mon dieu, peo desculpas Lder do Tribunal McQueen, esqueci o meu lugar
inteiramente." Ele fez um meio arco, segurando suas mos na parte baixa das costas
. Seus
cachos castanhos de comprimento nos ombros caram a frente a cobrir o rosto brevem
ente, e
quando ele se endireitou, olhei para os olhos dele. Eram de uma cor linda de ver
de, e no o
preto slido de um vampiro louco para se alimentar. "Meu nome Maxime."
"Ol." Levantei minha mo em uma onda mole, e apesar do fato de que ele claramente
sabia quem eu era, acrescentei: "Sou Secret."
"Sim, claro. Ele curvou-se novamente. "Voc prefere Lder do Tribunal Secret?"
Senhor, tem piedade, eu teria que lidar com um novo grupo de pessoas que me
tratavam com o maior ttulo que o homem conhece. Mas sabia que a partir de mais de
um
ano com o conselho da Costa Leste era intil tentar lev-los at a base do primeiro no
me.
"Lder do Tribunal Secret est bom." Pelo menos era menos formal do que McQueen.
"Serei o seu criado durante a sua estadia em Los Angeles, e espero que se tiver
quaisquer necessidades ou pedidos, voc no hesite em se aproximar de mim com eles.
Eu
sinceramente peo desculpas, bem como, por tratar voc de uma forma to comum antes. E
u
imploro seu perdo."
"No se preocupe com isso."
Evidentemente, ele estava preocupado porque continuou a morder o lbio. Ele no se
sentia velho para mim, ignorando a mscara jovem de sua aparncia. "Voc est certo de q
ue
no posso fazer as pazes, de alguma forma?"
"Realmente, Maxime, est tudo bem. Estou acostumada com respostas muito mais
estranhas do que isso. No h necessidade de desculpas."
Se ele tivesse estado respirando, poderia ter deixado escapar um suspiro de alvio
, mas
a mudana de comportamento era bvia, no entanto. Sua expresso se suavizou, e um sorr
iso
curvou seus lbios para cima.
"Quantos anos voc tem?" Perguntei-lhe.
"Cento e setenta e trs."
Ele teria sido transformado em algum momento de meados da dcada de 1800, no
muito tempo depois que Holden tinha sido. E era francs, e bonito, e atribudo a mim
. O meu
prprio sorriso hesitante vacilou.
"Quem o seu criador?" Tinham-me dito uma vez pelo Sig que era prtica comum
para lderes do Tribunal e ancios do Conselho para enviar sua descendncia para longe
,
para evitar conflitos de interesse. Eu tive um sentimento que sabia exatamente d
e quem era a
prole do meu novo homem em espera.
"Rebecca Archambault."
Minha mandbula se apertou, e cerrei os dentes, mordendo de volta um
rosnado. "Bem, ento, Maxime, voc pode me fazer um favor."
"Sim, claro. Qualquer coisa."
"Diga-me onde seu irmo est."
Maxime guiou-me a um conjunto de portas de carvalho no ao contrrio daquelas que
conduz cmara subterrnea do Tribunal em Nova York. Ele curvou-se de novo, algo que
tinha muita prtica pareceu ? e correu para longe antes que tivesse a chance de ir
dentro.
Uma sensao desconfortvel que eu ainda tinha adquirido, fazendo-me desconfiar de
valsar em quaisquer salas desconhecidas, mas desde que estava em uma cidade que
eu nunca
tinha estado, todas as salas seriam desconhecidas. Eu no me incomodei em bater, p
orque
percebi que ningum dentro teria me ouvido chegando, e por que dar-lhes quaisquer
cabeas
extras se isso significava me prejudicar?
A partir do que tinha reunido durante a minha breve conversa com o Maxime, eu
estava provavelmente na sede do conselho da Costa Oeste, mas ele no disse nada du
rante a
nossa caminhada para confirmar as minhas suspeitas cem por cento, e no tinha
absolutamente perguntado. Se estivssemos onde suspeitava que estava, eu pareceria
uma
idiota por perguntar, e idiotice no foi a impresso que Sig queria que eu fizesse.
Abri as portas e dei um passo para trs, ao invs de direto para o quarto. Quando na
da
atirou em mim e ningum se lanou ao ataque, decidi que era seguro continuar e fui c
om
minha cabea erguida, projetando um ar de autoridade que no necessariamente sentia.
"Voc est bem descansada." Era a voz de Holden, mas no conseguia encontrar o
homem para igual-la.
Olhei para a sala e peguei em minha volta enquanto procurava por ele. O espao no
era nada do que eu esperava de um reduto de vampiros. Por um lado, as janelas do
cho ao
teto, estavam fora de sintonia com a proteo da segurana vampiro.
O espao enorme lembrou-me de uma grande parte do piso superior em cobertura de
Lucas, onde metade de toda a rea foi dedicada a uma grande sala de estilo salo com
uma
vista inigualvel de Nova York. S que aqui o ponto de vista no era de minha amada ci
dade
natal, era o osis cintilante de Los Angeles.
Temos de ter estado fora dos limites da cidade de Los Angeles, porque podia ver
grande parte da cidade esparramada diante de ns como um tapete de estrelas. O que
Nova
York teve na altura, LA teve em distncia, espalhando-se mais ampla do que eu podi
a ver,
sem mudar a minha posio.
No esperava gostar de LA ? que era esnobe do Nova-iorquino em mim, mas havia
algo de belo nesse iluminado de laranja no cu noite mais cedo. O que eu no gostei
foi
descobrir que no estvamos na cidade propriamente dita. A julgar pelo ponto de vist
a, que
recolhi que devemos estar em Hollywood Hills, em algum lugar, e minha extensa pe
squisa
com a revista Us me disse que iria colocar os nossos vizinhos a uma distncia.
Longe o suficiente que seria difcil conseguir ajuda.
No que os humanos fossem tudo de teis.
Suspirei e continuei a procurar no espao para Holden. Encontrei-o aninhado em uma
poltrona de couro perto da lareira, todos os quartos neste edifcio tem uma lareir
a? Com os
ps chutados em cima de um pufe e um copo de usque na mo.
"Voc est se divertindo?" Bati, incapaz de manter a irritao do meu tom. Eu tinha
sido bem-comportada com Maxime, mas no precisava ser educada com Holden. No
poderia ter sido bom em mim, mas a minha presso arterial estava correndo muito al
ta, e
precisava projetar a minha ansiedade em algum. Ele foi o melhor alvo, porque aind
a me
amava quando terminava de gritar com ele.
"Bem, apenas uma mistura de dez anos de idade, mas fora isso no posso
reclamar." Ele assobiou o lquido mbar em torno de seu copo e sorriu para mim. Fize
mos
essa msica e dana antes, e, aparentemente, ele no sentia a necessidade de se acovar
dar
diante de minha raiva mais.
Isso levou a metade da diverso fora.
"Acha que pode ser uma m ideia para me deixar sozinha, trancada dentro de um
caixo, quando acordei?" Cruzei meus braos, meu olhar derivando da sua expresso faci
al
presunosa bebida. Droga que parecia um bom usque.
Assim fez o seu rosto, mas eu queria pensar em algo que no fosse como ele era bon
ito.
Era difcil ficar brava com algum se estivesse ocupada refletindo sobre quo muito bo
m que
eram.
"Quer um pouco?" Ele segurou o copo para mim, e eu o peguei, engolindo um pouco
da bebida. O usque queimou um brilho na recepo acolhedora da minha garganta at a
minha barriga, acalmando a fera dentro de mim.
"Sabia como me sentia sobre estar l." Lembrei-o, com a voz baixa e suave para man
ter
qualquer estremecimento das minhas palavras.
"Ser que voc surtou?"
Eu no poderia dizer se ele estava brincando comigo ou honestamente queria
saber. "Eu fiz."
"Sinto muito." Pela primeira vez, ele no fez isso como uma frase questo. Parecia
genuinamente sentir muito. "No pretendia ficar fora por muito tempo, e quando vol
tei,
Maxime disse que tinha tudo sob controle."
"Ah, sim. Sobre ele... "
"No se preocupe com Max."
"Sem ofensa, Holden, mas desde que matei Charlie no fui a pessoa favorita de
Rebecca." No importa que Charlie Conaway tenha sido um idiota homicida, usando se
u
encalo para assassinar meninas inocentes. Ele tambm tinha sido a foto favorita de
Rebecca
em seu tratamento a mim aps a sua morte.
"Max diferente."
"Como ele diferente?" Sentei-me na poltrona de couro na frente, nossos joelhos
tocando. Ele fez um movimento como um estremecer quando me sentei, mas parecia q
ue
queria se aproximar, no ficar longe. Recuperou o copo da minha mo e recostou-se na
cadeira.
"Sei que voc no gosta muito de Rebecca, mas est nublando a sua opinio de sua
prognie. Voc esqueceu que ela me fez?"
"Alguma vez voc pensou que a razo de eu ter uma influencia negativa sobre sua
prole?" Argumentei, mas no podia deixar de sorrir.
"Agora, agora, Sra. McQueen. Continue falando assim e acharei que est secretament
e
apaixonada por mim." Ele tentou sorrir, mas vacilou, fazendo com que os sentimen
tos de
culpa que pensei que tinha deixado em Nova York, incharem tudo de novo.
O que faria com esses garotos? Por que no poderamos apenas ter uma boa,
totalmente irrealista, relao de trs vias de amor onde Desmond cozinha, Holden arrum
ava
e eu trazia para casa o bacon por mandar em todos os vampiros na Costa Leste.
Isso era pedir demais?
Acho que o fato de vampiros e lobisomens se odiarem, e os meus meninos,
especialmente se odiavam, no ajudaria a fazer a minha fantasia uma realidade. Se
tentasse
imaginar o que era viver com eles tanto como seria, era um filme de terror e uma
srie de
televiso, tudo em um. Holden estaria sempre fazendo piadas de co, e Desmond no iria
nunca deixar de me lembrar que Holden estava morto. No o cenrio mais romntico.
E s tinha a mim mesma para culpar.
Trs meses antes, me encontrei na posio nica de ser capaz de escolher, de uma vez
por todas, qual deles me ligaria para o resto da minha vida. Tinha sido humana,
e era uma
ficha limpa. Eu poderia ter passado a minha vida com Desmond, uma vida mortal ag
radvel
no sol com os bebs e luz do dia e tudo o que tinha sonhado em ter como uma criana.
Ou poderia ter deixado Holden me morder. Teria sido um verdadeiro, vampiro puro-
sangue, no mais uma aberrao da natureza ao Tribunal, e poderia ter passado a eterni
dade
com o belo homem sentado na minha frente.
Ento o que foi que eu fiz?
Fiz uma barganha do diabo com a fada rei para devolver ao meu antigo eu. Ou seja
,
estava de volta estaca zero e no mais perto de saber com qual deles eu deveria es
tar.
Era como uma criana numa loja de doces sendo orientada a escolher entre duas
delcias quando eu desesperadamente queria os dois.
"Desculpe." Sussurrei, no tendo certeza se estava pedindo desculpas pelo
espaamento ou am-lo. Sentia a necessidade de me desculpar. "Voc estava me contando
sobre Maxime."
"Eu estava."
"Por que eu deveria confiar nele?"
Holden deu ao usque um pensativo fungar. "Por que ns confiamos em algum,
realmente? Quero dizer, o que confiana, alm de um ato de f?"
"Eu gosto de pensar nisso como mais de uma moeda."
"Eu confio nele. Isso o suficiente para voc investir?"
Mostrei a lngua para ele, depois de ter tido minha prpria analogia usada contra
mim.
Holden continuou: "Acho que Charlie lhe deu um parecer injusto dos meus
irmos. Voc no pode deixar uma estrela insana de filme manchar toda a sua percepo dos
descendentes de Rebecca."
"Eu estou recebendo uma boa ideia do seu tipo, apesar de tudo."
" mesmo?"
"Sim. Enganosamente bonito e astuto como o inferno."
Ele sorriu. "Voc acha que eu sou bonito?"
Revirei os olhos. "Voc est perdendo o ponto."
"Eu nunca perco o ponto. Voc est deixando a sua experincia com um desonesto
manchar sua opinio de uma linha de toda a famlia, e isso no justo. Charlie foi o pr
imeiro
de Rebecca. No estou dizendo que sei muito sobre os detalhes de transformar algum,
mas
talvez algo deu errado. Talvez ela estragou tudo. Ou talvez ele era apenas um ps
icopata na
vida."
No tinha pensado a mesma coisa no dia anterior? Ele estava certo, claro. No
poderia assumir que todos os vampiros gerado por Rebecca seriam o mesmo que Char
lie
Conaway. Holden era nobre e bom, mesmo se pudesse ser uma dor gigante na bunda.
No
era justo questionar Maxime, s porque Rebecca lhe tinha transformado.
Afinal de contas, quando a situao ficou crtica, sabia que Holden me pegaria sobre
Rebecca.
Mas sabendo que minha desconfiana era ilgica no era a mesma coisa que mudar
minha mente. Holden parecia sentir que ainda estava hesitando porque ele deixou
de lado
seu copo e tomou minhas mos nas dele. "Antes de vir para a Amrica, houve um perodo
de
algumas dcadas, onde era apenas Maxime e eu. Rebecca tinha deixado sua marca na
Espanha, com Charlie, e ela deixou ? os mais fracos ? para trs em Paris. Posso te
assegurar
com cem por cento de certeza que Max nunca, nunca te trairia."
"Como voc pode ter certeza?"
"Porque eu disse a ele o que voc para mim."
Minhas mos ficaram ainda, suando entre minhas palmas.
"E o que isso?"
Holden se inclinou e deu um beijo suave nos meus lbios antes de falar. "O amor da
minha vida."
10
Algumas meninas provavelmente desmaiariam ouvindo que eram o amor da vida de
algum. Eu no era uma dessas garotas.
Sim, senti uma vibrao em suas palavras, e sim, o amava de volta, mas malditos esse
s
homens que no estavam fazendo as coisas mais fceis para mim. Entre o pensamento qu
e eu
era alma gmea-ligada de Desmond, Lucas pensando que eu era sua rainha lobisomem,
e
Holden proclamando que era o amor da sua vida? Bem, era muita coisa melosa para
eu
segurar.
"Por que voc me amar faz Maxime mais confivel?" Perguntei, desviando o seu
sentimento e puxando minhas mos livres.
Se ele ficou chateado com o meu retiro, no mostrou.
"Porque isso significa que voc minha. E em culturas de vampiros, protegemos
aquilo que pertence a ns, e para a nossa famlia." Ele levantou-se, colocando a vir
ilha no
nvel com a minha cara, e minhas bochechas aqueceram por recordar o que estava um
pouco
alm da barreira de seu zper.
Secret m.
No devemos pensar em boquetes ao ter uma discusso sria.
Afastou-se no instante seguinte, confirmando que ele no tinha vindo a oferecer-se
para mim.
"Quando voc diz minha..." Deixei a questo derivar. Sabia como a poltica de alegar
funcionava quando veio para os seres humanos, agora que eu estava involuntariame
nte na
posse de poucos, mas no sabia o que isso significava quando aplicado a outro vamp
iro.
"Isso significa exatamente o que parece. Disse a ele que estou aqui como seu con
sorte."
No comeo pensei na frase de uma forma literal, que Holden estava aqui para me
ajudar e fazer parte da minha comitiva. Mas quando deixei o significado mais pro
fundo da
palavra afundar, minhas sobrancelhas levantaram em surpresa.
"Holden."
"Confie em mim, o melhor. Se fosse vista como sendo solteira, o conselho pode te
ntar
usar isso. Eu vi um monte de merda estranha ir para baixo, e voc no quer um tribun
al
desconhecido tentando juntando-a com um Ancio do Conselho, a fim de fortalecer os
laos
entre as duas comunidades. Eles tentaram com Daria, e ela estava to chocada com q
uem eles
a selaram que ela acabou matando o cara." Daria tinha sido minha predecessora no
Tribunal,
e eu acreditava que ela tinha sido mais do que capaz de assassinar um companheir
o
inadequado.
Holden estava certo, seria um desastre se o conselho da Costa Oeste tentasse fora
r um
amante vampiro em mim. Para comear, at mesmo um vampiro de nvel mdio seria mais
forte do que eu, e no segundo, que percebessem isso, eu estaria lidando com uma
tentativa
de assassinato. Meu novo namorado poderia ento reivindicar um assento no Tribunal
da
Costa Leste, e isso seria um desastre.
Se eu deixasse Holden agir como meu consorte, seria fora de questo para os outros
vampiros para jogar de casamenteiro.
Eu odiava admitir, mas tinha sido uma jogada de gnio.
"Voc disse a Sig que planejou fazer isso?"
Holden bufou. "Sig me disse para fazer isso."
Claro. Claro.
"Poderia ter sido bom saber antes do tempo. Voc viria comigo de qualquer maneira.
E
se algum tivesse me perguntado, e eu era como: 'Oh, Holden? Ns brincamos uma vez,
e ele
tem o hbito de me beijar em momentos inapropriados, mas no sei se eu o chamaria de
meu
consorte."
"Enganado?"Agora ele parecia ofendido.
"No consiga sua calcinha em uma toro, voc sabe o que quero dizer."
"Bem, felizmente no era um problema. Mas tenho uma sugesto a fazer."
"Tenho certeza que voc tem."
"Isso ajudaria a vender a histria se voc se comportasse como se eu fosse o seu
consorte. O que significa que seria bom se uma das camas em nossa sute fosse util
izada."
Desta vez, o significado de suas palavras no passou por mim. "Voc est usando isso
como uma desculpa para entrar nas minhas calas, enquanto estou longe de Desmond,
no
?"
Ele tentou e falhou a esconder o seu sorriso. "Estou apenas fazendo sugestes para
nos
ajudar a convencer os outros da nossa histria. Claro, os sons vocais de fazer amo
r seriam
difceis ignorar e gostaria de fazer a nossa unio aparecer mais legtima."
"No vou transar com voc, para que alguns vampiros estranhos acreditem que somos
um item."
"Eu no estava dizendo que seria a nica razo."
"Voc idiota desonesto. Eu tenho para os meus ps, chutando para trs a poltrona
alguns centmetros e tentando dignificar o suficiente que pudesse parecer impor a
ele. Era
uma causa perdida, desde que Holden raramente respeitava minha autoridade sobre
ele. Provavelmente porque dois anos antes ele tinha me superado. Era difcil culp-l
o quando
ns dois sabamos que ele poderia fisicamente me dominar.
"Como eu sou desonesto? O plano no foi meu."
"Tenho certeza que Sig no lhe disse para dormir comigo."
"Ele me disse para fazer o que fosse preciso para mant-la segura."
Eu bufei. "Maneira de torcer suas palavras ao redor para servir os seus prprios
fins. Bem feito."
"Secret, vou ser franco aqui." O sorriso desapareceu, e uma nova seriedade
substituiu. "No vou nunca lhe pedir para fazer algo que no quer fazer, e sabe diss
o. Mas
estou falando srio quando digo que as pessoas precisam ser convencidas. No precisa
ser
sexo, e no forcei essa questo com voc desde que voltamos do reino de Aubrey, mas po
r
favor, no faa nada para faz-los nos questionar. Sei que acha que isso um truque, ma
s no
. Estou tentando proteg-la, e esta a nica maneira que posso fazer isso. Mas voc prec
isa
ajudar."
Todas as respostas arrogantes que tinha vindo a construir na expectativa do que
ele ia
dizer desapareceram. Quando Holden ficava srio ele ficava muito srio, e peguei o q
ue ele
disse para o corao.
Sabia que ele me protegeria a todo custo, mas tambm percebi que ele no estava
acima de aproveitamento. Agora me sentia culpada por assumir que ele estava cria
ndo uma
mentira apenas para dormir comigo. Ele era melhor do que isso.
"Tudo bem." Disse com um suspiro. "Mas se voc comear colocar as mos sem
permisso, os nicos sons que as pessoas vo ouvir atravs das paredes ser voc
implorando por misericrdia."
"Beb... Se voc me der permisso, posso dizer a mesma coisa para voc."
Ingrid chegou com outros dois servos dia ? um homem e uma mulher que pareciam
estar em seus vinte e poucos anos e colocaram um fim a qualquer insinuao sorrident
e de
Holden.
"Lder do Tribunal Secret." Ingrid curvou, e os outros dois seguiram o exemplo. Aps
uma inspeo, eu comecei a pensar que os recm-chegados devem ser gmeos. Eles eram
ruivos e de pele clara, com as caractersticas faciais semelhantes. Suas idades prx
imas
indicaram que se no fossem gmeos, eles foram definitivamente relacionados. "Eu gos
taria
de apresentar Barton e Camille, os servos do dia dos Lderes do Tribunal Eilidh e
Galen."
"Vocs so parentes?" Eu disse o bvio como se fosse uma pergunta.
"Um irmo e uma irm, por um irmo e uma irm." Camille respondeu com um
sorriso suave.
Dei um olhar interrogativo a Ingrid, que acrescentou: "Dois dos lderes Tribunal d
a
Costa Oeste so irmos. Galen foi primeiro ao Tribunal, seguido por sua irm Eilidh."
"Eye-lee?" Eu repeti o nome de volta lentamente. "Ser que alguma ortografia maluc
a
galica?" A julgar pelo olhar furioso que eu tenho de Barton, ele era o servo de E
ilidh. Ele
tambm confirmou minhas suspeitas sobre o nome dela.
"E-i-l-i-d-h." Ele disse com um bufo.
"Cristo. Eu pensei que Siobhan era ruim." Eu no teria sido to atrevida para os
prprios lderes do Tribunal, mas poderia fugir do assassinato quando se tratava de
seus
asseclas humanos. Tinha entrado no hbito de ser insolente com Ingrid, e que apare
ntemente
transferi para estes recm-chegados por algum tipo de sarcasmo transferncia.
Barton torceu o nariz, mas o sorriso de Camille foi paciente. Eles me impression
aram
como sendo dois lados de uma mesma moeda, um calmo outro pavio curto. Se me pren
desse
por tempo suficiente, me perguntaria de que outra forma eles poderiam ser difere
ntes ou
iguais.
Para quebrar a tenso eu disse: "S dois?" Apontei o dedo para Barton e Camille, por
sua vez, em seguida, realizei um terceiro dedo no ar, apontando-o a ningum.
"Assim como Juan Carlos, Lder do Tribunal Arturo protetor de sua privacidade e
opta por no manter uma ajuda durante o dia."
Traduo: Arturo seria um idiota afeminado que pensava que os seres humanos
estavam abaixo dele. Ele ia me amar. Posso no ser humano, mas vampiros que odeiam
humanos tendem a no gostar de mim mais do que a maioria.
A partir da informao limitada que tinha sido dada agora, sabia que o Tribunal da
Costa Oeste teve uma instalao semelhante nossa. Dois machos e uma fmea, e um dos
homens foi, provavelmente, um pouco de idiota.
Talvez fosse amargo de minha parte fazer suposies sem ter jamais conhecido. Estava
me tornando mais como eles a cada dia, porque estava aprendendo a julgar aqueles
que eu
nunca conheci e manter suas falhas contra eles.
Com o tempo, estava me transformando em um vampiro, mesmo que meu corao
dissesse o contrrio. E isso assustou o inferno vivo fora de mim.
"Ser que vamos encontr-los agora?" Entortei meus dedos, acenando a Holden mais
perto. Quando ele pegou a minha mo na sua, a expresso de Ingrid no foi alterada. El
a
deve ter sabido o que Sig e Holden queriam fazer.
Sua palma estava fresca e seca, uma ncora me mantendo aterrada. Enquanto eu
estava segurando-o, eu ainda estava me segurando. No acho que Holden gostaria e m
im
quase tanto quanto se eu fosse o tipo de vampiro que me preocupava que poderia s
er.
Neste momento, ele ainda gostava de mim muito bem.
Barton e Camille sussurraram para o outro, e, pela primeira vez desde que os trs
haviam chegado, Ingrid mostrou sua irritao com alguma coisa.
"Ser que vocs dois parariam de tagarelar como os pssaros? Se tem algo a dizer,
apenas deixem e digam isso. Vocs esto na presena de um lder do Tribunal e seu
consorte. Seu comportamento terrvel." Ela acenou para mim, curvando-se apenas com
a
cabea. "Desculpa. Eles so jovens, ainda. Pouco mais velho do que ele."
Ela indicou Holden, ou seja, esses jovens foram criados mais de 200 anos de idad
e. Sim,
verdadeiros bebs em dez vezes a minha idade.
" s que..." Camille virou-se timidamente, incapaz de encontrar meus olhos. "Voc
parece tanto com..."
Ingrid ? que s veio a insistir que falar ? pisou com fora no p de Camille, fazendo
a
ruiva gritar de surpresa. "Voc est falando fora da linha. O suficiente."
"Eu pareo o que?" Perguntei. "Ela estava prestes a dizer alguma coisa." Concentre
i
meu olhar sobre Camille. "O que voc estava prestes a dizer?"
"Algo que no era o seu lugar a comentar:." Ingrid interrompeu. "Venha agora, por
favor. Tempo para as apresentaes."
Ingrid, que era a definio de serenidade, parecia absolutamente perturbada, o rosto
corado de sua raiva aparente com Camille. Isso me deixou ainda mais curiosa sobr
e o que
no havia sido dito, e fiz uma nota mental para perguntar sobre o assunto novament
e em um
momento mais apropriado.
Estupidamente estava esperando que Camille estivesse falando de Brigit, e o mistr
io
acabaria com a minha amiga pulando para fora de um armrio em algum lugar gritando
surpresa, o que seria algo que Brigit poderia achar divertido. Brigit e eu pareca
mos
notavelmente similares em um fio de cabelo rpido ao longo, loiras, figuras pequen
as,
caractersticas faciais semelhantes, e foi por causa dessas semelhanas que ela tinh
a sido
morta.
Minha me no tinha sido capaz de nos diferenciar no calor do momento, e Brigit
tinha pago o custo final para o erro de Mercy.
Engoli o n construdo na garganta e tentei sacudir qualquer pensamento de
Brigit. Procurei consolo em Holden, apertando sua mo um pouco mais dura, e ele ap
ertou
de volta em dois pulsos curtos antes correndo o polegar sobre a minha pele.
"Mostre o caminho." Instru Ingrid, tentando manter um tom autoritrio na minha voz.
Todos ns encravamos em um elevador, e, apesar do espao generoso eu ainda me
sentia como se estivesse de volta no caixo. Meu corao bateu, e no acho que eu j tinha
sido mais grata a ser presa em um pequeno espao principalmente com seres
humanos. Holden iria ouvi-lo, mas estava acostumado ao meu pulso at agora. Os ser
es
humanos, tanto quanto eu sabia, no podiam sentir meu corao, apesar de suas conexes
com vampiros.
Precisava me verificar antes de me encontrar com o Tribunal para discutir a gran
de-
prole de Sig, ou seja, o que foi chamado quando voc ia mais longe da linhagem. Se
me
concentrasse bastante duro e respirasse fundo o suficiente, poderia diminuir o m
eu ritmo
cardaco para baixo. No a uma parada completa, claro, mas o sangue de vampiro
significava que era capaz de chegar perto. No iria enganar ningum a pensar que eu
era um
vampiro, mas faria o meu pulso bater menos de um problema.
O Tribunal aqui j estaria ciente do fato de que eu no era um vampiro puro-sangue,
mas tambm sabia que tinha sido aceita pelo Tribunal da Costa Leste, votado pelos
ancios
no menos e minha posio no trono no estava em questo. No foi at esses vampiros
decidir se eu pertencia. Eu tinha matado Daria, e pelas regras de sucesso que era
legtima
lder em seu lugar.
No era a sua aprovao que estava procurando, tanto quanto uma aceitao limitada
entre eles. Se fosse ficar aqui, queria manter as coisas to cordiais possveis, e a
chei que era
por vezes difcil para os vampiros para jogar bonito quando pensavam em voc como um
ser
humano em vez de um deles.
Desde que eu no podia explicar que no era de todo ser humano e que eles estavam
entendendo mal meu pulso lobisomem, a prxima coisa a fazer era manter a calma e m
e
concentrar em diminuir meu ritmo cardaco baixo.
Eu me aconcheguei no lado de Holden e descansei o rosto contra a curva fresca de
seu
pescoo, respirando o cheiro dele. Faltou a emoo enrgica de calor que teria obtido a
partir
de Desmond, mas ainda havia algo calmante sobre isso. Tambm me doa admitir que
vender a histria dele como meu consorte tinha sido uma deciso inteligente. Caso co
ntrrio,
poderia ter parecido estranho para eu enfiar meu rosto na sua bolha pessoal e co
mear a
farej-lo.
Em vez disso, eu parecia ser possessiva com meu cara, e talvez com inadequado
teso. Que atualmente no era um problema em tudo, mas no senti a necessidade de
explicar isso a estranhos.
"Voc est bem?" Ele sussurrou, to baixinho que poderia ter perdido inteiramente em
um espao maior.
"Aham." Respirei fundo, deixando minha mente vagar em pensamentos de suas mos
correndo por cima do meu corpo e a forma como a sua pele fria poderia fazer a mi
nha to
quente. Quando abri os olhos e levantei o olhar para a proa da sua boca, pensei
sobre o gosto
inebriante de seus beijos e a agonia perfeita de sua mordida.
Lambi meus lbios. Talvez esse no fosse o melhor caminho mental para passear uma
vez que no parecia estar abrandando o meu ritmo cardaco, no mnimo. Ele deve ter tid
o
uma ideia do que estava pensando, porque soltou minha mo e serpenteou um brao em
volta da minha cintura, me puxando com fora contra seu lado.
"Muito tempo para pensar sobre isso mais tarde." Seus olhos estavam escurecendo,
perdendo a sua cor marrom quente em favor de uma tonalidade muito mais profunda,
abrindo caminho para o preto.
Opa, ele estava ficando com fome, e estava muito convencida de que no era sangue
que ele queria. Ele deve ter sido capaz de sentir o cheiro da minha excitao.
Isso foi uma dose de gua fria em mim se alguma vez tinha sido uma. Eu me puxei
fora de seu alcance, sem fazer um show disso, e em vez de me concentrar nele eu
fiz o
mesmo exerccio mental que usei para acalmar meu lobo. Florestas verdes, cu noturno
, a
emoo de uma corrida, esses pensamentos iriam me abrandar mais rpido do que imaginar
um tombo nas folhas com um vampiro sexy.
As portas do elevador se abriram, um momento depois, revelando um corredor
mido, mal iluminado que cheirava a gua mofada. Algumas coisas no mudam, no
importa o lado do pas em que estava, mas pelo menos eles tiveram a decncia de adic
ionar
um elevador em vez de confiar em degraus de pedra escorregadias.
Algumas das paredes do tnel foram remendadas com concreto fresco ou estuque, e
algumas sees foram apoiadas com vergalhes de metal. "O que se passa com as
obras?" Tentei parecer desinteressada, quando assumi que a maioria dos lderes do
Tribunal
no gastavam muito tempo focando as paredes da cmara.
"A terra muitas vezes comprometida por terremotos." Disse Barton. "Mudamos tanto
das operaes de noite-a-noite no andar de cima quanto pudemos, mas a tradio dita que
certas coisas devem ocorrer no subsolo."
"Voc deveria ter visto a baguna que tivemos de lidar em 94 aps o terremoto de
Northridge." Camille acrescentou. "As celas foram... Bem, nos levou algum tempo
para fazer
a recuperao."
"Por que no ir a algum lugar com menos atividade?" Perguntei.
"Comeamos em San Francisco durante a corrida do ouro." Barton disse-me. "Mas
depois do grande terremoto que em 1906 parecia um bom momento para seguir em
frente. Ns restabelecemos o conselho aqui, e a que temos estado desde ento." Ele pa
recia
um guia turstico entediado em contar a histria, mas achei a coisa toda fascinante.
Comecei
a imaginar vampiros na corrida do ouro, salo de meninas e mineiros, e no momento
em que
chegamos cmara do Tribunal estava to envolvida na fantasia que todos os meus nervo
s
foram embora.
Ingrid abriu a porta e entrou na minha frente, inclinando-se profundamente na fr
ente
dos trs tronos de madeira levantados que eram idnticos aos que usamos em casa. "Bo
a
noite Lder do Tribunal Eilidh, Lder do Tribunal Arturo e Lder do Tribunal Galen." E
la
curvou-se a cada um deles por vez. Dada a ordem, que os dirigiu, Galen era o lder
no meio
deles, ento eu teria que ver o meu atrevimento ao seu redor. Ele foi o Sig aqui.
Ingrid continuou: " um prazer apresentar a Lder do Tribunal Secret McQueen,
agindo em lugar de meu mestre, Lder do Tribunal Sigvard the Bold."
Eu peguei o bufo de desdm, antes que conseguiu escapar de mim.
"Meu mestre pediu que impressionasse a todos vocs, que a Lder do Tribunal Secret
deve ser tratada com o mesmo respeito que Sigvard se justificaria."
Foi apenas a minha imaginao ou Ingrid deu a todos um olhar de
advertncia? Impressionante. Sig deve ter sido temido aqui tanto quanto ele era de
volta em
casa, caso contrrio, duvidava que Ingrid fugiria com esse tipo de exposio. Parte de
mim se
perguntou se ela poderia ser mais velha do que alguns dos vampiros na nossa fren
te. Eles
cheiravam poder, mas que era parte integrante de ingressar no Tribunal. Eu tinha
apenas
vinte e trs anos e irradiava autoridade para os vampiros tambm.
Mas Ingrid foi mais de 700 anos de idade, e Arturo sentia seiscentos e na melhor
das
hipteses. Sig era o vampiro mais antigo que eu j conheci em mais de dois mil anos
de
idade, e apostaria dinheiro que os trs combinado poderiam ser igual a ele.
Por alguma razo que me colocou mais vontade.
Vendo como os trs lderes estavam vestidos, no entanto, trouxe a minha
autoconscincia direto de volta. Por que eu no tinha levado um minuto ou dois para
mudar
depois de sair do caixo? Pelo menos eu coloquei roupas novas antes de sair de Nov
a York e
no estava ainda em jeans mal ajustados de Mercedes. Mas as minhas calas de couro p
retas
favoritas e uma blusa de seda vermelha debaixo do meu casaco quase gritaram figu
ra de
autoridade. Meu cabelo pendurado ao redor dos meus ombros em cachos selvagens.
Comparada com Eilidh eu parecia uma harpia fresca fora na matana. A outra fmea
Lder do Tribunal tinha o cabelo preto puxado para cima em um complicado coque tor
cido e
usava um elegante vestido azul-marinho. Suas pequenas mos estavam dobradas no col
o, e
seus olhos da mesma cor que o vestido, me olhavam com desprezo mal disfarado. Mui
to
velada.
Galen tinha colorao semelhante a sua irm, cabelos escuros e olhos azuis, mas sua
expresso era mais relaxada, quase perplexa. Ele era surpreendentemente bonito. Eu
tinha
pensado que poderia ser usada para homens bonitos, mas ele me pegou desprevenida
. Eilidh
era adorvel, toda pequena, feies delicadas como a boneca viva. Galen parecia um
guerreiro saindo do campo de batalha com seu corpo grande e mandbula forte,
quadrada. Ele era diferente da maioria dos homens modernos. Parecia ter cado fora
das
pginas de um livro de histria, e duvidava que ele nunca seria capaz de misturar to
talmente
no mundo atual.
Pelo menos, ele, ao contrrio de Sig, acreditava em vestir uma camisa e sapatos. E
stava
vestido com uma camisa da mesma cor azul-marinho como Eilidh vestia e calas preta
s. As
roupas estavam lutando para manter sua larga figura contida, como se a mera flexo
de seus
msculos pudesse lev-las a se desintegrar.
Arturo sentou-se no lado esquerdo de Galen, e no era bem o que eu esperava. Ao
ouvir um nome italiano, imaginei uma pele morena e feies escuras, assim como Juan
Carlos. Arturo foi uma surpresa, porque seu cabelo era da cor de palha iluminada
e seus
olhos eram de um tom de verde que s tinha visto em um shifter gato. Ele tambm era
atraente, e no mostrou sinais de desgosto que eu estava esperando. Se alguma cois
a, o
vampiro aqui que gostava menos de mim era Eilidh.
Bem, eu estava preparada para um deles no gostarem de mim, ento estava
quebrando mesmo.
Cumprimentei cada um com seu ttulo completo mas no me curvei. Eu no era
subserviente a eles, e tinha que estar consciente que eu no os fizessem pensar qu
e eles
poderiam me dominar. Como Ingrid disse, estava aqui para ser os olhos e ouvidos
de Sig, e
eles tinham que me tratar da mesma maneira que o teriam tratado. Enquanto no foss
e tola o
suficiente para acreditar que o meu tratamento seria idntico, estava espera de co
nseguir
respeito fora do negcio. E isso tambm significava que no iria me curvar aos que for
am
feitos para ser igual a mim.
No podia fazer muita coisa de p, no entanto. Eles dificilmente poderia ser esperad
o
para trazer outro trono s para mim.
Ficar na frente do trs deles trouxe uma enxurrada de lembranas batendo de volta
para mim. Lembrei dos meus dias com o conselho antes que ganhei o meu lugar no T
ribunal,
e esperaria na frente de Sig, Daria e Juan Carlos para minhas ordens.
Naquela poca tinha sido o meu trabalho encontrar e matar desonestos.
Agora eu estava aqui porque um desonesto queria fazer a mesma coisa comigo.
"Sig mencionou que estavam tendo um pouco de dificuldade com um de seus guardas
mais jovens, e ele acha que eu poderia ser capaz de ajudar." Eu queria apressar
a conversa
para que pudesse sair de l o mais rpido possvel.
"Sim. No comeo eu no conseguia entender por que ele sentiu que estaria mais
adequada para a tarefa, mas agora... Bem, agora muito claro." Galen assentiu sab
iamente,
como se eu tivesse alguma ideia do que ele estava falando.
Eilidh apoiou o queixo na mo e olhou para mim. Ela no tinha falado uma palavra
at aquele momento, e agora seus olhos se estreitaram. Quando ela se dignou a fala
r comigo,
sua voz era suave e arejada, mas realizava malcia inconfundvel.
"Voc no acha, querido irmo, que suas emoes podem confundir a situao?" Suas
palavras eram para Galen, mas ela olhou diretamente para mim, praticamente atravs
de mim.
Se eu no tivesse visto seu olhar furioso em Ingrid de forma semelhante, teria ass
umido que
os dois devem ter comparado notas sobre mim.
E o que ela quis dizer sobre as minhas emoes confundiriam a situao?
"Desculpe, eu estou perdendo alguma coisa?"
"Evidentemente." Ela respondeu friamente, colocando as duas mos de volta no colo,
e
franzindo os lbios em um cruzamento entre um sorriso e um beicinho.
Eu me perguntei se ela j havia conhecido Juan Carlos. Senti como se tivessem
convivendo maravilhas.
Ao invs de perguntar o que ela quis dizer, concentrei a minha ateno em
Galen. Eilidh poderia ser to chata como quisesse, ela no ia me intimidar ou assust
ar-
me. Pode ser velha, mas eu tinha muito poder, e no tinha nenhuma inteno de esgueira
r-
me com a minha cauda proverbial ou literal entre as minhas pernas.
"Qual o problema? Seu servo durante o dia comeou a falar sobre como eu pareo
com alguma coisa, ou algum. E agora sua irm parece pensar que vou estragar as cois
as em
um nvel emocional? Acredite em mim, posso encontrar um vampiro desaparecido sem s
er
emocional. Fui uma caadora de recompensas para o conselho, antes de me tornar uma
Lder
do Tribunal."
"Sim, ns ouvimos muito sobre voc, Secret. Posso cham-la de Secret?"
Eu queria gritar aleluia para as vigas que poderamos dispensar os ttulos estpidos,
mas lembrando dos meus negcios respondi: "Certamente."
"E voc pode me chamar de Galen."
"Obrigada."
"Secret, a razo que Eilidh est preocupada com o seu envolvimento nessa busca
porque voc e o vampiro em questo tem algo... nico em comum."
"Oh? Quem ?"
"O vampiro que estamos procurando chamado Sutherland Halliston."
Ele no precisa dizer nada. No houve explicaes elaborados ou sacudidelas
divertidas que seriam necessrias para eu descobrir por que eles estavam preocupad
os.
Nunca conheci Sutherland Halliston, mas sabia exatamente quem ele era.
Um vampiro desaparecido que queriam que eu encontrasse era o meu pai.
Mantenha a calma, mantenha a calma.
Eu no queria nada mais do que enlouquecer, mas esse no era nem o momento e nem
o lugar. O fato de Sutherland ser o vampiro que eles queriam que eu procurasse,
e Sig
obviamente tinha sabido disso antes de enviar-me aqui, trouxe tantos problemas q
ue eu no
tinha tempo para lidar com eles.
Ou seja... O sangue vampiro de Sig estava correndo em minhas veias.
Sig era o meu... Eu nem sabia o que. Ele no era o meu av, mas era meu vampiro av,
meu bisav vampiro, ou algo assim. No poderia envolver minha cabea em torno
disso. Biologicamente no fomos relacionados, mas fisiologicamente no poderia exist
ir sem
o seu sangue.
Ento ns ramos algo.
Olhei para Galen e tentei manter minha respirao profunda e at mesmo enquanto
tentava enterrar a teia escura e sinuosa de pensamentos formando na minha cabea.
Eu no
podia pensar nisso agora, para que no desmoronasse completamente.
"Ento?" Escolhi a menor questo que eu poderia pensar, a fim de manter a minha voz
de quebrar.
"Ento?" Arturo repetiu, sem qualquer tom malicioso em sua voz. "Ser que o nome
no significa nada para voc?"
"Sutherland Halliston o meu pai biolgico."
"Sim, e seu pai vampiro."
"Ele meu pai de duas maneiras diferentes. O que tem isso?" Eu tinha que me dar
adereos para soar desinteressada no assunto, enquanto no interior tudo o que acha
va que
sabia sobre o mundo estava desfazendo.
Pgina 95
"Voc sabe que um pai pode compelir seus filhos, no ?" Perguntou Arturo.
"Acho que a regra mais para... relaes pai-filhos tradicionais. Meu pai no me
transformou. Seu sangue foi alimentado para mim no tero. Eu nasci assim."
"Um vampiro nascido?" Eilidh sentou-se, de repente, muito mais interessada no qu
e
eu estava dizendo. "Isso impossvel."
"No uma cincia perfeita, como vocs podem dizer." Eu estava me referindo a meu
aparente batimento cardaco. "No devo a ele minha no-vida, e ele nunca teve o meu sa
ngue.
As regras no se aplicam. Voc no pode controlar um vampiro cujo sangue voc nunca
teve."
Tanto quanto qualquer um de ns sabia, de qualquer maneira. Como Eilidh disse, no
havia precedentes para a minha situao. No havia um monte de meio-vampiros correndo
por a, certamente, aqueles que nasceram com a aflio. Eu no poderia ser to ousada como
a dizer que h outros metade de algo existindo, desde que a palavra dhampir existi
a apenas
para descrev-los, mas nunca conheci um e ningum mais sabia ou tinha.
Havia uma palavra para o unicrnio e chupacabra tambm, mas no os tornava reais.
Criptozoologia existia para nomear coisas que no eram reais, e um dhampir pode se
r real ou
pode ser uma lenda. Eu estava inclinada a ser ctica, exceto pelo fato de que eu e
ra meio-
vampiro.
"Muito interessante." Disse Eilidh.
"Como voc pode ter certeza?" Perguntou Galen.
"Porque Sig pensa que eu sou a pessoa perfeita para encontr-lo. E se Sig acredita
nisso, por isso voc deve."
Isso eu poderia me convencer.
"E o que voc acha?" Arturo deslocou para frente em sua cadeira, com as mos
entrelaadas e com uma expresso intrigada.
"Primeiro me diga por que voc o quer. Ento, podemos discutir se devo ou no ser a
nica a ajud-los a encontr-lo. Estou correta em assumir que no o tem declarado um
desonesto?" Manter-me focada me ajudou em ser formal.
Holden, Ingrid e os outros tinham deixado depois que eu me apresentei, ou seja,
eu
no tinha o sentinela comigo para suporte adicional. Isso foi tudo para mim, e qua
nto mais
eu me comportei oficialmente mais fcil era manter a calma.
Acho que isso significava que era natural para eu perder minha calma.
"Sutherland estava procurando algo em San Jose, algo importante para o Conselho.
Era
para informar, h uma semana, e no temos notcias dele."
"E voc acha... O que exatamente?"
"Ns gostaramos de acreditar que algo que aconteceu com ele." Disse Eilidh.
"Voc gostaria de acreditar?" Isso soou sinistro.
"Quando a outra opo que ele encontrou este item e tomou para si ou para outro
grupo..." A voz de Galen se afastou. "Ns preferimos no pensar mal dele, mas teve
problemas para se adaptar vida aqui. Confiar nele depois disso vai ser difcil."
"Ento, mais fcil acreditar que algo terrvel aconteceu com ele?"
" isso, ou assinar um mandado para a sua morte." Disse Galen. "O que voc prefere?"
Eu fiz uma careta, incapaz de parar a curva descendente da minha boca. "No, sem
mandado. Ainda no. Maxime sabe os detalhes da misso de Sutherland?"
"Maxime?" Eilidh zombou. Talvez ela no gostasse de ningum. Eu no era especial,
afinal. "Por que ele saberia de alguma coisa?"
"Quanto mais cedo ele souber melhor. Porque ele est vindo comigo para San Jose."
Eu
no confio em nenhum deles, mas Holden disse que confiava em Maxime, de modo que m
e
deu um aliado no Conselho.
"Temos outros. Sentinelas..." Arturo comeou a sugerir.
"Obrigada, mas tenho a minha prpria sentinela. Gostaria de Maxime, por favor. Se
vamos manter as coisas tudo na famlia, o que ."
Galen e Eilidh trocaram olhares, mas Arturo continuou a olhar para mim com seus
ferozes, olhos felinos. "Posso te perguntar uma coisa, Secret?"
"Pode."
"O que acontece se voc encontrar Sutherland e descobrir que ele foi desonesto? Qu
e
os nossos piores temores se concretizaram e ele abandonou o conselho?"
Ser que ele achava que eu poderia ser levada a dizer a coisa errada com essa perg
unta
bvia? Eles claramente no pensavam muito em mim, apesar da minha posio. "Se o meu
pai... Se Sutherland for um desonesto, ele vai cumprir o destino de um desonesto
. Essa a
justia que estou bem versada na entrega. Provavelmente mais do que qualquer um de
vocs
estejam."
Eilidh reclinou em seu trono e olhou para mim, mas Galen parecia mais interessad
o,
girando sua ateno de sua irm de volta para mim com um olhar de intriga. "Voc fala
corajosamente para algum to jovem."
"Falo como faria para qualquer igual."
Sua boca formou uma linha fina, mas, por algum motivo, talvez o brilho divertido
em
seus olhos, pensei que ele estava mascarando um sorriso ao invs de uma carranca.
O que
tinha sobre mim que fascinava tanto os verdadeiros lderes do Tribunal?
Pensei em Sutherland, e Sig, e estava comeando a perceber que o interesse do Sig
em
mim tinha muito, muito pouco a ver com a forma precoce que eu poderia ser, e fui
enraizada
em algo mais profundo.
O interesse de Sig correu para o sangue.
13
Assim que eu estava de volta no corredor e os gmeos gengibre tinham deixado para
atender seus mestres, dei um olhar fulminante a Ingrid igual a todos os olhares
desdenhosos
que ela j tinha me mostrado durante a nossa associao. Estvamos ainda ao alcance da v
oz
da cmara do Tribunal, assim quando ns caminhamos, eu simplesmente disse: "Ligue pa
ra o
seu mestre."
"Desculpe-me?"
Os trs de ns entramos no elevador, e Holden permaneceu em silncio enquanto
Ingrid e eu falvamos.
"Voc me ouviu."
"Voc no est em uma posio para me dar ordens. No perteno a voc." Quando eu
rosnei, ela arqueou uma sobrancelha e parecia como se estivesse debatendo a ser
impressionada. "E devo lembr-la que ameaas de violncia so inteis, a menos que voc
queira torn-las contra Sig."
Seu corpo fez um baque surdo quando joguei as costas contra a parede do elevador
,
meus dedos em volta de sua garganta.
Agora eu tinha a sua ateno.
Obtendo o meu rosto dentro de uma polegada dela, perto o suficiente que podia se
ntir
o medo vindo de cima dela, eu disse: "Talvez eu no queira isso. Talvez voc seja a
prxima
melhor coisa que tenho agora." Quando a soltei, ela afundou fora do meu alcance,
tocando
seu pescoo.
"Voc louca. Ningum nunca..."
"Eu no me importo com o que algum tem ou no feito, Ingrid. Eu ligo para o que Sig
fez. Agora, vou pedir mais uma vez. Consiga-o. No. Telefone."
A porta do elevador se abriu em nosso cho, e Maxime estava esperando. "Lder do
Tribunal..."
"No. Nada disso agora, por favor. Se eu ouvir as palavras Lder do Tribunal mais um
a
vez esta noite, vou atirar. Chame-me de Secret ou me chame de nada, mas essas so
as duas
nicas opes."
Maxime deu um olhar desamparado a Holden, pelo que o meu vampiro consorte
encolheu os ombros. "Certa vez, chamei a rainha das cadelas, mas acho que ela de
saprovou isso
quando se tornou comum."
O criado olhou horrorizado. "Eu... Secret?"
"Sim?"
"Posso arranjar-lhe alguma coisa?"
"Um copo de sangue, minha espada e um pouco de privacidade. Eu era inexpressiva
quando disse isso, mas, por algum motivo Holden bufou.
"Aqui." A voz de Ingrid estava completamente gelada quando me entregou seu
celular.
"Disse-lhe o que fiz?" Eu perguntei.
"Eu no preciso lhe dizer coisas desse tipo. Quando acontece alguma coisa comigo,
ele
sabe."
Peguei o telefone da mo dela, e sabendo que Sig estava do outro lado, dispensei
quaisquer sutilezas. "Voc tem muito o que explicar."
"Se acredita que necessrio para eu me explicar a voc, est extremamente mal
entendidao a dinmica de nosso relacionamento."
Andei na frente dos outros para minha sute. Holden e Maxime vinham logo atrs,
mas fui para o meu quarto e fechei a porta, querendo a iluso de privacidade para
essa
conversa.
"Eu no posso acreditar que me mandou aqui sem qualquer aviso prvio. Eu acho que
voc a pessoa perfeita para o trabalho." Eu disse, repetindo o que ele me disse an
tes de eu sair.
"Bem, foda-se. Voc poderia ter mencionado que pensou que, porque o vampiro que fa
ltava
era o meu maldito pai." O invlucro de plstico em torno do telefone quebrou, e tive
que me
acalmar antes de toda a maldita coisa quebrar na minha mo.
"Voc terminou?" Ele perguntou, depois de um perodo de silencio.
"No."
"Vai me permitir dizer algo?"
"Eu poderia impedi-lo se quisesse?"
"No."
"Ento v em frente." Sentei-me na ponta da minha cama de luxo, o farfalhar da colch
a
de cetim embaixo de mim. O leve aroma de jasmim da noite encheu o quarto, mas de
sde que
eu no podia ver todas as flores ao meu redor assumi que deve ser proveniente do f
oyer.
"O que, exatamente, que te incomoda mais sobre isso? Ser que voc no est
preparada para encontrar seu pai, ou descobrir que atravs de Sutherland, voc e eu
temos
uma ligao mais profunda do que se acreditava anteriormente?"
Sua pergunta me deixou perplexa. Eu ainda no compreendia totalmente o que Sig foi
para mim atravs deste novo desenvolvimento, e que ps a fiao da minha bssola interna.
"O que ns somos?"
" isso, ento? Isso o que voc est to chateada?"
"Tudo isso tem me chateado, Sig. Voc surpreende me atacando com o meu pai,
sabendo que ele era o nico, e que me mandou para lidar com ele. Algum aviso teria
sido
timo, mas mais que isso. No sei o que isso faz com que voc e eu."
"O que voc acha que ns ramos antes de hoje?" Ele parecia to calmo que eu queria
estrangul-lo atravs do telefone. Mas nada disso era novidade para ele. Ele sabia d
e tudo.
"Eu no sei." Amigos e colegas no pareceram certo. Ns no fomos amantes, embora
s vezes ele me tratou de uma forma que sugeria que tinha considerado isso. Mas ag
ora eu
me perguntava se o seu carinho para mim tinha sido por outra razo completamente
diferente.
Que eu no sabia a diferena entre atrao e um lao familiar enlouqueceu-me.
"Se no sabe o que dizer, por que isso importa muito para o que somos agora?"
"No brinque comigo. Voc sabia sobre isso o tempo todo que ns nos conhecemos."
" claro."
" por isso me permitiu caar para o conselho? Por que voc apenas no me matou
quando apareci na sua porta?"
"Sim." Franco. Eu estava esperando que ele suavizasse sua honestidade para facil
itar
as coisas para mim, mas que tinha sido uma esperana tola. Eu tinha ameaado sua ser
va
poucos minutos antes, ento talvez ele no quisesse jogar bonito tambm.
"Holden me perguntou uma vez se eu deixaria voc beber de mim, porque ele no
conseguia entender por que voc sempre foi capaz de me encontrar. porque eu levo s
ua
linha de sangue, no ?"
"Acho que voc respondeu a sua prpria pergunta."
Mordi meu lbio numa tentativa aparente de levar minha frustrao em mim. "Por que
voc no me contou?"
"Ser que isso importa?"
" claro que importa." Rebati.
"Muito bem, se to importante para voc, faa suas perguntas."
"O que eu sou para voc?"
"Em que sentido?" No acho que ele estava sendo intencionalmente evasivo, mas a
pergunta me irritou tudo a mesma coisa.
"Em todos os sentidos."
"De acordo com a genealogia vampiro, voc da minha linha, mas no diretamente a
minha. Embora, enquanto o meu sangue que acende a centelha vampiro dentro de voc,
ns no estamos... Relacionados. No da maneira que os seres humanos consideram isso,
de
qualquer maneira. "
Isso fez com que qualquer insinuao um pouco menos superficial do que tinha
sentido um momento antes. Se eu tivesse que pensar nele como meu bisav, ele fez t
odas as
vezes que sugeriu me tirar das minhas roupas ser realmente assustador. Saber que
o seu
sangue estava em mim, no entanto, tornou difcil para eu pensar nele como algo alm
de uma
figura parental agora. To bonito como era, no acho que eu poderia ter passado essa
noo.
"Ento, ns estamos ligados, mas no relacionados."
"Sim."
"Se voc no pensa em mim como um parente, por que a ateno extra? Por que estava
to interessado em mim? Voc me protege de Juan Carlos e sai em seu caminho de fazer
as
coisas mais fceis para mim. Voc no faria isso por qualquer pessoa."
"Voc est certa. Tenho um interesse especial em voc. Imagine minha surpresa
quando veio pela minha porta aos dezesseis anos, cheia de rancor e angstia, e ped
iu para
ser dado um emprego. Imagin-la do meu lado, sabendo no instante em que te vi que
tinha
uma mo na sua criao. A centelha inflamando em voc tinha em parte ? comeado
comigo. Amei o fogo que vi em voc, e queria muito saber como a minha linha tinha
terminado nesta corajosa menina hbrida, que era mais atitude do que era monstro."
Sua impresso de mim aos dezesseis anos ainda me resumia no presente, s que agora
eu tinha o poder de fazer algo da minha atitude.
"E o que voc pensou quando teve que me conhecer?" Deitei-me na cama, olhando
para o teto cinza. Com os toques de lavanda no quarto me lembrei dos olhos de De
smond, e
meu corao se apertou com saudade dele.
"Acho que voc uma mulher incrvel, Secret, e tenho orgulho de ter voc na minha
linhagem. Mas voc como uma grande dor na minha bunda hoje, como era na noite em q
ue
nos conhecemos."
Por alguma razo isso me fez sorrir.
"Eu ainda no entendo por que nunca me contou. No deveria ter encontrado este
caminho. Ele me pegou de surpresa, e no estava preparada."
"Eu no sabia que era to importante. At esta semana nunca esperei que voc e
Sutherland se cruzassem, ento por que complicar o nosso relacionamento com detalh
es
desnecessrios?"
"Mas quando sabia que eu estava vindo para c, tambm sabia que eu estaria olhando
para o meu pai. Voc no acha que um aviso teria sido bom?"
Eu no poderia esperar que Sig admitisse que estivesse errado, porque no estava em
seu carter de reconhecer os erros de sua parte. Mas me jogar com um conselho desc
onhecido
e ter um trio de estranhos me dizendo que eu estava ali para caar o meu pai? Bem.
.. no era
legal, e estava esperando que Sig pudesse ao menos entender por que eu estava ch
ateada.
"Eu sinto muito que voc no aprova a forma como lidei com as coisas. Talvez o
conhecimento pudesse ter sido til para voc, e talvez eu tenha sido negligente em no
compartilh-lo. Mas o que est feito est feito."
Isso foi o mais perto de um pedido de desculpas, que eu conseguiria.
O lado da minha cama mergulhado em novo peso. Virei cabea para olhar Holden,
impressionada que conseguiu abrir o porta sem eu notar. Distraidamente, ele pego
u um
pedao de meu cabelo e torceu-o em torno de seu dedo. Muitas vezes ele parecia fas
cinado
por meus cachos, sempre brincando com eles e passando as mos por eles. Para mim,
eles
eram um aborrecimento quando estava com pressa, e muitas vezes melhor deixar em
um
rabo.
Eu bati a mo dele, mas ele foi para a direita de volta quando comecei a falar com
Sig
novamente. "Antes de eu deixar, voc disse que tinha sido... problemtico. Que tipo
de
homem que eu estou espera de encontrar?"
"Eu nunca o conheci."
"Mas voc sabe que ele tem sido difcil para o conselho."
"Sim. No meu entendimento ele no se ajustou adequadamente mudana. Percebi
que o seu criador, um vampiro chamado Theo ? no teve a permisso de Sutherland na
troca. Mais tarde, descobri que Theo tinha ido em uma espcie de campanha pelos es
tados do
Sul e fez um grande nmero de vampiros no sancionados. A maioria deles foram integr
ados
em vrios conselhos, e Theo foi... manipulado. Acredito que Sutherland carrega alg
uma
culpa dos acontecimentos aps o seu renascimento."
Sim, como ele quase matou sua namorada grvida e criana por nascer?
Algo me ocorreu que no tinha pensado em perguntar a qualquer pessoa em todos os
meus 23 anos. "Ser que ele sabe sobre mim?"
Eu nunca tinha sido capaz de perguntar a Mercy, e Adelaide no gostava de discutir
assuntos relacionados com a minha herana. Tanto quanto eu sei que ela no tinha con
tado a
ningum fora do bando sobre a minha existncia. Por isso, foi possvel que Sutherland
nem
soubesse que eu tinha sobrevivido ou que ele tinha uma filha.
"Como eu poderia saber a resposta para isso?"
A mo de Holden tinha ido ainda em meu cabelo, e no poderia ter sentido o olhar
mais fortemente se fosse uma coisa fsica. Quanto mais eu deixei as palavras de Si
g
afundarem, menos com raiva me tornei. Ele tinha dois mil anos de idade. Talvez no
entendesse quo perturbador seria para mim ser confrontada com o meu pai biolgico.
Ele
provavelmente nem sequer se lembrava de como seus prprios pais pareciam.
E quem era Sutherland Halliston para ele? O resultado de um escndalo feio. Ele no
se importava com o meu pai, ento por que teria passado pela cabea de Sig que eu pu
desse
ser incomodada se no fosse?
Os vampiros de sempre, insensveis s vezes, esqueciam como pensar como as pessoas
que j foram.
Suspirando, esfreguei a ponta do meu nariz, e Holden deve ter compreendido a ten
so
que irradiava mim, porque ele apertou os dedos contra as tmporas e massageou-as e
m
crculos lentos e suaves. Eu queria espant-lo novamente, mas se sentiu to malditamen
te
bom que deixei-o fazer isso.
"Eu apenas pensei que voc pudesse saber."
"O que Sutherland faz ou no, sei tanto quanto voc, no tenho a menor ideia."
"Incrvel. Obrigada." Obviamente, o Tribunal tinha conhecido, provavelmente porque
Sig lhes tinha dito de nossa conexo, mas que poderia ter sido pelo que me tratara
m
melhor. Era realmente possvel que meu pai no tivesse ideia de quem eu era? Talvez
pensava que eu tivesse nascido um ser humano normal, ou que eu tinha sido levant
ada por
Mercy dentro do bando. Talvez ele pensou que eu tinha morrido.
Havia dezenas de possibilidades correndo pela minha mente, e cada nova a minha d
or
de cabea piorava.
"Voc precisa de alo mais, ou se sente preparada para voltar ao seu trabalho?"
Ah, essa atitude arrogante de vampiro. E ele teve a ousadia de me chamar de atre
vida?
Funguei, e as mos de Holden tencionaram. "Sim. Voc est tendo alguma sorte em encont
rar
Peyton? Quer dizer... Se vamos falar de fazer o nosso trabalho, como o conselho
est vem
junto quanto a ca-lo?"
Uma pausa. Que ele no tinha uma resposta na mo me fez sentir em partes iguais,
vitoriosa e nervosa. "Ns estamos trabalhando nisso." Disse ele finalmente. "Voc se
preocupa com o seu pai. Eu me preocupo com Peyton." Sempre optando por ter a pal
avra
final, ele desligou na minha cara.
"O que foi isso?" Holden moveu suas mos abaixo esfregando meus ombros.
"Questes paternas."
14
"Questes paternas?" Os dedos de Holden amassaram meus msculos atados de
forma muito deliciosa.
"Lembra que voc no poderia descobrir por que Sig sempre foi capaz de me
encontrar, embora ele e eu no tivssemos compartilhado sangue? Como ele poderia ent
rar
em meu sonho?"
Um de seus dedos me estimulou muito bruscamente, e ofeguei de dor. "Voc no me
disse que ele estava em seus sonhos."
Ignorando o cime bvio em sua voz, eu chamei, a dor de seu toque ainda irradiando
sobre a minha clavcula. "Como se v, eu poderia ter um pouco de seu sangue em mim
depois de tudo."
Pensei que ele poderia me sufocar, suas mos apertaram tanto.
"O que significa isso?"
"Em termos bblicos?" Talvez no seja a melhor escolha de palavras, desde que a
obteno bblica era um eufemismo para o sexo, que provavelmente era familiarizado. "E
u no
quero dizer assim." Eu rapidamente acrescentei.
"Secret, apenas me diga do que voc est falando."
"Sig gerou Theo." Levantei um dedo, em seguida, levantei um segundo. "Theo gerou
Sutherland." Levantando um terceiro e ltimo dedo, cheguei concluso. "Sutherland ge
rou
Secret." Deixando minha mo cair, inclinei a cabea atrs para olh-lo. "Conseguiu isso?
"
"Deixe-me ver se entendi... voc e Sig esto relacionados."
"No relacionados. Ns compartilhamos uma linhagem."
"O que literalmente a definio de ser relacionado."
"Ok, talvez, mas no estamos relacionados maneira que Sutherland e eu estamos. Ou
a forma como Mercy e eu estamos."
"Mas ainda relacionados." Ele parecia completamente alegre.
Eu me apoiei em um cotovelo e olhei fixamente para ele. "Voc parece muito feliz c
om
isso."
"Voc no tem ideia." Ele se inclinou e deu um beijo em meus lbios. Foi breve, e no
apaixonado, e quando se afastou, ainda estava radiante como o gato Cheshire. "Es
sa uma
grande notcia."
"Tem mentido sobre toda a minha linhagem, e isso uma coisa positiva?"
"No para voc, talvez. Mas, para mim."
Franzi o rosto para cima, ficando em uma posio com as pernas cruzadas e sentada
ento o enfrentei. Quando descobri que ele estava tonto aproximadamente, a minha r
esposta
foi dar um tapa nele, mas me segurei. "Oh Deus, Holden. Voc est seriamente sorrind
o
como um idiota, porque acha que isso leva Sig fora da corrida por um lugar na mi
nha cama?"
"Sim." Ele respondeu sem hesitao. Reconsiderei minha conteno e bati com fora na
cabea, mas no chacoalhei seu sorriso.
"Sig nunca esteve na minha cama."
"Voc j esteve na cama com Sig."
"Ugh, isso um uso bruto de semntica." Desde que eu no poderia dizer que eu nunca
dormi com ele, acrescentei: "Eu nunca tive relaes sexuais com Sig."
"O que no quer dizer que ele no estava tentando."
"Voc quer dizer que voc estava tentando?"
"Eu tentei por sete anos. Cheguei l, eventualmente." Ele piscou, que o encontrei
encantador.
"Voc tem sorte de eu te amar, seu pervertido estpido." Bati-lhe no brao. "Mas voc
no tinha nada para se preocupar com Sig."
"Sig consegue o que quer. Ele queria voc."
"Alguma vez lhe ocorreu que eu no quisesse ficar com ele?"
"No. Eu o conheci. Eu o conheo. Em algum ponto voc iria querer ficar com ele."
Eu no neguei abertamente porque tinha havido um momento em que me perguntei
como seria estar com o Lder do Tribunal. Ele tinha um inegvel apelo para ele. Mas,
acima e
alm de qualquer atrao foi o meu terror profundo dele. Se somos ou no relacionados,
minhas razes para no dormir com ele existiam muito antes. O sexo era uma questo de
confiana, e embora eu confiasse em Sig como um lder, no deixaria minha garganta exp
osta
a ele em um beco escuro.
E se no iria expor meu pescoo, eu com certeza no iria caminhar minha saia para
cima para ele.
Especialmente no agora. Que parecia ser tudo que preocupava Holden naquele
momento.
"Voc pensou que ia dormir com ele?"
Ele ergueu um ombro, a expresso sorrindo desaparecida, substituda por algo mais
apreensivo. Suspeitava que ele estava percebendo quanto a sua excitao pode ser
interpretada do meu lado. Mal.
"S porque eu dormi com voc e com Desmond, no significa que vou dormir com
qualquer um." Eu era incapaz de manter o tom de mgoa da minha voz.
"Eu sinto muito."
"Voc realmente pensou nisso?"
"Eu no sei o que pensar. Voc me mantem na mesma coleira que o co. Nenhum de
ns sabe o que est pensando, ou quem est escolhendo. Se no vai escolher um de ns, o qu
e
tem para mant-la desde a escolha de outra pessoa?"
Subi para fora da cama e coloquei a distncia total do quarto entre ns. Eu no queria
estar ao alcance do brao, porque o desejo de embaralhar nele era uma coisa, mas t
ambm
tinha o hbito de emaranhar membros com ele sempre que ficava brava.
"Eu pensei que voc me amasse." Disse calmamente.
"Eu amo." Ele ficou sentado na cama, mas seu olhar estava trancado em mim, depoi
s
que andei o comprimento do quarto. "Eu sempre te amei. Vou te amar enquanto eu
viver. Esse no o ponto. No justo o que voc faz para mim e Desmond. No posso falar
por ele, mas posso dizer que a ltima coisa que quero mais concorrncia. Um corao s
pode ser dividido tantas vezes, antes das peas pararem de sentir qualquer coisa.
Quantas
vezes voc pode ser dividida?"
Parei de andar e olhei para ele. Toda a culpa que tinha ido e vindo como as mars
na
lua vieram no inchao de volta por cima de mim agora. Pensei que eu era a nica sent
indo o
peso deste triplo caso de amor, mas agora aqui estava um ponto no tringulo me diz
endo
que se feria tambm.
"Eu no quero magoar nenhum dos dois."
"Mas voc est. Est machucando a gente, e est prejudicando a si mesma."
Havia um sof de couro em um canto da sala, e me sentei, colocando meu rosto em
minhas palmas das mos viradas para cima. No sabia o que dizer. No poderia escolher
entre eles, e no poderia abandon-los. Eu estava presa entre ter tudo o que eu quer
ia e no
ter nada em tudo, e acreditava que era melhor ficar quieta do que correr riscos.
"Eu no posso fazer isto agora."
"Tudo bem." Ele ficou de p e se agachou na minha frente, tomando minhas mos nas
suas, ento eu no tinha escolha, alm de olh-lo. "No estou pedindo para voc fazer uma
escolha neste segundo. S quero que saiba por que estou aliviado que outra opo foi
retirada da corrida."
Olhando para ele, tentei decidir se ele estava sendo bonito ou fazendo uma piada
s
minhas custas, mas ele parecia totalmente srio. Deixei-o segurar minhas mos enquan
to me
observava. Ele tinha uma capacidade vampiro estranha para sentar-se perfeitament
e imvel,
como se tivesse sido transformado em pedra, por isso s vezes parecia que estava o
lhando
para uma verso de esttua de Holden que no respirava ou movia seus olhos.
No que Holden respirasse em um dia normal.
"Sig no outra opo." Assegurei a ele.
"Bom." Ele ofereceu-se um leve sorriso e apertou minhas mos. "Bom."
"Voc est realmente to infeliz?"
"No que eu esteja infeliz. Mas ficaria muito mais feliz se eu no tivesse que divid
ir
voc em tudo."
"Eu imagino que Desmond sente da mesma maneira."
"Provavelmente."
Deslizei fora do sof e montei seu colo, colocando meus braos preguiosamente ao
redor de seu pescoo, para que pudesse chegar perto o suficiente para pressionar a
minha
testa contra a dele. Gostei da forma como a sua pele fria fez a minha prpria pare
cer quente
por comparao. A maneira que senti quando estava perto dele foi algo que no seria ca
paz
de desistir facilmente. Ele me fez acreditar que estava segura, mesmo quando no
estava. Como se eu pudesse passar por qualquer situao.
Mesmo esta.
"Eu prometo a voc, quando tudo isso acabar... Peyton, a minha me, Sutherland...
quando tudo terminar, vamos falar. Voc, eu e Desmond vamos sentar e descobrir tod
a essa
confuso terrvel para fora. Ok?"
Ele apoiou a minha parte inferior das costas, com amplas e fortes palmas, e apoi
ou-nos
em direo ao sof, com os lbios perigosamente perto dos meus. "Nesse meio tempo, voc
acha que pode ceder nesta misso boba de celibato?"
Dada a minha posio, que era impossvel ignorar a presena crescente de sua ereo,
ou a maneira possessiva que apertou os punhos da minha camisa. Se eu esperasse m
ais
alguns segundos, ele poderia rasgar a roupa e ter seu caminho comigo no cho.
No seria a primeira vez que no tnhamos feito em uma cama.
Pesei as opes na minha cabea. Por um lado, queria ser totalmente consumida por
ele. Ansiava por sua mordida mais do que quase qualquer coisa, desejando a emoo
inebriante que me deu. E ele mencionou que seria mais capaz de vender a nossa hi
stria se
ns fossemos ouvidos por outros.
Isso foi o que me fez empurrar-me fora dele. No a ideia de vender o nosso
relacionamento, mas a ideia que outras pessoas pudessem nos ouvir. Eu no tinha in
teresse
em transformar minhas sesses no quarto em um evento pblico. Os membros do conselho
da Costa Oeste no tinham lugar em meus relacionamentos.
No importa o quanto eu quisesse acabar com meus trs meses sem sexo e colocar
Holden e eu fora de nossa misria, no era o momento certo.
"Sinto muito. Eu quero, mas no ..."
Ele me levantou do cho e me apoiou na parede, sacudindo o grande espelho ao nosso
lado. Com quase nenhum esforo, me ergueu com uma mo para que eu mais uma vez fosse
posicionada sobre a sua dureza. Resumidamente seus olhos se fecharam, e ele paro
u a mo
que tinha ido para a garganta.
"Holden."
Seus dedos roaram a pele fina do meu pescoo, e quando reabriu os olhos, eles
tinham ido preto. Por um breve momento me perguntei se eu deveria ter medo dele.
Anos de
treinamento para matar vampiros fez-me desconfiar de seu estado de olhos negros,
porque
geralmente significava que eles estavam prestes a arrancar sua artria cartida fora
.
Holden no estava interessado em uma alimentao tradicional embora. Ele pode
querer morder-me o inferno, queria que ele me mordesse tambm, mas seu interesse e
ra
carnal de uma maneira diferente.
"Voc quer." Disse ele, sua voz spera e rouca. "Voc disse que queria." Ele beijou
minha clavcula, e deve ter ouvido o baque alto do meu corao, porque abaixou a orelh
a no
meu peito e escutou por um longo tempo.
Que foi quando ele pareceu entender por que meu corao estava batendo to rpido.
Ele baixou-me de volta ao cho e deu vrios passos de distncia, passando os dedos
pelos cabelos e parecendo completamente enojado consigo mesmo. "Eu sinto muito."
"Est tudo bem."
"No est tudo bem."
"Voc no me machucaria. No teria deixado sair da mo. E voc est certo... Eu disse
que queria. S no aqui. No gosto disso."
Sentou-se na cama, a escurido desaparecendo de seus olhos enquanto ele continuava
a olhar para mim. Tentei sorrir, mas no estava me sentindo muito risonha logo em
seguida.
Maxime tinha um inferno de um senso de timing, porque ele bateu em silncio e abri
u
a porta, dando a Holden e a mim um alvio muito necessrio a partir da tenso.
" um momento ruim?" Max perguntou.
"No. No poderia ser melhor." Respondi.
Os vampiros da Costa Oeste foram pensando mais para frente que os seus homlogos
da Costa Leste, que eles optaram por uma abordagem tecnologicamente avanada para
a
coleta de informaes. Em Nova York, eu estava convencida de que o conselho ainda pe
nsava
que computadores eram uma moda passageira, porque muito poucos dos guardas ou
sentinelas usavam, e duvidava que Sig ou Juan Carlos j haviam tentado.
Maxime estava carregando um MacBook elegante quando entrou no meu quarto e
sentou-se no centro do grande sof de couro. Sentei-me sua direita e acenei para H
olden se
juntar a ns. Talvez com seu irmo no meio pudssemos parar de ser to estranhos e que e
le
poderia relaxar.
Eu no estava brava com Holden para o que tinha feito. Sabia com certeza absoluta
que ele nunca teria me forado a fazer nada que no quisesse fazer. Houve uma forte
probabilidade de que ele no tinha tomado sangue desde sua chegada em Los Angeles,
e ele
tinha bebido. Os vampiros no bebem muitas vezes porque o nosso metabolismo proces
sava
o lcool muito rapidamente, criando um zumbido quase instantneo.
Ele estava com fome e um pouco bbado, e sentei em seu colo depois de priv-lo de
sexo durante trs meses. No estava tentando arranjar desculpas para suas aes, mas no
estava chateada com ele. Minhas roupas ainda estavam intatas, e ele no tinha feit
o nada
alm de me pegar e ouvir as batidas do meu corao.
Talvez eu estivesse inventando desculpas.
Suspirei e dirigi minha ateno para Maxime e seu laptop. Tinha que admitir, no era
muito boa com a tecnologia sozinha. Meu smartphone me fez sentir estpida, e o lap
top que
tinha em casa era cerca de trs vezes mais grosso do que este e existia apenas par
a que eu
pudesse atualizar meu iPod.
O sof cedeu sob o peso de Holden, e ele olhou para a tela com a gente.
Maxime tinha puxado uma foto em preto-e-branco de uma bela manso cercada por
um bosque de palmeiras. Ele continuou a percorrer as fotos no computador, mostra
ndo a
manso ficando cada vez maior medida que mais quartos e alas pareciam ser adiciona
das a
cada nova foto. As fotos coloridas mostraram que ela era uma linda prxima de crem
e-
amarelo com tons de Borgonha.
"Bela casa." Disse, ainda no tendo certeza por que estvamos olhando para isso. "O
que isso tem a ver com Sutherland?"
"Esta a Manso Winchester, em San Jose." Maxime nos informou.
"Winchester, como os rifles?" Perguntei.
"Precisamente. Foi construda aps a morte do Sr. Winchester por sua viva Sarah. Ela
carregava um incrvel fardo de culpa, porque acreditava que os fantasmas dos morto
s pelos
rifles de seu marido foram assombrando. Quando falou a uma vidente, a mulher inf
ormou a
Sarah que a nica maneira de escapar dos espritos era construir uma casa e nunca pa
rar."
"Nunca parar de construir?" Olhei para as imagens em miniatura na tela da casa
sempre crescente, perguntando que tipo de loucura levaria algum a fazer isso.
"Sim. Ela tinha uma equipe de construo trabalhando nela dia e noite h mais de 30
anos, at a hora de sua morte."
Ele abriu uma nova pasta, esta mostrava o interior da casa. Dezenas de fotos for
am
passando, e em primeiro lugar a casa parecia uma manso normal do sculo XX, mas
medida que passava, comecei a questionar a estabilidade mental de Sarah Winchest
er. Era
uma coisa seguir o conselho de uma psquica, mas a casa que esta mulher tinha cons
trudo
era completamente loucura.
Havia escadas correndo para nada, janelas presas no meio do cho, as portas se
abrindo para paredes planas, salas secretas com trs portas, mas apenas uma porta
para
fora. A casa era louca. Cada ala parecia ter seu prprio tema de cor, e Sarah tinh
a uma
propenso peculiar para o nmero treze, escondendo-os nos detalhes em quase todos os
lugares.
Maxime comeou a nos mostrar fotos detalhadas de cor de todo o lindo vidro colorid
o,
e ao mesmo tempo foi uma lio de histria interessante que finalmente tive que pergun
tar
novamente: "O que isso tem a ver com Sutherland?"
Meu criado vampiro continuou a folhear fotos das janelas. "Quase todos os vitrai
s na
casa da Sra. Winchester foram projetados pelo prprio Charles Tiffany." Ele nos mo
strou
imagens de projetos bonitos e janelas margarida que fariam um verde da igreja gti
ca com
inveja. "O que a maioria das pessoas no sabem sobre Tiffany que sua paixo para a
construo de vitrais tem uma histria muito nica..."
Grande. Mais histria.
Estar cercada por pessoas que viveram atravs de eventos histricos, em primeira mo
e poderia relacion-los de volta para mim com mais detalhes vvidos do que qualquer
livro,
fez-me menos inclinada a prestar ateno durante uma lio de histria padro. Mas Maxime
estava tentando nos dizer algo importante, mesmo que estivesse levando uma etern
idade
para chegar ao ponto.
Ele continuou. "Tiffany tinha uma amante. No incomum para o seu tempo."
"Ou o nosso." Holden observou.
"Verdade. Mas a amante de Tiffany era especial. Ela era um vampiro."
Levantei uma sobrancelha e olhei de Maxime para Holden. Ele deu de ombros, mas
que tambm pareceu interessado nesse desenvolvimento.
Pgina 116
"Parece que sua amante vampiro tinha um desejo especial para o sol. Ela sentia f
alta
mais do que qualquer outra coisa de sua vida humana, e pediu-lhe para encontrar
uma
maneira de trazer o sol de volta para ela. Ambos sabiam que ela no era capaz de v
er a luz
solar realmente novamente, ento Tiffany tentou encontrar uma maneira de capturar
o sol
para ela. Comeou desenhando lmpadas, na esperana de transmitir a essncia da luz sola
r
atravs de cores e formas diferentes."
Pensei nas lmpadas na manso de Calliope. Minha Metade-fada/metade-deusa
guardi teve uma impressionante coleo de obras originais de Tiffany de iluminao na sal
a
de espera, e eu amava essas lmpadas. Podia ver agora como seu criador foi inspira
do, e
amava mais seu brilho como joia por isso.
Luz solar artificial. Que ideia genial. Ele deve ter amado muito sua amante vamp
iro
para definir sobre fazer arte assim para ela. A julgar pela expresso no rosto de
Holden, ele
tambm ficou impressionado com os comprimentos que um homem humano tinham ido
para a sua amante vampiro.
"Enquanto ela amava as lmpadas, ela ainda desejava mais. Elas eram uma pequena
oferta como em comparao com a grandeza do dia. Assim, Tiffany comeou a construir o
trabalho em uma escala maior."
Maxime abriu o navegador e digitou teto Tiffany na busca do Google. Um domo
circular azul-verde surpreendente foi primeira coisa que ele nos mostrou, e era
to linda
que eu queria estender a mo e toc-lo.
"Este est em uma biblioteca em Chicago. Ou, pelo que percebo, a antiga biblioteca
, que
agora um escritrio de turismo." Ele deu de ombros, como se fosse difcil manter o c
ontrole
de como os edifcios mudaram de propsito ao longo dos anos. Voltando pesquisa de
imagens, ele nos mostrou centenas de tetos e janelas que Tiffany tinha projetado
.
"Sua amante vampiro amava todas elas, mas nada parecia atingir seu objetivo de
traz-la luz do sol, que queria desesperadamente. Ela cresceu sombria e escura qua
ndo o
tempo passou. Enquanto isso, a estrela de Tiffany estava em ascenso, e seus proje
tos tornou-
se cobiados por famlias de elite em toda a Amrica. Incluindo Sarah Winchester."
Maxime voltou para os arquivos com imagens da Manso Winchester. Ele nos
mostrou vrios que j tnhamos visto, mas parou em um pequeno conjunto em uma parede
interior. Foi modelada em rosa e verde, com treze cristais de vrios tamanhos mont
ado nele,
parecendo como gotas de orvalho presos em uma teia de aranha. Foi incrvel.
"Esta janela foi projetada especificamente para Sarah Winchester. Tiffany agoniz
ou com
a sua construo, definindo os cristais, que na verdade so prismas, de tal forma que
tomaria
a luz do sol e cobriria todo o cho de uma sala com arco-ris. Ele considerou uma de
suas
maiores realizaes."
"Mas... dentro de casa."
"Sim. . a nica janela mais cara da Manso Winchester, e Sarah a tinha instalado em
um lugar onde o sol nunca alcanaria. Quando a amante de Tiffany descobriu o que S
arah
tinha feito para a janela, ela estava furiosa. Acreditava que esta janela pode t
er sido a nica a
finalmente conseguir o que ela pediu a Tiffany para lhe fazer, e descobrir que e
stava sendo
desperdiada a fez lvida. Ela implorou a Tiffany para compr-la de volta, mas ele se
recusou. Aps sua morte, ela tentou obt-la a partir do esplio Winchester, mas eles no
estavam dispostos a vend-la. Desde ento, passou dcadas tentando recuper-la, e depois
de
tantas tentativas frustradas de passar por canais oficiais, ela se cansou de esp
erar."
" Eilidh, no ?" Eu perguntei. Somente um vampiro em sua posio seria capaz de
enviar um guardio para fora e roubar uma janela.
"Sim. Depois que deixamos San Francisco, ela passou uma grande quantidade de
tempo e energia trabalhando para recuperar a janela. Fez ofertas generosas para
a equipe de
restaurao, bem como para o museu que hoje existe l." A maneira como ele disse museu
era
to desdenhosa que parecia ofensiva de estar usando a frase.
Ele abriu o navegador novamente e puxou um site para Winchester Mystery House. E
u
poderia dizer o que o tinha feito zombar. A casa de Sarah Winchester tinha sido
transformada em um hbrido bizarro de museu e parque de diverses. Visitas guiadas e
ram
oferecidas atravs de reas especficas da casa, enquanto outros estavam fora dos limi
tes para
os turistas por causa de danos estruturais a partir de vrios terremotos.
O local ainda ofereceu passeios fantasma ao luar.
" realmente assombrada?" Eu tive alguns desentendimentos com fantasmas.
Exposio suficiente para acreditar neles, sem sombra de dvida. No estava preocupada
que a minha expedio pudesse ser prejudicada por espritos, mas era melhor que saber
quando um espectro transparente poderia saltar para fora em voc. Mantinha as feme
as
gritando ao mnimo.
"Quem sabe. Uma casa velha, com tantas pessoas que dedicaram suas vidas para
trabalhar l. O trabalho que nunca, nunca terminou? Aposto que um ou dois espritos
esto
espreita nos corredores. Sarah morreu ali."
Olhei para o site, que oferecia menos fotos e menos histria do que eu tinha obtid
o a
partir de Maxime, e coloquei-o em conjunto com o que tinha aprendido durante a m
inha
reunio com o Tribunal.
"H algo que voc no est me dizendo."
"O que te faz dizer isso?"
"Se Eilidh enviou Sutherland em busca da janela, que est tudo muito bem. Mas ele
no conseguiu isso. Teria havido alguma notcia sobre ela estar faltando, se to valio
sa
quanto voc diz. Esto, tem mais para isto. Eles me disseram que estavam com medo qu
e o
item pudesse cair nas mos erradas. Sutherland no tem janela, o que significa que e
les esto
preocupados com outra coisa."
Maxime e Holden ambos olharam para mim. Eu estava um pouco ofendida por suas
expresses chocadas. Esta no foi a primeira vez que fiz uma observao perspicaz.
"At onde eu sei, a janela era o fim de jogo do Tribunal. Eilidh a queria, e ela e
nviou
Sutherland para obt-la."
Balancei minha cabea. "Ento, todos ns estamos sendo enganados. Eles querem que
eu encontre Sutherland, porque ele foi obter a janela e descobriu outra coisa. E
seja o que for
que ele encontrou, que o que eles esto realmente procurando."
12
Eu odiava ser enganada.
Gostava menos de ser usada. Tendo sido um peo para um conselho a maioria da
minha vida adulta, no apreciava outro conselho me tratando como um agora. Eu era
igual a
eles, mas tentaram me usar em algum esquema de mestre.
Pensaram que eu era tola o suficiente para seguir em frente sem fazer perguntas,
porque a pedreira era o meu pai? Que estpida que eles pensavam que eu era?
No queria uma resposta para isso.
Peguei o laptop de Maxime e pedi-lhe para deixar Holden e eu sozinhos. No tinha
certeza porque eu precisava do computador. No era como se fosse capaz de invadir
arquivos mestres do tribunal e recolher os seus segredos. Eu mal podia apresenta
r uma
declarao de impostos on-line.
Tomando uma segunda olhada nas fotos no me disse nada de novo, nem fez uma
pesquisa na Internet sobre Sarah Winchester ou Charles Tiffany. Se o item que es
tavam
caando pertencia ao dono da casa ou ao ex-amante de Eilidh, a Internet no estava m
e
oferecendo nenhuma pista.
A histria de Maxime sobre a obsesso de Eilidh com o sol era tudo que realmente
tinha que ir, que me fez pensar que este item que estava procurando foi relacion
ado.
"Alguma vez voc j ouviu falar de alguma coisa que poderia conceder um vampiro a
capacidade de andar no sol?" Perguntei a Holden.
"Alm de um desejo de morte?"
Atirei-lhe um olhar venenoso. "Seja srio."
"Estou falando srio. Nunca ouvi falar de qualquer coisa que pudesse fazer o que v
oc
est falando possvel."
"Voc acha que estou sendo paranoica? Talvez isto seja realmente apenas sobre a
janela estpida."
"No. Acho que est certa. Eles esto pirando porque Sutherland est desaparecido, e
se a janela no est desaparecida, esto preocupados com outra coisa."
Apertei os lbios e fiz uma leitura rpida dos outros arquivos no computador. Ele no
parecia ser o laptop pessoal de Maxime, porque nada nele estava relacionado a el
e. Meu
melhor palpite era que era um computador de uso geral, e como tal no havia nada d
e valor
sobre ele.
Dei uma ltima olhada na foto da janela, dei um zoom para ver se havia alguma pist
a
dentro que pudesse me dizer o que eu estava procurando, mas no havia nada. Era ap
enas
uma janela. Uma bonita, com certeza, e pude ver porque Eilidh odiava que no era c
apaz de
enfrentar a luz do sol, mas no foi nada alm de uma janela.
"Bem, um bom lugar para comear como qualquer outro." Disse com um
suspiro. Segundo o site, haveria uma visita guiada ao luar em duas noites a part
ir de hoje, o
que seria uma forma ideal para entrar aps o expediente, sem recorrer a um B&E 4.
"Talvez
uma vez que estejamos l, podemos ter uma melhor noo do que est faltando. Ou
encontrar a trilha de Sutherland."
"Voc quer ir todo o caminho para San Jose, para ver por que o Tribunal est mentind
o
a voc?"
"Pediram-me para encontrar meu pai. Vou fazer isso. Qualquer outra coisa que eu
encontrar ao longo do caminho um jogo justo. No conheo Sutherland, ento no tenho
ideia se ele honrado ou no. Ele poderia ter ido desonesto, e estou preparada para
lidar
com isso, se isso chegar a acontecer, mas, entretanto, quero saber o por que ele
poderia ter
ido para desonesto. Voc no faz e decide trair seu tribunal um dia sem um bom motiv
o
poderoso."
4 Breaking and entering = arrombamento.
"A menos que voc esteja mentalmente perturbado." Ele me lembrou. "O que mais
traidores do tribunal so?"
Fechei o laptop e defini-o em cima da mesa, me inclinei no sof de frente para
ele. "Voc vem comigo ou no?"
Ele pareceu surpreso com a pergunta. " claro que vou com voc. Acho que estamos
alm do ponto disso, mesmo ser uma opo. Eu a segui para outro maldito plano de
existncia, pelo amor de Deus."
Eu tive que sorrir. "Olha como isso acabou."
Como ainda estava no incio da noite, com hora para ir antes do amanhecer, fomos
capazes de organizar o jato para nos levar de Los Angeles a San Francisco. Virge
m Air tinha
planos Excursional em toda Califrnia, em qualquer momento, o que significava que
poderia
ter voado em um avio de passageiros em vez disso, mas Holden colocou a bobagem de
sse
plano imediatamente.
"No. Ns no estamos colocando trs vampiros em um avio com uma centena de
seres humanos. Pior ideia possvel." Ele tinha sido inflexvel. Tentei convenc-lo de
que seria
bom, desde que ele e Maxime tinham comido.
Queria voar em um avio real.
Tinha estado em jatos antes e entendi que deveria ser grata por ter evitado uma
verdadeira experincia de viagem, mas ainda queria tentar. No cheguei a fazer um mo
nte
de coisas humanas normais, e sentando-me ao lado de entediados, viajantes irados
parecia
divertido para mim por algum motivo.
Era to inegavelmente normal, que era algo que eu no cheguei a experimentar muitas
vezes.
Pena que no era para ser.
Minha nica vitria na coisa toda foi que dessa vez que fomos autorizados a voar no
interior do habitculo em vez do compartimento de carga. Maxime e Holden mostraram
pouco interesse na vista das janelas da cabine pequena, mas eu praticamente tive
meu rosto
colado a elas.
Los Angeles de cima foi impressionante, uma grade de longo alcance das luzes se
espalhando mais do que o olho pode ver. Nova Iorque era to pequena em comparao, uma
ilha de incandescncia por oposio a esta ampla, cobertura iluminada.
Chamei Desmond desde que o nosso piloto no parecia se importar se usssemos
nossos telefones a bordo.
"Eu estava pensando em voc." Ele me disse, soando perto, apesar dos milhares de
quilmetros entre ns.
"Coisas boas, eu espero."
"Tem algum no alcance da voz?"
"Sim."
"Vamos ficar com coisas boas, ento, sim."
"Eu sinto sua falta." Olhei as luzes de Los Angeles chegando mais longe. "As coi
sas aqui
tm sido to estranhas. Terei algumas histrias incrveis para voc quando chegar em casa.
"
No houve tempo para entrar em toda a questo Sutherland por telefone, e no estava
com vontade de refaz-la, ento, de qualquer maneira.
"Voc s se foi por dia."
"Eu sei. No demorou muito para agitar o drama com os vampiros."
"Alguma coisa eles tm em comum com a gente."
"Vou cham-lo em um dia ou dois, ok? Te amo."
"Eu tambm te amo."
Depois que desliguei, o restante do voo transcorreu sem intercorrncias. Minha
impresso de San Francisco a partir do ar foi marcado por cobertura de nuvens, mas
consegui
uma boa viso da Bay Bridge iluminada noite, e isso me fez lembrar de casa. Os fio
s
varrendo e torres foram mais modernos do que a ponte do Brooklyn, mas quem vive
em uma
ilha me fez comparar todas as pontes com que vi em casa.
Ns pousamos em um pequeno aeroporto privado, onde um carro da cidade estava
esperando para nos levar a nossa residncia pelas prximas duas noites. Embora o tri
bunal
da Costa Oeste no fez a sua casa, em San Francisco, que ainda tinha um nmero de li
gaes
locais para torn-lo fcil para eles passarem uma noite ou duas em seus antigos fund
amentos
assombrando que devem escolher.
Que funcionou bem para ns.
Tnhamos de ficar na mesma sute de hotel que Sutherland tinha sido visto a ltima
vez, que eu esperava que pudesse me dar algumas pistas sobre o que o meu pai tin
ha
descoberto, e, talvez, para onde tinha fugido. Galen me informou que o quarto ti
nha sido
inspecionado por seus guardas, e eles vieram com nada, mas talvez meu pai e eu t
ivssemos
algo que no fosse apenas DNA em comum. Talvez eu fosse capaz de ver algo que os
guardas tinham perdido.
Provavelmente era uma iluso, mas ao mesmo tempo estava esperanosa.
A tenso de Holden havia diminudo um pouco, uma vez que tinha deixado Los
Angeles, mas manteve a distncia de mim no avio e optou por sentar na frente no car
ro em
vez de perto de mim atrs. No era a maneira mais ideal para vender a si mesmo como
meu
amante em tempo integral, mas agora a nica pessoa que tnhamos que convencer era
Maxime, e Holden no parecia muito interessado em manter o ardil em torno de seu i
rmo.
Maxime no pareceu se importar de uma forma ou de outra. Ele estava to animado
por estar fora do Los Angeles que manteve ralhando sobre a histria de San Francis
co e todos
os lugares que tinham sido antigos parques de vampiros. Em circunstncias normais,
este
seria exatamente o tipo de lio de histria que gostaria de ouvir. Agora, porm, estava
mais
interessada em Holden e o estado mal-humorado que ele tinha cado.
Tentei dizer-lhe que no estava chateada com o que tinha acontecido no meu quarto,
mas estava carregando o fardo da culpa com ele do mesmo jeito. Estava com raiva
de si
mesmo, e nada do que eu estava dizendo ajudou a aliviar sua mente. No deveria ser
a nica
a decidir se ele deveria se sentir culpado por suas aes? E se dissesse que no havia
nada
sobre o qual se sentir mal, por que ele no poderia encolher os ombros?
Nosso motorista nos levou a um armazm de tijolo velho, onde um carro com os
nossos pertences estava esperando. Maxime no tinha parado de falar, uma vez que t
inha
desembarcado, e continuou a conversar sobre o passado histrico do edifcio e o trab
alho que
tinha ido para restaur-lo aps o terremoto de 1906. Pelo que eu juntei ? no estava o
uvindo
tudo ? parecia que o Tribunal fez uma renda considervel, alugando o espao para vria
s
empresas de filmes pornogrficos como um estdio.
Maxime me assegurou vrias vezes que no seriamos perturbados durante a estadia, e
todas as reservas futuras haviam sido remarcadas. Acho que ele estava preocupado
que eu
ficaria ofendida com a vida dupla do armazm, mas muito pelo contrrio, pensei que e
ra a
parte mais interessante das informaes que ele forneceu, desde que chegamos.
Ns no estaramos dormindo no armazm, mas seria nossa base noturna de
operaes desde que o hotel que estaramos usando era um ponto turstico movimentado, e
ns no poderamos ir e vir sem chamar a ateno indesejada. E ns certamente no
poderamos trazer trs caixes, sem perguntas feitas.
O hotel foi equipado com luz de segurana nas sutes graas a todos os exigentes
clientes noturnos que tinham ficado l ao longo dos ltimos cem anos. No tnhamos nada
para nos preocupar no departamento de luz solar. No sabia ou o hotel no estava cie
nte que
seus convidados sensveis eram vampiros, mas eles definitivamente tinham se acostu
mado a
atender a algumas exigncias estranhas a srio.
Maxime assegurou-me que o apartamento de dois quartos que ele garantiu para ns
foi projetado para atender todas as necessidades que possamos ter, e ns estaramos
sozinhos
durante o dia. Ele tambm deixou claro que Holden e eu ficaramos muito confortveis e
m
nosso quarto, e seu prprio quarto de dormir, sua palavra estava em uma boa distnci
a do
outro lado da sute.
Ele queria que eu soubesse que no estaria ouvindo no caso de Holden e eu
quisssemos fazer o desagradvel.
Era tanto pensativo e um pouco assustador dele para ir a tais extremos. No pergun
tei
por que ele no tinha apenas reservado seu prprio quarto. Ele parecia ter treze ano
s, ento
no havia nenhuma maneira que pudesse ter uma sute para si mesmo sem parecer suspei
to.
Em um monte de maneiras Maxime manteve grande parte da inocncia infantil que
deve ter tido quando era humano. Embora fosse apenas um par de dcadas, antes de s
eu
Bicentenrio, ele ainda teve uma valorizao de olhos arregalados para o mundo ao seu
redor
e prazer em compartilhar suas experincias com os outros. Fiquei verdadeiramente t
ocada
pela forma como ele tentou chamar a minha ateno para os pontos tursticos da cidade,
como um menino pode compartilhar uma borboleta capturada com os amigos. Ele viu
tanta
beleza nela, e queria que os outros a vissem tambm, para compreend-lo do jeito que
ele fez.
Ocorreu-me que a razo pela qual eu gostei tanto de Max, era porque ele me lembrou
de Brigit. Eles tiveram a mesma doura, apesar de serem vampiros, e havia uma cert
a
qualidade sincera em Maxime que o fez adorvel. No comeo pensei que era um truque p
or
causa de seu rosto jovem, um truque perfeito para atrair vtimas inocentes dentro,
mas
quanto mais passei um tempo com ele, mais percebi que era apenas a sua maneira.
Agora entendi porque Holden tinha insistido que confiasse no jovem vampiro. No
tinha certeza que fiz ainda, no absolutamente, mas no preciso confiar em algum para
gostar deles.
Depois da nossa rpida visita ao luar no armazm, fizemos nosso caminho at o hotel.
Dentro do lobby fiquei para trs, enquanto Holden e Maxime faziam o check-in, e
enquanto folheava os vrios panfletos sobre passeios histricos em San Francisco, um
a voz
familiar disse: "Secret?"
Parei morta, o panfleto ainda na minha mo e tentei me dizer que era tudo na minha
imaginao. Eu no estava ouvindo esse baixo, bartono retumbante. No, fez o lobo dentro
de mim agitando de seu sono e animando ambas as orelhas para cima, como se ela t
ivesse
estado assobiado dentro.
"Secret, voc?"
Olhei por cima do meu ombro, e meus olhos confirmaram o que o meu crebro ainda
se recusava a acreditar.
Lucas Rain estava a cinco ps longe de mim.
17
"O que voc est fazendo aqui?" Rosnei, incapaz de disfarar o meu descontentamento
em v-lo. Tinha havido um tempo em que eu poderia ter fingido educao para o meu ex-
namorado, mas no acho que Lucas justifica mais o esforo.
Eles dizem que o inferno no tem fria como uma mulher desprezada. Isso vai
quadruplicar para uma mulher que foi largada no dia de seu casamento.
Especialmente quando o futuro noivo se recusa a admitir que ele tem feito algo d
e
errado.
"Eu poderia fazer-lhe a mesma pergunta." Ele respondeu. "Eu possuo este hotel. E
nto
o que voc est fazendo aqui?"
Meu olhar correu para os lados, certificando-me de que no havia seres humanos
dentro escutando a distncia. Eu no vi nenhum, mas localizei Dominick Alvarez, irmo
de
Desmond e guarda-costas pessoal de Lucas. O pequeno homem loiro estava sentado n
o
saguo do hotel por perto, e quando ele me viu, levantou uma sobrancelha e deu um
aceno. Eu devolvi o gesto, e a Lucas expliquei: "Estou aqui a negcios do Tribunal
."
"Voc est em San Fran cisco fazendo um trabalho de vampiro?" Ele ficou enojado com
a ideia.
"Sim."
Holden e Maxime vieram, e desde que Maxime era alegremente inconsciente da
mudana no meu comportamento, talvez porque eu no estivesse muito alegre antes, ele
continuou a conversa sobre a ningum em especial.
Holden no foi alheio. Ele deu uma olhada para Lucas e me pegou pelo brao, me
puxando para o seu lado protetor. Claro, ele mal podia me poupar um olhar toda a
viagem
aqui, mas jogue um rei lobisomem na mistura e ele ficou todo pegajoso.
Vai entender.
"O que ele est fazendo aqui?" Quando Holden e Lucas ambos fizeram essa pergunta
ao mesmo tempo, eu quase ri. Pena que ainda estava perturbada do aparecimento sbi
to de
Lucas para encontrar qualquer coisa engraada naquele momento.
"Eu sou seu consorte." Disse Holden, um tom vitorioso em sua voz. Lucas era um r
ei,
ele no perderia o significado da palavra.
Infelizmente, de acordo com Lucas, eu ainda era sua rainha, ento...
"Quem so essas pessoas?" Uma mulher de vinte e poucos anos, com um rosto familiar
apareceu ao lado de Lucas e enfiou o brao sob o dele. "Luke, quem so seus amigos?"
Ela
perguntou de novo, quando ele no respondeu de imediato.
Luke? Apenas Kellen, irm mais nova de Lucas, j tinha lhe chamado de Luke. Eu
estava acostumada com as pessoas a trat-lo com respeito quase reverencial por cau
sa de
quem ele foi. Esta menina claramente no tinha nenhuma ideia.
"Willow, este Holden Chancery." Ele cuspiu o nome fora como se fosse veneno na
sua lngua.
"Encantado." Holden disse com um extraordinrio sorriso. Ele pegou a mo de Willow
e levou-a aos lbios, colocando um beijo em seus dedos.
Se no desligar o charme de alguns entalhes, no haveria um par de calcinhas seco em
todo o hotel.
"Eu te conheo?" Willow deu a Holden um olhar intenso. "Voc parece familiar.
Fizemos um indie h algum tempo atrs?"
"Um... indie?" Ele era geralmente rpido na absoro com mais linguagem do sculo
XXI, mas o termo aparentemente escapou dele.
"Um filme independente." Sussurrei.
"Oh. No, eu no sou um ator." Se eu no estava enganada, havia um brilho de
orgulho nos olhos ao ser confundido com um, porm. Ele era uma criatura indo para
o
ncleo.
"Que vergonha. Com essas bochechas." Willow deu-lhe um olhar de cima a baixo que
era partes iguais em sexual e predatrio. Eu j tinha visto a mesma expresso em srios
colecionadores de antiguidades, que desesperadamente queriam ter alguma coisa. E
la no
estava olhando para ele como se fosse uma pessoa, mas sim uma coisa.
Seu comentrio sobre filmes fez meu reconhecimento de seu rosto clicar. "Desculpe,
voc Willow Chalmers?"
Ela sorriu como um refletor de mil watts de ser reconhecida. "Culpada. E voc ?" O
olhar superficial que ela me deu no era to interessado quanto o que tinha dado a H
olden.
"Secret McQueen."
A onda inicial de seu lbio quando ela ouviu o meu nome foi uma resposta bastante
comum. As pessoas tinham muita dificuldade de tomar a srio o meu nome, e isso era
um
fardo com que aprendi a viver. Especialmente depois de descobrir que a minha me q
ueria
me nomear Harmony. Eca.
Mas conseguir um olhar to desdenhoso de uma garota que compartilhou o seu nome
com uma rvore, uma bruxa de televiso e um ano? Qual?
"Secret... McQueen?" Ela repetiu o meu nome de volta para mim como se dissesse:
Voc
tem certeza que com o que voc quer ir? Em seguida, parecia process-lo e olhou de m
im para
Lucas. Quando seu olhar voltou para mim, sua boca estava frouxa.
Acho que as colunas de fofocas no oeste tinham gostado de minha histria, tanto
quanto tinham em Nova York.
"Voc a ex de Lucas."
"Eu sou a ex de Lucas." Disse quase alegremente, inclinando-me duro para a ltima
palavra quando encontrei o olhar do rei do lobo. "A que ele abandonou no altar.
Sem sequer
um telefonema. Sim, sou eu."
Agora que ela sabia quem eu era, no parecia ter certeza de como responder. Eu est
ava
adivinhando se tivesse sido apenas qualquer outra garota, ela teria apalpado-o u
m pouco
para deixar claro que era dela, mas eu no o queria e isso a confundiu.
Quem no queria um bonito, charmoso bilionrio, certo?
Eu, por exemplo.
Mas eu tambm conhecia Lucas, e sabia que essa menina ia acabar mais um degrau em
sua cabeceira. Willow Chalmers era humana. No h nada especial ou sobrenatural sobr
e ela,
e por isso ela no poderia ser um elemento permanente em sua vida.
Eu quase senti pena dele, brincar ao redor com esta pobre menina humana para
preencher algum vazio interior. Um vazio que ele provavelmente reclamava que dei
xei com
ele.
Envolvi meu brao em torno da cintura de Holden e encostei minha cabea em seu
ombro, sorrindo para Lucas. "Adorvel em v-lo. Deveramos estar indo embora."
"Oh." Willow pareceu surpresa que no queria ficar. "Ns estvamos indo at o
restaurante para jantar. H um chef convidado da frica do Sul que faz a codorna mai
s
orgstica." Sua ateno se voltou para Holden quando ela disse orgstica. "Voc no vai se
juntar a ns?"
Essa a pior ideia que j ouvi.
"Parece timo." Holden disse, sem tirar os olhos de Lucas. "Voc no acha isso, Luke?"
"Eu no sei se..." Lucas comeou a protestar, mas Willow puxou a manga como uma
menininha implorando um pai para doces.
"No diga no, por favor. Vai ser divertido. Voc no acha que vai ser divertido,
Secret?"
Acho que ter um jantar com meu ex-noivo, sua namorada estrela de cinema e meu
amante vampiro seria divertido? No. Divertido no era a palavra que eu teria escolh
ido.
Holden s estava concordando para esfregar o nosso relacionamento no rosto de
Lucas. Desmond e Holden podem no gostar do outro, mas ainda trabalhavam juntos pa
ra o
bem comum e poderiam fingir ser legais, a fim de me acalmar.
Holden e Lucas se odiavam. Insultavam o outro. Seus sentimentos sobre o outro fe
z o
relacionamento de Holden e Desmond parecer um romance. No havia nenhuma maneira n
o
inferno que este jantar fosse uma boa ideia. Mas se eu pudesse obter Lucas sozin
ho, ainda
que brevemente, poderia ser capaz de descobrir onde estvamos, tanto quanto foi o
nosso
casamento lobisomem. Estava ao alcance do brao dele e ainda tinha que provar algo
remotamente parecido com canela. E o meu lobo no sentia o puxo de estar perto dele
que
ela j teve.
Era como se todos os sinais que uma vez eu tinha usado como prova de nossa alma-
ligao havia desaparecido. Eu no conheo ningum que pudesse perguntar pelo no me
parece justo interrogar Desmond nisso. No quando meu relacionamento com Lucas era
o
que tinha forado a nossa separao, em primeiro lugar.
"Claro." Disse finalmente. "Por que no?"
18
Maxime tinha retido durante a conversa, e quando Willow e Lucas foram em frente
ao
restaurante, ele veio para frente.
"Os planos da noite mudaram um pouco, Max." Disse, e soltei um suspiro. "Se voc
no se importa se os quartos estiverem prontos, Holden e eu vamos ter... o jantar.
"
Em vez de perguntar por que um par de vampiros teria qualquer interesse em ir a
um
restaurante humano, Maxime deu um pequeno arco e seguiu o seu caminho, sem pergu
ntas.
"O que voc est tentando provar aqui?" Resmunguei para Holden quando estvamos
sozinhos. "Lucas no uma ameaa para voc."
"Lucas nunca foi uma ameaa para mim." Ele revirou os olhos.
"Ele e eu quase nos casamos." Eu o lembrei. "Grande vestido branco, cerimnia de
fantasia. Voc estava l, sei que se lembra."
"Eu no me lembro. Lembro-me de ele no vir, e me lembro de voc quase
morrer. Ento vai ter que me perdoar se eu disser mais uma vez, Lucas no era uma am
eaa
para mim."
"Se acha isso, por que estamos fazendo isso?"
"Porque eu no gosto dele. E odeio o que ele fez com voc. Inferno, no gosto do que
ele fez com Desmond. Se eu puder sentar-me na frente dele por uma hora e tornar
sua vida
to miservel como ele fez a sua, vou faz-lo. Ele no merece voc, mas ele merece um pouc
o
de angstia de todos os problemas."
Eu no poderia lutar de volta com o sorriso que sorrateiramente veio em meus lbios
em seu discurso. "Tem certeza que no est fazendo isso para que possa me apalpar na
frente
dele?"
"Por que voc acha que vou lembr-lo do que ele est perdendo?" Ele piscou quando
ofereceu seu brao. Fiquei to aliviada de ter o meu antigo Holden de volta, que no l
igava
muito que era o seu dio para Lucas que ele tinha trazido para mim.
Ns nos juntamos a Lucas e Willow na sala de jantar, onde havia sido dada uma mesa
em um canto isolado. Ainda assim, alguns dos clientes foram girando em seus asse
ntos para
obter um vislumbre da famosa atriz. Ela parecia mais velha na pessoa do que fez
no filme,
mas no era necessariamente uma coisa ruim.
As linhas em sua pele de cor mocha deu mais profundidade, fez parecer que ela
realmente sorriu e franziu a testa na vida real, e no apenas na frente da cmera. S
eu cabelo
preto foi cortado em uma cultura duende bonita, que poderia ter explicado por qu
e eu no a
reconheci de imediato. Ela normalmente tinha o cabelo comprido ondulado, acho qu
e eu
tinha lido que ela era parte havaiana to baixa que mudou muito sua aparncia.
No o suficiente para impedir as pessoas de reconhec-la embora.
"Gosto de seu corte de cabelo." Disse quando o silncio estava comeando a ficar
estranho.
Suas mos foram para ele como se sentisse se estava to curto quanto ela se
lembrava. "Srio? Voc tem certeza? Ainda no estou acostumada com isso."
Por alguma razo amei este flash de insegurana dela para mim. Aqui foi uma das
mulheres mais bonitas do mundo, e estava preocupada que eu pensei sobre seu cort
e de
cabelo.
"Sim, ele faz seus olhos parecerem ainda maiores."
Ela riu, abanando seus longos clios para mim, como se eu fosse agora a melhor
captura no quarto. Incrvel como algumas mulheres podem ligar o charme assim.
Quando eu tinha sido jovem, Calliope tentou me dar uma lio de paquera. Desde que
ela tinha sido uma vez uma das mulheres mais cobiadas do mundo, que fez dela uma
fonte
ideal para dicas. Em uma fase da sua vida, ela tinha sido Marilyn Monroe, ento re
conheci
uma f do estilo clios de Marilyn quando vi uma. Esta menina era boa. No tinha apren
dido
a metade de Calliope em pessoa como Willow teve de assistir a seus filmes.
No podia esperar em voltar para casa e contar a Cal tudo sobre isso.
Os homens olharam um para o outro no lado da mesa, deixando Willow e eu para
entreter a ns mesmas. Holden afirmou que ele queria fazer Lucas perceber o que es
tava
perdendo, mas em vez disso ele estava optando por dar ao meu ex o olho fedorento
em
silncio. O de duzentos anos de idade e um de vinte e oito anos de idade, ambos at
uando
melhor do que as crianas.
Voc teria pensado que Holden foi o nico que Lucas largou no altar.
"Entoooo." Quando ficou claro que nenhum deles iria falar, eu continuei. "Voc est
trabalhando em algo emocionante?"
"Oh meu Deus, sim. S terminei uma comdia romntica na Austrlia na semana
passada. Eu jogo de uma turista americana que se perde no Outback, e me encontro
com este
guia de sobrevivncia ranzinza, ex-surfista. Era uma piada. Mas agora estou tentan
do entrar
em algumas coisas mais srias. Voc sabe, jogar uma prostituta feia, ou como... uma
dona de
casa grvida na dcada de cinquenta. Esses so os papis do Oscar de verdade, e preciso
obter alguma ateno positiva da crtica para minha atuao antes de eu chegar muito velha
."
"Quantos anos tens?"
"Vinte e dois."
E ela j estava preocupada com o envelhecimento? Cara, Hollywood era um lugar
estranho.
"Voc conhece Botox?" Ela perguntou casualmente. "Juvederm 5? Restylane 6? A sua
pele muito incrvel para ser natural."
5 O preenchedor facial que suaviza as rugas e reala os contornos do rosto, deixan
do-o com uma
aparncia renovada e descansada.
6 Rremove rugas, reala o contorno facial, cria lbios mais cheios, e rejuvenesce a
pele.
Mantive o meu sorriso educado. "Eu fico fora do sol."
Lucas tossiu, num primeiro momento apenas uma pequena clareira na garganta, at
que ele construiu em um rudo de seco enquanto tentava lutar at que eu s poderia ass
umir
ser riso.
Willow deu um tapinha nas costas dele, mas parecia muito mais interessada na min
ha
rotina de cuidados da pele do que no bem-estar do Lucas. "Protetor solar e chapus
? No
mais do que 20 minutos por dia? Esse tipo de coisa?"
"Como, zero minutos por dia."
Os olhos dela se arregalaram. "Isso possvel?"
"Claro. Eu consigo."
Ela estendeu a mo, roando meu rosto com os dedos. Holden foi tenso ao meu lado,
como se quisesse dar um tapa nela, mas estava lutando contra a vontade. Pessoalm
ente,
pensei que era rude para ela apenas subir e me tocar sem pedir, mas ela no demoro
u.
"Uau. Suave."
Eu dei de ombros. " como a minha pele sempre foi."
"Voc tem sorte. Plido est realmente dentro agora. Eu estava em um show de
Monique Lhuillier, h algumas semanas, e todos as modelos eram to plidas. E olhe par
a
mim." Ela apontou para a sua pele, que poderia muito bem ter sido iluminada de o
uro por
dentro, e suspirou como se a revoltasse. "Nunca serei clara."
Eu no sabia o que dizer, ento mudei a conversa na direo de Lucas. "Red Sox esto
indo bem neste ano."
Desde que ele era dono da equipe, estava esperando que isso pudesse instig-lo em
algum tipo de discusso. Uma fasca de interesse iluminou seus olhos, e ele parou de
olhar
para Holden tempo suficiente para me olhar. "Sim, a nova GM est fazendo grandes c
oisas
com a equipe. Nossos jarros esto me custando o salrio de uma pequena nao, mas parece
que est valendo a pena. Quero dizer, ainda temos dois meses, mas gosto de nossas
possibilidades." Balanando a cabea em sua prpria declarao, ele tomou um gole da gua
na frente dele e relaxou, pela primeira vez desde que se sentara.
"Holden, o que voc faz?" Perguntou Willow.
"Eu fui o editor-geral da GQ por um tempo, mas agora fao a gesto pessoal e
segurana no setor privado."
Essa foi uma maneira de coloc-lo.
"E voc, Secret?"
"O que eu fao?"
Ela riu, um som leve, mas, obviamente, bem praticado. "Sim, sua boba."
Qual das minhas ocupaes srdidas eu poderia girar em algo crvel? Rainha
lobisomem estava fora de questo. Lder do Tribunal eu poderia ser capaz de fazer tr
abalhar
para mim. "Eu sou presidente de um, uh... programa de sensibilizao da comunidade e
m
Manhattan. Eu costumava ser uma investigadora particular."
"Costumava?"
"Eu ainda mexo, mas o programa da comunidade consome muito mais do meu tempo
nestes dias."
"Que interessante." Eu poderia dizer que ela no estava interessada em tudo, o que
tinha sido o ponto de meu frasear as coisas do jeito que fiz. "Mas investigao priv
ada deve
ter sido muito legal."
"Teve seus momentos."
"Ser que voc lida com um monte de maridos traindo e saltadores de fiana? Esse
tipo de coisa?"
"No, meu parceiro e eu fazemos um trabalho mais especializado. Pessoas
desaparecidas, encontrar objetos roubados." Esqueci de mencionar que esses objet
os eram
geralmente de natureza mgica e valiam uma fortuna em taxas.
Aparentemente, levando as coisas de mau gosto da mesa significava que Willow
perdeu o interesse no meu trabalho de PI. Eu poderia ter chupado de volta se eu
lhe dissesse
que uma vez tinha sido contratada para encontrar a sobrinha raptada da rainha we
re
jaguatirica, mas no ia usar a histria pessoal de Genevieve Renard para impressiona
r uma
atriz.
"Como voc e Lucas se conheceram?" Perguntou Holden, finalmente se aquecendo e se
juntando a ns em uma conversa educada.
"Em uma arrecadao de fundos para caridade em Nova York, cerca de um ms atrs."
"Que caridade?"
"Oh." Willow mordeu o lbio como se ela no conseguisse se lembrar. "Meu
Deus. Quo embaraoso. Vou para tantos acontecimentos, eu no posso..."
Lucas deu a resposta que faltava para ela. "Era uma campanha que apoia a
Alfabetizao das crianas. Era o projeto de estimao de Kellen, mas agora que ela... Se
foi,
eu assumi por ela."
A histria oficial que estvamos vendendo para Kellen era que ela tinha fugido com
um magnata do petrleo a partir de um pequeno pas estrangeiro, um dos pequenos do L
este
da Europa e planejava viver seus dias restantes sendo mimada por ele.
Os jornais estavam morrendo para fotos de seu casamento ? tinham me oferecido um
a
soma de seis dgitos para qualquer coisa que pudesse oferecer, mas uma vez que no
existiam essas fotos, foi fcil transformar jornalistas para baixo.
Kellen era realmente a nova esposa de um membro do alto escalo na corte do rei da
s
fadas, e ela envelheceria to devagar que podemos estar todos mortos antes que ela
parecesse
ter trinta. Mas ela amava Brokk, e quem era Lucas e eu para negar a algum o seu a
mor
verdadeiro? S porque o nosso casamento perfeito de conto de fadas tinha ido para
baixo em
chamas, no significava que Kellen no deveria ter literalmente o casamento de conto
de
fadas.
Um que nenhum de ns tem que ver.
Fui assegurada por Calliope, que tinha ouvido atravs de conexes que ainda tinha na
corte das fadas, que tinha sido um caso divertido. Todos haviam apreciado comple
tamente, e
Kellen tinha recebido uma verdadeira boas-vindas Fae para o reino. O que isso si
gnificava.
"Como est Kellen?" Willow perguntou, como se ela e Kel fossem melhores
amigas. "Desfrutando a vida dela em Whateveristan?"
"Quirguisto." Corrigi, depois de ter praticado o nome do pas, cerca de um bilho de
vezes antes que viesse a pblico com a histria.
"Ela est muito feliz." A expresso de Lucas era pedregosa. Ele nunca me perdoaria
pela parte que eu tive jogado em deixar Kellen voltar, especialmente depois de t
udo o que eu
tinha feito para recuper-la.
Ele poderia ir se ferrar, porque no ligo para o que pensou.
"Muito, muito feliz." Concordei.
"Como maravilhoso. Embora eu tenha certeza que as colunas de fofocas vo sentir
sua falta." Willow partilhou a sua risada praticada com a gente de novo, mas des
ta vez
ningum riu com ela. "E claro que vou sentir falta dela tambm."
"Desculpe-me." Lucas empurrou sua cadeira para trs e levantou-se da mesa.
Ele mal tinha sado da sala antes de eu raspar a minha prpria cadeira para trs e
segui-lo com um: "Volto j".
Lucas estava esperando no corredor perto dos banheiros como se estivesse esperan
do
que eu o seguisse.
"Por que voc est fazendo isso?" Perguntou ele.
"Sua namorada foi quem nos convidou. Eu estou apenas sendo educada."
Ele me encarou, sua expresso claramente dizendo: No vamos nos iludir aqui, porra.
"Ento voc pensou o que, exatamente? Os quatro de ns gostaria de se sentar ao redor,
enquanto voc de mos dadas com o seu cadver ambulante, e ns teramos uma bela
discusso sobre Kellen? Voc pensou que seria uma tima ideia, porra?"
"Sua namorada nos convidou." Lembrei a ele.
"Ela no a porra da minha namorada." Ele retrucou. "Eu tenho uma esposa, e minha
esposa est em p bem na minha frente." Quando ele agarrou meus ombros
aproximadamente, eu lutei para puxar atrs, mas seu aperto era firme. Sem recorrer

violncia no podia arrancar-me livre, e no queria fazer uma cena.
Ainda no de qualquer maneira.
"Ns tivemos essa discusso antes, e no tenho certeza se sento vontade de ter de
novo. No sou sua esposa." Pontos para mim para no lembr-lo de quem era a culpa.
"Voc , e hora de parar de ignorar o seu dever e voltar para o bando."
Eu contorci, deixando claro que no tinha vontade de estar em seus braos, mas ainda
assim ele me segurou. "Lucas. Deixe-me ir."
"No at que voc esteja disposta a ouvir a razo."
"Razo? Voc tem que estar brincando comigo. Voc o nico que no est
conseguindo isso. Voc e eu no somos mais companheiros. Meu lobo no quer nada com
voc. Se voc quiser levar dois segundos para realmente senti-la, perceber isso."
"O que voc est falando? claro que ainda est acoplada. Conclumos a cerimnia."
"Mas isso foi antes. Antes do rei fada me fazer humana. Quando ele me devolveu
meus monstros, algo mudou. como uma lousa em branco. No sei como isso funciona, o
u
porque, mas meu lobo no responde ao seu mais."
Ele deixou cair os braos, mas pareceu mais perto, cheirando-me do jeito que um
animal pode. O que ele estava tentando recolher a partir do cheiro sozinho, eu no
tinha
certeza, mas talvez seu lobo fosse mais finamente sintonizado com esse tipo de c
oisa.
"E Desmond?" Perguntou ele.
"Eu posso prov-lo novamente. Limo. E ela acorda para ele." Disse a ele, na esperana
de me livrar dele. Ele parecia to esmagado por esse petisco que quase queria toc-l
o, abra-
lo e confort-lo. Mas lutei contra a vontade, dando um passo to longe dele como o c
orredor
estreito permitiria. "Sinto muito, Lucas."
"Voc est mentindo."
"Mentindo? Sobre estar arrependida?"
"No, sobre tudo isso. besteira. Uma alma-ligao no pode ser quebrada. um
compromisso para a vida. No lgico ou decisivo. No pode optar por parar de funcionar
.
magia, pelo amor de Deus."
"E a magia no pode ser entendida to facilmente como cincia." Lembre-o. "Magica
me fez humana, e depois o desfez. Ento, quem somos ns para afirmar que o vnculo no
pode mudar? Tudo o que sei que meu lobo no atrado para voc."
"Beije-me." Disse ele.
"O qu?"
"Beije-me."
"No."
"Secret, eu preciso disso." Ele se aproximou mais uma vez, seu grande corpo ocup
ando
mais espao do que eu recordava. Seus olhos normalmente azuis tinham ido amarelo,
tendo
uma qualidade feral. Seu cabelo loiro estava maior do que tinha sido a ltima noit
e que o
vi. Logo depois que tinha matado cinco lobisomens para mim.
Ele parecia selvagem agora, como se estava vindo relaxado.
"No me importo com o que voc precisa." Mudei-me para sair da sala e voltar a nossa
mesa, mas seu brao disparou, bloqueando minha passagem.
"Apenas me beije assim eu saberei."
"Mova seu brao."
"No at que voc diga sim."
"E o que que voc acha que um beijo vai dizer, hein? Acha que vai me beijar e vai
ser
como se eu fosse uma princesa em um filme da Disney? De alguma forma um beijo va
i ser
tudo que necessrio para me amar de novo? Consiga uma pista, Lucas. Eu nunca vou t
e
amar novamente. Jamais. E sem beijo, no importa quo bom, vai fazer-me..."
Seus lbios esmagaram contra a minha boca enquanto segurava meu queixo ainda,
roubando o beijo que no queria dar. Ele tinha gosto de desespero e saudade, e qua
ndo sua
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lngua acariciou a costura dos meus lbios, o instinto me mandou abrir para
ele. Compatibilidade sexual no tinha sido um problema para ns. Eu queria o seu cor
po
desde a primeira noite que nos conhecemos.
Mas ser bom na cama no significa que devemos ficar juntos.
O problema era, quando ele me beijou meu lobo respondeu. Ela se mexeu. A princpio
,
a resposta foi eriada e com raiva, como se quisesse agarrar atravs do revestimento
do
estmago para que pudesse atac-lo.
Rasgue sua garganta, ela ordenou. Ele nos traiu.
Ele aprofundou o beijo, inclinando o peso de seu corpo em mim, e eu provei isso.
A
canela. Foi enterrada, to profundo, e veio a mim como uma lembrana de um sonho, se
m
graa no comeo, mas depois rugindo para a superfcie.
E no momento em que bateu na minha lngua, meu lobo foi ainda com um tranquilo
Oh. Tinha sido controlada apenas assim. Porque o homem na minha frente era o seu
rei e, em
vez de lutar contra sua autoridade, ela agora estava disposta a se curvar diante
dele.
Minhas presas cresceram mais do pnico combinado por ter sido presa por um
lobisomem e o desejo de beij-lo que o infeliz havia criado. Tinha sido um longo t
empo desde
que me deixei ser devidamente beijada, e ele era um mestre com sua lngua.
Mordi o lbio.
Ele jurou e tropeou para trs, segurando a mo boca, agora sangrando. "Que porra
essa, Secret?"
"Eu disse no, e quando uma mulher diz no, melhor voc fodidamente respeitar
isso." No caso de mord-lo no ter conseguido o meu ponto, eu lhe dei um tapa forte
no
rosto.
"Voc sentiu isso. Provou. No finja que no fez."
Eu tinha. Provei a canela. E agora, olhando para ele, ainda encheu minha boca co
m seu
tempero familiar. "Isso no importa."
Pgina 143
"Isso no importa? Eu senti seu lobo, e fiz ela me obedecer. Voc ainda minha
companheira. Ainda a minha esposa."
"No diga essa palavra para mim de novo, est me ouvindo? Jamais. Voc teve a sua
chance de tornar-me sua esposa, e a jogou fora. No finja que quer ser meu marido
agora. Foda-se."
Sem o brao para me bloquear, virei no meu calcanhar e voltei para o restaurante,
lutando contra as lgrimas que ameaavam cair. No iria chorar, no por causa de Lucas
Rain. Ele tinha conseguido o melhor de mim muitas vezes.
Mas meu lobo no se importava com as minhas emoes. Ela s sabia o que ela
sentia. E para ela, sentia-se como seu companheiro.
Puta idiota.
19
Acordei ao anoitecer envolta nos braos de Holden.
Depois que samos do restaurante, com uma desculpa apressada, tinha ido de volta
para o quarto de hotel com ele e o arrastei para o nosso quarto. A princpio ele a
chava que eu
estava com vontade de fazer sexo spero e embaralhado, inspirado pelo jantar com u
m ex-
amante. Mas quando chorei, todas as noes de negcios travessas tinham desaparecido.
Ele me segurou at o amanhecer, quando o dia me forou em um sono abenoado e
muito necessrio.
Com a nova noite em cima de ns, eu esperava ser capaz de colocar o meu encontro
com Lucas para fora da minha mente.
"Voc quer falar sobre o assunto?" Holden sussurrou.
No poderia fingir ainda estar dormindo, desde que ele obviamente me sentiu
levantar.
"No."
"Ele fez alguma coisa?"
Eu entrelacei os dedos com Holden e me aconcheguei mais em seu abrao, precisando
de uma falsa sensao de segurana mais agora do que eu tive em muito tempo. "Ele semp
re
no faz?"
"Precisa de mim para espanc-lo para voc?"
Eu tentei rir, mas saiu como um meio soluo, e lutei contra o desejo de comear a
chorar de novo. J tinha arruinado a roupa de hotel com as minhas lgrimas de sangue
coloridas, mas no era como se estivesse indo para torn-lo pior.
Mas odiava a ideia de chorar sobre ele duas noites em uma fila, no quando tinha
conseguido ser insensvel com ele por tanto tempo.
"Eu preciso trabalhar. Tenho que descobrir o que Sutherland procurava. Realmente
procurava.
"Tem certeza que no precisa de um pouco de sexo estimulante? Eu ficaria mais do
que feliz em dar. Sou generoso assim." Ele beijou a minha nuca, seus lbios agrada
ndo os
pelos finos que cresciam l.
"To divertido quanto isso soa, preciso me concentrar em outra coisa que no o
sexo. Ou o amor. Ou relacionamentos. Preciso de algo corajoso e desagradvel."
"Eu no sei o que o amor pra voc, mas ele no fica muito mais corajoso e
desagradvel." Ele me deu um aperto firme, e sua inalao afiada me disse que estava
cheirando meu cabelo. Foi uma ocasio rara para ele usar seus pulmes, mas o peguei
tomando meu cheiro algumas vezes no passado. Era uma espcie de doce, de uma manei
ra
estranha.
"Temos que levantar." Disse a ele.
"No, no temos."
"Maxime." Eu disse, no exatamente gritando, uma vez que no era necessrio
levantar a minha voz. "Diga a Holden que temos que sair da cama."
O rapaz enfiou a cabea na porta, em seguida, vendo nossos membros entrelaados e
lenis amarrotados, ele educadamente desviou o olhar. "Holden, Lder do Tribunal Secr
et
poderia..."
"S Secret." Lembrei a ele.
"Secret gostaria que eu informasse que ela deve sair da cama."
"Max, quando voc perdeu o seu senso de humor?" Perguntou Holden.
"Pelo contrrio, acho isso extremamente bem-humorado. No entanto, sou obrigado a
fazer o que a senhora pede."
"Tenha cuidado com isso. Quando ela pede-lhe para saltar, geralmente de uma
ponte."
Eu lhe dei uma cotovelada nas costelas.
Maxime tinha estado ocupado enquanto Holden e eu estvamos na cama. Ele tinha
falado com o recepcionista do hotel sobre Sutherland, e aprendeu que meu pai tin
ha
perguntado sobre espaos de aluguel na cidade. Maxime no sabia se ele quis dizer imv
el
alugado, ou espao de armazenamento, mas um mensageiro nos trouxe a mesma lista de
nmeros de telefone que tinha dado a meu pai.
Oito pginas frente e verso de propriedades potenciais. No exatamente o incio
mais proveitoso para a nossa caa. Desde que Holden no poderia usar a escravido por
telefone, no poderamos pedir uma lista dos nmeros que Sutherland tinha chamado, mas
seria capaz de faz-lo mais tarde, quando sassemos para a noite. Ele pode nos ajuda
r a
diminuir quais os espaos que tinha contatado.
A menos que ele tivesse usado um celular, caso em que a pista teria ido seca ant
es de
ns sequer comearmos a segui-la.
Depois de um banho rpido vasculhei a bolsa semana que Holden tinha guardado
para mim. Uma abundncia de roupas que teriam sido apropriadas para um encontro co
m o
Tribunal, mas no para sair investigando.
"Voc me embalou qualquer jeans?" Eu gritei.
"Sinto muito, estamos indo para uma fazenda? No, no embalei qualquer jeans." Eu
podia ouvir seu desprezo mesmo que estivesse no banheiro e uma porta fechada blo
queando
o espao entre ns.
"Ser que voc me arrumaria algo como jeans?"
A porta do banheiro sacudiu aberta, e ao invs de responder, ele zombou de mim. "O
que est errado com voc?"
"Tantas coisas. Principalmente, optei por me apaixonar por um esnobe vampiro
policial-fashion, que se recusa a me embalar roupas confortveis." Bati-lhe no pei
to com um
busti de couro, que tinha comprado para impressionar Desmond e incitei-o com um
dedo. "Que tipo de investigao vou fazer com isso?"
"Posso pensar em algumas coisas que voc poderia investigar nele. Mas preciso
lembrar, que perfeitamente capaz de empunhar uma espada, enquanto o usa, ento no
tente me dizer que no pode se contentar com as coisas que coloquei l para voc."
"Vou parecer como uma dominatrix." Fiz uma careta para a bolsa. "Tudo aqui
preto. E couro. Tenho comprado muito couro?"
"Desde que voc comeou a trabalhar com o Tribunal? Sim, voc possui muito couro."
Levantei uma tanga de renda acanhada do fundo da bolsa e segurei-a com o meu ded
o
indicador. "E isso? Voc embalou por causa de quo autoritria isso me faria parecer?"
"No, eu embalei porque voc tem uma bunda sexy, e pensei que seria uma boa
maneira de exibi-la."
"Ugh." Cavando mais, encontrei algo que se sentia como algodo em vez de couro ou
rendas e empurrei-o para fora.
A camisa dos Yankees de Nova York, de Desmond. Que eu tinha requisitado meses
antes, que foi to bem gasta, deveria ter estado atravs de lugares. Levantei meu ol
har da
camisa e olhei Holden com as minhas sobrancelhas to altas como ousaram ir.
"No me d o seu olhar chocado." Disse ele. "Voc gosta da camisa, ento empacotei a
camisa. No leia muito para isso."
Abracei a camisa para o meu peito, sabendo que ele estava perfeitamente conscien
te
de quem pertencia e porque significou muito para mim. "Obrigada." Sussurrei, far
ejando o
azul e branco. Nestes dias cheirava principalmente a mim, mas o cheiro de Desmon
d ainda
permanecia.
Suspeitava agora que ele pode, por vezes, coloc-la para refrescar a sua marca nel
a,
sabendo que eu gostava de us-la. Era a nica maneira de explicar como o cheiro nunc
a
desapareceu completamente.
"Mas voc no est usando isso."
Pgina 148
"Oh, vamos l."
"No. Absolutamente no." Ele enfiou a mo na bolsa e me deu um pequeno punhado
de itens, em seguida, pegou a camisa dos Yankees longe de mim.
Ele escolheu um top decotado, com painis de material preto puro para baixo da
cintura e para trs, com detalhes em couro, criando pequenas mangas. O outro item
era uma
saia lpis de couro, mas desde que eu realmente gostava de ser capaz de me mover e
u a
coloquei de volta na minha bolsa e voltei para a cala de couro que tinha usado no
dia
anterior.
Ainda um monte de couro, mas pelo menos poderia correr neste conjunto.
Em sua deciso mais sbia a noite toda, alm da camisa ? Holden no me repreendeu
sobre optar por calas. Ele me deu um olhar que dizia que ele queria dizer alguma
coisa, mas
era sbio o suficiente em manter suas opinies para si mesmo.
Na recepo, Holden foi capaz de coagir a funcionria de planto para imprimir a lista
de chamadas de Sutherland. Eu no tinha certeza de que ele precisava usar a escrav
ido
nela. Ela deu uma olhada em seus olhos castanhos e mas do rosto, e era um caso
perdido. Sua capacidade de obrig-la no doeu, mas sinceramente me perguntei se tinh
a sido
necessria.
Cruzando a lista que tinha sido entregue s chamadas de quarto de Sutherland
estreitou nossa busca para baixo. Ele fez trs chamadas para o mesmo nmero mais de
duas
noites, e quando comparado o nmero lista de aluguis, que combinava com um armazm
no bairro Tenderloin.
"O que diabos ele estaria fazendo procurando um aluguel de armazm, quando o
Tribunal tinha um disponvel para ele usar?" Perguntei.
"Se ele estava tentando esconder alguma coisa do Tribunal, lgico que no gostaria
de usar a propriedade deles." Holden respondeu, embora eu tivesse chegado mesma
concluso.
"O Tribunal monitora o armazm principal. Ele foi equipado com um sistema de
videovigilncia tecnologia de ponta, quando eles comearam a alug-lo. Sutherland sabe
ria
que estava sendo observado l. No importa se ele no tinha nada a esconder, mas se es
tava
fazendo alguma coisa, ele gostaria de evitar esse espao como uma praga." Explicou
Maxime.
A partir de agora, todos os sinais apontavam para o meu pai ser um desonesto
trapaceando o Tribunal. Incrvel, eu tinha dois pais desprezveis. Estava batendo a
mil no
departamento de modelo positivo a seguir.
Parecendo ler minha expresso decepcionada, Holden disse: "Ns no sabemos nada
ao certo ainda. Talvez ele tivesse um motivo para temer voltar ao armazm do Tribu
nal. Tem
sido usado por eles h dcadas, por isso, se ele estava preocupado por estar sendo s
eguido,
ele no pode voltar para l."
"Verdade. Mas ns ainda no sabemos o que ele encontrou, e no podemos verificar a
casa Winchester at amanh."
"Voc quer ir procur-lo no Tenderloin, no ?"
"Isso facilmente o pior nome para um bairro que eu j ouvi."
"Diz mulher que vive na cozinha do inferno. Em uma cidade com um Meatpacking
District 7." Holden piscou para mim.
"No seja atrevido. Isso no combina com voc." Mas meu sorriso me entregou. Minha
boca estpida estava sempre estragando as coisas de uma maneira ou de outra. "Sim,
quero ir
descobrir se ele alugou um espao. Ele poderia ter deixado algo l que pode nos dize
r onde
foi. Estou disposta a dar a qualquer pista agora."
"E se elas dizem algo que voc no quer saber?" Perguntou Holden.
"Como meu pai ser um traidor? Voc conheceu minha me, honestamente acha que
descobrir que meu pai um desonesto seria a pior coisa que j aconteceu comigo?"
7 O Meatpacking District um bairro na cidade de Nova York bairro de Manhattan qu
e vai
aproximadamente de West 14th Street para o sul para Gansevoort Street.
A menos que ele decidiu ter uma bala entre minhas costelas com as prprias mos, o
meu pai ia ser o fodido pai do ano em comparao com a minha me.
"Tem certeza que este o endereo certo?" Olhei o edifcio em runas do U-Save Studio
Rentals building.
O complexo de apartamentos que tinha cado em mim dias antes, parecia mais
resistente do que este lugar. Eu estava preocupada que um espirro poderoso pudes
se
derrubar toda a estrutura para baixo.
Mas ele tinha sobrevivido a terremotos quase dirios sobre as ltimas dcadas, o que
significa que tinha que ser feito de um material mais forte do que eu estava dan
do-lhe
crdito.
"Sim. Estou cem por cento certo. Assim como eu estava nas ltimas trs vezes que
voc perguntou." Holden enfiou o papel com o endereo de volta no bolso do casaco e
seguiu
meus duvidosos olhares para cima.
" um buraco de merda." Eu disse.
"Uma descrio muito apropriada, sim."
"Por que algum que tem o apoio financeiro do Tribunal, precisa alugar um buraco d
e
merda?"
"Ns no pagamos em dinheiro." Explicou Maxime. "Temos todos os cartes de crdito
que extraem de uma piscina central. Todas as compras feitas por Sutherland seria
m
acessveis pelo conselho. Ele teria usado seu prprio dinheiro para isso, e duvido q
ue ele
tenha muito. A maioria dos jovens no aprendeu a construir economias externas. Est
e foi,
provavelmente, tudo o que ele podia pagar."
Latas sacudiram perto do lado do armazm, e um homem saiu, empurrando um
carrinho de compras cheio de lixo. Ele usava um casaco pesado, que eu estava apr
endendo
era uma necessidade no vero em San Francisco e tinha longos cabelos emaranhados e
m rasta
castanho-acinzentado. Tendo visto as pessoas desta cidade, no poderia dizer se el
e era sem-
teto por tanto tempo, que o seu cabelo tinha chegado a parecer dessa forma ao lo
ngo do
tempo, ou se ele era apenas um moderno com estilo terrvel.
Ele resmungou para ns e abriu a tampa de uma lata de lixo prxima, remexendo
dentro de latas e garrafas para adicionar sua coleo. Ele manteve direto murmurando
enquanto trabalhava, completamente despreocupado com a nossa chegada. Fiquei
imaginando como ele deve ver as coisas em uma base diria para fazer os trs de ns pa
recer
em casa aqui.
medida que se aproximava do prdio, um grupo de cinco pessoas em seus vinte e
poucos anos tropeou fora de dentro. Duas meninas, cujo cabelo parecia muito semel
hante ao
do homem, e trs jovens pararam na nossa frente, desabrigados. Eles cheiravam a ce
rveja
barata e maconha.
"Heeeyyyy." Uma das meninas disse, com tom de maluco. "Cuidado por onde anda,
ok?"
Eu no poderia dizer se tinha sido uma ameaa ou um gesto preocupado. Ela estava
nos dizendo para assistir nosso passo dentro, ou repreendendo-nos por ficar em s
eu
caminho? Com sua altura e voz sacarina era impossvel saber.
Todos eles comearam a rir como loucos e imitando seu ok mais e mais, at que ela
estava corando furiosamente, suas bochechas um rosa brilhante que a fazia parece
r mais
jovem e muito doce para estar aqui noite.
As pessoas achavam que a nica coisa que tinham a temer durante a noite eram outra
s
pessoas. s vezes eu queria que eles entendessem o quanto havia a temer na escurido
. No
era que quisesse infundir terror nos coraes dos mortais, mas queria que soubessem
mais. Realmente soubessem o que estava aqui nas ruas com eles.
"Carasss." Ela cambaleou um passo enquanto balanou junto com eles. "No
engraaddoooo."
As narinas de Maxime queimaram, e ele inclinou a cabea enquanto a observava ir. A
forma como seus olhos se estreitaram eu sabia o que ele estava pensando. Ele est
ava
imaginando como seria fcil segui-los. Esperar at a garota voltar novamente, parand
o para
recuperar o flego de todos os risinhos. Naquele momento ele poderia agarr-la e pux-
la
para um beco. Nunca iria lembrar o que ele fez com ela.
Sabia o que Maxime estava pensando, porque a mesma expresso estava colorida no
rosto de Holden tambm. Eu sabia, porque estava pensando exatamente a mesma coisa.
ramos todos predadores, e no importa o quo domesticado voc tenta fazer um
animal predador, ele sempre ter o instinto de caa.
Dentro de mim, meu lobo estava imaginando como seria divertido com um bando,
arrastando o grupo de ambos os lados e pegando-os um de cada vez. Ela no era melh
or do
que a minha metade vampiro. Cada parte de mim ansiava a perseguio, e no me dei
pontos suficientes para isso mais. Costumava fazer no por caar e matar vampiros
desonestos.
O que eu tenho agora?
Era uma assassina por natureza, e consegui me encontrar e trancar na melhor gaio
la
imaginvel. Mas ainda era uma gaiola, e ainda estava negando o meu nico lanamento.
Estremeci e balancei a sensao fora.
O morador de rua parou de chacoalhar suas garrafas e estava olhando para ns com
interesse renovado. Seus olhos visveis mesmo atravs do manto da noite, eram um azu
l
gelado e no mostrou sinais de calor. Eles, no entanto, transmitiam uma conscincia
afiada
que no acreditava anteriormente, que o homem tinha. Ele no estava bbado ou louco. E
sse
cara estava nos observando com muito cuidado.
Um poo de preocupao roeu a minha barriga, substituindo a culpa que estava
acostumada a sentir l. Alguma coisa estava fora sobre o homem sem-teto, e todo es
se lugar
me deu um caso grave de arrepios.
"Vamos l." Recusei-me a dar o meu olhar fora de nosso observador, at que
estvamos dentro do prdio.
O depsito foi modificado a partir de um grande espao para as unidades
individuais. Fomos recebidos por um corredor aparentemente sem fim, com uma srie
de
portas de cada lado.
Desde que tinha sido incapaz de contatar qualquer um por telefone no meio da noi
te e
descobrir qual espao Sutherland tinha alugado, estvamos por conta prpria para
determinar qual era a sua unidade.
Normalmente eu contava com cheiro, uma vez que era o meu dom mais forte com a
fora combinada de um vampiro e um lobo para aliment-lo, mas aqui o meu nariz era to
bom quanto intil. A espiga de amnia de urina parecia ser um tema subjacente, mas a
miscelnea de fedor foi alm disso. O prdio inteiro cheirava a mofo e bolor, e dos qu
artos
foram variados perfumes qumicos. Erva, como as crianas fora cheiravam, mas diferen
tes
tipos, bem como, alguns doces e outros fortes. Um quarto tinha o cheiro de ferme
ntao
revelando um laboratrio de metanfetamina, o que significava que todo este edifcio
era uma
bomba-relgio.
Senti o cheiro de suor, sangue e sexo. Havia tantos quartos, todos fixados com u
m
cadeado bsico, mas outros com gatilhos secundrios como sistemas de alarme ou tranc
as.
Rudos, tambm, tornaram difcil de me concentrar. Vrias bandas estavam usando
seus espaos de armazenamento para salas de prtica, e a mistura da cacofonia de blu
egrass 8,
hip-hop e jazz flutuando para cima e para baixo no corredor. Sob a raquete foram
gemidos ou
conversa mole. Atrs de uma porta que algum estava dizendo: "Voc no tem que fazer
isso."
O cavaleiro branco em mim queria arrebentar a porta e salvar algum que estava, se
m
dvida, em uma situao ruim. Mas no estvamos aqui para salvar ningum. Coisas ruins
8 um estilo do Country.
aconteceram, e as pessoas tinham boas razes para temer outras pessoas, mas agora
eles no
eram o meu trabalho.
Eu tinha de encontrar meu pai, e precisava sair do edifcio rpido, antes que o
laboratrio de metanfetamina provocasse, ou eu fosse esmagada pela sobrecarga sens
orial.
"Maxime, comece no final do corredor e trabalhe o seu caminho de volta para
ns. Verifique todas as portas, para ver se voc reconhece qualquer coisa que possa
sugerir
que Sutherland estava usando o espao." Enfiei a mo no bolso do casaco e tirei um t
ubo de
batom pouco usado, entregando-o a Holden. "Marque todas as portas ocupadas por s
eres
humanos, para que no percamos o nosso tempo com essas."
Holden espalmou o tubo de batom, verificando-o. "Vermelho prostituta?" Ele levan
tou
uma sobrancelha para mim. Abenoe seu corao vampiro torcido que ele poderia fazer
mesmo um gesto facial parecer sarcstico.
"Shhh. Basta marcar as portas."
Ele comeou a trabalhar, e Maxime seguiu minhas direes. Haviam quinze portas de
cada lado do corredor, ou seja, tivemos que encontrar um quarto em trinta portas
. Isso no
parece ser um fim to alto, mas quando comeamos a olhar, a realidade fresca se afun
dou
dentro. Fomos capazes de eliminar dez salas de imediato por causa de seus ocupan
tes
humanos, mas que ainda deixou vinte. Ns no poderamos simplesmente explodir para
baixo vinte portas e esperar que uma das salas parecesse pertencer ao meu pai.
Eu no poderia me perguntar qual espao eu teria selecionado, pois as salas teriam
sido distribudas aleatoriamente. No?
Parei, meu ouvido pressionado contra a madeira spera da porta e olhei o
comprimento do corredor. Maxime estava de joelhos na frente de outra porta, olha
ndo por
baixo, enquanto Holden desenhou Xs vermelhos chamativos em duas outras entradas.
Se eu tivesse a opo, que sala escolheria?
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Um vampiro que queria se esconder de outros de sua espcie no estava ia para o
ponto bvio. As salas muito atrs ? tanto dos outros quanto possvel, teria sido o lug
ar mais
instintivo para um vampiro, se esconder se ele foi forado a usar esse armazm.
O que tornaria o primeiro lugar que outros vampiros procurariam por ele. Dei alg
uns
passos para trs e avaliei as unidades do centro do salo, tentando imaginar este lu
gar como
meu pai teria. Ele queria esconder algo, e talvez o melhor lugar para fazer isso
foi em plena
vista.
Onde o cheiro e distrao era mais denso?
Dando mais um passo para trs, parei na frente da sala, onde um quarteto de jazz
estava trabalhando. Barulho de trompete e bateria fez meus ouvidos pulsarem. Do
outro lado
da sala estava o quarto com o cheiro de metanfetamina vindo dele. Prximo ao labor
atrio de
metanfetamina Holden j havia marcado a porta com um X, mas o quarto ao lado do es
pao
jazz tinha uma porta intocada. Ela era protegido apenas pelo cadeado mais bsico,
com nada
extravagante para distingui-la das outras salas.
Apertei contra meu ouvido porta e escutei. J havia verificado a porta uma vez, ma
s
lhe neguei provimento, em uma corrida devido a toda a distrao que o rodeava. Talve
z
fosse esse o ponto embora. Talvez fosse dos genes do meu pai que herdei a inteli
gncia,
porque este teria sido o quarto perfeito para escolher se ele queria que algum o
passasse
rapidamente.
Ansiava pela minha espada, uma vez que teria cortado atravs da fechadura como se
fosse feita de manteiga. Mas a minha escolha de arma havia sido vetada pelo Hold
en no
hotel. Ns estvamos em uma simples misso de reconhecimento informacional. A espada
iria apenas chamar a ateno indesejada. Infelizmente, ele estava certo, ento tinha
concordado em deix-la para trs, optando por minha arma favorita em seu lugar.
Eu no podia explodir fora o bloqueio, que seria muito barulho no pequeno espao e
com certeza iria nos trazer um pblico indesejado. Esperando que ningum fosse sair
de suas
salas, naquele momento, preparei minhas costas contra a parede e chutei a porta.
O aglomerado no deu nenhuma resistncia, praticamente em runas em volta do meu
p. Ela se abriu, batendo contra uma parede interna antes de balanar de volta para
mim. Holden e Maxime foram atrados pelo som e vieram se juntar a mim na boca escu
ra da
sala.
"Essa?" Perguntou Holden, dando um olhar de repulsa para as salas rodeando.
"Eles so todos igualmente ruins." Lembrei-lhe. "Esta parecia certo."
"Nenhum vampiro no seu perfeito juzo iria esconder to perto desse... Cheiro."
"Isso no seria o que se esperar que outro vampiro pensasse, no? Quero dizer, esse
o ltimo lugar que eu gostaria de me esconder tambm, mas isso faz com que seja perf
eito."
Ns roubamos para a sala, fechando a porta quebrada atrs de ns para reduzir as
chances de algum perceber e chamar a polcia. Envolta em trevas, tornei-me menos ca
paz do
que os outros. Eu podia ver, mas no to bem como um vampiro puro-sangue, e no queria
correr o risco de perder uma pista importante.
Desastrada ao longo da parede, minha mo encontrou o interruptor de luz e uma
aranha gorda ao mesmo tempo. Acendi a luz e recuei. A aranha, agora exposta e ir
ritada
levantou suas patas dianteiras, num gesto desafiador, em seguida, afundou-se na
parede e
fora da vista.
Fodidas aranhas. Lutei com um monte de monstros assustadores no meu tempo, e
ainda as aranhas me deram arrepios. Keaty, meu parceiro PI, uma vez me disse que
tinha
sido enviado para recuperar algo roubado por um Fae. Acabou que o Fae passava os
dias em
forma de aranha, guardando um ninho alado de joias e dinheiro que faria Smaug 9
chorar de
inveja.
Tenho um caso perverso de calafrios sempre que Keaty contou essa histria. Ele
obviamente sobreviveu, e conhecendo Keaty, o Fae no tinha. Mas aprender que tinha
um
9 Smaug, o Dourado, ou simplesmente Smaug, um drago criado por J. R. R. Tolkien n
a obra O Hobbit
tipo de Fae que tomou a forma de uma aranha gigante? Esse era o tipo de conhecim
ento que
os seres humanos tiveram sorte de no ter.
Limpando a mo na minha cala para me livrar da memria ttil da aranha, dei a sala
um olhar agora que eu podia v-la melhor. Holden e Maxime estavam fazendo o mesmo,
e
me perguntei se eles viram alguma coisa que estava faltando.
O espao foi limpo, muito mais arrumado do que eu esperava, dado quo nojento o
prprio edifcio foi. Uma plana, mesa de madeira cheia de cicatrizes sentou-se no ce
ntro da
sala. Houve um conjunto de alicate e um rolo de fio de solda nele, mas nada que
indicasse
para que eles serviam. Uma simples cadeira de madeira, mas no coincidia com a da
mesa
que estava escondida por baixo. Todas as paredes tinham tapete laranja grampeada
a elas,
provavelmente como um amortecedor do som em salas vizinhas. Pareceu funcionar, p
orque
o jazz estava um volume quase agradvel daqui, as notas altas demais afiadas apaga
das para
baixo ou silenciadas por completo.
Panfletos amarelados e folhetos para concertos de muito tempo atrs em bares locai
s
foram pregados no tapete, e algum tinha pichado um pnis verde-limo ao lado da porta
,
para que ele parecesse estar ejaculando sobre quem estava entrando na sala.
Nada aqui me contou sobre meu pai. As pistas foram todas resqucios de um inquilin
o
anterior, aquele que possivelmente tinha estado numa banda chamada Lady Killers
e tinha
uma afinidade com o pau alheio.
Ou eu tinha escolhido o quarto errado, ou Sutherland estava escondendo seus
segredos melhor do que esperava. Eu me dei muito crdito como detetive. Ao longo d
os anos
aprendi muito com Keaty, mas ainda era estudante de tantas maneiras. Se ele esti
vesse aqui...
Claro.
Puxei meu celular do meu bolso e pressionei a tecla de discagem rpida para o meu
mentor.
"McQueen." Ele resmungou. " melhor que seja bom. So duas da manh." Eu tinha
esquecido sobre a diferena de tempo entre a Califrnia e Nova York.
"Oh, no finja que voc estava dormindo."
"Por uma questo de fato eu estava. s vezes eu preciso ceder s minhas necessidades
bsicas humanas."
Ouvindo Keaty confessar ter necessidades humanas era to estranho para mim, como u
m
serial killer gostando de abraos. Isso no se encaixava.
"Eu preciso de sua ajuda com uma coisa."
"Naturalmente. Venha ao escritrio." A sonolncia em sua voz comeou a levantar
depois que ele levantou um bocejo poderoso sobre a linha. "D-me dez minutos..."
"Keaty, estou em San Francisco."
Sem perder o ritmo, ele disse: "Eu no vou com voc."
"No, no. Mas acha que pode chegar a um computador?"
Ele suspirou, mas no protestou, e dado o farfalhar, estava comeando a desconfiar
que o despertou de um cochilo em sua mesa. O rangido familiar de couro era um
morto. Perguntei-me se ele dormia com os olhos abertos.
O Windows anunciou sua ateno de seu laptop com seus alegres sons, e ele disse: "O
que estou procurando?"
"Estou indo para o Skype do meu telefone para que possa ver a sala em que estou,
ok?"
"Tudo bem, mas o que estou procurando?"
Dando-lhe uma rpida reviso da situao, deixei de fora a parte sobre Sutherland ser
meu pai. Eu diria a Keaty eventualmente, mas agora no pareceu ser o momento
certo. Durante anos, Francis Keats era um dubl de figura paterna para mim. Sabia
que nossa
relao teve seus problemas por causa do que eu era, mas me amava sua maneira sociop
ata,
e eu o amava. No parecia certo para lhe contar sobre o meu verdadeiro pai por tel
efone.
Quando ele teve a histria de fundo necessria, desliguei e remarquei usando o
aplicativo Skype do telefone. Posso no ser grande com a tecnologia extravagante,
mas o
recurso de vdeo-chamada tinha sido forado a mim pela minha irm mais nova,
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Eugenia. Desde que ela estava todo o caminho em Louisiana com a matilha de lobos
de meu
tio, ela gostava de ser capaz de me ver.
Pensando em Genie, eu senti uma onda de alegria no meu estmago. No a conhecia
muito tempo ? nos reunimos pela primeira vez na primavera, mas eu gostava de ter
pelo
menos um membro da famlia que gostava de mim comigo. Meu irmo Ben, gmeo de Genie,
ainda no tinha aquecido para mim do jeito que ela tinha, mas que foi bom. Eu no po
deria
esperar uma grande estilo Kumbaya de abrao de meus irmos quando tinha ido 18 anos
sem
nos reunir.
Genie e Ben no conheciam seu pai tambm. Parecia que Mercy teve problemas com
compromisso aps Sutherland morrer, abandonando seus gmeos da mesma maneira que ela
tinha me abandonado.
Keaty aceitou o convite de vdeo, e seu rosto encheu a tela do meu telefone. Usava
simples culos de armao, e seu cabelo loiro escuro metido na parte de trs. Em vez de
sua
habitual pressionada camisa e gravata, ele estava vestindo uma camiseta branca
amarrotada. Ele realmente estava dormindo.
"Voc quer que eu lhe diga onde acha que o desonesto escondeu algo?"
"Ele no um desonesto."
"Oh, me perdoe. Voc quer que eu diga onde esse vampiro desaparecido pode ter
escondido os itens que ele est intencionalmente mantendo do tribunal, ignorando a
ordem
rigorosa de seus lderes? Melhor?"
"Que seja." Eu no queria perder tempo discutindo com ele. Nunca ganharia, e ns
dois acabaramos irritados. Uma vez que a irritao no realizou nada, segui em frente.
Pressionei a opo de virar a cmera do meu telefone da frente para trs, de modo que
Keaty agora era capaz de ver a sala como eu fiz. A imagem de seu rosto no meu ce
lular
passou de irritada para zonear-dentro.
"V devagar." Ele instruiu. "Eu preciso ver tudo, desde o cho at o teto."
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Fiz o que ele pediu, indo ao redor da sala em um crculo lento e trabalhoso,
digitalizando a cmera de cima a baixo quando fui, para que ele pudesse ter um vis
lumbre
em cada canto e recanto, cada centmetro visvel do lugar. Quando me aproximei da po
rta de
novo, meu corao afundou. Ele no tinha me parado uma vez, no fez comentrios que
poderiam sugerir que tinha visto algo notvel.
"O que isso?" Sua voz foi abafada pela minha mo.
"O qu?"
"Ao lado da porta."
"Voc quer dizer o terrvel grafite?"
"Sim, voc pode me mostrar o cho?"
Apontei o telefone para os meus ps para deix-lo ver o cho sob o grande pnis verde
na parede.
"Voc pode ver isso?"
Parei de olhar para o seu rosto e voltei minha ateno ao cho. Tudo o que eu vi foi
uma fina camada de poeira.
"Poeira."
"P de gesso." Ele corrigiu.
Verifiquei no cho em outras reas, mas a poeira s foi localizada no mesmo
lugar. Quando olhei para cima da minha posio agachada, eu podia ver um leve borbul
har
no tapete onde o grafite foi pintado.
"Como que voc v isso?" Levantei-me e apontei o telefone no intervalo.
"No por isso que voc me chamou? Porque eu posso ver as coisas assim?"
Ele estava absolutamente certo. "Obrigada. Voc quer ver o que ?"
Bocejando novamente, ele sorriu para a tela, possivelmente sem saber que eu aind
a
podia ver o rosto dele. No era como se ele mostrasse qualquer tipo de emoo. A menos
que
incmodo contasse.
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"No. Voc pode fazer a sua coisa." A tela ficou preta antes de eu ter a chance de
agradec-lo pela segunda vez.
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CAPTULOAPTULO CCAPTULOAPTULO C VINTEINTE E UMM VINTEVINTE E UMM E U V E U
Eu tirei de volta o tapete, expondo um painel de gesso liso branco por trs dele.
O
gesso ficou mais em flocos quando peguei para ele com a minha unha, o envio de u
ma nova
chuva de poeira para o cho.
"Ele escondeu algo aqui." Disse a Maxime e Holden, como se eles no tivessem estad
o
a ouvir toda a minha discusso com Keaty.
Encontrando um entalhe no gesso, cavei meu dedo e puxei. O painel gemeu uma
polegada, mas foi mantido no lugar pelo tapete. Lembrando-me da aranha, a ltima c
oisa
que queria fazer era enfiar minha mo dentro de um buraco escuro na parede, mas se
estava
indo para encontrar o que Sutherland tinha escondido, no tinha muita escolha.
O buraco sentiu infinito. Tenho o meu brao em todo o caminho at o meu ombro, e
meus dedos estavam tateando em nada. Tinha que haver alguma coisa l dentro.
"Puta que pariu." Resmunguei, tentando obter um novo ngulo. Pressionei minha
palma contra o interior do painel para suporte e meus dedos roaram algo metlico.
Os vampiros devem ter visto os meus olhos se arregalarem, porque Maxime
perguntou: "Ser que voc encontrou alguma coisa?"
"Eu no sei. Acho que sim?" Segurei o objeto e puxei com fora. Ele veio livre com
facilidade, fazendo com que eu quase casse na minha tentativa muito veemente para
arranc-lo solto.
Recuperando o meu brao da parede, tirei o p e abri a minha mo para ver o que eu
tinha encontrado.
" uma chave." Disse Holden, como se no tivssemos sido capazes de desvendar isso
na nossa cabea.
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A chave no era extravagante, por qualquer meio, um design simples, em estilo
vitoriano, que poderia ter sido uma vez de prata, e no prata real, porm, ou teria
me
queimado, mas agora era uma cor de bronze manchada. Virei-a na palma da minha mo,
tentando detectar eventuais gravuras ou sinais misteriosos que pudessem indicar
o que era.
"Alguma ideia?" Segurei a nvel para que eles pudessem dar uma olhada melhor.
" velha." Maxime observou, uma vez que todos tnhamos o hbito de afirmar o bvio
hoje. "Se ele estava procurando alguma coisa na Manso Winchester, talvez a chave
pertena
l."
Eu pensei nas imagens que Maxime nos tinha mostrado da manso, e todas as portas e
passagens secretas, todas as centenas e centenas de fechaduras que esta chave po
deria
pertencem, e suspirei. O problema era que ele era provavelmente do local. A chav
e no
pertencia aqui, e o lugar mais provvel para encontrar a fechadura que estava apta
para lev-
la era a Manso Winchester.
Todos os caminhos levaram a uma grande casa assombrada em San Jose.
Eu estava esperando encontrar respostas aqui, mas tudo o que tinha conseguido er
a
outro mistrio.
Quando samos do prdio, um par de homens ficou para trs nas sombras,
sussurrando um ao outro durante a troca de uma srie de pacotes pequenos por um gr
ande
mao de notas. Eles mantiveram um olho em ns, mas no fizeram nada para mascarar a su
a
transao.
Um carrinho de compras cheio de latas e garrafas sentou-se no meio da pista, nen
hum
sinal do homem sem-teto que tinha anteriormente participado dele. Algo sobre sua
ausncia
me irritou, dando a mesma sensao desconfortvel no meu intestino, como tive antes de
irmos dentro.
Estava comeando a ficar paranoica, imaginando que todo mundo era uma ameaa
potencial. Estes homens, os moradores do beco escuros, eles no eram perigosos par
a
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mim. Eles podem causar problemas para os outros, mas eu no tinha nenhuma razo para
tem-los. Lembrei-me disso uma e outra vez, enquanto olhava para o carro abandonad
o.
Plantas confundiam o inferno fora de mim.
Eu no poderia dizer a diferena entre uma parede e uma janela, e olhando para o
layout da Manso Winchester no tornava as coisas mais fceis para mim. Tanto quanto e
u
poderia dizer que a coisa toda foi escrita em hierglifos egpcios.
Segurando um copo de vinho cheio de sangue quente, sentei-me de pernas cruzadas
sobre uma enorme mesa de madeira no armazm do Tribunal. Galen tinha encontrado
algum que tinha meticulosamente mapeado o interior da manso, e as plantas haviam s
ido
enviadas a ns. Holden estava sentado em um banquinho, com o queixo apoiado em uma
mo fechada, enquanto pegou no layout com uma expresso sria.
"Que baguna." Ele murmurou.
Eu pensei que era a nica a pensar que parecia um quebra-cabea abalado.
Assim como nas fotos que tinha visto, o modelo mostrou um nmero infinito de
quartos e escadas, tudo uma montanha russa de passos devido falta de mobilidade
de
Sarah Winchester em anos posteriores e que parecia um milho de portas. Alguns qua
rtos
foram uma grande salo de baile rotulado de Daisy Quarto, mas outros eram sem nome
, e
cada um deles tinha pelo menos duas entradas. Sem mencionar os armrios.
Fiquei impressionada pelo nmero de lugares que a nossa chave poderia ir.
"Onde est a janela que Eilidh queria?"
Maxime retirou a pgina que estava olhando e me mostrou a prxima, a grade do
segundo andar. "Aqui." Ela foi localizado em uma escada, se eu estava lendo corr
etamente.
"Quantas portas esto nas proximidades?" Fui principalmente me perguntando, mas
os outros dois se inclinaram sobre isso tambm. Havia uma porta ao lado, que se pr
ojetava
fora da escada e uma meia dzia de quartos eram de fcil acesso para as escadas. A p
artir
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dessas salas, corredores se espalharam e escadas subiam e desciam para os difere
ntes
nveis. Basicamente isso estreitou nossa busca para cerca de quarenta e oito porta
s.
"H tambm uma sala de linho aqui." Maxime apontou para um corredor estreito. "Eu
compreendo que h uma dzia ou mais de gavetas l. Qualquer uma delas pode ter sido
equipada com uma fechadura."
Bebi o meu sangue, fazendo uma careta, pois tinha ficado fresco, enquanto
inspecionava o mapa, e deixava meu olhar derivar sobre o labirinto azul e branco
diante de
mim.
"Ajudaria se soubssemos o que estamos procurando." Suspirei.
"Nossa melhor aposta comear na janela. A turn segue por esse caminho." Maxime
caminhou seus dedos como ps minsculos sobre o caminho que estaramos seguindo em
nossa excurso assombrada na noite seguinte. "Quando o grupo vir deste caminho, va
mos
ficar para trs. No momento em que eles fizerem a sua prxima parada estaremos fora
do
alcance da voz, e isso nos d pelo menos dez minutos antes de chamar um outro guia
para
vir nossa procura."
A distncia entre a janela e o lugar em que ele disse que o grupo iria parar no par
ece
to grande, mas se Max acreditava que teramos dez minutos, eu estava disposta a acr
editar
nele.
"Ento... Dez minutos para verificar quase cinquenta possveis portas. Sem contar o
quarto de linho."
"Certo."
"E ns no podemos dividir." Holden apontou. "Somente uma chave."
"Vamos trabalhar em uma rede de varredura." Sugeri. "Iniciar o mais prximo janela
e para frente e para trs em um semicrculo. Conferir quantas fechaduras antes que e
les
possam nos encontrar."
Mais uma vez, eu desejava que tivesse alguma ideia melhor do que estvamos
esperando para encontrar, se alguma coisa. Sutherland tinha escondido a chave, o
que
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implicava que deixou o item na casa para recuperar depois. Mas se fosse esse o c
aso, onde ele
estava? E se ele tinha voltado e j encontrado uma maneira de obter o item sem a c
have?
Ou ser que algum chegou a ele antes que tivesse uma chance?
O que era que estvamos caando que era importante o suficiente que ele estava
disposto a arriscar ser declarado um desonesto por isso? E se ele no tivesse fugi
do, o que
havia de to especial que justificava sequestrar um vampiro?
Eu no tinha ideia de que tipo de homem meu pai tinha sido, mas minha me o
amava, e meu av tinha lhes permitido ficar juntos. Para um rei lobisomem gostar d
e um
adolescente humano, deve ter havido algo de bom sobre Sutherland, algo decente.
Toda bondade da minha me havia desaparecido no dia que Sutherland morreu, mas
tinha o mesmo acontecido com o meu pai? Eu queria acreditar o que uma vez o fez
digno de
ser amado ainda existia. Queria conhec-lo e descobrir que no era composta de DNA t
odo
ruim.
"Ns vamos amanh." Terminei o meu sangue com uma carranca. "Se no
encontrarmos Sutherland, estamos muito bem indo encontrar alguma coisa." Estava
cansada
de chegar curto nas respostas. A ltima coisa que queria saber era mais perguntas.
Se quisesse perguntas sem respostas, eu poderia apenas assistir Lost.
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CAPTULOAPTULO VINTEINTE E DOISOIS CAPTULOCAPTULO VINTEINTE E DOISOIS V E D C V E D
"Pare de procurar."
Eu estava sozinha no escuro, sem conseguir ver nada. Minha viso noturna trabalhou
muito como culos de viso noturna, que eu podia ver, mas s se houvesse alguma pequen
a
centelha de luz para comear. Se a escurido fosse completa, eu estava cega.
Fiquei parada, sem vontade de mover-me em caso se corresse para qualquer coisa
desagradvel ou acidentalmente me encontrasse beira de um abismo. Quem sabia o que
se
escondia na escurido?
Nada se movia ou me deu qualquer indicao de que algum estava comigo, mas
ainda assim a voz disse: "Pare de procurar."
Arrepios me abalaram duro, como se tivesse sido mergulhada em uma cuba de gua
gelada e rapidamente removida. "Ol?" Segurando minha mo na minha frente, eu espera
va
sentir alguma coisa, mas meus dedos pegaram em um espao vazio.
"Voc no vai encontrar o que procura." A voz era masculina, no uma coisa comum
para os meus sonhos, a no ser que voc contasse aquelas onde eu estava nua, com
Holden. Mas este no era um sonho divertido. Eu no estava totalmente certa de que e
ra um
sonho.
Eu me lembro de adormecer? No. Nada parecia real aqui, e eu lutava para manter um
p fincado na realidade.
"Como voc sabe o que eu estou procurando?" Minha voz ecoou de volta para mim,
apesar que tinha batido para criar o eco, eu no sabia. O ar estava to pesado que q
ueria
sentar, mas no tive coragem. Eu ainda no sabia onde estava ou o que estava ao meu
redor. Sonho ou no, no tinha vontade de mergulhar para a morte.
"Voc quer o que eu estava procurando. Pare."
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Aquela voz masculina era desconhecida, mas de alguma forma eu sabia disso.
"Sutherland?"
"Eu sei o que est fazendo. Voc tem que parar."
"Eu estou procurando por voc."
"Pare."
"No." Balancei minha cabea, caso ele pudesse me ver. "Eu tenho que encontr-lo."
"Porque eles me querem de volta? No vale a pena, menina. Eu no valho a pena. O
que voc acha... S pare de procurar." Sua voz tornou-se distante por um momento e,
em
seguida, alta, novamente, a maneira como um telefone com uma conexo ruim pode.
"Eu encontrei a chave."
"Isso abre um armrio de horrores." Mais uma vez sua voz se desvaneceu, s que
agora ele parecia cansado. "No v."
Foi este o meu sonho ou dele? Ns compartilhamos sangue, por isso foi possvel para
nos comunicarmos dessa maneira, mas isso no tinha acontecido antes. Em todos os m
eus 23
anos que nunca passou pela minha cabea, nem comigo na sua. O que mudou? Foi
proximidade, ou desespero? E que necessidade fez isso acontecer?
"Onde voc est?"
"Estou com o doutor. Pare de procurar. Pare."
"Que doutor?"
"O Doutor. No abra a porta. Ele sabe que voc est procurando. Voc tem que ir para
casa."
Fiquei parada, congelada no lugar. O que ele estava falando? O doutor? Este sonh
o me
enfureceu em novas formas, porque no era semelhante a qualquer um que j tive. No fo
i
vago de uma forma simblica, era apenas vago o suficiente para ser irritante.
"Sutherland, eu preciso encontr-lo."
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A escurido piscou e foi substituda por um corredor mal iluminado. Em ambos os
lados, iluminado por luzes amarelas individuais, havia uma srie de portas. O layo
ut foi
como o depsito no Tenderloin, exceto que estas portas pareciam velhas e caras.
A chave estava na minha mo.
Estvamos em seu subconsciente, no no meu. Eu nunca tinha visto essas portas
antes. Se pudesse manipular o que ele estava sonhando, ele poderia me mostrar po
rta certa,
apesar de si mesmo.
"Se eu comear na janela, onde vou?"
Uma dzia de portas desapareceram, as luzes foram escuras com o som audvel de
uma lmpada queimando. Dei um passo para frente, capaz de ver um caminho atravs da
escurido.
"Pare." Ele protestou.
"Mostre-me a porta."
Outro conjunto de luzes apagaram-pop, pop, pop - e corri a frente para no ser
consumida pela escurido.
"Voc vai se arrepender." Ele prometeu.
"Eu desisto de um monte de coisas. No vou me arrepender. Eu tenho a chave, agora
me mostre a porta."
Todas as luzes ao meu redor saram de uma chuva de fascas, deixando uma porta
iluminada, aparentemente quilmetros de distncia. Andei em direo a ela, elaborada com
o
uma mariposa para a chama, a chave estendida na minha mo tremia.
"No." Ele gritou.
"Est tudo bem." Eu disse.
Dois metros da porta o cho cedeu sob mim, uma escurido diferente de qualquer
outra que eu tinha conhecido antes de abrir. Fui engolida no vasto, nada de frio
, toda a luz se
foi, e eu ca, ca, ca. Eu ca por uma eternidade, o abismo era to interminvel. O passo ?
a
escurido deixou de ser uma mera nuvem em torno de mim, e transformou em emoo. Eu
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estava me afogando no medo e tristeza e arrependimento, e sabia que tudo o que e
u estava
sentindo era o que meu pai estava sentindo.
No conseguia lembrar ter despertado gritando antes, mas fiz naquela noite.
Banhada em suor frio e cheirando a medo to espesso que eu podia sentir o cheiro e
m
mim, fui arrastada do meu pesadelo com o som dos meus gritos. Mesmo quando meus
olhos
se abriram, minha garganta continuou a fazer roucos, estridentes gritos, como se
eu no
pudesse acreditar que estava acordada.
Certamente este era uma espcie de limbo zombeteiro. A suspenso temporria para
torn-lo muito pior quando fui arrastada de volta para o abismo novamente.
"Secret." Mos fortes seguraram meus ombros, tremendo.
Meus gritos pararam em soluos enquanto eu lutava para recuperar o flego. Holden
jazia em cima de mim, com os braos apoiados em um e outro lado dos meus ombros, e
ele
parecia apavorado. "O que diabos aconteceu?" Perguntou quando peguei a minha res
pirao.
"Eu o encontrei." Sussurrei, minha garganta muito crua para falar mais alto. "Eu
fui
dentro de seu sonho."
"Sutherland?"
"Sim."
"Ser que ele sabia quem era?"
Balancei minha cabea. "No penso assim, mas ele sabia que eu estava procurando por
ele. Sabia o que estvamos tentando fazer. Ele me disse para parar, me disse que i
ria me
arrepender."
"Uma ameaa?"
"Acho que foi um aviso." Lembrei-me do medo, um terrvel, terrvel
medo. "Definitivamente um aviso."
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"Por que no quer que voc procure por ele, a menos que ele esteja preocupado que
voc encontre algo que no queira que voc ache?"
Coloquei minhas mos nos antebraos de Holden, passando minhas mos para cima e
para baixo neles, sentindo os cabelos formigar contra as palmas das mos. Ele no es
tava
usando uma camisa, ento perdi meus dedos sobre seus ombros e peito, os msculos dur
os,
lisos do estmago implorando para serem rastreados. Eu precisava sentir algo bom,
e ele se
sentia como uma calorosa manh de domingo para mim.
"Abraa-me." No foi um pedido, foi uma ordem spera. Eu precisava que ele colocasse
os braos em volta de mim, para que no fosse rasgada de volta, para aquele lugar es
curo.
"Abraa-me." Minhas unhas rasparam a pele de suas costas, pedindo-lhe mais perto.
Por um momento ele hesitou. Eu no estava pensando logicamente e teria entendido o
porqu. Um segundo eu estava gritando com meus pulmes, o seguinte, tinha minhas mos
em cima dele. Mas ele no tinha estado nesse sonho comigo. No tinha sido o nico a ir
para
um mergulho meia-noite no terror de Sutherland. Eu tinha que sentir-me bem amada
,
ento, ou poderia no ser capaz de sentir alguma coisa quente e boa nunca mais na mi
nha
vida.
"Abraa-me." Eu estava praticamente chorando de necessidade.
Ele sentou-se sobre os joelhos e me puxou para fora da cama, envolvendo os braos
em volta de mim e puxando-me com fora contra ele. Ele no estava quente, mas pareci
a
absorver o calor frentico do meu corpo, levando em minha temperatura como a sua
prpria. Eu me agarrei a ele como um pedao de destroos no meio de um mar tempestuoso
,
a ltima coisa flutuando quando tudo estava indo para baixo com o navio.
Holden acariciou meu cabelo com movimentos lentos e suaves, sussurrando palavras
sem sentido para os meus ouvidos. "Shhh, shhh, beb, no h nada a temer, no se preocup
e,
shhh." Ele no podia saber o que era medo. Eu tinha tudo a temer.
E a pior parte era, que ainda iria atrs de Sutherland.
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O que eu senti no tinha sido a minha prpria emoo, que tinha sido do meu pai, e
tinha experimentado-a atravs do tampo de um sonho. Tudo o que ele estava passando
na
vida real, o volume de sua dor, seria amplificado um milho de vezes.
No me importava com o que o Tribunal estava perdendo mais. Minha nica misso
era encontrar meu pai e traz-lo de volta do que quer que estivesse fazendo isso p
ara ele.
Envolvi meus braos em torno de Holden, tentando pegar punhados de sua pele para
que eu pudesse traz-lo mais perto. Se pudesse ter subido dentro dele como um saco
de
dormir, eu teria. Queria usar o seu conforto como um casaco, me envolver nisso.
A prxima melhor coisa seria t-lo em mim.
"Holden..."
Eu no tinha certeza de como minha voz soava para ele, mas para mim, isso nunca
tinha sido to grosseiro com a necessidade antes. A maneira que eu falei o nome de
le era
arbitrria e um pouco louca.
Ele puxou a cabea atrs para me olhar e seus olhos eram negros carvo, apagando o
belo castanho. Eu no podia olhar para a escurido, era muito forte. Fechei os olhos
e beijei-o,
arrastando minhas unhas atravs de seu cabelo, ancorando sua boca para a minha. El
e no
me deu resistncia, abrindo os lbios para mim, acariciando a minha lngua febril, a a
teno
eltrica enviou fascas nas minhas veias.
Ele segurou a parte de trs da minha cabea com uma das mos, enquanto a outra
mergulhou sob a barra da minha camisa, em busca de minha pele nua. A cada movime
nto da
lngua e escova de seus dedos, senti-me despertar, puxando livre das garras do pes
adelo. O
gosto dele em minha boca era salgado, quase acobreado, uma pitada vibrante do sa
ngue que
ele havia tomado na noite anterior.
"Eu preciso de voc." Resmunguei, quando ele lanou a minha boca pela minha faltar
de ar. Ele no precisa respirar, ento poderia ter me consumido com beijos. Que bela
morte
que teria sido.
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"Voc tem certeza?" Ele segurou meus seios, brincando com meus mamilos em pontos
rgidos e torturando-os pelo aperto das pontas sensveis com sua pele fria.
Chupei uma respirao entre os dentes, como se eu fosse capaz de recus-lo quando
ele estava me tocando como uma sonata. Precisava dele hoje no para fazer escolhas
e
construir relacionamentos. Precisava dele para me manter de explodir em pequenos
fragmentos de medo e fuga. Tinha que sentir algo real, e bem, e que ele poderia
me dar o que
eu desejava.
"Tenho certeza."
Ele tirou a camisa dos Yankees de mim, jogando-a no cho e deixando-me em nada,
alm de correia estpida da tanga que tinha embalado para mim. Eu poderia muito bem
ter
estado nua por todo o bem que fez em me cobrir.
Seu olhar acariciou a frente do meu corpo, como uma terceira mo, apreciao naquilo
que viu estava escrito em seu rosto. "Deus, voc linda."
Vindo dele a declarao era ridcula. Ele era a criatura mais linda que alguma vez
viveu, e para ele pensar que eu parecia to bonita era ultrajante.
"Voc tambm." Murmurei, baixando minha boca para seu pescoo exposto. Meus
dentes estavam fora, mas eu no queria mord-lo, ainda no. Morder era para mais tarde
,
quando eu no fosse associar sangue fresco com medo. Ele precisa ir devagar para e
u chegar
l.
Arrecadei meus dentes delicadamente sobre sua pele, e todo o seu corpo estremece
u,
suas grandes mos segurando minha cintura com fora. Segurou minhas ndegas e me
levantou no colo, me sentando sobre sua ereo. A presso de sua dureza ao longo da mi
nha
coxa sentiu gloriosa, mesmo atravs da camada de suas calas do pijama de seda. Por
que eu
tinha insistido que vestisse calas para a cama? O falso florescer de modstia me fe
z pensar
que era uma boa ideia?
Passei meus dedos em torno de seu comprimento, acariciando-o de cima a baixo, a
seda deslizando suavemente contra seu eixo. Ele inclinou a cabea para trs com um p
uxo
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no meu cabelo e passou a lngua para baixo da linha da minha garganta at que seu ro
sto foi
aninhado entre os meus seios. Cada mamilo apertado foi dispensado com a sua ateno,
ele
brincou e lambeu, certificando-se que eles foram dolorosamente sensveis antes que
os roou
com suas presas.
A sensao m, perigosa, mas controlada dele, me fez perder meu domnio sobre seu
pnis, minhas mos voaram para a parte de trs do pescoo para manter sua boca no
lugar. Eu gemia, mas o som era to feroz que no me reconheci.
Com minha ateno voltada para as ministraes de sua boca, no o senti mover as
mos at seus dedos estarem dentro do tecido fino da minha roupa interior, me acaric
iando a
um ritmo igual de sua lngua. Estava to tensa da sensao disso, com o desejo frentico,
que
mordi o topo de sua cabea, incapaz de pensar no que fiz.
Sua lngua e dedos pararam por um momento, como se ele no tivesse certeza se eu o
tinha mordido de paixo ou como um aviso para que ele parasse. "No pare." Eu disse.
"No
pare nunca."
Ele riu, o riso estrondoso contra meu peito. "Ento voc quer jogar duro, no ?"
Eu no tinha mordido com fora. Ele precisa lavar o cabelo para tirar o sangue mais
tarde, mas foi apenas um arranho. Ele curaria em menos de um minuto.
"Foi um acidente." Protestei.
Ele me empurrou firmemente no ninho macio de cobertores e travesseiros. "Pensei
que
voc disse que no queria que eu parasse."
"Eu no sei."
"Bom. Diga-me o que voc quer."
Ele me manteve presa com uma mo, os dedos livremente circulando meu pescoo,
enquanto a outra mo permaneceu em concha sobre o meu sexo, acariciando em preguios
os,
cruis, gestos provocantes.
"Isso." Engasguei. "Mais." Eu mal conseguia me lembrar de como falar, e muito me
nos
formar os comandos, e ele ainda no tinha comeado a realmente me tocar.
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Ele pegou o ritmo alternando movimentos rpidos com movimentos longos, nunca
definiam um ritmo que eu poderia seguir e, ocasionalmente, roubava minha respirao,
inserindo o dedo dentro de mim, antes de retomar sua campanha de dirigir-me louc
a.
"Diga-me o que voc quer."
Eu o queria. Queria o peso dele sobre mim, enquanto me enchia, mas eu no sabia
como formar esses desejos em palavras.
"Voc." Disse finalmente, capaz de chegar com algo semelhante a uma resposta a sua
pergunta.
"Voc me quer?"
Balancei a cabea furiosamente enquanto ele continuava a brincar comigo, a
intensidade de seu toque criando uma bola de calor na minha barriga, que se espa
lhava por
todo o meu corpo, fazendo-me sentir leve e nebulosa.
"Mas o que voc quer que eu faa?"Agora eu sabia que ele estava me atormentando de
propsito, uma picada m. Agarrei em seus braos, e seus dedos se apertaram em volta d
o
meu pescoo, me sufocando, mas de uma forma intencional, no-violenta. Se ele quises
se me
machucar, poderia ter esmagado a minha traqueia com a mesma facilidade como qual
quer
outro homem poderia estalar os dedos. Este era um jogo, um jogo maravilhoso
torcido. "Diga-me." Ele insistiu.
"Eu quero voc dentro de mim." Disse, minhas palavras, quase um sussurro, usando o
ar que ele me permitiu ter.
Mudou-se para retirar a mo, mas passei meus dedos em seu pulso, segurando-o no
lugar. "Oh, voc quer jogar sujo comigo, no , minha garota safada?" Eu nunca o tinha
ouvido soar to... Britnico antes. Seu sotaque do Reino Unido h muito havia escapado
uma
vez que ele tinha adaptado vida na Amrica, mas sua antiga vida estava l, esgueiran
do-se
em suas vogais e consoantes tmidas. Ele no parecia elegante, e no a forma como a su
a
persona americana levaria as pessoas a acreditarem. O acento esgueirando era do
Norte,
corajoso e mdio. Eu tenho um pouco mais mida apenas para ouvi-lo.
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"Continue falando." Murmurei, cravando minhas unhas em seu pulso para que ele no
sonhasse em lanar minha garganta. Seu aperto no apertava mais, qualquer fronteira
seria
mais arriscada, mas no deixou isso. Um pulso de seus dedos era advertncia suficien
te, ele
poderia reprimir mais duramente a qualquer momento, e meu corao palpitava, com pul
sos
correspondentes martelando em meus ouvidos e virilha.
"Voc gosta quando falo desse jeito?" Ele rosnou. No sabia como conciliar esta verso
de Holden com a que eu conhecia. Meu Holden era elegante e bem cuidado, tudo no
seu
devido lugar, o auge da respeitabilidade bonita.
Este Holden era tanto um animal como a besta viva dentro de mim. Ele foi desfeit
o, e
eu o amava ainda mais por isso. Seu geralmente cabelo penteado para trs tinha cado
a
frente, pairando sobre a testa e meio escondendo seus olhos selvagens de mim. Qu
ando ele
sorriu, o flash de presas era tanto um sinal de sua excitao como um gesto que um p
redador
usado para zombar de sua presa. Foi dizendo em termos no inequvocos, que pretendia
manter-me, e eu no iria fugir.
Arqueei os quadris para encontr-lo, entrar em contato com o desejo de algo mais d
o
que os dedos. Sua mo subiu no meu pescoo at que ele segurou meu queixo. A necessida
de
de provar alguma parte dele, mas incapaz de me levantar e ir atrs do que eu queri
a, lambi o
polegar. Ele deslizou o dedo dentro da minha boca, e eu chupei duro, minha presa
cortando
a pele, o sangue partilhando para a superfcie.
No foi uma mordida real, apenas um arranho de dentes, mas o gosto de seu sangue
na minha boca era como uma droga mais viciante possvel. No queria acreditar que eu
era
tanto um vampiro como eu era, mas a forma como o sangue dirigia-me selvagem deix
ou
pouco espao para fingir. Chupei com mais fora, tentando obter o mximo dele que podi
a,
mas ele puxou sua mo para trs, trancando-a em torno de minha garganta novamente.
"Garota m."
"Pare de brincadeira e faa algo sobre isso, ento."
Sua sobrancelha arqueou. "Isso foi um desafio, querida? Adoro um desafio."
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Deus, sua voz. Quando ele voltasse a falar normalmente depois de tudo isso, eu i
ria
sentir falta dessa nova voz. Como eu o conhecia tanto tempo e s a ouvi agora? No p
arecia
justo que ele estava me negando essa parte de si mesmo.
"Vou deixar voc morder quando estiver bem e pronta. Entendido?" Ele deu a minha
cabea um pequeno agitar. "Entendido?"
"Sim." Respondi asperamente. Mas eu queria mord-lo de novo e de novo e de novo.
"Agora me diga o que quer que eu faa para voc."
Aliviou-se em minha garganta suficiente que poderia falar, e eu disse. "Quero vo
c
dentro de mim, e quero que voc fale comigo o tempo todo. Ento quero que voc me deix
e
mord-lo."
Ele parou de me acariciar e empurrou a cala do pijama para baixo com uma mo,
desencadeando a ereo ansiosa que eu estava sentindo pressionada entre minhas
pernas. "Como voc quiser."
Quando ele enfiou em mim com um arco suave de seus quadris, eu mal era capaz de
chorar. Ele usou a mo livre e a fora das coxas musculosas para separar minhas pern
as
largas para ele, mas uma vez que ele estava dentro de mim, eu me enrolei na cint
ura, os
tornozelos bloqueando nas costas. Se ele estava indo para me manter prisioneira,
eu faria o
mesmo com ele.
Continuando a me segurar pelo pescoo, abaixou-se para mim, pelo que o peito foi
pressionado alinhado com o meu. Encontrou meu ouvido com a boca, beliscando o lbu
lo, e
comeou a sussurrar.
"Eu me lembro quando conheci voc, uma garota irritante que era, todos os membros
magros e cabelo. Pensei comigo mesmo, essa garota vai morrer antes que ela veja
seu dcimo
oitavo aniversrio. E ento vi voc matar. Vi um fogo em voc diferente de tudo que j hav
ia
testemunhado, e sabia que estava errado. Sabia que voc era uma lutadora, e essa f
oi a
primeira vez que entendi que tipo de mulher que voc poderia ser." Com ele perto e
sua voz
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to diferente, era como um estranho dizendo essas palavras. As palavras de Holden
na voz
de outro homem. Algo sobre isso foi tanto desanimador e incrivelmente sexy.
"Mais." Ordenei.
Seus golpes eram suaves, uma mo no meu pescoo, a outra na minha cintura, me
puxando para encontrar cada bombear, em seguida, me empurrando para baixo quando
ele
se retirou, de modo que cada vez que ele entrou em mim, senti toda a extenso dele
.
"Voc cresceu, e tornou-se bonita. To malditamente bonita. Todos os dias eu tinha
que olhar para voc doa porque nunca deveria t-la. Eu estava com medo de voc por caus
a
do seu pulso e seu corao estpido. Sempre que voc respirava me lembrava que poderia
perd-la, e quanto mais eu te conhecia, entendia que no poderia perd-la. Eu no posso.
"
Ele lambeu a concha da minha orelha, e suas estocadas ficaram mais vigorosas. En
goli
em seco cada vez que ele me encheu, o prazer na fronteira com a dor. Seu pescoo e
stava
perto, mas o ngulo que me segurou o tornou impossvel para eu alcan-lo. Como um
tntalo sexual, eu estava a centmetros do que eu mais desejava, mas proibida de beb
er o
meu preenchimento.
Holden continuou a falar, ignorando a maneira que eu arranhei suas costas e ombr
os,
enterrando-se em mim com tanta fora que ambos trememos.
"Eu desejei voc por tanto tempo. E te vi dar o seu amor para outros homens. Tente
i
dizer a mim mesmo que estava tudo bem, que era o melhor, porque eu te amava o su
ficiente
para deix-la ter suas complicaes mortais. Vi voc com esse menino estpido humano que
quebrou seu corao, e levou tudo em mim para no rasg-lo membro a membro, quando ele
te deixou." Foi uma m escolha de palavras sobre a sua parte, considerando-se o qu
e tinha,
em ultima analise, acontecido a meu ex, Gabriel, mas empurrei o pensamento da mi
nha
mente, concentrando-me na voz de Holden e a forma deliberada, que ele encheu meu
corpo.
"Assisti esses ces circularem, vi como eles trataram voc como um brinquedo que
poderiam compartilhar. Ningum jamais foi bom o suficiente para voc. Ningum a amou d
o
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jeito que eu te amei." Ele rosnou no meu ouvido, como se o amor fosse uma ameaa,
e do
jeito que ele falou que quase foi, mas eu queria isso, queria ouvir tudo.
Ele soltou meu pescoo to de repente que no sabia o que fazer em primeiro
lugar. "Eu terei voc, Secret. Se isso tomar o resto da minha vida para mostrar qu
e sou o nico
com quem voc deve estar, que assim seja. Mas vou provar isso para voc."
Ele me mordeu, enterrando suas presas para o macio, tecido machucado da minha
garganta. Eu gritei, mas no de dor. A agonia perfeita de sua mordida pontuava seu
s golpes
crescentes. Quando mordi de volta, ns dois gozamos duro, o orgasmo derramando sob
re
ns antes da primeira gota de seu sangue tocar minha lngua.
Eu bebia dele, e ele de mim, at que toda a minha escurido havia sido expulsa e
deixei-me vir distante, experimentando a rplica como uma exploso. Era como se os n
ossos
corpos pudessem estar derretendo juntos, fundindo todos os tempos. Com seu sangu
e dentro
de mim e o meu nele, eu podia sentir meu pulso como ele deve, ouvi a minha respi
rao da
maneira que podia. Perguntei se ele estava experimentando a si mesmo por mim,
aprendendo que a sua proximidade me trouxe a paz tanto quanto a paixo.
Passei meus braos em torno de suas costas, lambendo a ferida em seu pescoo para
acelerar a cicatrizao.
"Obrigada." Sussurrei. Embora houvesse muito mais que eu queria dizer, no acho qu
e
houve uma nica linguagem humana que pudesse dizer-lhe o que ele tinha feito para
mim. Ele me salvou.
"Eu tambm te amo." Foi sua resposta.
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CAPTULOAPTULO VINTEINTE E TRSRS CAPTULOCAPTULO VINTEINTE E TRSRS V E T C V E T
Maxime no era o melhor para manter uma cara sria. Seu sorriso quando Holden e eu
samos do nosso quarto falou volumes sobre o quanto ele tinha ouvido. Pelo menos e
le teve o
bom senso de no fazer quaisquer observaes bonita. No acho que eu poderia ter lidado
com isso.
"Esto prontos para ir?"
Como uma gentileza para Holden, eu no usava a camisa dos Yankees, mesmo se fosse
a coisa mais confortvel que eu tinha em minha posse atual. No parecia certo vestir
algo que
cheirava a Desmond, depois de ter que sexo alterando a mente com Holden.
Que deixou o bustier de couro como a prxima melhor opo para um top. No havia
nenhuma maneira que eu estava usando nenhuma das saias que Holden tinha embalado
,
ento estava de volta nas calas de couro e minhas botas at o joelho. Com a jaqueta d
e couro
jogada, eu parecia uma dominatrix para uma gangue de motoqueiros. A jaqueta no er
a
opcional, no entanto. Eu precisava us-la para cobrir a minha arma no coldre.
Desde que estaria dirigindo para a manso, eu insisti em trazer a minha espada,
embora eu precisasse deix-la no carro. Entre uma faca de prata na minha bota, dua
s pistolas
9 milmetros, sete clipes, para a reposio a nica razo pela qual eu jamais carregava um
a
bolsa e uma katana de magia Fae, me senti um pouco protegida. No estava totalment
e
sacudida da tenso do pesadelo. Uma vez que admiti que no pudesse deitar na cama co
m
Holden para o resto da minha vida, a realidade da noite anterior tinha afundado
dentro.
Ontem isto parecia ser uma misso de pesquisa bsica. Indo a uma manso
assombrada, tentar uma chave em algumas portas e talvez encontrar uma pista sobr
e o
paradeiro do meu pai.
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Agora, no se sentia to simples. Se eu tivesse estado no sonho do meu pai, que
parecia cada vez mais provvel, isso no era mais sobre encontrar um objeto perdido.
Eu
tinha que encontr-lo e este doutor que tinha falado, antes que fosse tarde demais
. E algo me
disse que no tinha um monte de tempo.
"Vamos levar este show na estrada." Disse. "Queimando ao luar." Eu estava tentan
do
fazer o meu tom leve e alegre, mas no tenho isso em mim para forar emoes que no
estava sentindo. Holden, que tinha chegado a ver o pior de tudo, colocou a mo ent
re meus
ombros e esfregou para cima e para baixo, dando-me o seu apoio, sem dizer uma pa
lavra.
De acordo com o Google Maps que deveria levar cerca de uma hora de carro do cent
ro
de San Francisco a San Jose. Google Maps, como se viu, era um mentiroso imundo c
uja me
era um hamster e cujo pai tinha cheiro de sabugueiro. Perto de duas horas depois
que
tnhamos deixado o hotel, entramos no estacionamento do Winchester Mystery House.
Entre o
Google Maps, o nosso GPS e a conduo do banco traseiro de Holden, eu estava pronta
para
ligar o carro para o oeste e dirigir-nos direto ao oceano. Adicionando insulto i
njria foi o
fato do estacionamento estar to repleto de carros que me levou um extra de dez mi
nutos
para encontrar estacionamento.
No esperava passeios ao luar atravs de uma antiga manso fosse to
popular. Felizmente, ns nos demos muito tempo extra para a viagem, e tnhamos compr
ado
nossos bilhetes online. Essa centelha de gnio pertencia ao Maxime, e vendo a linh
a como
cobra de turistas espera no quiosque de bilhetes, eu estava feliz que o ouvi.
Eu teria sido muito mais feliz para ignorar a turn completamente e apenas entrar
no
lugar, mas Maxime tinha disparado minha ideia para baixo em algum
momento. Aparentemente, a casa era um labirinto, muitos turistas um dia iriam se
perder
nela, exigindo a recuperao. Se fomos em nossa prpria conta, sem um guia para nos le
var
at a janela de Tiffany, acabaramos passando horas andando em crculos para encontr-
la. Eu tive que admitir uma vez que ele havia explicado isso, fazia mais sentido
fazer isso da
maneira mais humana.
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Ns entramos na fila de bilhete pr-pagos, atrs de uma famlia da Flrida. Eu sabia
que eles eram da Flrida, porque todos eles usavam idnticas camisetas amarelas que
proclamavam, Frias da famlia Wilson da Flrida para a Califrnia (ou Bust 10!) em letr
as pretas
gigantes na parte de trs.
"Cara, que uma fila." A me disse, rindo de si mesma quando o nosso tempo de
espera foi hilrio. "Apenas as filas em toda parte."
"Mmm." Eu respondi. No queria envolv-la em discusso. Se estivssemos entrando
na casa para roubar alguma coisa, no queria ficar na memria de ningum.
"De onde vocs so?" Evidentemente que eu estava usando meus: Por favor, me fale no
chapu hoje. Pensei que tinha queimado isso.
"Nova York." Disse.
"Ohhhhh, Nova York. Cidade de Nova York? A Grande Ma! Cidade que nunca
dorme. Mad-hattan!" Mais uma vez ela riu de si mesma, como se nada do que disse
foi uma
piada. Se ela estivesse caminhando para um prmio, porque sabia de oito mil apelid
os para a
cidade que eu morava, estaria esperando por um tempo.
"Sim, essa a nica."
Sem se deixar abater pelo meu desinteresse bvio em nossa conversa, ela se virou p
ara
me olhar. Tinha um rosto doce, bochechas redondas e um corte de cabelo curto cor
tado que
gritava me. Em seus meados ou final dos anos trinta, usava o arredondamento de al
gum
que j no tentou ser magra, mas claramente ficou um pouco apta a perseguir as trs re
gras
ao seu lado.
"Oh meu Deus, voc to jovem para ter um filho." Ela deu a Maxime um olhar de
cima para baixo.
Ns tnhamos discutido a melhor forma de vender Max para os seres humanos que
poderamos fazer. Eu tinha vinte e trs, mas, graas s bnos de minha composio
10 Bust: localizado na Frana.
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gentica, parecia mais jovem. Jovem o suficiente. Ainda estaria tendo que me ident
ificar em
bares em dez anos, e, certamente, muito jovem para ter um filho de treze anos de
idade.
"Irmo mais novo." Expliquei.
Sua expresso preocupada desapareceu. Ela deu a Holden uma olhada superficial, e
no comeo pensei que ia perguntar qual o papel que ele desempenhou na nossa famlia
estranha, mas se distraiu com a inspeo rpida e acabou no dizendo nada sobre ele.
"Muito legal da sua parte traz-lo aqui." Suas bochechas estavam vermelhas, e ela
olhou de Holden ao Maxime. "Voc faz um monte com a sua irm?"
Meu Deus, essa mulher era tagarela.
"Vou para onde ela vai." Disse ele com um encolher de ombros, fazendo o papel de
um
adolescente entediado com um T. Em vez de encontrar seu olhar e obrigando-a a no
s deixar
em paz, ele olhou para seus sapatos e desligando dvidas que ela possa perguntar a
ele.
"Voc vai...?"
"Ah, que bom, a fila est se movendo." Da prxima vez, eu no me importaria o quo
perdido chegamos, ia quebrar em vez de me misturar com os turistas humanos. Eles
conversavam muito. Como as pessoas podem conversar muito com absolutos estranhos
? Que
tal me convidar para conversa? No acho que tinha um cara naturalmente doce e tinh
a sido
dito tantas ocasies, ento por que eu?
Fomos levados para um ptio onde intencionalmente inclinei a minha famlia longe
dela.
"Secret fez uma nova amiga." Holden brincou.
"Shhh, voc vai faz-la vir at aqui. Essa a ltima coisa que precisamos. Se Mame
Flrida travar conosco, nunca seremos capazes de romper com o tour."
Isso o acalmou.
Felizmente a minha amiga tinha dois filhos, que estavam desesperados para irrita
r os
medrosos sempre amorosos dos nossos pobres guias. Foram entregues lanternas, e a
maioria
dos adultos sensveis testou uma vez para ter certeza de que funcionou, em seguida
, deixou-
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as at que o passeio comeasse. Os meninos Wilson da Flrida, no entanto, conseguiram
ter
uma batalha de sabres de luz com a deles, com efeitos sonoros mal concebidos.
Uma vez que a me aliviou-os das lanternas, eles comearam a em uma enxurrada de
perguntas, apenas algumas das quais relacionadas com a casa.
Eu no era um grande f de crianas, e estes foram o tipo to chatos que poderiam
convencer os no pais a nunca engravidar, mas eram uma bno disfarada. Se o nosso
guia fosse ocupado com a sua tagarelice por todo o passeio, que poderamos ter mai
s tempo,
antes que eles percebessem que estvamos faltando.
Aponte um para a famlia Wilson da Flrida.
A turn comeou, e o guia, um garoto gordinho, de cabelos encaracolados, que foi
cerca de dezessete comeou sua montona memorizada fala sobre a histria da casa. Como
estvamos na turn ao luar, juntei que seria dado algum fato assustador de bnus ao lo
ngo
do caminho, mas nos poucos quartos iniciais, reaprendeu todas as coisas que eu t
inha lido no
site.
O guia nos levou para uma antiga sala de armazenamento onde todos os convidados
encravaram juntos para ouvi-lo dizer-nos sobre o custo de carpetes e quantos dif
erentes tipos
de madeira foram encomendadas para fazer os pisos em tacos. A parede do fundo da
sala era
de vidro do cho ao teto, e atrs dela estavam vrias janelas Tiffany iluminadas.
Chamei a ateno de Maxime e projetei o queixo em direo a elas, perguntando-me se
a janela que estvamos procurando poderia ter estado entre elas. Eu no vi isso, mas
no
estava to familiarizada com ela como o jovem vampiro estava. Ele pode ser capaz d
e ver
algo que estava faltando.
Ele balanou a cabea.
O grupo seguiu nosso guia at um conjunto de escadas montanha russa ? os garotos
Wilson pisando alto e fazendo barulhos de fantasmas quando foram e ns ficamos par
a trs,
deixando todo mundo ficar nossa frente.
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A casa era to bizarra como eu tinha imaginado a partir de lio de histria de
Maxime, mas v-la em pessoa fez-me um pouco triste. Faltou um monte de cor e lustr
e que
eu tinha visto nas fotos mais antigas. Talvez fosse porque estava vendo-a noite,
mas me
sentia como se alguma do que fez a casa especial tinha escapado ao longo dos ano
s.
Uma casa para ter vida, algum precisava viver nela. E apesar de centenas de pesso
as
visitarem a Manso Winchester diariamente, tudo tinha o cinza, sentimento triste d
e
abandono. Ningum morava aqui, ningum amava o lugar da nica maneira que um
proprietrio pode. Eu estava triste pela casa, e triste por Sarah Winchester que s
eu legado foi
essas paredes deprimentes e corredores estranhos.
Num dos sales superiores a vinheta tinha sido encenada com atores representando
Winchester e seu psquica. Eles tinham ido ao mar sobre os clichs, vestindo a psquic
a como
plena cigana com argolas gigantes e uma bola de cristal brilhante. Suas unhas lo
ngas
clicaram no vidro, fazendo a pequena lmpada dentro vibrar. A empregada que estava
jogando de Sarah Winchester usava uma peruca terrvel e engasgou com tudo o que a
cigana
disse.
Na parte de trs da sala, alm de um cordo de veludo destinado a manter os clientes
fora, vi uma fraca luz azul e branca. Isso afastou, quase invisvel para alm das po
rtas de
vidro antigas, e no conseguia distinguir um rosto. Conhecia um fantasma quando eu
vi um,
e no havia dvida desse brilho. Parecia estar assistindo a encenao com a mesma ateno
que os hspedes de turismo foram. Quando o show acabou, a luz oscilou um pouco, de
pois
se desviou para fora da vista.
Em uma casa velha qualquer nmero de espritos poderia ser percebido, mas eu tinha
minhas suspeitas que estava vendo a antiga proprietria.
Pobre Sarah. Em vida que ela queria tanto evitar ser perseguida que se mudou par
a c
e construir esse lugar. Agora, foi forada a vagar pelos corredores de sua monstru
osidade
inacabada para sempre.
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Seguimos lentamente, no querendo que os funcionrios que atuavam nos notassem
atrasados. Eles eram um elemento que no tnhamos considerado, e tinha a esperana de
que
voltaramos no caminho que viemos, em vez de direita aps a turn.
Agora que estvamos no segundo andar o meu corao comeou a bater mais
rpido. Cada porta brincou comigo porque no era a porta no meu sonho. Eu no tinha
certeza que a porta existia, mas uma vez que era a nica pista que eu tinha para i
r, seguiria o
meu instinto.
"E aqui temos a janela mais cara e menos dispendiosa, a janela da casa instalada
lado a
lado." O fornecimento da guia sugeriu que este era para ser uma piada, mas tinha
perdido a
piada se no tivesse havido uma. A risada forada do grupo me disse que no tinha perd
ido
nada.
Estvamos presos em um corredor perto de um lance de escadas, nosso guia
encostado na balaustrada de madeira. Ele nos contou sobre o quanto da fortuna Wi
nchester
tinha valido a pena, e quanto Sarah tinha desviado para a casa em uma base seman
al.
"A janela para a minha direita..." Ele apontou para a esquerda. "...custou mil dl
ares,
no momento da compra. Para perspectiva, que era aproximadamente a mesma quantida
de
que Sarah ganhou em uma semana a partir de fortuna do marido. Ela foi projetada
por
Charles Tiffany para Sarah, na esperana de que ele criasse a janela vitral mais b
ela para
nunca ser tocada pela luz do sol." Quem escreveu seus discursos tinha um dom par
a o
drama. "Infelizmente, quando a janela foi instalada, foi colocada nesta parede i
nterior e tem
tragicamente nunca visto a luz do dia. Agora, se vocs me seguirem..."
Era isso. Estvamos na janela. Parte de mim esperava que nossa resposta saltasse p
ara
fora e me mordesse na bunda assim que chegssemos, mas nada aconteceu. Era apenas
uma
janela, uma bonita, mas nada sobre ela sugeriu que valeu a pena matar ou morrer.
Eu me perguntava por que Eilidh a queria tanto. Ser que ela realmente achava que
se
estivesse na luz, quando passasse atravs desta janela que ela seria capaz de supo
rt-la? Isso
pareceu loucura para mim.
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Mas agora que eu tinha andado na luz do sol, mesmo que por um par de dias curtos
,
eu podia ver a obsesso. Perseguia a luz do dia tambm, porque ao contrrio de vampiro
s eu
nunca tive a oportunidade de experiment-la antes. Agora que eu tinha que aquecer
minha
pele sem queimar, daria qualquer coisa para ter a sensao de volta? Quase.
Tinha desistido de boa vontade, mas ainda sonhava com isto alguns dias, e esses
sonhos eram mais uma provocao cruel do que qualquer coisa calmante.
Ns no estvamos aqui pela janela embora. Eilidh e os outros do Tribunal poderiam
ter assumido que a traria de volta para eles, mas eu sabia como abusar das brech
as nas
solicitaes de vampiros. Eles me mandaram para obter Sutherland, porque ele tinha a
lgo de
valor para eles. Uma vez que a janela ainda estava montada de forma segura na pa
rede, no
poderia ser o que eles estavam atrs.
A chave estava dura e quente na minha mo, escorregadia de suor. Apertei-a, temend
o
que, se a colocasse no bolso ou deix-la fora da minha vista por um momento, eu a
perderia
para sempre.
Nenhuma das portas na nossa vizinhana imediata foi a nica do meu sonho, mas elas
tiveram a mesma sensao antiga para elas, como o corredor da memria de Sutherland
tinha.
"Acho que sei o que estamos procurando." Eu disse para os meninos, mantendo minh
a
voz baixa para no chamar a ateno indesejada. "Vocs podem confiar em mim?"
Eu estava pedindo-lhes para desistir do pouco tempo que tnhamos e ir com o meu
instinto, em vez de um sistema de tentativa e erro mais lgico. Holden seria provve
l de estar
ao meu lado, principalmente porque ele no se importava em fazer favores para o Tr
ibunal
da Costa Oeste, mas eu no sabia como Maxime reagiria.
"O que te faz ter tanta certeza?" Perguntou Maxime.
"Alguma vez voc j compartilhou um sonho com Rebecca?" Eu no estava olhando
para ele, o meu olhar varrendo as salas, na esperana de ter um vislumbre da porta
do meu
sonho.
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"Sim."
"Sutherland o meu pai vampiro, mas ele tambm meu pai biolgico." Encontrei o
olhar de Maxime, em seguida, olhando-o bem no rosto. "Ns compartilhamos sangue em
todos os nveis possveis. Se eu vir a porta em seu sonho, vou acreditar que real."
"Em seu sonho?" Maxime me seguia de perto quando nos mudamos para baixo num
dos corredores escuros, usando apenas a luz do luar atravs das janelas para guiar
nosso
caminho. "No quer dizer o sonho de vocs?"
Eu balancei minha cabea. "Seu sonho."
Maxime pegou meu brao na altura do cotovelo, me parando com sua fora de
vampiro alarmante. "Secret, no assim que as ligaes funcionam. Um pai pode falar com
seus filhos, mas vice-versa? Isso indito."
Eu no tenho muita experincia com o compartilhamento de sonho criador ?
famlia. Pelo que Maxime estava me dizendo, porm, era diferente dos sonhos que
compartilhei com Holden ou Brigit quando ela estava viva. Brigit tinha sido cons
iderada a
minha descendncia dentro do crculo do Tribunal, mas eu no tinha sido a nica a
transform-la. Ela tinha sido capaz de deslizar em meus sonhos, porque eu a levei
como
minha ala, uma conexo que funcionou mais que nome para vampiros. Muito parecido c
om
um ser humano alegando ser meu, fazendo Brigit minha ala, ela tinha sido marcada
como
algo que pertencia a mim e no estava para brincadeiras.
Fodido crebro vampiro. Havia tantas camadas de poder, e tanto partilha de poder,
que eu h muito tempo deixei de pagar a ateno para a maior parte dela e dei um O que
ser
ser atitude sobre a coisa toda.
O que ser, ser. Eu com certeza no estava em uma posio para parar algo que se
desenvolveu ao longo de milhares de anos.
Alm disso, gostava de ter a capacidade de chegar a Holden e Bri durante minhas
horas de descanso.
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Quando Brigit tinha morrido, eu senti o golpe cortar como um golpe fsico. Apesar
de
sua imortalidade, eu sabia que ela tinha ido embora quando escapuliu. V-la em meu
s
sonhos agora era apenas uma maneira de minha psique zombando de mim.
"Eu no sei o que te dizer, Max. Eu vi a porta. Sei que o que estamos procurando.
Voc
vai ter que confiar em mim."
Nenhum dos dois tinha muita escolha. Se eu dissesse que estvamos indo, estvamos
indo. Como eu era uma Lder do Tribunal ? independentemente de qual costa meu tron
o
sentou-se, eles teriam que me ouvir.
Alguns vampiros tem um gosto ruim na boca, tendo que receber ordens em um flego,
mas os de volta para casa tinham aprendido a esconder seu desdm. At o momento, alm
de
se maravilhar com o meu pulso a primeira vez que nos encontramos, Maxime no tinha
mostrado sinais de desaprovao em relao a mim. Ele seguiu minhas instrues e foi
sempre atencioso.
Agora, ele acenou com a cabea, aceitando o meu pedido. Ele soltou o cotovelo para
que eu pudesse comear a andar novamente.
"O que estamos procurando?" Perguntou ele.
" uma porta interior, embora neste lugar quem sabe e era amarela, com uma
guarnio ocre. No h janelas, maaneta de lato simples." Era uma descrio bastante
bsica e poderia ter se referida a vrias das portas que tnhamos passado no nvel princ
ipal,
mas eu suspeitava que estvamos no lugar certo, estava mais perto da janela de Tif
fany.
Quando um corredor produziu nenhum resultado, eu inverti meu curso e desci o
corredor oposto. Estvamos comeando a ficar com pouco tempo, e tinha certeza que no
sso
guia deve ter notado nossa ausncia at ento. Tinha que encontrar a porta agora.
Passando por cima do limite de um quarto, eu poderia dizer at mesmo na escurido
que as cores eram familiares. O amarelo amanteigado e tons de ferrugem combinado
s aos da
porta no meu sonho. Alm da entrada que eu viria atravs, havia duas portas fechadas
no
espao. Uma tinha painis de vidro, descartei-a, e a outra parecia pertencer a um ar
mrio.
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Segurando a chave entre os dedos trmulos, avancei na porta do armrio. Eu estava
sozinha no quarto, mas no parei para pensar sobre Holden e Maxime. Eles foram
provavelmente mantendo-se atentos para os novos guias, e eu no estava preocupada
em ser
ferida na abertura de uma porta do armrio.
Enfiei a chave na fechadura e virei-a. O copo clicou em um modo profundamente
gratificante, e meu corao bateu. Torcendo o punho, abri a porta e vi o que estava
esperando
por mim.
No cho do armrio estava uma janela quebrada, cacos de vitrais capturando a luz da
lua escura. Prismas circulares sentaram entre os pedaos de madeira quebrada. Era
difcil ter
certeza na escurido, mas parecia muito com a janela de Tiffany que tnhamos acabado
de
ver na sala.
"Que diabos?" Eu perguntei a ningum em particular.
"Tal boca suja." Uma voz atrs de mim respondeu. "Vamos ter que fazer algo a
respeito."
Antes que eu pudesse girar em torno uma mo tapou minha boca e dedos beliscaram
meu nariz fechado. Eu me contorcia, lutando como um jacar com raiva tentando entr
ar em
um rolo de morte.
Quando o oxignio parou de encher meus pulmes, o quarto ficou escuro, nebuloso e
minha fora diminuiu.
A ltima coisa que ouvi antes de tudo ficar preto foi, "No se preocupe, Secret. O
doutor tem voc agora."
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CAPTULOAPTULO CAPTULOAPTULO C C VINTEINTE E QUATROUATRO VINTEVINTE E QUATROUATRO E Q
V E Q
Meu sangue tinha um cheiro caracterstico.
A forma como algumas pessoas poderiam reconhecer o perfume de um amante, eu era
capaz de cheirar meu prprio sangue.
Acordar de bruos em uma poa disso poderia ter ajudado a reduzir as opes um
pouco, mas o sangue manchando o cho de concreto e manchando meu rosto era
definitivamente o meu.
Eu me sentei, e uma onda de nusea se chocou contra mim, fazendo meu estmago
turvar. Amordaando de volta a vontade de vomitar no cho, nunca uma imagem bonita
quando tudo que voc comeu era sangue ? embalei minha cabea em minhas mos e esperei
a sensao passar.
Quando pensei que eu poderia ser capaz de me mover sem ofegar, levantei meu olha
r
para ver onde eu estava. Cela foi a melhor definio da sala que estava, embora no ho
uvesse
barras de metal. Quatro paredes cinzentas em branco me cercavam, com um conjunto
azul de
porta irritantemente brilhante. Caso contrrio, no havia nada no quarto, exceto par
a um
dreno no centro do cho.
Meu sangue comeou a infiltrar-se para ele enquanto eu estava fora, deixando um
mdio rio vermelho atravs do concreto. Raias da gua, manchas enferrujadas, marcavam
uma parede, e o quarto cheirava mido, como molde. Se eu tivesse que apostar dinhe
iro, eu
estava em um poro. E desde que estava na Califrnia, que o poro provavelmente tinha
sofrido algum dano estrutural grave ao longo dos anos.
Subi longe da poa de sangue e me empurrei para um dos cantos
traseiros. Digitalizando o teto para sinais de uma cmera de vdeo, fiquei realmente
surpresa
de no ver, mas quem sabia com a tecnologia de hoje em dia?
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Pensando em cmeras lembrou-me do meu telefone, e acariciei meus bolsos com
esperana tola. Claro que eu tinha sido deixada sem nada. Minhas armas foram embor
a, meu
celular tinha sumido. Descompactei minha bota, e com certeza eles encontraram a
faca que
mantinha escondido l.
"Pelo amor de Deus." Expulsei no cho como se eu pudesse retaliar contra o meu
sequestrador dessa forma.
O Doutor.
Isso o que ele chamou a si mesmo bem antes de eu desmaiar. No tinha Sutherland
usado o mesmo nome? Ele no me disse que O Doutor o tinha?
Eu mordi meu polegar ao tentar obter o controle sobre a situao. Por um momento
louco selvagem queria de saber se poderia haver uma maneira de eu sair pelo ralo
, mas o
bom senso me lembrou de que eu era um lobisomem, no um shifter, e um lobo no caber
ia
atravs de um dreno.
Pensei que meus dias de ser sequestrada haviam terminado quando entrei para o
Tribunal. O ttulo por si s deveria ter mantido pessoas de fazer tentativas em mim,
j que
no havia muito sentido em sequestro de um Lder do Tribunal. A nica coisa inteligent
e a
fazer era nos matar. Sequestro era estpido, porque uma vez que fosse devolvida, o
sequestrador seria estripado pelo tribunal. No h muita chance de desfrutar dos des
pojos de
qualquer resgate que poderia ser solicitado.
Matar-me garantiria a algum o meu trono, apesar de tudo.
Talvez eu no estivesse aqui para ser resgatada. Talvez esse foi o cho da minha
matana.
Olhei para o sangue, tocando minha bochecha provisoriamente para avaliar os
danos. Meu cabelo estava brega com plasma congelada, e puxei os fios livres do m
eu
rosto. Devo ter sido ferida durante para tanto sangue ter sado, mas eu no me senti
a ferida.
Alm da nusea que eu estava bem.
O que aconteceu com Holden e Maxime?
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Meu peito doa quando pensei que Holden poderia ter morrido para me proteger. Ele
no estava no quarto, e tinha sido to cuidadoso para ficar ao meu lado, desde que P
eyton
tinha sido libertado. Ele no teria me deixado fora de sua vista, a menos que...
No. Eu me recusava a acreditar. No havia nenhuma maneira que algo houvesse
acontecido com Holden. Eu tinha sido o alvo aqui, no ele. Mas, ainda assim, a pre
ocupao
me atormentou.
Quem tinha me levado tinha sido capaz de incapacitar dois vampiros sem eu ouvi-
lo. Tinha sido capaz de me agarrar, sem o meu poder para domin-lo. E ainda o home
m que
tinha me levado ? O Doutor ? ele cheirava humano. Eu no tinha dvida de que ele tin
ha sido
um homem mortal.
Mas o ser humano poderia dominar trs vampiros?
Eu me levantei e imediatamente me arrependi. Minha cabea ficou leve como um
balo. Mais uma vez a vontade de vomitar me atingiu, e curvei, apoiando as mos nos
joelhos. Desta vez eu no fui capaz de manter a nusea para baixo e joguei no cho, me
u
estmago agitando furiosamente.
Fiquei curvada por um longo minuto antes de me mudar novamente, mas tinha que
verificar a porta. Mesmo que a lgica me dissesse que estaria bloqueada e eu no ter
ia a fora
fsica para abri-la, ainda tinha para dar-lhe um tiro.
A maaneta estava fria ao toque, quase to dolorosamente, fazendo-me tirar minha
mo para trs de surpresa quando a peguei pela primeira vez. Tinha sido levantada na
pradaria canadense, porm, e um pouco de metal frio no seria capaz de me deter por
muito
tempo.
Agarrei-a uma segunda vez e tentei lig-lo. Claro que ela no se mexeu, nem sequer
chocalhou, mas isso no me impediu de usar todas as minhas foras para tentar rodar.
Quando ficou claro que eu no poderia girar o boto, fiz isso a minha nova misso
para rasg-lo imediatamente, apoiando um p ao lado da porta e puxando. Um boto norma
l
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teria rendido sem nenhum trabalho de minha parte. A quantidade de fora que eu est
ava
usando era suficiente para arrancar o brao de um homem limpo, mas a porta no se mo
veu.
Joguei meu peso contra ela algumas vezes, mas o nico resultado desses esforos foi
um ombro machucado.
Fisicamente passou do meu esforo intil, voltei para o fundo da sala, evitando o me
u
vmito no cho e deslizei para baixo da parede, enterrando minha cabea em minhas mos.
Isso no era onde eu deveria morrer.
Eu poderia aceitar descer nobremente, lutando contra o meu caminho at o fim, mas
no iria morrer em uma sala cinza feia.
Calliope tinha visto minha morte. Ela me disse que eu morreria de p ao lado de
algum que eu amava. Segurei suas palavras como um dom precioso, deixando-as lanar
um
brilho de esperana em mim. Calliope era um Oraculo, e podia ver o futuro. Se ela
disse que
eu morreria ao lado de algum que amava, no havia nenhuma maneira que esta foi ltima
parada para mim.
Corri minhas mos pelo meu cabelo, movimentos bruscos dos meus dedos sobre as
costas ensanguentadas. Meu reino por um elstico de cabelo, pensei, tentando mante
r meu
pssimo humor de tornar a situao pior.
Passando os braos em torno de minhas coxas, enfiando as mos atrs das minhas
panturrilhas, apoiei meu queixo em meus joelhos e esperei. Todo o tempo, me lemb
rei, voc
no vai morrer sozinha. Voc no pode morrer sozinha.
Durante vrias horas, eu observava a porta, esperando para abrir a qualquer
momento. Nascer do sol veio e roubou a minha conscincia, mas eu no podia lutar con
tra
isso, no sem sangue fresco no meu sistema.
Acordei ao anoitecer, e o cho tinha sido limpo, o quarto fedendo aos cus a partir
de
limpador de pinho. Ao invs de me sentir segura, ou aliviada que eu estava intocad
a durante
a limpeza, fiquei paranoica. Eles tiveram uma oportunidade perfeita para me mata
r, mas no
tinham.
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O que diabos estava acontecendo aqui?
"Ol?" A voz rouca me surpreendeu, e se eu no tivesse sabida que era minha, no
teria reconhecido. Quanto tempo fazia desde que eu tinha passado, dito qualquer
coisa em
voz alta? "Ol?"
Sem resposta, apenas a minha voz rouca ecoando em mim nas paredes.
"Eu quero ver o Doutor."
Olhando fixamente para a porta, eu meio que esperava que ele viesse e se
apresentasse. Ele pode anunciar seu plano nefasto para mim e talvez rir da minha
situao,
enquanto acariciava um gato branco macio.
Ok, ento eu realmente no esperava que ele fosse Dr. No, mas com um nome como O
Doutor era difcil no imagin-lo como um filme de vilo de desenho animado. Eu achava q
ue
ele viria quando chamasse por ele, no entanto.
Ele no fez.
Durante quatro dias eu fiquei l, sem nada para comer ou beber, eles devem ter sab
ido
que eu seria capaz de viver sem gua e nada para sugerir o motivo pelo qual eu tin
ha sido
tomada.
No quinto dia, o Doutor veio.
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CAPTULOAPTULO VINTEINTE E CINCOINCO CAPTULOCAPTULO VINTEINTE E CINCOINCO V E C C V E
C
A porta se abriu com tanta facilidade, que comecei a imaginar que deveria t-la
desbloqueado, em algum momento, enquanto eu dormia, caso contrrio, como poderia s
er
aberta sem alguma chave estridente ou outros rudos?
No comeo eu estava convencida de que estava vendo coisas. Depois de cinco dias
trancada sozinha em uma caixa de concreto sem contato com o exterior ou o susten
to de
qualquer tipo, estava ficando um pouco bizarra. Eu pularia rudos imaginrios, e tin
ha
comeado a falar para mim mesma, ento eu me lembraria de como a linguagem parecia.
Cinco dias sozinha no parecia to longo tempo, at que voc estivesse enterrada em
uma priso privada no inferno.
Eu reconheci os olhos primeiro, o frio, azul gelado que tinha sido capaz de dete
ctar em
uma rua da cidade escura. O homem sem-teto do Tenderloin. Ele no pareceu desabrig
ado
agora, no entanto. Em vez de rasta emaranhado e uma barba, ele estava bem barbea
do, com
um corte inteligente estilo diretamente dos cinquenta. Tinha um rosto anguloso c
om lbios
finos que se curvaram em um sorriso cruel.
Eu poderia ter cortado os pulsos em suas mas do rosto.
Ele arrastou uma cadeira atrs dele, as pernas de metal gritando contra concreto.
Eu
estremeci com o som, meus ouvidos no acostumados a rudos altos.
Eu me enrolei em uma bola, como se pudesse evit-lo me ver se pudesse me tornar
pequena o suficiente.
"Boa noite, Sra. McQueen." Ele se sentou na cadeira e colocou uma mo em cada um
dos joelhos. Tinha um sotaque. Alemo, ou talvez austraco. Isso o fez parecer mais
assustador por algum motivo. "Eu confio que voc tm vindo a desfrutar de sua estadi
a
conosco at agora."
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Ele estava brincando, certo?
Foram os alemes realmente conhecidos por seu senso de humor?
Levantei meu queixo e olhei para ele com a melhor aproximao de desafio que eu
poderia reunir. Estava to fraca que uma criana poderia ter me levado para fora em
combate
corpo-a-corpo, mas estaria ferrada se ia deix-lo tirar sarro de mim.
"Voc deve estar se perguntando por que eu te trouxe aqui."
"Nenhuma... merda... Sher... lock."
"Ah." Ele estalou a lngua e balanou um dedo para mim. "Essa linguagem. To
inconveniente a uma menina bonita como voc. Enquanto estiver comigo, haver algumas
exigncias para voc. Minha casa, minhas regras, esse no o ditado americano?"
Eu teria levantado uma sobrancelha, mas no tenho a fora muscular de sobra.
"Voc no vai xingar, enquanto estiver aqui."
"Foda... se." Isso no tem o veneno que eu estava esperando, mas acho que eu conse
gui
obter o ponto de vista.
O doutor estalou os dedos, e um jovem usando uniformes hospitalares azuis
entrou. Ele carregava um objeto preto na mo que parecia...
Meus olhos se arregalaram e lutei para atravessar o cho, mas s consegui cair para
o
lado e me arrastar alguns centmetros patticos. O cara de uniforme ignorou minhas
tentativas de morder enquanto ele colocava o objeto preto em volta do meu pescoo.
Uma
vez que foi garantido, saiu sem ao menos olhar para trs.
Eu estava usando uma coleira.
Essa puta da minha loba interior serviu para nenhum fim. Pena que ela no tem a
energia para ajudar nesta situao.
"Muito bom. Onde estvamos? Ah sim. No deve haver palavres."
Meu crebro disse: No faa isso. No faa isso. Ele no est blefando, no seja idiota.
"V... se fode..."
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Meu xingamento foi interrompido por um grito. Um choque de eletricidade rasgou-
me com tanta fora que pensei que eu devia estar morta. Ele parou depois de menos
de um
segundo, e se j no estivesse cada no cho, no teria havido nenhuma maneira que teria
ficado em p.
Eu ofeguei, tentando recuperar o flego, e a dor continuou a roubar todo o meu cor
po
como uma onda de choque. Minhas mos e pernas se moviam involuntariamente, quando
o
choque eltrico atuava neles, ento tudo ficou quieto, exceto a ascenso e queda do me
u
peito.
"Acho que agora voc pode ver que sou muito srio."
O calor de energia eltrica foi substitudo pelos dedos frios de medo, e eu tremi,
olhando-o do cho, todo o meu esprito de luta escorrendo para fora e pelo ralo.
"Voc est pronta para falar comigo agora, de uma maneira condizente com a senhora
que ?"
"Sim." Que a slaba machucava. Fechei os olhos contra a dor, desejando que o meu
corpo desligasse. Como eu poderia estar em tal agonia e ainda ser consciente? Ne
nhum
cientista afirmou que o corpo iria induzir um estado de coma para proteger a psi
que da dor?
Ento, por que eu ainda estava acordada?
Isso foi demais. Era muito.
Eu tentei gritar, mas no havia sangue suficiente no meu sistema para permitir iss
o,
fazendo com que meus olhos doesse e uma enxaqueca florescesse atrs dos meus olhos
.
"Voc vai jogar bonito, no ?"
Eu queria acenar, para me poupar da dor de falar novamente, mas minha cabea
estava aptica e indiferente. "Sim." Eu disse, uma vez que entendi que o movimento
no iria
acontecer.
"Bom." Ele bateu palmas, e o som era mais alto do que uma espingarda. "Estarei d
e
volta para voc em poucos dias."
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Eu era mais animal do que humana quando ele voltou.
Levou mais de um dia para eu ser capaz de sentar-me, e s tinha conseguido
sustentar-me de volta para o canto. Com cada novo pr do sol eu ficava mais fraca,
e estava
comeando a suspeitar que estivesse dormindo bem depois do nascer da lua.
Quanto mais eu poderia fazer isto antes de parar de acordar por completo?
Um vampiro puro-sangue poderia nos ltimos sculos ser algemado e faminto, e
agora eu entendi porque isso era o castigo perfeito. Podia sentir minha vitalida
de sendo
lixiviada para longe a cada nova noite. Mechas do meu cabelo estavam comeando a c
air
quando toquei minha cabea, por isso foi um pequeno favor, que eu no era mais capaz
de
levantar minhas mos to altas.
Cada noite era uma nova luta para manter meus olhos abertos, para manter meu
queixo de pendendo para o meu peito.
Ele me deixou por trs dias aps a nossa apresentao, antes que voltasse. Sua
chegada no quarto me fez sentir partes iguais apavorada e exultante.
Houve uma esperana estranha ao ver o rosto de outra pessoa, mesmo que ele fosse
meu captor. Quando chegou, a porta se abriu, e com ela um gole de ar do lado de
fora, um
olhar no corredor. Sinais de liberdade. Eram pequenas brasas, mas era tudo o que
eu tinha
para ir em frente.
Eu queria perguntar a ele sobre Holden e Maxime. Tinha dezenas de perguntas, mas
no tinha a capacidade de fazer nenhuma delas.
Mais uma vez o grito de metal no concreto tocou a sua presena na sala. Ergui os
olhos, mal conseguindo levantar meu queixo mais, e olhei para ele. Ele sorriu se
u sorriso
cruel e cruzou as mos no colo, parecendo feliz da vida de estar sentado na minha
frente.
"Como voc est se sentindo hoje, minha querida?"
Eu pendi a cabea para trs, batendo meu crnio com fora contra a parede. Sentir dor
naquele momento era prefervel a sentir absolutamente nada.
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"Onde... Hol... den?"
"Seu amante vampiro?" O doutor se recostou na cadeira, equilibrando um p no joelh
o
e entrelaando os dedos sobre sua barriga. "Que escolha incomum que ele era para v
oc
fazer."
Era. Passado. Fechei os olhos, tentando bloque-lo para fora, a dor familiar de lgr
imas
no choradas construindo por trs dos meus olhos.
"Vivo?" Meus dedos cravaram em minhas coxas, prontos para ouvir o pior cenrio.
"Ele um vampiro, querida. Claro que ele no est vivo. Pelas suas prprias definies
vampiros esto mortos. Mortos-vivos. O que quer que isso signifique. Mortos-vivos,
como se
algo to definitivo pudesse ser desfeito."
Incapaz de manter a minha cabea ereta, eu a deixei cair para baixo de novo, meu
queixo pressionando duramente em meu peito.
"Voc parece terrivelmente mal, devo dizer." Ele estava ignorando a minha
pergunta. A questo tinha levado toda a minha energia disponvel para verbalizar. "G
ostaria
de algo para beber?" Ele fez o papel de um anfitrio perfeito, perguntando a convi
dado para
jantar se queria o seu vinho coroado.
Levantei meu olhar, no era capaz de fazer muito mais. No podia fingir desinteresse
com um encolher de ombros casual. No poderia concordar.
"E ento?"
"Sim." Assobiei, a palavra chocalhando dos meus pulmes, como tosse.
"Sim, o qu?"
Foi esse cara fodidamente real? Apertei meus olhos fechados, imaginando que eu
poderia ser capaz de contar at dez e todo esse lugar desapareceria. Poderia acord
ar em um
quarto de hotel nos braos de Holden, descobrindo que isto tinha sido outro pesade
lo.
Tinha que ser um pesadelo.
"Sim, o qu?" Ele disse com mais fora quando eu no respondi imediatamente.
"Por favor."
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"Boa menina." Ele estalou os dedos, e um homem com uniforme chegou. Eu no
conseguia lembrar do rosto de quem havia colocado o colar em mim, ento no sabia se
esse
era o mesmo homem ou um novo. Isso no importa. Se eu vivesse tempo suficiente par
a sair,
eu ia v-los todos queimar.
Mas, por agora, eu amava esse homem. Eu o amava mais ardentemente do que eu
tinha certeza que j amei outro ser humano. Meu corao cantou para ele.
Ele estava carregando um saco de plstico de sangue de doador, que jogou no meu
colo antes de sair do quarto. Estendi a mo para ele, mas meus braos no iriam
responder. Meu crebro ainda pouco afiado mudou todo o meu foco para o pequeno sac
o
vermelho no meu colo, exigindo que algumas sinapses 11, como ainda no utilizadas
para
dispararem e me dar o empurro que precisava para agarr-lo.
Minha mo caiu inerte ao lado dele, incapaz de tomar posse, e muito menos levant-
lo.
Eu solucei.
Era um rudo alto e gutural, e me surpreendi ao descobrir que ainda tinha em mim
para fazer tais sons. Tinha certeza de que meus pulmes comearam a murchar.
"Voc gostaria de alguma ajuda?"
Eu no me incomodei tentando sua pacincia neste momento. Se fosse o rato de
laboratrio, que j tinha aprendido seu labirinto. "Por... favor."
Ele se levantou da cadeira, seus movimentos cheios de graa lquida, como um
danarino ou um shifter felino. Quando se agachou sobre mim, abrangendo as pernas
estendidas, minha mente depositou atravs de mil maneiras diferentes, que poderia
matar
algum que estava perto de mim. Eu fantasiava rasgar sua garganta com os meus dent
es
arreganhados, at que estava encharcada de vermelho nadando em seu sangue. Eu quer
ia
11 Sinapses so junes especializados atravs dos quais os neurnios sinalizam para o out
ro e as clulas
no neuronais
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enterrar minhas mos at o punho em seu peito e apertar seu corao, at que ele explodiss
e
na minha mo.
Olhei para ele, e ele encontrou meu olhar com firmeza.
Sem olhar foi para longe, ele levantou o saquinho do meu colo e tirou um pequeno
canivete do bolso da cala. Cuidadosamente cortou um buraco no topo do saco, em se
guida,
colocou nos meus lbios, inclinando-o para cima de modo que o lquido se derramasse
em
minha boca.
Quando as primeiras gotas gotejaram nos meus lbios antes que eu pudesse engolir,
ele pegou meu queixo com firmeza na mo e forou minha cabea para trs. O sangue
encheu minha garganta fria e, provavelmente, do velho, mas nada jamais provou to
bom. A
nica coisa que eu poderia ter imaginado ser melhor seria beber direto das artrias
deste
homem.
"A. Boa menina." Ele deu um tapinha na minha perna enquanto eu lutava para
engolir, e quando tudo acabou, ele limpou as gotas da minha boca com o polegar.
Eu gostaria que tivesse sido suficiente. Desejaria que uma bolsa de sangue, aps m
ais
de uma semana sem comida tivesse sido o suficiente para me dar uma corrida repen
tina de
fora e poder. O suficiente que eu pudesse ter agarrado pelo pescoo e puxado sua tr
aqueia
com os meus dedos.
Ele tocou minha bochecha, e eu era capaz de manter meu queixo para cima por cont
a
prpria. Pequena vitria.
"Se voc se comportar, vamos aliment-la. No diariamente, claro." Ele riu do jeito
que eu imaginei que a serpente no Jardim do den havia olhado de soslaio para a Ev
a. "Mas
o suficiente, voc no vai se sentir to mal. Ser que isso parece justo?"
"Onde est Holden?" Ainda doa falar, mas meus pulmes j no se sentiam como
bales vazios. Eu no me sentia forte ou poderosa, mas no era um saco intil de ossos m
ais.
"Por que voc se preocupa com algum, quando deve se preocupar com voc
mesma?" Ele sentou-se na cadeira, puxando-a alguns centmetros mais perto de mim,
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inclinando-se de joelhos para que nossos rostos estivessem quase no nvel. "Voc sab
e em
quanto o problema est, Secret?"
Problemas? Diga-me algo novo. Esta foi mesma merda da minha vida todos os dias e
m
uma pilha diferente. Pelo menos era isso que eu estava tentando me convencer.
A verdade que, quanto mais tempo eu estava aqui, mais eu relacionava
desesperana e medo do sonho do meu pai. Cada noite que passei deixou de ser a memr
ia
de algum do inferno e comeou a se tornar a minha.
Eu no queria pensar sobre isso por muito tempo, porque se fizesse, uma voz irrita
nte
comeou a sussurrar, Calliope estava errada. Voc vai morrer aqui. Sozinha. Sempre s
ozinha.
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CAPTULOAPTULO VINTEINTE E SEISEIS CAPTULOCAPTULO VINTEINTE E SEISEIS V E S C V E S
No nono dia, quando acordei, no estava no meu quarto.
Meu primeiro pensamento foi: Salvao!
S que eu no acho que a salvao viria na forma de restries no pulso e no
tornozelo. Eu me contorci, tentando me sentar ou rolar, qualquer movimento teria
feito, mas
estava trancada com firmeza a uma mesa, apertava minha cintura no lugar por uma
banda
de metal.
Luzes brilhantes bateram em cima, cegando-me de qualquer ponto de vista que
pudesse ter tido da nova sala que estava dentro.
O rosto do doutor apagou a luz por um momento enquanto ele pairava sobre mim, e
pisquei para afugentar as luzes fantasmas na minha viso para que pudesse me conce
ntrar
nele.
"Voc se sente bem descansada, minha querida? Espero que o sangue tenha ajudado,
porque hoje ser... Difcil para voc. No h maneira de contornar isso eu temo. Melhor vo
c
preparar-se para isso." Ele bateu no meu rosto.
"O qu?"
"Eu no pude test-la do jeito que eu queria quando estava em plena fora, voc teria
lutado comigo, lutado muito, mas t-la perto da morte no ia ser divertido. Estes ti
pos de
testes so muito mais informativos quando o assunto vida."
Ele comeou a desfazer a frente da minha camisa. Cada gancho e olho sendo
separados sentiam-se um pouco de minha alma sendo arrancada. "O que est fazendo?"
"Eu no posso fazer muito bem o que preciso com voc vestida assim, agora posso?"
"O que est fazendo?" Eu gritei, tentando mover-me fora de seu alcance, o que foi
um
esforo intil, uma vez que eu estava presa.
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"Se acha que isso vai ser sexual, pode colocar sua mente vontade."
Por alguma razo que fez dissipar algumas das minhas preocupaes. Mas se ele no
estava tirando a roupa para me molestar, eu estava grata por ele no faz-lo, ento po
r
qu? Que eventual necessidade, ele poderia ter para...?
Ele saiu de vista, e quando sua mo voltou, ele estava segurando um bisturi.
"Agora, minha querida, isso vai doer enormemente, e entendo se voc sentir vontade
de gritar, eu realmente entendo. Mas lembre-se o que voc vai fazer no bom, e s vai
tirar
a sua energia."
Meus olhos estavam abertos to grandes que eu estava surpresa que eles no rolaram
para fora da minha cabea. Eu vi a faca e ouvi o seu discurso, mas ao mesmo tempo
eu ainda
perguntei: "O que voc...?"
O bisturi enfiou na minha carne, e a lmina era to pequena e afiada de primeiro que
tudo o que senti foi uma leve picada. No centro da minha barriga estava uma linh
a vermelha
longa de pelo menos trinta centmetros. Olhei para ele em choque, perguntando por
que
estava desenhando linhas em mim.
At que enfiou a mo dentro de mim.
A dor era enorme, e no poderia ter gritado, se quisesse. Eu estava acostumada a d
or
externa, o tipo causada quando os nervos na superfcie da minha pele estavam no
comando. Dentro do meu corpo havia um milho de novos nervos, e eu no podia calcula
r o
que estava sentindo. No era dor, como um corte ou um tiro. Era uma invasora, se
contorcendo em agonia. Meu corpo inteiro queria que a presena estranha de sua mo f
ora,
mas no podia fazer nada para impedir sua explorao.
Eu engasguei, sem saber se o aperto no meu estmago foi uma reao ao que estava
vendo, ou se ele tinha feito alguma coisa fisicamente para isso. Ele fez duas in
cises antes de
descascar de volta a minha pele e sussurrando: "Maravilhosa."
Quando ele enfiou a mo sob minhas costelas, meu crebro decidiu que j era o
suficiente, e o quarto ficou escuro.
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Um perfume acentuado me bateu de volta realidade, embora eu no tivesse ideia de
quanto tempo havia decorrido. O doutor ficou em cima de mim, com as mos nuas cobe
rtas
de uma espessa camada de meu sangue, me lembrando exatamente onde ele tinha acab
ado
de t-las. A enfermeira se afastou com uma garrafa de sais que ainda segurava na mo
.
Olhando para baixo em pnico, fiquei aliviada ao ver o meu estmago ferido tinha
sido fechado, as linhas vermelhas com raiva de suas incises comeando a curar.
" realmente fascinante ver o seu tipo de curar-se de volta de novo." Ele estava
olhando o mesmo lugar que eu estava, observando a pele regenerar, se construindo
sobre as
feridas at que nada foi deixado alm de marcas-rosa, mas a irritao logo desapareceu
tambm. "Mas voc diferente. Diferente do resto deles."
Ele saiu de vista, e o nico som na sala era de gua e meu pulso forte correndo em
meus ouvidos.
Quando ele voltou, suas mos foram impecveis, mas estava segurando outro bisturi.
"No faa isso. Por favor, por favor... por favor."
"Como maravilhoso. Voc aprendeu boas maneiras, afinal. Quem disse que no pode
ensinar a um cachorro velho novos truques?" Ele piscou pra mim, mas de todas as
coisas que
me disse uma vez que eu o conheci, nenhuma tinha sido to assustadora como esse di
tado.
Ele sabia o que eu era.
Quando o meu olhar encontrou o dele, ele deve ter visto alguma coisa na minha
expresso de choque, talvez, ou compreenso, porque seu sorriso se transformou em al
go
quase reconfortante e paternal.
"Voc ser minha maior descoberta." Ele sussurrou, apertando meu ombro. "Tome
conforto nisso."
Ele descansou o bisturi no peito entre os meus seios expostos, e eu olhava para
o ponto
dele apontando para o meu queixo.
"O sujeito foi capaz de curar uma srie de incises finas em questo de 30
minutos. Todos os rgos importantes parecem ser de tamanho normal e so idnticos a uma
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contraparte humana. O estmago do sujeito abaixo do tamanho mdio para uma mulher
humana de sua mesmo construo e idade aparente, mas este provavelmente um avano
evolutivo, devido sua dieta, principalmente de lquidos. Ns tomamos amostras do
estmago do sujeito, fgado e rins para avaliar se existem caractersticas nicas dentro
, mas a
hiptese de que eles vo se assemelhar aos de um vampiro normal."
Ele parou de falar e olhou para mim novamente, recuperando o bisturi. "Depois,
vamos ter um olhar para o corao."
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CAPTULOAPTULO VINTEINTE E SETEETE CAPTULOCAPTULO VINTEINTE E SETEETE V E S C V E S
Minha recompensa por no morrer era um litro de sangue e a prorrogao fresca da
minha cela. Desde que meu bustier havia sido descartado, me foi dada uma top azu
l fino
como os que as enfermeiras estavam vestindo. Em algum momento antes da cirurgia
eu devo
ter sido preparada, porque meu cabelo j no estava emaranhado com sangue.
Era um pequeno favor, que no podia apreciar plenamente logo em seguida.
Tinha uma imaginao grfica quando se tratava de tortura. Embora eu no
promulgasse as minhas parcelas, muitas vezes, tinha vindo acima com algumas cois
as no
meu tempo. Mais de uma vez fantasiava sobre rasgar o corao de algum e mostrar-lhes
antes de morrer.
Nunca mais.
No agora que tinha visto. O mdico tinha cortado minha cavidade torcica, dividido
minha costela aberta...
Ele levantou meu corao sem cortar as artrias ou veias, e segurou em suas mos
apenas o suficiente para que eu pudesse ver.
Eu gemi, esfregando meu peito ainda curando com as pontas dos meus dedos. Tinha
perdido a conscincia sete vezes, e cada vez que tinha sido forada a voltar, para q
ue ele
pudesse executar seus experimentos em mim, enquanto eu estava acordada. A cura e
ra a
nica coisa que ele no pareceu precisar me alertar.
Ele cortou meu corao.
Os meus gemidos se tornaram soluos, e passei o meu casaco mais apertado em volta
de mim, grata que havia sido deixado para mim. Parecia que dcadas atrs Dominick ti
nha
me dado. Desde ento, tinha ido ao inferno e voltado comigo.
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Se uma jaqueta poderia sobreviver a minha vida sem cair aos pedaos, com certeza e
u
poderia tambm.
Encolhi-me num canto, aliviada por finalmente ser capaz de chorar. Sabia que era
um
desperdcio intil de energia, mas eu precisava. Passei dias sem nenhum sinal de res
gate,
nenhuma palavra sobre Holden ou Maxime. Se eles estavam mortos, como que algum me
encontraria? O Tribunal estaria procurando, mas com o que eles viriam se fossem
atrs de
mim? Houve alguma trilha a seguir a partir da Manso Winchester para onde estvamos?
Desde que eu no tinha a menor fodida ideia de onde eu estava, no poderia imaginar
que qualquer outra pessoa teria um tempo fcil em me localizar. Meu sono tinha est
ado perto
de coma, e no tinha sonhado uma vez. A energia psquica que levou para chegar a alg
um
foi cansativa. No passado, tinha sido capaz de ver as coisas, me comunicar com o
s meus
entes queridos, quando pensei que o fim estava prximo.
Mas isso era real. Este foi o fim dos meus dias chegando a mim com braos abertos,
e
eu no podia falar com ningum. Se no poderia encontrar Holden agora quando eu mais
precisava dele, temia que significava o pior. Ele pararia em nada para me encont
rar, para me
atingir por todos os meios possveis, mas se estava morto, sua luta por mim acabou
.
Se ele estava morto...
Eu no queria pensar nisso, mas fazia sentido.
A no ser que o doutor estivesse segurando-o, faminto do jeito que ele me fez. Hol
den
era um vampiro puro sangue e pode durar infinitamente mais do que eu podia, sem
sangue. Se ele estava sendo mantido com fome, ele estava com a razo, no seria capa
z de
estender a mo para mim, ou eu a ele. Duas baterias quase mortas no poderiam comple
tar
um circuito, no do jeito que as frescas podiam.
Um vampiro esfomeado era uma viso terrvel. Foi considerado um destino pior que a
morte para a maioria, mas em seguida eu estava desejando que fosse o destino de
Holden. Eu
queria que ele fosse faminto, rezava para ele estar em agonia.
No queria que ele sofresse, mas se estava sofrendo, ele no estava morto.
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Sozinha, com sangue o suficiente para ser lcida, comecei a contemplar o que eu sa
bia
sobre o homem que me segurou cativa. J tinha visto ele diante de mim, vestido com
o um
mendigo, ento era possvel que ele estivesse me seguindo por um longo tempo, disfara
ndo-
se para evitar o reconhecimento. Mas por quanto tempo? Foi apenas na Califrnia, o
u isto
voltava mais?
Ele estava agindo sozinho ou algum o contratou?
Sutherland havia me dito em seu sonho que tinha sido tomado pelo doutor, o que e
u
acreditava, agora que eu tinha experimentado essas bolhas de emoes em mim. Eu ente
ndi
porque ele me disse para parar de procurar. Foi ele ainda aqui em algum lugar, o
u esta sala
foi seu incio, at o doutor terminar com ele?
Fechei minha jaqueta at a minha garganta, como o couro poderia proteger meu peito
de maior penetrao.
O tempo todo que ele estava me cortando aberta, ele tagarelava, fazendo anotaes e
comparando minhas peas aos de outras criaturas. Ele parecia fascinado pela minha
normalidade em um monte de maneiras, comentando sobre o quo semelhantes meus rgos
foram para as de um ser humano.
O que ele queria de mim? Ser que queria abrir o cap para ver como as engrenagens
trabalhavam antes de enviar-me no meu caminho feliz? Era improvvel.
Suspeitei uma vez que ele se cansasse de cronometrar o meu processo de cura, est
ava
indo para me desmontar completamente. E eu no podia revidar. Entre a quantidade mn
ima
de sangue que estava sendo dada ? apenas o suficiente para recuperar o que foi s
endo
perdido na cirurgia e toda a cura que meu corpo foi forado a fazer mais e mais, e
u no tinha
a menor chance. No poderia ter o melhor dele em uma luta.
Poderia ser capaz de pousar alguns golpes, mas ele tinha uma equipe completa com
ele tanto quanto eu poderia dizer, e s passou um tempo sozinho comigo quando eu e
stava
fraca ou incapacitada.
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Ele era inteligente, e tinha, obviamente, aperfeioado um sistema para manter os s
eres
sobrenaturais de obter o melhor dele.
Mas para qu?
Cincia?
Ele estava tentando criar um verdadeiro Dungeons&Dragons guia monstro, uma
espcie de compndio fisiolgico final de como ns, bestas assinalvamos?
Se fosse esse o caso, eu poderia respeitar como um espcime raro eu era para ele.
No
simpatizava, porque o cara queria me fazer em fil, mas eu meio que via como poder
ia
parecer para ele. A baleia branca das sortes.
Mas como... Como que ele sabia sobre mim?
O bolso de pessoas que sabiam o que eu era, tinha crescido ao longo dos dois ltim
os
anos, mas eram todas pessoas que eu confiava, pessoas com que eu contava. Se um
deles
tivesse derramado o feijo sobre a minha condio, que tinha sido sob coao.
A no ser que ele no tinha sido um amigo em tudo.
Duas pessoas sabiam o que eu era e me queriam morta.
Minha me tinha conhecido desde o primeiro dia, e me abandonou por causa
disso. Ela trabalhou com Alexandre Peyton em um esforo para ultrapassar a cidade,
e
embora eu no ache que ela disse a ele o que eu era, ela no escondeu quem ela era.
Peyton passou anos sozinho apenas com seus pensamentos, e nesse tempo eu estava
disposta a apostar que pensou sobre mim uma quantidade enorme. O suficiente para
ele
perceber que uma menina com uma me lobisomem que foi meio-vampiro tinha que estar
escondendo algo.
Ambos me odiavam, mas minha me queria ver-me morrer na frente de seus olhos. Eu
sabia disso, porque eu no estaria satisfeita com a sua morte a menos que fosse po
r minhas
mos, e eu e ela fomos cortadas do mesmo tecido em um monte de maneiras.
Portanto, esta tortura? Esta fome e dor?
Isso tudo foi Peyton.
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CAPTULOAPTULO VINTEINTE E OITOITO CAPTULOCAPTULO VINTEINTE E OITOITO V E O C V E O
Andei pela cela em um crculo apertado, feliz por ter o uso de minhas pernas por
quanto tempo o sangue permitisse. Eu queria correr, meu corpo ansiava a adrenali
na, mas
no teria a chance de correr cedo.
Quanto mais eu pensava sobre meu cativeiro e a maneira em que eu estava sendo
tratada, mais certa me tornei que Peyton foi o responsvel. Como a minha me, eu pen
sei que
ele preferiria me matar em pessoa, mas ele era muito pragmtico. Era um vampiro as
tuto,
inteligente, e se no tivesse ido desonesto, ele teria subido muito nos postos do
Tribunal.
Ele teve o que levou a estar no meu lugar, se no tivesse ido fodido morcego louco
.
Um homem to inteligente quanto ele saberia o quo difcil seria me conseguir uma
vez que estava livre. Eu tinha certeza que ele tinha tentado atravs de Grendel, e
quase
funcionou. Mas isso foi pura genialidade.
No tinha certeza de como ele conseguiu. Ele teria que saber que eu estava vindo p
ara
a Califrnia, o que significava que ainda tinha amigos dentro do Tribunal. Minha v
iagem no
tinha sido um segredo a outros vampiros, mas que ele precisava de algum de dentro
, a fim
de descobrir.
Ento, ele tinha uma toupeira. Ns tnhamos suspeitado, mas agora eu sabia com
certeza.
Ele teria vindo Califrnia, querendo estar presente para a minha captura e
testemunhar que o mdico estava fazendo comigo? Ou estava escondido em outro lugar
, em
qualquer lugar do mundo, vendo o filme enviado para ele?
Bati na parede com a palma da mo, a superfcie arenosa ardendo na minha pele. A
ltima coisa que precisava agora era outra ferida para curar, como o meu peito dol
orido
poderia atestar.
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Como eu ia sair dessa?
Seria uma coisa, se eles estavam tentando que partilhasse segredos, mas esta foi

experimentao, pura e simples. O doutor queria saber como eu trabalhava, da mesma f
orma
que um mecnico procurou compreender um motor de carro. Sem nenhuma informao para
lhe oferecer, ele s ia me levar para fora da cela quando quisesse bisbilhotar den
tro de mim.
Tinha que haver alguma coisa, alguma maneira que eu pudesse t-lo me liberando do
quarto sem estar vinculada, e convenc-lo de que eu precisava da minha fora total.
Olhei para a minha mo pressionada contra a parede. Minhas unhas quebradas,
rachadas, pareciam dizer-me alguma coisa, e no acho que alguma coisa era: Voc prec
isa de
uma manicure.
Voc deve ser estpida, meu lobo me disse, pela primeira vez desde que tinha chegado
aqui.
Meu lobo.
Meu lobo.
Ela estava certa. Se a resposta tivesse sido mais bvia, teria me dado um tapa no
rosto. O doutor ficou fascinado comigo, porque ele sabia que era metade vampiro/
metade
lobo. Ele nunca tinha visto ou estudado uma criatura como eu em sua vida.
Se ele realmente era um homem de cincia, no ia querer ver o que eu poderia fazer?
Limpei o quarto em um animado obrigada, batendo a porta com os punhos. "Eu quero
v-lo." Gritei, minha garganta ardendo dos gritos que eu tinha abusado durante tod
a a
noite. "Eu preciso ver o doutor."
Mantive gritando e batendo, fazendo tudo curto de amaldioar-se em uma
tempestade. Me chocando quase at a morte era um ltimo recurso, mas se ele desceu,
eles
vm e me parar antes que eu fiz danos permanentes para mim.
Eu gritei at um alto-falante que no podia ver anunciar. "Afaste-se da porta."
Fiz o que me foi dito, correndo em um canto distante e levantando as duas mos em
um gesto de submisso. Eu no queria projetar qualquer ameaa. A nica maneira deste
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plano ir para funcionar era se eu o fizesse confiar em mim. Talvez no como uma pe
ssoa
fosse confiar em um amigo, mas talvez como um cientista de laboratrio possa confi
ar em
um rato para no mord-lo.
A porta suspirou aberta com uma corrente de ar quente, e um dos enfermeiros entr
ou,
deixando entreaberta.
Corra, meu lobo insistiu. Derrube-o e fuja.
Ela no parece entender que fuga no era uma opo. Correr no iria acontecer. Andar
era difcil o suficiente. Eu a ignorei, mas no esqueci como estava feliz por t-la de
volta. Eu
precisaria dela em breve.
"O que voc quer?" O enfermeiro perguntou impaciente.
"Eu quero ver o doutor."
"Voc no determina esse tipo de coisa. No percebeu isso ainda? Voc no uma
convidada, no comea a fazer os pedidos."
"Ele vai querer me ver."
O enfermeiro suspirou, revirando os olhos. Tinha ouvido isso antes. Eu tive que
me
perguntar quantos outros haviam estado nesta sala antes de mim, e todas as difer
entes
maneiras que eles tentaram atrair essas pessoas para deix-los ir. Se eu tivesse m
inha fora
total, teria tentado encantar a enfermeira, eu no poderia fingir o contrrio.
Ele estava acostumado a esse co-e-pnei show, porm, porque no estava olhando-
me bem nos olhos. Algumas pessoas sabiam como a escravido trabalhava e iria se
concentrar na minha testa por isso, pelo menos parecia que eles estavam encontra
ndo o meu
olhar. Esse cara foi fixado no meu queixo. Se o seu olhar havia cado mais baixo,
eu estaria
convencida de que ele estava olhando para os meus seios, mas duvidava que me viu
como
um objeto sexual.
Difcil de ser atrado por algum, quando foram obrigados a acabar como um sapo na
aula de biologia. Uma vez que voc vira a coragem literal de algum, tinha que ser d
ifcil
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consider-los como uma comodidade quente. Eu no estava ofendida. No pretendia usar
minhas artimanhas femininas para sair daqui.
"Ele viu tudo o que precisa ver a partir de hoje."
"Ele vai querer ver isso." Insisti.
O homem virou-se para ir, e eu entrei em pnico. Este plano s funcionaria se eu sass
e
da sala, e para isso eu precisava convencer esse cara que no estava falando da mi
nha bunda.
"Espere. Ele um cientista certo? Vocs todos so. Quer dizer, isso no um hospital,
por isso estamos em algum tipo de laboratrio. Certo?"
Ele no disse nada, mas parou sua tentativa de sair.
"Eu entendo." Disse, tentando soar calma. "Minha av, ela uma cientista. Estuda
Gentica e Biologia. Ela me ensinou a respeitar a cincia, para procurar uma explicao.
Eu
entendo por que vocs esto fazendo isso. Sou diferente. Eu desafio a lgica, e voc que
r que
eu faa sentido, certo?"
O enfermeiro olhou pra mim, e uma variedade de expresses lutava pela supremacia
sobre o seu rosto. Ele pareceu em conflito e raiva, mas tambm confuso e um pouco
triste. Eu
li em algum lugar que fazer-se humano para aqueles que possam querer mat-lo iria
pelo
menos dar-lhes uma pausa. Se eles parassem de pensar em voc como um objeto ou no
meu
caso um monstro e comeasse a relacionar com voc em um nvel humano, voc tinha uma
chance melhor.
"Meu nome Secret." Disse a ele. "Eu moro em Nova York. Tenho um namorado e uma
famlia. Tenho amigos e um trabalho." Esta tinha sido a ttica errada. Ele pareceu r
evoltado,
ou com ele mesmo por ouvir ou comigo por tentar algo to bvio. Eu recuei. "Eu sei q
ue nada
disso importa. Sei que vocs me veem como um mistrio que podem resolver por me leva
r
alm. Mas eu posso fazer coisas."
Que o levou de volta para mim. "Fazer coisas? Que tipo de coisas?"
Na condio que eu estava no que poderia realizar tais faanhas surpreendentes, como
andar, falar e respirar, mas ele no precisava saber o quo limitada minha faixa atu
al era.
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"Eu tenho habilidades."
"Mostre-me." Ele cruzou os braos e olhou para o meu queixo.
O que no teria dado, ento para ser Eugenia. Bater o soco hbrido comparado a mim,
por Grandmere, herdar as habilidades de bruxa e licantropia da nossa me. Eu no sab
ia se
havia um precedente para were-bruxas, mas ela poderia ter dado a esse cara um in
ferno de
uma mostra com ela entregando um soco no mojo.
"S a ele."
"Besteira." O enfermeiro zombou. "Voc no pode fazer nada."
Sua demisso me irritou, e pela primeira vez eu tenho decididamente cansada de ser
tratada como uma piscina de espuma em uma lmina de microscpio. Esse cara no era
nada, que ele era um ser humano e no ia me impedir de conseguir o que eu queria.
"Eu sou uma rainha lobisomem." Rosnei. "Sou Lder do Tribunal vampiro. Sou a
bisneta da bruxa mais assustadora que eu j conheci, e tenho decapitado fodi.. mal
ditos
demnios. Voc me escute, voc pattica aproximao do darwinismo. Quero falar com o
doutor. Eu s vou falar com o doutor. No me importo o quanto de energia voc acha que
tem, porque quando sair desta sala ser apenas um homem. Voc um homem com famlia e
amigos, e uma vez que voc tenha escolhido no respeitar o fato sobre mim, no vou
respeit-lo sobre voc. Sua vida descartvel para mim. Voc no nada. E se acha que eu no
tenho uma maneira de mostrar o meu povo em sua cara, voc est redondamente enganado
."
Olhei para ele, nunca em movimento ou fazendo a minha ameaa fsica, mas colocando t
odo
a minha importncia por trs disso. Queria xing-lo, mas as minhas palavras se perderi
am no
glamour, se estivesse me contorcendo pelo cho aos seus ps. Na minha cabea eu estava
adicionando um monte de foda-se embora.
"Voc no me assusta." Continuei. "No pode me intimidar. Tanto quanto eu estou
preocupada, voc j est morto. Mas eu tenho medo dele. E estou pedindo para voc traz-lo
para mim. Ento pare de se masturbar e me chame O Doutor."
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"No." Ele respondeu de maneira uniforme, antes de sair e me deixar sozinha
novamente, tudo fora dos planos, sem bravatas deixadas.
Vrias horas depois, a porta se abriu, e desta vez era o prprio doutor. Ele mudou a
partir das esfregas que vi pela ltima vez e estava usando uma simples camisa dobr
ada em
calas cinzentas. Usava culos de aros de chifre que no tinha notado antes, e sua gra
vata
estava solta no pescoo.
"Eu entendo que voc gostaria de falar comigo."
"Que bom que voc entendeu o recado."
"Um pouco dramtico, talvez, dizendo ao pobre Geoffrey seu nmero para cima. Acho
que voc poderia ter feito melhor com gentileza."
"Voc pode pegar mais moscas com mel do que com vinagre... Aquele velho ditado?"
"Exatamente."
"Onde est a sua cadeira?" Eu perguntei.
"Eu no tenho planos para ficar. Podemos dispensar toda a conversa formal, eu acho
."
"Sim, ns somos velhos amigos agora, no ?"
"Geoffrey disse que afirmava ser capaz de fazer coisas. Ele disse que s iria most
rar
essas coisas para mim, no entanto. Passei grande parte da minha noite assumindo
que isto
era uma mentira e uma vez que voc me tivesse aqui ia me matar e fugir."
O homem tinha o dom de chamar os bois pelos nomes.
"Se pensou assim, por que veio?" Eu estava sentada no cho, mas fiquei de p,
querendo ver como ele reagiria. Ele no vacilou, mal parecia registrar meu movimen
to. Ele
tambm no se recusou a me olhar diretamente nos olhos, o que era enervante.
"Voc me intriga, Sra. McQueen. Tenho visto muitas criaturas incrveis no meu
tempo. Coisas que voc no pode imaginar."
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Eu bufei. Minha imaginao tinha muita forragem para aliment-lo durante um bom
tempo. Eu estava disposta a apostar que O Doutor aqui nunca tinha ido a um reino
Fae ou
tinha duendes dando-lhe o olho fedorento. Se ele quisesse trocar notas em todas
as coisas
loucas que tnhamos visto, estava disposta a apostar que eu sairia por cima.
Ele seria um vencedor claro se descesse para qual de ns tinha desmontado o maior
nmero de criaturas mitolgicas, no entanto.
"Voc zomba?"
"Acho que voc no da crdito suficiente a minha imaginao."
Ao que ele sorriu. "No, talvez no. Mas me perguntou por que eu vim aqui, se eu
acreditava que era sua inteno para me matar. Primeiro, tenho um bom entendimento d
e
suas capacidades de cura agora. Sei o quanto de fora voc consegue da alimentao, e te
nho
certeza de que no estou em perigo por voc fisicamente." Ele deu de ombros como
desculpas, como se eu pudesse ter encontrado sua avaliao ofensiva.
"Ento voc veio, porque no posso bater em voc?"
"Em parte. Devo admitir, porm, pensei sobre isso por um longo tempo. Mas o que
Geoffrey disse despertou minha curiosidade. Ele sugeriu que possa ter dons ao co
ntrrio de
qualquer outro que j vi, e como pode um homem da cincia recusar tal convite?"
Essa foi resposta que eu esperava.
"Eu vou te mostrar, mas h condies."
"Eu esperaria nada menos de uma garota inteligente como voc."
"Eu quero sair desta sala."
"V em frente."
"E quero que voc me diga o que aconteceu com Holden Chancery."
"Voc no gostaria de v-lo, em vez disso?"
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CAPTULOAPTULO VINTEINTE E NOVEOVE CAPTULOCAPTULO VINTEINTE E NOVEOVE V E N C V E N
"Ele est vivo?" Perguntei, minha voz trmula. Eu queria ficar fria e puxei junto, no
mostrando nenhum sinal de emoo, mas quando pedi ao doutor para me contar sobre
Holden, uma grande parte de mim estava espera de ver um cadver. Ou, pior ainda, u
m
monte de cinzas.
"Ns tivemos essa discusso, voc e eu. Um vampiro no uma coisa viva. Isso o
que te faz to especial. Voc um deles, mas o seu corao..."
Quando ele disse corao, eu recuei, meu corpo tremia violentamente. Afastei-me dele
,
momentaneamente, desejando que a parede fosse abrir e me engolir toda. Tudo a pa
rtir de
uma palavra.
Se ele percebeu minha reao pavloviana, no o atrasou em tudo, porque ele passou a
dizer: "Seu corao bate. uma coisa incrvel. Voc uma verdadeira maravilha."
A maneira como ele olhou para mim beirava a adorao. No poderia dar sentido a
este homem. Cortou-me aberta e mexeu as mos dentro de mim, roubando pedaos de meus
rgos para s Deus sabia a que fim, e ainda assim ele ainda poderia se embasbacar com
igo
como se eu fosse uma bela vista.
"Eu quero v-lo." Disse.
"Eu sei exatamente o que voc quer, e pretendo entregar. Mas nunca deixei ningum
sair antes, voc entende."
"Voc nunca teve algum como eu antes aqui."
Ele riu, e foi profundo e quente, o tipo de riso que um bom homem deve ter. Este
no
era um bom homem. Esse cara era um dias-modernos Josef Mengele 12, tanto quanto
eu estava
12 Josef Mengele foi um mdico alemo que se tornou conhecido por ter atuado durante
o regime
nazista.
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preocupada. No ia levemente sobre a comparao de pessoas para mdicos nazistas com
uma propenso para a experimentao humana, mas parecia apto no seu
caso. Independentemente de qual tipo de monstro que ele era, estava disposta a f
azer o que
fosse preciso para apaziguar-lhe se isso significasse sair da cela.
Pensei que eu poderia suportar qualquer coisa, mas a semana passada tinha provad
o o
quo finamente desenhada meus limites eram. Queria sair daqui e ir para casa. Quer
ia sentar
em um sof encravado no meio de Desmond e Holden e nunca, nunca escolher entre ele
s, e
queria ver Keaty e Cedes. Queria ouvir a voz de minha grandmere e ver Eugenia so
bre vdeo
chat. Queria pedir mil coisas, mas agora eu s pedi duas.
"Eu quero v-lo."
"Voc parece horrvel. Vamos cuidar disso primeiro, ento podemos discutir um
plano." Ele bateu na porta, e foi aberta a partir do lado de fora, s que desta ve
z ningum a
fechou imediatamente. Ele entrou na sala e se virou para mim. "Voc vem?"
Ele brilhava como um anjo enquadrado nas luzes fluorescentes do corredor. Dei um
passo mais perto e hesitei. Era uma armadilha, tinha que ser uma armadilha. No ha
via
nenhuma maneira que este plano pudesse funcionar to facilmente.
O meu olhar derivou para o dreno no cho, lembrando que eu tinha acordado ao lado
revestida em meu prprio sangue. Lembrei-me de cada momento terrvel que passei nest
as
quatro paredes, e subitamente no me importava se era uma armadilha. Se isso signi
ficasse
sair daqui, eu iria embora sem sequer olhar para trs.
Ele entortou seus dedos para mim, e como um cachorro tmido eu rastejei a frente a
t
chegar ao limite.
"Caso voc esteja se perguntando por que estou sendo generoso e permitindo-lhe
entrar em sua propria conta, eu tenho um gatilho para esse colar em seu pescoo, e
posso
faz-lo fazer coisas muito piores do que um simples choque."
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A maioria dos aspectos gnio do meu plano murcharam com essas palavras. Eu no
podia ficar livre e fugir. Se ele realmente tinha um controle remoto para este c
olar estpido,
seria capaz de explodir a minha cabea.
Precisava obter o controle remoto ou mat-lo.
Eu sabia qual opo eu preferia.
O doutor me ofereceu seu cotovelo, como se ele estivesse entrado comigo em nosso
baile de formatura. O pensamento de toc-lo quase me fez mal fisicamente, mas mord
i de
volta a sbita vontade de vomitar e deslizei minha mo em seu brao. Meus dedos tremia
m
tanto que era impossvel que o tremor passasse despercebido, mas ele no disse nada.
As chances eram boas gostaria do meu medo. Meu medo dele significava que ele
estava no controle, significa que manteve a mo acima. No podia fingir no ter medo d
ele, e
no tinha a energia para reprimir as minhas reaes. Deixe-o saber que eu estava com m
edo,
e isso poderia trabalhar em meu favor, tanto quanto faz-lo confiar em mim.
Fui escoltada para outro quarto, embora este no tivesse a frieza da minha antiga
cmara. No foi sofisticada, mais como um quarto de motel barato ou um quartel milit
ar,
mas tinha uma cama e um chuveiro, e em uma das gavetas algum tinha deixado
roupas. Roupas reais.
"Amanhecer est chegando perto. Voc vai ficar aqui durante o dia, e amanh noite
eu e voc teremos um bate-papo." Ele me disse. "O colar bastante seguro no chuveir
o, se
estiver em causa."
Uma vez que estava sozinha tomei banho rapidamente, esfregando fora mais uma
semana de sujeira, suor e sangue seco. Evidentemente, somente as partes de mim t
inha sido
limpa, em preparao para a minha cirurgia. Eu ensaboava o sabo sobre cada centmetro d
o
meu corpo, esperando que pudesse ser capaz de lavar todo o calvrio. Consegui esfr
egar fora
a camada superior de minha pele. Lavando o meu cabelo, estava aliviada ao ver qu
e tinha
parado de cair, e no tinha perdido uma quantidade alarmante, enquanto eu estava
morrendo de fome.
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Sequei fora e avidamente escovei os dentes, querendo esses pequenos luxos do dia
-a-
dia que eu tinha sido negada por tanto tempo. Uma vez que estava limpa voltei pa
ra a
cmara principal do quarto e vasculhei as gavetas. As roupas no foram selecionadas
para
mim, pessoalmente, por isso havia uma variedade de itens genricos.
Evitei o uniformes e peguei algumas calas de moletom preta com um cordo na
cintura e uma camisa verde-exrcito. No havia roupas fornecidas, ento eu fui, sem, n
o
entanto, eu teria amado um suti para combater a temperatura fria na sala.
Encontrei um par de meias, e apenas ter meus ps empacotados se sentia bem. No
queria colocar minhas botas novamente at que eu precisasse. Sentei-me na cama, um
a
gmea do metal-moldado, e olhei em volta do meu novo lar temporrio. A cama e cmoda
foram os nicos mveis, e no havia espelhos ou no quarto ou no banheiro. Fiz uma turn
do
espao e percebi que no havia tomadas eltricas ou tomadas de telefone. No houve vidro
no espao tambm, e a cama foi aparafusada ao cho. A cortina de chuveiro pendurada em
uma haste de plstico frgil, e a pia era apenas uma bacia fora da parede, sem canos
expostos.
Eles tinham este lugar trancado como um hospital mental. Com exceo da escova de
dentes Oral-B verde, no havia nada na sala que eu pudesse usar como arma. E a men
os que
o meu maior inimigo fosse depsitos de trtaro, a escova de dentes no foi de muita ut
ilidade
para mim.
Voltei para o quarto e deitei-me em cima do cobertor fino. Comparado com os meus
antigos alojamentos, isso pode muito bem ser o Ritz-Carlton. Mesmo o colcho frgil
sentia
como espuma em comparao com um piso de concreto.
O peso total do meu cansao pressionou para baixo em mim, segurando-me no
colcho como uma mo gigante. Tive que pensar sobre o meu plano, descobrir o que eu
faria
na noite seguinte depois de ver Holden, mas meu corpo no se importava. Planos no i
am
acontecer hoje noite.
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Adormeci pensando na ltima cama que eu tinha estado e imaginando os braos de
Holden. Fiz uma orao silenciosa que estaria naqueles braos novamente amanh.
Um homem estranho estava de p em cima de mim quando acordei, e minha reao
imediata foi dar um tapa nele.
A resposta foi instintiva, e eu estava to fraca que felizmente no fiz nenhum dano
grave, mas que ele ainda parecia surpreso, gritando: "Ai. Pensei que voc disse qu
e esta foi
incapacitada."
Ele esfregou o rosto e encarou algum do meu lado oposto.
"No, eu disse que no estava em sua plena fora. Voc o idiota que teve em seu
rosto. Sabe melhor do que abordar os sujeitos."
"Ela estava dormindo."
"Ela parte vampiro, e voc no verificou no grfico sol. Idiota." A outra pessoa era
uma mulher. O enfermeiro que eu tinha dado um tapa no era Geoffrey, o homem que t
inha
ameaado no dia anterior. Eu me perguntei se ele tinha pedido uma transferncia de f
olga
secreta ou se simplesmente no estava em seu turno ainda.
Ambos os enfermeiros se afastaram de mim agora, parecendo incertos de como lidar
com a minha violncia potencial.
"Sinto muito." Disse. Eu no estava triste em tudo, mas se achassem que eu ia comea
r
a atacar as pessoas, eles me moveriam de volta minha cela. "Voc me surpreendeu. E
u sinto
muito."
Tentei parecer contrita, o que no era algo que eu era naturalmente talentosa, mas
me
deparei com genuna, tanto quanto eu poderia dizer. Eles no me conheciam bem o sufi
ciente
para entender como raramente eu estava arrependida sobre a violncia.
A enfermeira no parecia perdoar muito, mesmo que eu no a houvesse tocado, mas o
enfermeiro disse: "Eu no deveria ter ficado to perto."
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Foi ele... P edindo desculpas a mim? Eu no sabia o que fazer com isso, ento s olhei
para ele.
"O doutor ir se juntar a ns em breve, mas ele pediu que tomasse algumas notas ante
s
dele chegar. Voc se importa?" Perguntou ele.
Faria alguma diferena se eu fizesse?
"Que tipo de notas?"
"Ele quer ver o progresso que voc fez aps os procedimentos de ontem." O
enfermeiro estava segurando uma prancheta e uma caneta.
Imaginei esfaque-lo no pescoo com a caneta. "O que voc vai fazer?"
"Nada grande." Ele estava me tratando como se eu fosse um paciente nervoso que e
le
estava tentando acalmar em vez de andar, falando experimento. "A presso arterial,
frequncia cardaca, e um... ns precisamos verificar se h cicatrizes?" Seu olhar desvi
ou-se
para frente da minha camisa.
"Nenhuma cicatriz." Isso no era inteiramente verdade, mas eles no queriam ver o
tipo de cicatriz que se esperaria encontrar em um ser humano.
"Precisamos verificar." Disse a mulher.
Levantei-me e puxei minha camisa, apoiando as mos nos quadris e olhando para ela
em tom desafiador. Apesar das linhas finas rosa no meu peito, que o enfermeiro e
stava
anotando em sua prancheta, eu disse: "Sem. Cicatrizes." Virei-me para o enfermei
ro que
estava corando furiosamente, eu estava comeando a pensar que ele deve ser novo e
perguntei: "Ser que o suficiente, ou voc precisa tocar?"
"... o suficiente." Ele gaguejou. "Obrigado."
Puxei a camisa por cima da minha cabea e a joguei em cima da cama, segurando meu
brao esquerdo para fora para eles. "Faa o que veio fazer."
Eles estabeleceram sobre a verificao da minha temperatura, frequncia cardaca,
presso arterial e uma meia dzia de outras coisas bizarramente normais, como se eu
fosse
um paciente humano recuperando de uma cirurgia em um hospital real.
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"O que voc ganha com isso?" Quebrei o silncio, quando se tornou demais para mim
apenas ouvi-los trabalhar. "O que ele te disse sobre ns que permite justificar su
as aes por
si mesmos?" Olhei para a direita no cara novo, que se atrapalhou ao escrever alg
o em sua
prancheta. Ele no podia me olhar.
"Ele nos disse em no ouvi-la, para comear." A mulher me informou.
"Porque ele no quer que voc descubra o que real. Somos pessoas."
"Voc no uma pessoa." Ela pegou o manguito de presso arterial fora do meu brao
e desfiou os nmeros a seu parceiro. Continuei a observ-lo, em vez dela, os dedos t
rmulos
na caneta.
"Ele acha que sou uma pessoa." Observei.
"Ele no sabia de nada ainda. Mas se falar com ele, como voc falou com Geoff ontem,
ele chegar concluso muito rapidamente. Por que voc no nos diz sobre como nossas
famlias so descartveis?"
Mudei minha ateno para ela, observando a maneira como ela fixou na ponta do meu
nariz. Ela tinha estado aqui por um longo tempo, se estava disposta a olhar to pe
rto de
meus olhos.
"Voc ter tudo o que est vindo para voc." Sussurrei. A caneta do enfermeiro caiu no
cho.
Eu poderia ir para ele. Minha fora ainda estava acima de alimentao da noite
anterior, o suficiente para me sentir confiante de que poderia ser capaz de leva
r esses dois
para fora. O meu olhar estava paralisado na caneta, perguntando como eu poderia
rapidamente matar os dois e passar pela porta. Qual a velocidade que a segurana v
iria em
cima de mim?
Quanto tempo levaria antes que o colar explodisse?
O maldito colar.
Jurei internamente to alto quanto eu podia. Em vez de ir para a caneta, sentei-me
perfeitamente quieta e olhei para o enfermeiro novamente. "Voc deixou cair a sua
caneta."
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Ele a pegou e perguntei: "Quantos anos voc tem?"
"Vinte e trs."
A julgar pelo suspiro agravado que a outra enfermeira soltou, eu assumi que eles
no
deveriam se envolver em conversas pessoais com a gente. Isso faz sentido, consid
erando que
eu no poderia ter sido a primeira a ameaar a famlia de um empregado.
"Eu tambm." Disse a ele. "Aposto que este seu primeiro trabalho real. Bom
salrio? Os benefcios de sade tambm? Estou supondo que voc est pensando sobre o
quo brilhante o seu futuro com este trabalho mdico real em seu currculo." A enferme
ira
fmea o agarrou pelo brao e comeou a arrast-lo em direo porta. "Mas voc no est
fazendo um bom trabalho aqui. Acha que ns somos os monstros? Vocs so os monstros."
Eles deixaram, e um momento depois, o porta reabriu. Desta vez, a figura familia
r do
doutor encheu o quadro. Hoje noite ele estava vestido, usando um belo par de cala
s e um
casaco de smoking de veludo, em uma cor vermelho-sangue rica. Em um outro homem
que
poderia ter parecido ridculo, mas ele possua uma forma, parecendo feroz e real.
Ele assustou a merda fora de mim.
At agora pensei que a nica pessoa que poderia ter tanto medo era Sig. Mas o que me
fez ter medo de Sig? A ideia de que ele tinha o poder de me matar? Ele e eu comp
artilhamos
sangue. Ele me amou de uma forma demente, e passei um longo tempo tendo medo del
e que
realmente no tinha notado.
O doutor no me amava. No a menos que Madame Curie 13 amasse polnio. Eu era
uma descoberta para ele, e o temor e adorao em seu rosto quando olhou para mim no e
ra
nada mais do que um fascnio bruto com o que a minha existncia poderia significar p
ara ele.
Fortuna e glria. No era esse o objetivo final?
13 Marie Curie, nome assumido aps o casamento por Maria Sklodowska, foi uma cient
ista polonesa que
exerceu a sua atividade profissional na Frana.
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Eu era o seu polnio. Sua insulina ou seu esqueleto do primeiro homo sapien. O dou
tor
no tinha interesse em mim, como Secret McQueen. Ele no se importava com a minha
histria e minha vida. Ele s queria recolher o que podia.
Isso o fez mais assustador do que qualquer um que eu j tinha conhecido. Porque no
conseguia raciocinar com ele ou trocar com ele. Ele j tinha o que ele queria de m
im, e isso
era o meu corpo. Eu precisava convenc-lo que meu corpo era mais valioso vivo do q
ue
morto por enquanto.
"Voc vai me levar para Holden?" Perguntei.
"Ns fizemos um acordo, no temos? Eu golpeei-a como um homem que no faz jus
sua palavra?"
"Voc parece-me como o homem que segurou meu... corao." Lutei com as palavras,
de repente, falta de ar quando me lembrei da experincia. "Algum que segurou meu co
rao
em suas mos, enquanto eu ainda estava acordada. Esse o homem que me parece."
"E que um forte corao, bom que ."
Ele estava totalmente imvel por minhas palavras, ainda me convencendo que palavra
s
no seriam a chave para desbloquear a minha priso. Uma vergonha, tambm, j que uma
das minhas maiores habilidades estava falando.
O doutor estendeu um vestido. Foi da mesma cor que a jaqueta, o que explicava po
r
que eu no tinha notado isso amarrado no brao quando ele chegou.
"O que isso?"
" um vestido."
Ele no me disse para us-lo, no me deu nenhuma explicao prolixa de por que ele
queria que eu colocasse. Ele apenas segurou-o, e eu peguei. Isso pode ter sido a
coisa nele
que me mais incomodou. A maneira como eu obedeci.
Seis anos trabalhando com o Tribunal no tinha me quebrado.
Dois anos com Lucas e seu bando no tinha me quebrado.
Nove dias com este homem e eu teria vindo se ele estalasse os dedos.
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Eu no queria obedecer. Eu me odiava por no colocar uma luta, e sabia que meu lobo
estava pensando em mim como uma covarde traidora, mas eu estava fazendo o que ti
nha
que fazer. Sempre acreditei que havia duas opes quando se tratava de sobrevivncia,
luta
ou fuga.
Agora eu sabia melhor.
Havia uma terceira opo, e ningum falou sobre isso. Lutar era valente e fugir era
inteligente. A escolha final e no foi nem os dois ao mesmo tempo.
Confrontada com o fim da minha vida, eu no morreria lutando.
Eu me ajoelhei.
Baixei para o meu maldito captor. Virei-me e mostrei-lhe a minha barriga. Isso m
e
enojava com que facilidade eu o deixei chegar a isso, mas a, pura verdade triste
foi... Eu no
queria mais ser ferida. Estava em p sobre uma fina linha entre a sanidade e a lou
cura
absoluta, e por enquanto eu ainda era eu, mas no tinha certeza de quanto tempo is
so seria
verdade se tivesse que ver como meus prprios rgos internos pareciam novamente.
Eu j no estava flertando com uma verso muito perigosa de mim? Quem era esta
mulher que ameaou estranhos para fazer o seu trabalho? Quem eu era para imaginar
levando uma vida porque algum mediu minha presso arterial?
Quem eu era?
Talvez a verdade assustadora sobre este lugar no era que eles estudavam
monstros. Talvez fosse onde monstros eram realmente feitos.
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CAPTULOAPTULO TRINTARINTA CAPTULOCAPTULO TRINTARINTA T C T
O doutor era um cavalheiro consumado.
Ele segurou portas abertas para mim, puxou meu lugar mesa do jantar ricamente
definida, e esperou at a minha bebida ser derramada antes de ajudar a si mesmo. O
lhei para
o copo de vinho, querendo saber se ele esperava que eu o bebesse, e se seria pun
ida se no o
fizesse.
O vestido que ele tinha estava me vestindo bem e, sob circunstncias normais, eu t
eria
ficado emocionada ao receb-lo. Foi na altura do joelho chiffon com uma bainha est
ridente e
um amor no pescoo. Minhas clavculas prenderam para fora, mostrando o quanto de pes
o
eu perdi estando aqui.
O material vermelho sangue me fez parecer mais plida do que fiz normalmente, mas
sem um espelho no poderia dizer se ele me fez parecer doente. No poderia imaginar
que
eu era muito atraente.
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Felizmente o vestido cabia apertado na cintura, ou seja, eu no tinha que me
preocupar com isso escorregando para baixo, sem cinto. Ele at me deu sapatos, um
belo par
de sandlias, ento eu no poderia contemplar usando o calcanhar como uma arma.
Joguei com a bainha do vestido e olhei para o prato vazio na minha frente,
perguntando que tipo de experincia seria essa.
"Voc pode comer?" Perguntou ele.
Ah. Portanto, isto ia ser o velho cenrio ver se um rato vai comer um cupcake. Ele
sabia que precisava de sangue para viver, mas agora queria ver como respondi par
a a
alimentao humana, foi isso?
"Eu posso."
"O que voc pode comer?"
Levantei meu olhar do prato e encontrei os dele. Odiava que ele pudesse cumprir
os
meus olhos sem medo, mas tenho escrpulos de sua ateno aps poucos minutos.
"O que voc pode comer?" Eu no estava necessariamente tentando ser desafiadora,
mas queria que ele soubesse quem eu era. Eu no era um cachorro manso e encolhido.
Mas
recuaria, se viesse at mim.
"Touch." Ele tomou um gole de vinho, e olhei sua garganta enquanto seu pomo de
Ado balanou a cada gole. Quase podia ver o pulso tremendo em sua artria, praticamen
te
podia provar o sabor de seu sangue misturado com o vinho.
"O que voc prefere comer?" Ele perguntou, mantendo um tom educado.
Meu estmago roncou, uma resposta comicamente cronometrada que o fez rir. "Bife."
Admiti. Se ia fingir ser uma participante voluntria em sua misso de inqurito, assim
eu
poderia jogar junto por um tempo. "Minha metade lobisomem pode obter o sustento
da
carne, mas o mais perto da matria o melhor. Os lobos no comem sua matana num
churrasco, e acho que os nossos lobos internos no so diferentes. Posso comer qualq
uer
coisa que um ser humano normal pode, mas no ganho nada nutricionalmente disso. Sa
ngue
e carne, isso."
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Eu meio que esperava que ele comeasse a tomar notas, mas colocou seu copo de
vinho em cima da mesa e me olhou com contemplao silenciosa por um momento. "Lobo
interno?"
Ela rosnou para ele, mas felizmente o som era algo que s eu poderia interpretar.
"Voc nunca perguntou a um lobisomem sobre isso? Como funciona?"
"Eu tenho observado a mecnica disso um nmero de vezes, mas a maioria desses
sujeitos no eram to prximos quanto voc."
"Chocante."
"Por favor, v em frente."
"Eu no posso falar pelos outros, s por mim mesma, e por razes bvias minha
experincia pode ser diferente da deles. Eu... convivo com meu lobo. Ela sua prpria
entidade, tem seus prprios pensamentos e sua prpria personalidade. Posso senti-la
como
se ela fosse uma parte de mim, mas ela independente tambm. Se isso faz sentido."
"E por que voc acredita que isso seja diferente da experincia dos outros?" Ele par
ecia
totalmente fascinado. No acho que Jane Goodall 14 teria estado feliz se seus gori
las se
aproximassem e comeassem a conversar com ela um dia.
"Eu nasci com a licantropia ativa." No ia entrar nos detalhes mais sutis de como
lobisomens transformavam um ao outro. Ele no precisava saber sobre a cerimnia do
Despertar, ou a hierarquia da matilha de lobisomens. Mas qualquer idiota que tin
ha visto
uma criatura caracterstica saberia que no normal nascer um lobisomem.
"Nascida?"
"Sim."
"Ser que tal coisa possvel?"
Eu segurei minha mo na frente de mim como se dissesse: Bem?
14 Dame Jane Goodall, uma primatloga, etloga e antroploga britnica. Estudou a vida s
ocial e
familiar dos chimpanzs em Gombe, Tanznia, ao longo de 40 anos.
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"Notvel."
" rara, mas no indita. ..." Eu parei, no sabendo se queria dizer-lhe mais
detalhes. Se lhe dissesse que os bebs s nasceram com licantropia ativa quando as me
s
experimentaram trauma fsico, o que ele faria com essa informao? Para mim, era apena
s
um fato conhecido, mas nas mos deste homem que eu poderia imaginar uma dzia de mes
lobisomem grvidas sendo abusadas em Deus sabe quantas maneiras, tentando transfor
mar
seus bebs em lobos. " raro." Conclu.
Agora que minha mente tinha ido por esse novo caminho que no queria contar nada
para ele. Se soubesse como eu tinha sido criada, o que tinha para ele parar de t
razer as mes
lobisomens grvidas a fora e aliment-las com sangue de vampiro?
De repente eu estava tonta.
E se esse fosse o seu objetivo final? No investigao ou conhecimento cientfico, mas a
reproduo? Ser que ele queria me estudar para que pudesse aprender a fazer mais de
mim? Eu no poderia envolver minha mente em torno da ideia de um exrcito de produo
em massa de vampiro / lobisomem hbridos.
Por um lado, eles estariam um exrcito ridculo bonito. No podia sair luz do sol,
no poderia mudar sem a presena de um bando, basicamente...Forte, mas no mais forte
do
que vampiros. Todos os pontos fracos, apenas metade das regalias. Histria da minh
a vida.
Por que algum iria querer mais de mim?
Talvez se eu pudesse fazer-lhe compreender, os aspectos negativos superassem os
positivos, ele no gostaria de fazer isso. Mas se ainda no houvesse concebido a ide
ia, eu
estaria dando a ele?
Ou pior ainda, pelo menos para mim, estaria entregando-lhe uma lista de todas as
melhores maneiras de me machucar?
Meu prato tornou-se a coisa mais fascinante na sala novamente.
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"Eu no posso dar-lhe mais sangue hoje, espero que possa entender o porqu." Por que
ele tem que soar como Sr. Cara legal o tempo todo? Era difcil para eu pensar nele
como um
vilo. E ele era um vilo.
No havia um monte de heris na minha vida, mas conheci mais do que suficiente
bandidos para reconhecer um quando eu o via.
"Onde voc estudou?" Eu perguntei.
"Universidade de Viena para minha graduao. Stalingrado para o meu
mestrado." Stalingrado. Ele tinha estado na Rssia, quando ainda era Unio Sovitica.
Isso me
fez sentir muito, muito jovem. "Meu PhD foi conseguido em Berlim." Ento, ele real
mente era
um mdico.
"Qual foi a sua especialidade?"
"Comecei com a investigao sobre as mutaes causadas por radiao nuclear, passei
uma grande parte do tempo a investigar o desastre de Chernobyl. As pessoas dizia
m que as
crianas nascidas a partir de envenenamento por radiao eram monstros, mas elas no
eram. Apenas... Diferentes."
Meu vinho estava me provocando, persuadindo-me a beber. Precisava de algo para m
e
impedir de ir completamente louca aqui dentro, mas sabia que o lcool s iria me atr
apalhar.
Tinha que ficar afiado.
"Como voc fez o salto de bebs deformados a vampiros e lobisomens?"
"No uma progresso natural para olhar o que a humanidade considera monstruoso
e saber o que um verdadeiro monstro? Eu me perguntava sobre o que era a feiura o
u
crueldade que faria algum chamar outro humano de monstro. Ento comecei a procurar
os
verdadeiros monstros. No foi difcil, no quando voc realmente procura. Especialmente
em
cidades como Moscou ou Berlim. As grandes cidades tm sempre o que voc precisa, des
de
que saiba que pedras virar."
"E quanto a Paris?"
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Ele ficou imvel, seu sorriso murchando mais rpido que um balo vazio. "Eu no
mencionei Paris."
"No, mas voc viveu l, no ?"
Seu silncio era a resposta que eu precisava.
"Voc tinha algum l para ajud-lo a encontrar seus monstros. No ?" Eu estava
pensando muito sobre Peyton, enquanto estava presa, jogando as maneiras que ele
teria
conhecido O Doutor e como ele teria sido capaz de convencer um homem como este p
ara me
levar. Minha captura tinha sido um risco, no apenas pegar um nico lobo ou vampiro
da
noite. Eu tinha proteo.
"Isso o suficiente."
"Eu sei. Voc no o nico que pode ver segredos de outras pessoas, doutor."
Ele se levantou devagar e veio ao redor da mesa para que estivesse atrs de mim. E
u
sabia que tinha cometido um erro no momento em que suas mos repousaram sobre meus
ombros. No deveria ter jogado o carto Peyton, no deveria t-lo deixado saber que eu
sabia.
Seus dedos roaram as pontas afiadas das minhas clavculas, pressionando a pele,
tornando-me consciente de quo pouca proteo que havia entre a superfcie e o osso.
"Coloque as mos sobre a mesa, por favor."
Eu no queria. Segurei-as no meu colo, com os dedos trmulos, me perguntando se
uma desculpa iria funcionar.
"Coloque suas mos em cima da mesa." Ele repetiu, e dessa vez no disse por favor,
despojando qualquer iluso que tinha sido um pedido ao invs de um comando.
Fiz o que me foi dito, colocando as palmas das minhas mos para baixo sobre a toal
ha
de linho lisa.
"Deixe-me dizer-lhe algumas coisas que aprendi ao longo dos 30 anos que tenho
estudado. Gostaria disso?"
No. "Okay."
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"Aprendi que um lobisomem confinado a um pequeno espao durante a lua cheia no
vai sobreviver a uma mudana. Mantive um em uma pequena caixa uma vez, e ela se to
rnou
irreversvel. Talvez ela e seu lobo lutaram pela supremacia sobre o seu corpo. Nen
hum deles
ganhou."
Ele massageou meus ombros, seus dedos geis, evitando a interao com o colar, mas
de alguma forma me lembrando que estava ali.
"Aprendi o que acontece com um vampiro se voc corta seu suprimento de sangue
com a prata. Eles literalmente derretem a partir de dentro para fora. muito grot
esco."
Deslizando as mos abaixo no meu brao, ele abaixou-se mais perto, pressionando os
lbios contra meu ouvido. Sua respirao estava quente, mas as palavras me gelaram qua
ndo
ele sussurrou: "Voc sabe o que eu fiz com os vampiros?"
"Voc disse que me levaria para Holden."
"Tudo a seu tempo."
Ele ficou em linha reta de novo, seu peito slido contra a parte de trs da minha
cabea. "Eu quero te dizer uma outra coisa que aprendi em primeiro lugar. Para um
vampiro
mdio, leva cerca de 40 minutos a uma hora. O lobisomem tpico... Um pouco mais de u
m
dia."
"O qu?"
Ele levantou o brao direito para fora da mesa com tanta delicadeza, que por um
momento eu pensei que ele ia beijar minha mo. Em seguida, ele apertou meu brao e a
poiou
a outra mo no meu ombro. Quando se inclinou para trs, meu brao na altura do cotovel
o,
eu ainda no acreditava no que ele estava fazendo.
O osso quebrou, e eu gritei, caindo fora da minha cadeira, tentando arrancar meu
brao livre de seu alcance, mas ele se manteve firme, dando o meu cotovelo um toqu
e extra
em levar para casa a dor.
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Eu no vi nada, alm de manchas brancas, minha audio foi oca, apenas o zumbido
para apagar o som do meu prprio grito, mas atravs da neblina, ouvi-o dizer: "Eu me
pergunto quanto tempo vai demorar, para voc curar um osso quebrado."
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CAPTULOAPTULO TRINTARINTA E UMM CAPTULOCAPTULO TRINTARINTA E UMM T E U C T E U
Depois que ele me arrastou para os meus ps e finalmente peguei a minha respirao,
o doutor me equipou com uma tipoia improvisada que construiu a partir de um guar
danapo
rasgado. Ele amarrou-o ao redor do meu pescoo com tanta ternura que estava curios
a.
Teve o cuidado de no tocar o meu cotovelo, mas teve que dobr-lo de volta na
direo certa, que machucou tanto quanto a rachadura inicial ? e quando ele foi feit
o, deu um
tapinha no meu rosto. "L vamos ns. Voc estar boa como nova."
Usando o guardanapo de seu lugar, ele limpou minhas bochechas, inspecionando o
pano branco quando saiu rosa.
"Interessante."
Vampiros choram sangue. Lobisomens choram lgrimas. O meu encontrou em algum
lugar no meio.
"Voc est pronta para ver seus amigos agora?"
Eu estava pronta para morrer. Pronta para sentar-me no meio do cho e dizer-lhe pa
ra
acabar com isso. Em vez de ceder, no entanto, assenti. Mesmo a tenso de um movime
nto
pequeno, enviou fascas atravs do meu brao quebrado, fazendo-me sentir como se todo
o
membro estivesse em chamas.
Algo me incomodava. Se eu ia ver Holden, foi essa a ltima pea na previso de
Calliope para a minha morte? Eu acreditava que no poderia morrer aqui, porque est
ava
destinada a morrer ao lado de algum que eu amava. Mas onde quer que o doutor esti
vesse
me levando, eu ficaria com um homem que eu amava.
Eu ia morrer.
Eu ia morrer.
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O flagrante, a realidade arrepiante disso bateu em mim, e estava dividida entre
a
necessidade de ver Holden e desejo evit-lo, para que eu pudesse viver um pouco ma
is.
Mas viver como? Isso no era vida. Estive nove dias em meu cativeiro e me pergunte
i
o que mais esse homem poderia fazer comigo se ficasse mais tempo. Quantos testes
mais
estavam l? Quanto tempo durou o seu ltimo sujeito mdio?
No acho que poderia controlar um outro dia, muito menos mais uma semana. Ou um
ms. Ele iria me cortar s para me ver sangrar, quebrar-me para me assistir curar. No
havia
nada fora do reino da possibilidade, mas minha imaginao s poderia me levar to longe
antes que meu crebro parasse. Havia coisas que ele poderia fazer, que no poderia p
ensar,
porque meu crebro as considerava demasiado horrveis.
Se eu no poderia imagin-las, como estava indo para sobreviver a elas?
"Eu quero v-lo." Foda-se. Se ia morrer, eu queria ver Holden novamente. Prefiro
morrer ao lado de um amante do que morrer sozinha com este psicopata.
"Muito bom. E deixe-me saber se o brao est curado, vai? Estou interessado em ver
como voc faz."
Tantas portas.
Era o que me atacou primeiro enquanto caminhvamos por um corredor andino com
pouca iluminao, no muito diferente do sonho de Sutherland. Com a exceo de quo
simples estas portas eram, era surpreendentemente parecido com o que ele tinha m
e
mostrado em sua mente.
Foi ele em uma dessas salas?
Ou o doutor j terminou com ele?
Quando tinha sido removida da minha cela na noite anterior, no havia outros quart
os
entre o meu e o espao que tinha sido movida. Estava sendo mantida separada dos
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outros. Ser que ele sabia sobre a nossa capacidade de comunicar-nos mentalmente?
Se ele
tivesse de alguma forma bloqueado qualquer forma de comunicao psquica?
Se tivesse vindo a estudar os vampiros durante trinta anos, achei difcil acredita
r que
tal suculento petisco teria escapado sua ateno, por isso no foi surpresa pensar que
ele
tinha encontrado uma maneira de colocar um amortecedor sobre a minha ligao com
Holden.
Paramos em frente a uma porta cinza sem identificao. No havia nada para
distingui-la das dezenas de outras, nenhuma janela para mostrar que ocupante foi
realizado
dentro, mas ele sabia.
Na parede ao lado de cada uma das portas estava um quadrado preto, e o doutor
retirou um carto chave branco liso do bolso do palet e bateu-o na caixa preta. Uma
luz
vermelha mudou para verde, e os parafusos da porta clicaram para sinalizar a sua
libertao.
"Depois de voc, minha querida."
Puxei a alavanca exterior, meu brao quebrado protestando contra o esforo, fazendo-
me estremecer de dor. Cada movimento, no importa quo pequeno reverberou atravs do
meu membro quebrado, ampliando a dor para novos nveis.
Um som de assobio acompanhou a abertura da porta, quando a presso do ar no
interior dos quartos foi diferente. Lembrei-me de quo quente o ar do corredor sen
tiu sempre
que algum iria entrar na minha cela, e fui recebida com uma exploso fria quando pi
sei
dentro do quarto de Holden.
Os vampiros estavam sendo armazenados em temperaturas de frigorficos.
O quarto estava escuro, apenas com a luz do corredor ajudando a guiar o meu
caminho. No comeo pensei que tinha sido enganada e que estava sendo levada para u
ma
cela vazia para ser esfomeada de novo, at que vi uma pilha no canto.
Parecia um saco de roupa, e no um homem.
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A pilha contorceu e gemeu, mal se movendo, mas lentamente a cabea levantou-se do
resto, e vi seus olhos. Eles tinham ido pretos, qualquer sinal de branco apagado
pela loucura
da fome, mas ainda eram os olhos de Holden.
"Holden?"
"Ssssss..." Sua voz era spera como a lngua de um gato em uma lixa. "Ssseee..."
"Sou eu." Respondi, tentando dar-lhe um indulto de sua tentativa de dizer o meu
nome.
"Tudoooo bemmmmm...?"
Meu lbio inferior tremeu quando ele mudou para uma posio sentada. Esse pequeno
ajuste lhe custou, ele fechou os olhos, e desde que no respirava parecia morto. R
ealmente
morto.
Ele estava magro, rosto afundado, fazendo suas belas mas do rosto e a mandbula
parecerem assustadoramente esqueltica. A pele sob seus olhos era tensa, dando uma
viso
assustadora para as linhas de seu crnio, onde formavam o cume de suas rbitas. Ele
ainda
teve seu cabelo que parecia notvel, considerando todas as coisas, mas a cor tinha
comeado
a perder a distncia. Suas roupas penduradas fora dele quando estava usando os de
um
estranho muito maior.
Suas plpebras se abriram novamente, e ele me viu, mas foi confuso. "Seeee..."
"Sou eu. Estou aqui." Atravessei a sala em dois passos largos, agachando-me na f
rente
dele, usando a minha boa mo para tocar seu rosto, os braos, o peito, tentando me
convencer de que ele estava realmente l.
"Voc... est...?" Perguntou ele.
Lgrimas escorriam pelo meu rosto, manchando sua camisa. "No." Respondi, incapaz
de forar uma mentira.
Desviou o olhar preguiosamente ao meu brao, mas ele no reagiu. "Ferida."
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"Sim. Estou ferida. Estou muito, muito ferida." Pressionei minha palma da mo para
sua bochecha. "O que ele fez com voc?" Sua pele era to fina que me preocupei que p
oderia
virar p sob meus dedos.
"Sem... Comida."
Ele estava faminto por nove dias.
Deixei escapar um suspiro de alvio que me destruiu. Eu estava feliz. Ele estava
morrendo de fome, e me senti bem com isso. Mas em comparao com as coisas que eu
imaginava ser feita a ele, a fome foi um tapa no pulso. Eles literalmente fizera
m nada para
ele, exceto deix-lo sozinho no escuro.
"Voc?" Ele chiou.
"No." Eu balancei minha cabea e segurei sua mo. "Ns no precisamos falar sobre
isso."
A marca na testa sugeriu que ele estava tentando franzir a testa, mas no consegui
u o
gesto.
"Ferida."
"Ns no vamos falar sobre isso." Com ele, nesta condio, a raiva s iria devor-lo a
partir de dentro. Sua preocupao provavelmente tinha feito um nmero sobre ele j, mas
tentei me colocar no lugar dele. Se tivesse sido deixada sozinha por nove dias,
temendo o
pior, s para descobrir que o pior no poderia mesmo comear a cobrir o que havia
acontecido com minha amada?
Ele iria querer mat-los. E sua incapacidade de fazer isso acontecer iria corroer-
lhe at
que fosse uma casca vazia por dentro, destruda por seu prprio dio e sede de vingana.
No, eu no colocaria isso nele.
"Vai ficar tudo bem." Sussurrei, encontrando nova determinao para mentir
agora. Foi uma mentira que eu queria muito acreditar. Sentei-me ao lado dele, o
frio, o cho
spero chocando minhas pernas nuas. Pressionei meu lado esquerdo contra ele e aper
tei a
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mo de leve, tentando no quebrar acidentalmente qualquer um dos seus ossos. "Vai fi
car
tudo bem." Repeti, querendo saber se poderia parecer mais crvel uma segunda vez.
Isso no aconteceu.
"No fique muito confortvel." O Doutor ralhou da porta. "Ns ainda temos mais duas
paradas para fazer antes que seja hora para o seu fim do negcio."
"Alimente-o."
"Absolutamente fora de questo."
"Alimente-o ou no vou mostrar-lhe qualquer coisa."
Isso deu ao doutor um momento de pausa. Eu no conseguia distinguir suas feies
com a luz do corredor atrs dele, mas parecia estar pensando em minhas palavras. "
Voc tem
certeza de que quer pedir favores to cedo? Eu j lhe disse que ainda no estamos
terminados."
No importava o que ele tinha para me mostrar. Eu precisava ajudar Holden, e se is
so
significasse descontar em qualquer fichas que eu tinha de jogar aqui e agora, eu
o faria.
"Alimente-o."
"Eu quero que voc se lembre disso, porque acho que em um momento vai se sentir
muito tola."
Eu lamentei um monte de coisas na minha vida, mas conseguir alimento a Holden no
seria uma delas.
Relembrando o que o doutor tinha me dito sobre o sangue misturado com prata,
acrescentei: "Sem truques. Nenhum experimento. Voc lhe d sangue bom. Sangue
imaculado."
Atravs da escurido vi o seu sorriso. "Uma menina to inteligente."
Minutos depois, algum entrou no quarto, eu e Holden estvamos em um amplo
espao, e jogou um pacote de sangue para ns. Sabendo que Holden no seria capaz de ab
ri-
lo por si mesmo, levantei o pacote para minha boca e mordi atravs do plstico resis
tente
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com meus dentes regulares. Precisava de sangue tambm, e meus dentes no estavam
reagindo da maneira que deveriam, quando eu estava com fome.
Meu estmago rosnou de protesto quando removi o saco da minha boca, sem bebida e
o coloquei na boca de Holden. Primeiro, sentou, tremendo no meu estranho aperto
canhoto,
ento ele lambeu a abertura. Uma vez que o primeiro gosto de sangue atingiu sua lng
ua, ele
bebeu o contedo do saco com ferocidade gananciosa, arrancando-o das minhas mos. Eu
pensei que ele foi feito, at que rasgou o plstico aberto e comeou a lamber o interi
or do
saco.
Por que eu no pensei em fazer isso?
No era o suficiente para restaur-lo completamente, nem mesmo perto, mas quando
o sangue correu por ele seu rosto perdeu a sua caveira como rosto, seus olhos to
rnaram-se
menos preto, ao ponto que eu pude ver seu natural castanho de novo, e ele se tor
nou mais
como Holden.
A verso mais fraca, menos robusta do vampiro que eu conhecia e amava, mas, no
entanto, Holden.
"O que eles fizeram com voc?" Perguntou uma vez que a boca funcionou
corretamente. "O que aconteceu com seu brao?"
"Estamos executando um teste na Sra. McQueen, no momento, para ver como sua
anatomia nica adapta-se a influncia externa."
"Ele quebrou o brao para ver quanto tempo vai demorar para cicatrizar." Eu mantiv
e
o meu tom plano. No queria deixar nenhum dos meus medos ou raiva mostrarem, ento e
u
tinha de manter a cabea fria. "Ele sabe o que eu sou."
O rosto de Holden estava imvel o suficiente para registrar o choque. "Como isso
possvel?"
"Peyton." Eu disse. O doutor j sabia que eu estava em cima dele, sabia que eu est
ava
ciente de sua conexo com o desonesto, ento eu no via sentido em manter as informaes
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tranquilas agora. Alm disso, Holden j odiava Alexandre Peyton. Dando-lhe uma outra
razo no mudaria nada.
"Tempo esgotado." O doutor disse-nos, chegando a me oferecer uma mo para os
meus ps.
Holden rosnou, mas nosso captor no se abalou, estalando a lngua enquanto ele me
puxou para a posio ereta. "Nada disso, por favor. Eu tenho sido muito gentil com v
oc esta
noite, mas se voc no se comportar, a minha hospitalidade no vai continuar."
Se isso foi ele sendo um bom anfitrio, eu estremeci ao pensar no que aconteceria
se
fosse inspito. "Est tudo bem, Holden. Vou ficar bem."
"Voc no est bem." Disse ele, incapaz de forar-se do cho.
Ele estava certo, e me conhecia bem o suficiente, que foi capaz de ver atravs das
minhas mentiras. Eu vi a raiva no rosto e percebi que tinha deixado de fazer a ni
ca coisa que
me propus a fazer, mant-lo calmo.
"Eu tenho que ir." Disse a ele.
Olhamos um para o outro durante os poucos segundos que foram permitidos, e meu
corao se encheu em minha garganta, tentando livrar-me pela segunda vez em dois
dias. Meus lbios se separaram, e um pequeno soluo borbulhou para fora. Eu no sabia
se
estava indo para v-lo.
"Eu amo voc." Botei pra fora.
Ele parecia momentaneamente atordoado, e ento a gravidade das minhas palavras
acertou-o, e vi o entendimento em seus olhos.
Eu no estava realmente dizendo a ele que o amava.
Eu estava dizendo adeus.
Pgina 247
CAPTULOAPTULO TRINTARINTA E DOOISIS CAPTULOCAPTULO TRINTARINTA E DOOISIS T E D C T E
D
No havia nada no meu estmago para vomitar, mas consegui-o de qualquer maneira,
uma espuma rosa sujando minhas sandlias novinhas.
"Eu avisei." Disse o mdico.
Agachando-se, embalei a minha cabea no meu brao bom, tentando obscurecer minha
viso da sala, mas onde Holden estava era escuro, este era to iluminado como uma
mercearia.
Maxime foi amarrado no teto, preso a quatro pontos, capturado como um macaco
pulando no ar. Ele estava nu e tinha sido cortado por seu torso, com quase tudo
o que deve
estar dentro dele agora do lado de fora.
A nica bno que pude ver foi que ele estava inconsciente.
"Que o porra essa?" Gritei, percebendo meu erro um momento muito tarde. O choque
do colar me eletrocutou, fazendo todo o meu corpo espasmar incontrolavelmente.
Ca no cho, pousando em meu brao quebrado.
Eu no tinha mais nada, tanto quanto gritar ou chorar se foi. Meu corpo foi gasto,
e
agora aqui deitada, olhando para forma arruinada de Maxime, senti minha alma per
to. Eu
nunca acreditei que podia sentir minha alma como uma entidade tangvel, mas fiz na
quele
instante.
Toda a esperana perdeu-se fora de mim, indo pelo ralo com o sangue do vampiro. Eu
estava deitada no concreto, respirando com dificuldade, quando meu brao latejava
em
protesto agonizante sob o peso do meu corpo, mas no podia me fazer mover.
"Ns sabemos que regenerao completa impossvel." O doutor disse, seu tom ainda
era o mesmo, quente e encantador que tinha usado sempre que falamos. "Mas eu que
ria ver
quanto tempo um vampiro pode levar para curar esse tipo de ferimento. Os rgos aind
a
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esto l." Ele gesticulou para a trilha de intestinos derramando desde o ventre de
Maxime. "Eu queria saber se o corpo iria apenas chup-los de volta. Como espaguete
."
Ele riu.
Fui para os meus ps, apesar dos meus esforos para manter um peso morto
arrastando, esfregou as costas em crculos lentos que suspeitei foram feitos para
me
acalmar. "Eu lhe disse que ficaria pior."
Ele estava certo. Holden estava em uma praia de frias em comparao com o que o
doutor estava fazendo para Maxime. Eu no quero lamentar dar a Holden sangue muito
necessrio, mas uma voz irritante me disse que eu poderia ter salvo Maxime a parti
r disto, se
eu no tivesse sido to imprudente.
"Sinto muito, Max." No sei porque me incomodava dizendo isso. Se tivesse qualquer
atrao com o que poderes mais altos que podem estar l fora, agora estava rezando par
a que
ele no estivesse ouvindo ou sentindo tudo isso. Seu corpo, pelo menos, teve o bom
senso de
desligar o que o meu claramente no tinha.
Ele era melhor morto, tanto quanto eu odiava pensar nisso.
"Vamos l, ento. Uma ltima parada."
"No."
"Voc pediu por isso. Queria ver seus amigos, estou mostrando-lhe os seus amigos."
Virei s costas em Maxime, no era capaz de olhar diretamente para ele mais, o
quadro muito sombrio, muito desesperado.
"Eu no quero ver mais nada."
"Acho que vai gostar deste ltimo."
Havia apenas um outro vampiro, que ele poderia supor que eu tinha interesse, e q
ue
era meu pai. Nunca conheci Sutherland Halliston, e depois desta semana no tinha c
erteza se
eu estava indo sempre ao encontro dele. Mas se tivesse algum voto na matria, a mi
nha
primeira introduo ao meu pai biolgico no seria neste hospcio. No teria que ser a minha
primeira e ltima memria dele.
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"No." Eu disse.
"Isso significa que voc est pronta para me mostrar o que prometeu?"
Balancei a cabea, sufocando uma nova onda de bile queimando o forro da minha
garganta. "Estou pronta."
"Boa menina".
"Mas no aqui."
Ele olhou por cima do ombro para a forma suspensa do vampiro, ento sorriu para
mim. "Acho que um pedido razovel."
De volta sua sala de jantar encontrei-me olhando para o lugar que eu ocupei,
durante o jantar. A toalha ainda estava amarrotada de onde coloquei minhas mos, e
a
cadeira havia sido derrubada quando ca fora. Ela permaneceu ao seu lado no tapete
persa.
"Vamos ver o que voc tem." Ele se sentou em sua cadeira e colocou um pequeno
aparelho preto sobre a mesa. Parecia uma partida de carro, com um grande boto ver
melho
no meio, mas eu sabia o que realmente era. Ele foi me mostrando o controle remot
o para o
meu colar. Lembrando-me que estava em jogo se eu tentasse alguma coisa engraada.
"Eu preciso de sangue."
Ele bufou. "Absurdo."
"Eu preciso de sangue." Insisti. "Talvez se voc no tivesse quebrado meu brao, eu te
ria
estado boa, mas preciso muito de uma menina para reconstruir os ossos em menos d
e vinte
e quatro horas."
Ele olhou para mim, seu olhar esquadrinhando sobre o meu rosto, tentando ler as
minhas intenes de l. No sei o que viu, porque eu estava fora de emoes, e meu rosto
tinha de estar to branco como o resto de mim logo em seguida.
Talvez fosse a falta que ele encontrou para ser um alvio. Eu no estava com raiva,
no
havia maldade em meus olhos. No havia nada.
Eu no sentia nada.
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Dedos foram tirados, e um copo de sangue logo foi produzido. Eu me perguntava
como seu pessoal foi capaz de trazer exatamente a coisa certa, sem ele nunca ped
ir por isso,
mas suspeitava que estvamos sendo monitorados constantemente. Alguns olhos ou ouv
idos
no cu estavam mantendo o controle sobre O Doutor e todos os seus projetos de esti
mao.
Eu bebi o sangue sem vir tona para respirar, desejando que pudesse quebrar o cop
o e
lamb-lo limpo como Holden tinha feito com o saco. Isso poderia se deparar com ame
aador
embora.
A dor em meu brao entorpeceu, me dando uma pausa a partir do quase constante,
apunhalar de dor me fazendo querer ro-lo. Eu me senti tonta com o poder do sangue
, mais
forte do que eu tinha em dias. No era forte, por qualquer meio, mas no sentia mais
como se
um humano pudesse ter o melhor mim.
Lambi meus lbios, e eles estavam cheios e macios. Eu no estava beira de
desmoronar mais.
Ele no estava mentindo quando disse que sabia o quanto de sangue um vampiro
precisava para sobreviver. No me tinha sido dado um copo cheio, no como no dia
anterior. Ele tinha me dado um complemento, um pouco de encorajamento. Foi o suf
iciente
para me sentir bem, mas no o suficiente para ele se preocupar.
Se eu tivesse sido um vampiro, que era.
A coisa sobre o meu metabolismo que no foi o mesmo que um vampiro. Eu
precisava comer mais vezes do que eles fizeram, mas no tinha necessidade de comer
tanto.
Eu poderia me contentar com menos sangue, porque aprendi a ser executada em
menos. Considerando que um vampiro pode drenar um meio-humano em uma alimentao,
eu poderia ir um dia inteiro com um saquinho de doadores. Em um dia bom, de qual
quer
maneira.
A fome constante e cura significavam a minha quantidade normal que no foi
suficiente para construir a minha fora de novo.
Mas o impulso tinha ajudado. Ele tinha ajudado mais do que poderia entender.
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"Mostre-me o que voc pode fazer."
Eu me aproximei para que meus joelhos batessem com os seus. "Voc j viu uma
mudana de lobo, certo?"
"Muitas vezes."
Eu temia que a metade do meu lobo interior tivesse me abandonado. Tinha sido um
parceiro terrvel para compartilhar um corpo com pouco tempo, e no teria ficado sur
presa
se ela tivesse se enterrado em um ato de autopreservao. Desconectado da minha psiq
ue e
desaparecido para sempre.
Quando ela ouviu-me uivar, porm, ela estava l, orelhas animadas, ateno voltada
para o homem que nos enjaulou. Ela ia gostar do que eu havia planejado.
"Sempre durante a lua cheia?"
"Sim. Eu tenho tentado em vrias ocasies para forar a mudana quando a lua no
estava cheia, mas s consegui no dia antes ou depois. Nunca em meados do ms."
"Quanto tempo at a prxima lua cheia?" Perguntei, sabendo muito bem quando era.
"Dez dias."
Inclinei-me, meus movimentos os de uma sedutora, mas no era a minha sexualidade,
que recorreu a ele. Queria provoc-lo com a promessa de um show, no entanto, e que
ria
mant-lo um pouco fora de equilbrio.
Quando eu pressionei o plano da palma no peito dele, ele sorriu para mim, totalm
ente
despreocupado. Sua arrogncia alimentava uma chama acesa dentro de mim, persuadiu-
a at
que tudo o que eu sentia foi o gosto de bolhas branco-quente da minha prpria raiv
a.
Agora que eu estava sentindo alguma coisa.
Meu lobo passeou, esperando a palavra. Eu projetei uma ideia do que eu queria,
mostrei-lhe a imagem mental perfeita dele, e assim como eu suspeitava, ela ficou
emocionada.
Sim, ela disse. Oh sim, sim, sim.
"Eu vou te mostrar um truque." Sussurrei. "Voc est pronto para isso?"
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Sim, a loba respondeu, embora a minha pergunta no tivesse sido para ela.
"Mostre-me." Disse ele, ansioso.
Tomei todo o dio, toda a raiva e agonia construda dentro de mim, e a canalizei no
meu lobo. Ela resistiu no incio, tentando lutar contra o desconforto, mas depois
se lembrou
do nosso objetivo, o que eu tinha prometido a ela que poderia fazer, e ela incho
u dentro de
mim, uma energia incrivelmente grande, grande demais para ser contida.
Os ossos da minha mo racharam, mas em comparao com tudo o que eu tinha
passado, eu estava entorpecida a isso. A mudana foi natural. Ele estava certo, e
foi o que o
meu corpo foi projetado para fazer. Minhas unhas cresceram e se tornaram garras,
cortando
fora o material fino, caro da camisa.
No comeo, ele estava fascinado, vendo minha mo transformar, enquanto o resto de
mim ficou humano. Eu no estava mentindo, sabia que era algo que ele gostaria de v
er. Mas
ele deveria ter me mantido distncia.
Ele nunca deveria ter acreditado que era invencvel.
Minhas garras continuaram a crescer, e sem a camisa no caminho, traspassaram a
carne. Quando os meus ossos se mudaram para um novo arranjo e minha pele cobriu
de
pelo, ele percebeu pela primeira vez que eu no estava parando.
Fitas da sua pele descascaram afastadas sob minhas garras, e ele tentou se afast
ar, mas
eu conectei meu tornozelo por trs da perna de sua cadeira, mantendo-o no lugar. M
antive
bem na escavao, cavando minhas unhas em seu peito, at seu peito deu lugar com um
aperto flexvel macio.
Retirei a minha mo, uma mistura bizarra de dedos humanos, garras de lobo e pele,
e
chutei a cadeira fora do alcance do pequeno aparelho que tinha colocado sobre a
mesa.
"Deveria ter mantido em seu bolso." Inclinei a cadeira atrs para que ele casse ao
cho.
Eu me mudei na cadeira caindo para onde ele estava deitado no concreto e pisei e
m
cima dele, ficando em cima de seu torso. Seu peito parecia uma flor em plena flo
rao, com
ptalas vermelhas brilhantes e pedaos de branco no meio. Suas mos tremeram como
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pssaros pequenos em torno da nova abertura em seu corpo, um buraco onde no deveria
estar.
Minha mo com garras no conseguia se mover da mesma forma uma mo humana
podia, ento quando eu sentei em seu estmago, joelhos apertados contra os seus lado
s, era a
minha mo humana que prendi dentro dele. Mesmo com um brao quebrado mantendo
meus gestos limitados, enterrei profundamente dentro dele, minha dor esquecida c
om um
novo propsito fluindo atravs de mim.
Suas mos beija-flor ficaram imveis enquanto eu vermifugava meus dedos passando,
a cartilagem quebrada onde seu esterno tinha estado uma vez.
"Que tal tentar uma experincia, voc e eu?"
Minha mo envolveu seu corao, e isso pulsava contra a minha mo em um ritmo
constante. Ba-bump ba-bump ba - Apertei, e por um momento seu corao ficou quieto,
ento
soltei meu controle e bateu novamente, mais rapidamente do que antes.
"Voc sabe o que seu corao parece, doutor? Sabe quanto tempo voc leva para curar?"
Minha voz falhou, passando de alta-frequncia e louca.
Registrei um clique, e meu crebro me disse que o som era familiar, mas eu estava
muito longe para pensar. Inclinei-me para que meu rosto estivesse bem perto dele
, e seu
sorriso assustador estava longe de ser encontrado.
"Eu aposto que voc no se regenera."
"Senhora." Uma voz gritou, abafada, mas assustadoramente perto. "Um passo para
trs, e coloque as mos onde eu possa v-las."
Ignore-o, o lobo seduziu. Acabe com ele.
Eu apertei, e ele soltou um gemido borbulhante, uma espuma fina de sangue
escorrendo de seus lbios.
"Senhora, coloque suas mos para cima, ou vou atirar."
Atirar?
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Olhei para cima e estava olhando para o cano de um fuzil, o revlver preto fosco
destinado bem na minha cabea.
Segurana, pensei, minha chance de terminar o trabalho desaparecendo diante de meu
s
olhos. Dei uma boa olhada para o homem que segurava a arma, sua armadura azul-pr
eto
Kevlar e o capacete que ele usava. Ento vi os outros oito homens em uniformes idnt
icos em
p ao redor da sala, as armas apontadas em mim. Um se afastou de mim, enviando um
sinal
para o corredor com os dedos, mas vi a parte de trs de sua armadura.
Letras amarelas grandes em relao ao material de azul escuro.
FBI.
"Que porra essa?" Perguntei, e o choque foi a direita atravs de mim para o doutor
antes que ca fora dele, inconsciente.
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CAPTULOAPTULO TRINTARINTA E TRSRS CAPTULOCAPTULO TRINTARINTA E TRSRS T E T C T E T
O cu parecia um quarto de hospital.
Ou talvez fosse um sinal claro de que eu estava no inferno.
Eu estava vestida com um vestido azul fino de hospital, e meu brao quebrado estav
a
apoiado sobre o meu estmago com uma nova tipoia adequada segurando-o no lugar. Mi
nha
mo boa voltou ao normal, nenhum sinal de cabelo ou garras, unhas lascadas apenas
em m
situao que precisavam de alguma manicure.
As luzes do teto estavam apagadas, mas ainda brilhantes o suficiente para fazer-
me
desconfortvel.
Vrios tubos estavam ligados dobra do meu cotovelo e as costas da minha mo, me
amarravam a um banco de zumbido de mquinas apitando ao lado da minha cama.
O primeiro sinal de que eu no estava morta foi a dor de cabea que se tornou quase
que instantaneamente ciente. Isso, combinado com o ressurgimento de nusea me fez
certa
de que eu no tinha sido introduzida para So Pedro e os portes de prolas.
"Maldio." Resmunguei. Todo o meu corpo parecia um hematoma gigante. Ele no
segurava uma vela para a dor da semana anterior, mas no estava prestes a me levan
tar e
correr uma maratona. Ou abraar ningum. Acho que um abrao poderia ter me matado.
Uma das agulhas com que eu tinha sido presa era sangue, o que no era bem a mesma
coisa que me alimentar do sangue de alimentao, mas parecia estar ajudando. As dore
s do
lado, minha pele tinha alguma cor de volta ? tanto quanto eu estava sempre indo
ter de
qualquer maneira, e no conseguia ver os contornos dos meus ossos mais.
Mas, ainda assim, eu estava em um hospital, e no havia nenhuma maneira que fosse
uma coisa boa. Nunca tinha ido a um hospital como paciente antes, porque o risco
de meu
sangue parecer como anormal era demasiado elevado.
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A cortina azul ao redor da minha cama sacudiu e seus aros de metal e foram
empurradas parcialmente de lado. Na viso de uma enfermeira recuei, rosnando: "Fiq
ue longe
de mim."
Ela parou, cor drenada do rosto at que ela estava quase to plida como eu era. "Voc
est acordada."
"Desculpe em pr um amortecedor sobre quaisquer testes psico que voc queria
correr." Comecei a puxar os meus tubos, aparentemente, encontrando o caminho lig
ado ao
meu monitor de frequncia cardaca em primeiro lugar. Uma das mquinas gritou comigo,
e
antes de eu ter a chance de obter algo mais puxado livre, mais trs enfermeiras e
um mdico
estavam ao meu redor, a cortina empurrada por todo o caminho de volta.
Parei o que estava fazendo e olhei por eles. Corredores abertos, outras camas co
m
pacientes nelas, mas nenhum sinal de portas ou de celas fechadas. O mdico que se
inclinou
sobre mim era um mdico. Ele usava um jaleco branco e tinha um estetoscpio em volta
do
pescoo. No bolso de seu casaco havia vrias canetas, aquelas que no parecem preocupa
das
em ter agarrando a distncia.
"Onde estou?" Tentei golpear afastado suas mos intrometidas, mas estava
sobrecarregada. Eu s tinha um lado funcional, e entre os muitos deles tinham
dez. Vantagem injusta.
"Sra. McQueen, meu nome Dr. Bernal. Voc est em um complexo militar cerca de
uma hora ao sul de Sacramento. Pode me dizer a ltima coisa que voc lembra?"
"Armas."
"Voc pode ser mais especfica?"
Uma das enfermeiras recolocou o monitor de frequncia cardaca, e a mquina
gritando teve um aperto prprio.
"Eu estava tentando rasgar o corao de algum, e o cara com a arma me parou. Acho
que eles eram do FBI? Meu colar... Minha mo boa voou at meu pescoo, tateando para a
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bomba-relgio de plstico preto que eu estava vestindo. Tudo o que eu sentia era pel
e, lisa e
sem adornos.
Eu nunca poderia usar um colar de novo.
"Ns fomos capazes de remover o dispositivo sem muita dificuldade. Tratava-se de
uma carga de dez mil volts fraudada para apag-la."
"Porra, merda, puta, boceta, idiota, filho da puta." Uma vez que estava feita, e
u ri. Ri alto e
por muito mais tempo do que qualquer mulher s deve ter, especialmente desde que e
u no
tinha dito nada engraado, e nem ele tinha. "Ser que eu o matei?" Perguntei, uma ve
z que
parei de cacarejar.
"No. Se alguma coisa o choque de seu corao restaurou depois que voc
apertou." Ele verificou as minhas linhas, sacudindo um saco de fluido para garan
tir que ele
ainda estava pingando. "Eu sinto muito."
Eu sentia muito. Por que ele deveria ser desculpar, que no tinha assassinado algum
?
"Sabe o que ele me fez?"
O mdico parou de brincar com o meu equipamento e virou-se para as
enfermeiras. "Vocs podem ir. Eu tenho tudo sob controle. Diga aos agentes que ela
est
acordada, por favor."
Antes de falar novamente, ele puxou meu cobertor mais alto e colocou uma mo no
meu joelho. Eu me afastei. No estava tentando ser rude, e no era que eu no apreciav
a a
bondade de seu gesto, mas suspeitava que ia ser um tempo muito longo antes que e
u me
sentisse bem em deixar um estranho colocar suas mos em mim.
A simpatia e compaixo em sua expresso me contou tudo. "Isso vai nos levar um bom
tempo antes de sermos capazes de percorrer os arquivos do Dr. Kesteral. Possivel
mente anos,
e isso , se o FBI estiver disposto a colocar at metade do tempo e esforo para isso
como
deveriam. Mas, para responder sua pergunta, sim, eu sei o que ele fez com voc. O
arquivo
era novo, mas era... extenso." O Dr. Bernal tentou sorrir, acho que ele queria q
ue me sentisse
melhor, mas os lbios s conseguiram uma careta. "Sinto muito, Sra. McQueen."
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"Ento voc leu suas notas."
"Sim".
"E voc sabe o que eu sou?"
Ele parecia confuso. " claro."
"Mas voc no est... surpreso."
Desta vez, ele sorriu. "Ah. Voc acha que porque eu sou humano deveria estar
correndo da sala em pnico, agitando os braos e gritando para as massas sobre monst
ros.
isso?"
A maneira como ele expressou me fez sentir culpada por pensar isso, mas... "Sim.
"
"Seu tipo no to inteligente como voc levou-se a crer. Acha que depois de milhares
de anos convivendo com vampiros no teramos imaginado?" Ele levantou a mo como se
estivesse indo para me tocar de novo, depois pensou melhor, colocando as duas mos
nos
bolsos. "Haver muito tempo para discutir o assunto e, talvez, os agentes possam s
er mais
capazes de responder a algumas perguntas, mas no quero que voc fale com eles por m
uito
tempo. Voc precisa descansar."
Ele comeou a puxar a cortina fechada, mas uma pergunta veio-me que no podia
esperar. "Dr. Bernal? "
"Sim?"
"Houve outros sobreviventes?"
Ele parou de puxar a cortina. "No momento da infiltrao houve vinte e dois outros
cativos no local. Ns fomos capazes de recuperar dezoito. Seis de dez lobos, vampi
ros e dois
CUOs."
"CUOs?"
"Criaturas de origem desconhecida."
A cortina estava quase fechada quando eu perguntei: "Um dos vampiros... seu nome
Holden?"
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"Seu amigo est bem. Ele est sendo uma dor bastante perturbadora na bunda e foi
perguntando por voc, uma vez que o trouxeram, mas para alm de alguma fraqueza e
outros sintomas associados com a fome vampiro, ele est indo bem."
"Maxime?" Minha voz era baixa.
O mdico ficou em silncio. "No. Sinto muito. Agora, por favor, tente descansar um
pouco."
Ele saiu antes que eu pudesse perguntar sobre o meu pai.
Eu estava parada, olhando para as telhas do teto manchadas e contando as batidas
do
meu prprio corao quando eles ecoaram no ECG. Elas eram lentas, mas isso era normal
para mim.
Depois de eu ter contado cem, a cortina sacudiu novamente. Um homem em um terno
preto indescritvel veio dentro. Ele era um pouco mais alto que eu, e Latino, seu
cabelo preto
curto nos lados em um corte de zumbido serio. Ele no podia ter gritado mais alto
funcionrio
do governo se no tivesse culos espelhados e dirigisse um SUV preto.
"Boa noite, Sra. McQueen. Meu nome Agente Especial LaRoy. Desculpe incomod-la
enquanto est se recuperando, mas o meu parceiro e eu estvamos esperando para lhe f
azer
algumas perguntas, se pudssemos.
" o seu primeiro nome agente especial?" Perguntei.
"No, minha senhora."
"Diga-me o seu nome, e vou responder suas perguntas. Voc vai ter que me perdoar
por no querer conversar com algum que usa um ttulo, em vez de um nome, considerando
o doutor e tudo mais."
" claro." Ele sorriu, e era um sorriso agradvel, que aqueceu seu rosto e fez seus
olhos
brilharem. Tanto quanto os G-mans saram, esse cara parecia bem. "Meu nome Emilio.
"
"Oi, Emilio. Meu nome Secret."
" um prazer, senhora." A cortina abalou e foi empurrada para trs. "Acredito que
voc conhece o meu parceiro? Agente Especial Tyler Nowakowski."
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CAPTULOAPTULO TRINTARINTA E QUATROUATRO CAPTULOCAPTULO TRINTARINTA E QUATROUATRO T E
Q C T E Q
Foi bom saber que ainda poderia ser surpreendida.
Isso tambm era uma coisa boa que o colar havia sido removido. "Jesus Cristo, porr
a,
voc est brincando comigo?"
Emilio tossiu na sua mo para cobrir sua risada e bateu em Tyler uma vez na parte
de
trs. "Vou dar-lhe dois um minuto, irei buscar-nos um pouco de caf antes de comear a
entrevista, ok?"
Ele no esperou pela nossa resposta, simplesmente desapareceu no hospital.
"Tyler?"
"Oi, Secret." Ele parecia diferente. Eu estava acostumada a v-lo em calas e camisa
s de
abotoar, mas em seu terno FBI, ele parecia menos abatido. O restolho normalmente
colorindo
sua mandbula estava desaparecido em favor de um rosto bem barbeado. Este foi o Ty
ler que
eu tinha ido em um encontro s cegas anos atrs. Este foi Tyler do jeito que eu imag
inava que
tinha sido antes de me conhecer.
"Agente Especial Tyler?" Isso foi mais de um bocado que detetive Tyler. Pode lev
ar
algum tempo para me acostumar.
"Acho que o gato est fora do saco."
"Como voc um agente do FBI? Eu vi voc em Nova York, a menos de duas semanas
na delegacia de polcia."
"Essa minha cobertura agora."
Fechando os olhos, respirei fundo. Eu no poderia dar sentido a isso. "Agora? Ento
voc era um policial em primeiro lugar e, em seguida, um agente especial, ou um ag
ente
especial fingindo ser um policial?"
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"Eu costumava ser apenas um policial, depois do incidente com Gabriel Holbrook,
e
aquela... Coisa fingindo ser voc? Sei que me fez um favor por no ter a minha memria
, mas
tive dificuldade em aceitar a verdade. Comecei a fazer algumas pesquisas on-line
. Acontece
que o FBI no apenas monitora a internet em busca de ameaas de atentados e receitas
de
bombas."
"Eles vieram a voc?"
"Eles vieram a mim e perguntaram o que sabia. Eu deixei fora, mas lhes disse que
tinha visto vampiros, disse-lhes o que tinha testemunhado no poro da delegacia. D
isse-lhes
sobre os adolescentes assassinados no Natal. Tudo. Pensei que eles pensariam que
eu era
louco e me prenderiam, mas me deram um trabalho em seu lugar."
"Que tipo de trabalho?"
"Principalmente informacional. Ns investigamos relatos de atividade sobrenatural
com base em pesquisas na web semelhantes ao meu. Normalmente as pessoas so maluca
s,
mas s vezes algo real vem tona."
"Por que manteve seu trabalho do dia?"
"Por sua causa."
"Eu?"
Ele se sentou na beira da minha cama, seu quadril contra a lateral da minha pern
a,
mas no puxei de volta.
"Voc salvou a minha vida quando poderia ter deixado aquele monstro tomar
Mercedes e eu. Sei o que voc fez, dizendo a seus vampiros que eu era seu. Isso se
melhante
a colocar-me sob sua proteo. Voc deu um grande salto me deixando dentro."
"E voc foi e disse isso ao governo."
"O governo j sabia, Secret. Voc acha que os vampiros no gostam de sujar as mos
na poltica? Voc honestamente to ingnua que acha que ningum sabe sobre vampiros e
lobisomens e todo o resto?"
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Aparentemente eu tinha sido ingnua, porque tinha acreditado todo esse tempo que o
nosso segredo foi mantido. Agora eu estava descobrindo que todos pareciam saber.
Militares,
FBI, os doutores psico batido-empregados.
"Ento, por que no de conhecimento pblico?"
"Voc acha que o pblico poderia lidar com algo assim?" Ele balanou a cabea, sem
esperar pela minha resposta. "No. Eu me considero um cara educado equilibrado, e
mesmo
eu no tenho bem o conhecimento. No sei como Mercedes fez isso por tanto tempo sem
enlouquecer."
"Ela no ..."
"No, ela no registrou um pontinho. Se ela esteve no Google pela palavra vampiro,
deve ter estado procura de comentrios sobre Crepsculo, porque ela no apareceu no
sistema."
Descobrindo que minha melhor amiga no estava na mistura nessa mentira multi-
nivelada me aliviou um pouco. "Voc disse que ficou por minha causa."
"Eu no quero que voc tire isso da maneira errada."
"Ok?" Eu no sabia o que ele ia dizer, mas se estava prestes a fazer uma confisso d
e
amor, eu no tinha certeza de que este era o momento nem o lugar para ele fazer is
so.
"Voc um im para problemas."
"Eu... O qu?"
"Voc desenha as coisas para voc. Nos poucos anos que te conheo, a partir do que
voc permitiu que eu me lembre, voc matou uma criatura que foi desmembrando
adolescentes, decapitou um demnio que foi capaz de roubar formas humanas, e quase
morreu em seu prprio casamento, por causa de um lobisomem com cimes. Voc pode
pensar em um lugar melhor para eu pegar experincia de campo? Porque tenho certeza
que
eu no posso."
"Voc ficou em Nova York, trabalhando como um detetive da polcia, porque gosta de
quanto problema eu entro?"
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"Mais ou menos."
"Ser que as coisas mudam, agora que o FBI tem um arquivo meu?"
Emilio anunciou seu retorno com uma tosse de aviso educado e entregou a Tyler um
caf. "Eu perguntei ao mdico se era permitido, mas ele disse que nenhum dado." Ele
deu de
ombros como desculpas.
"Obrigada por tentar."
"Secret est me perguntando sobre o seu arquivo. Tyler disse, pegando Emilio no fat
o
apenas pertinente que ele tinha perdido.
"Voc conseguiu a parte boa?"
"H uma boa parte de ter o governo federal sabendo que voc um superlouco?" Eu
perguntei.
"H." Tyler me assegurou. "Eu convenci meus supervisores sobre o projeto que mais
til para o bem da humanidade, se voc for mantida nas ruas ao invs de..." Sua voz fo
i
sumindo, o olhar deriva por cima do meu brao quebrado e o coro de mquinas.
Estudada. A palavra que ele no podia dizer foi estudada.
"Estou supondo que as notas do doutor podem revelar mais informao do que o
necessrio para o prximo tempo." Disse calmamente. "Graas a Deus por pequenos favore
s."
"Isso ajudou." Tyler admitiu. "O que ele fez com voc horrvel, e sei que nada que e
u
possa dizer ou fazer pode ajudar a compensar o que est passando."
"Se fez alguma coisa para impedir que acontea novamente, voc fez mais do que
suficiente. Obrigada."
"H mais do que isso..."
"Minha liberdade vem com um asterisco?"
"Um pequeno." Disse Emilio. "Pequenininho, pequenininho." Ele segurou seus dedos
to prximos que luz mal podia passar atravs da abertura.
"Eu no tenho uma lista de espies que posso lhes dar, nem nada."
"Ns no somos a CIA." Emilio zombou e tomou um gole de caf com um alto gole.
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"Qual o problema?"
"Bem... Voc uma espcie de trunfo do governo agora." Tyler se levantou como se
tivesse medo que eu pudesse bater nele, o que teria implicado, que diria algo ru
im, s que eu
no conseguia descobrir o que ele estava falando.
"Um ativo como um empregado ou um informante?" Eu perguntei.
"Mais como um ativo que poderia furar a etiqueta que diz Propriedade do Governo
dos
EUA."
Lutei para sentar-me, porque certamente mesmo na minha condio que tinha de
haver uma maneira de eu estrangular dois funcionrios do governo at a morte com as
minhas prprias mos. "O qu?"
" uma formalidade, apenas uma coisa de papelada. Desta forma, pode ser
incorporada no projeto, mas que no apareceria em nenhuma documentao pessoal. Sua
etiqueta ativa atribuda unicamente a ns." Tyler apontou de si para Emilio. "Ns somo
s
seus manipuladores."
"Eu no estou totalmente certa de que voc me ouviu falar pela primeira vez, ento
vou dizer isso de novo. O que?"
"Para todos os efeitos, agora voc pertence ao governo dos EUA." Disse Emilio, no
deixando espao para eu adivinhar seu significado.
"Mas eu sou canadense."
"Ns no vamos usar isso contra voc."
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CAPTULOAPTULO TRINTARINTA E CINCOINCO CAPTULOCAPTULO TRINTARINTA E CINCOINCO T E C C
T E C
Antes que os meninos tivessem a oportunidade de tatuar um nmero de srie em mim
ou me injetar com qualquer chip de rastreamento, que passei por um interrogatrio
padro. O que deveria ter sido uma rpida pergunta e resposta se transformou em uma
hora e meia de eu reviver a ltima semana da minha vida para eles.
Quando estava acabada, Tyler me assegurou que Dr. Kesteral iria pagar pelo que t
inha
feito.
"Nenhum tribunal do mundo poderia puni-lo da maneira que ele merece ser punido."
Disse. Minha dor de cabea estava voltando com mais vigor do que antes, e a bolsa
de sangue
ligada ao meu cotovelo tinha ido seca.
"Ele no vai ser julgado em um tribunal pblico. No vai ser julgado em tudo. H um
jri especial que ir rever o que ele fez, obter qualquer informao que puderem dele e
ento..."
"Ento?"
"Ele ser eliminado."
"Se o seu jri precisar de alguma ajuda, acho que o governo dono de uma ferramenta
que seria muito til para eles em alienar mdico psicopata." Tentei fazer uma brinca
deira,
mas a verdade da questo que se visse o doutor novamente, eu iria rasg-lo, at que na
da
mais que uma nvoa vermelha fina permanecesse.
"Voc precisa de alguma coisa antes de ir?" Emilio tinha deixado seu carto comigo,
caso eu tivesse um pedido para ele quando Tyler no estivesse disponvel. Ambos acha
vam
que eu iria continuar a confiar em Tyler como eu tinha antes, apesar do fato de
que ele estava
mentindo para mim h mais de um ano.
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Eu no sabia como me sentia sobre esta nova revelao, ou como processar a notcia de
que o governo dos Estados Unidos sabia sobre vampiros e lobisomens, mas reprimia
isso do
conhecimento do pblico em geral. No deveria ter ficado chocada ao saber que poltico
s
iriam mentir para as pessoas que eles representavam, mas isto parecia ser um mui
to grande
segredo para manter enterrado.
"Eu quero ver Holden." Disse.
"Eu no acho que..."
"Eu quero ver Holden."
"Emilio, voc pode talvez ir discutir com o mdico?"
O agente mais baixo deixou. Dez minutos depois, Tyler desapareceu assim, indo ve
r o
que estava segurando o processo.
Vinte minutos foram passando, e eu tinha tudo, alm da esperana que meu pedido
estivesse sendo cumprido, quando uma cadeira de rodas foi empurrada atravs da cor
tina.
Ele estava plido, mas isso no era novidade. Suas mas do rosto tinham uma
aparncia desnutrida ainda, mas que ele estava se movendo para alm do campo de
concentrao magro e de volta para o modelo fino. Meu corao pulou no meu pescoo,
fazendo com que minhas palavras pegassem l. A enfermeira que tinha trazido a cade
ira fez
uma impresso perfeita de uma rigorosa professora de escola dominical, quando diss
e: "Sr.
Chancery para ficar em sua cadeira. Sra. McQueen fique na cama dela. Ambos esto
curando, por favor, respeitem o processo de cura. Estarei de volta em cinco minu
tos."
Eu quase no ouvi uma palavra do que ela tinha dito depois d o Sr. Chancery. Ele
parecia uma merda, mas estava vivo, e que fez a coisa mais linda que eu j coloque
i os olhos.
Ignorando todos os avisos que tinha recebido, ele se levantou, as pernas ainda
bambas, e subiu na cama ao meu lado. Apesar da minha teoria sobre no querer abraos
,
quando ele passou os braos em volta de mim, derreti nele como se fosse manteiga e
ele era a
panqueca.
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"Eu achava que nunca iria v-lo novamente." Enterrei o rosto na curva do pescoo
dele.
"Eu sei." Ele afastou meu cabelo e deu um beijo na minha testa. "Ele j esteve par
a v-
la?"
"Voc quer dizer Tyler?"
"Tyler? O detetive desengonado? No, por que diabos eu iria dizer Tyler?"
Eu inclinei meu queixo para cima, raspando o meu nariz na palha que cobria a
mandbula. No conseguia me lembrar da ltima vez que tinha visto Holden com barba por
fazer. "De quem est falando?"
"Desmond." Sua confuso ficou mais evidente quando ele viu meu rosto. Se eu pareci
a
meio to chocada quanto eu senti, a minha expresso deve ter sido uma extraordinria.
"O qu?" Foi a minha nova pergunta favorita ao longo do ltimo par de horas, mas na
justia as pessoas estavam me dizendo um monte de coisas que eram difceis de proces
sar.
"Desmond est aqui. Eles no iriam deix-lo entrar para v-la, no sei porqu, algo
sobre a proteo era tudo o que eu ouvi. Achava que teriam dito isso embora."
Se eu soubesse que Desmond estava em qualquer lugar dentro de um raio de cem
milhas, eu teria chutado as cobertas e ido procur-lo eu mesma. Uma vez que a mobi
lidade
poderia ser um problema, eu teria insistido que o deixassem para me ver.
"Por que ele est aqui?"
"Eu no sei, no era quem ele estava tentando ver. Eu s ouvi o que eu podia ouvir a
partir de onde eles me tinham. Ele realmente no foi para v-la?"
Balancei minha cabea e tentei sentar-me, mas o movimento fez-me tonta. Quanto
tempo ia levar antes que as coisas voltassem ao normal e comeasse a me sentir com
o eu
novamente ao invs de um esqueleto ambulante meio morto?
"Voc tem certeza que disse Desmond?"
Sentou-se ao meu lado, fazendo uma careta. Pela vida em mim eu no podia imaginar
o que Desmond estaria fazendo aqui. Fiquei contente de saber que ele estava pert
o, mas no
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podia compreender sua presena. Ele no teve nenhuma interao com o tribunal, e no o de
volta para casa ou a um aqui, ento como ele poderia ter descoberto onde procurar
por mim?
Alm de nossa breve conversa a caminho de Los Angeles a San Francisco eu no tinha
falado com ele em dias. Quase duas semanas se eu conseguisse o tempo que eu tinh
a sido
mantida presa.
Perguntas nadaram em torno do meu crebro, batendo uma contra a outra para
atrapalhar o meu processo de pensamento. Gostaria apenas sobre ter um aperto em
uma
ideia, quando outra iria empurrar o seu caminho a frente. Tyler e Emilio tinham
perguntado
todas as perguntas para preencher lacunas do que tinha, mas no me ocorreu que ent
re ns
teriam uma imagem completa. Eu deveria ter sido mais cuidadosa, feito me dizerem
o que
sabiam. Ento, poderia ter a menor esperana no inferno de entender toda a histria.
Desmond pode ter algumas das respostas que eu tanto precisava, mas mais do que
isso eu precisava dele. Tinha sonhado com ele como uma prisioneira em sonhos de
liberdade,
e agora que estava fora e ele estava to perto, mas ainda estava fora do meu alcan
ce.
Apertei a mo de Holden, olhando para ele. "Disseram-lhe alguma coisa?"
"S que voc estava bem. Isso era tudo que eu precisava saber."
"Ser que eles... eles te disseram sobre Max?"
Ele fez uma careta e engoliu em seco, acho que para lutar contra qualquer
demonstrao de emoo. Sua expresso tornou-se estoica e ele disse. "Eu ouvi."
No perguntei se ele sabia todos os detalhes. Saber que Maxime tinha morrido era
ruim o suficiente; eu no queria sobrecarreg-lo com a forma. Horrveis detalhes da ce
na
estariam queimado em minha mente para o resto da minha vida, e s um de ns precisav
a
ser assombrado por essas imagens. Alm disso, as palavras no existiam para pintar u
m
quadro adequado do que o mdico lhe tinha feito, e talvez fosse o melhor.
Lutei contra a vontade de escapar da cama e ir em busca de Desmond. A enfermeira
que tinha trazido Holden tinha me dito que s teramos cinco minutos, e para aqueles
cinco
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minutos que eu iria ficar em seus braos. Recostando-me nele, entrelacei os dedos
de minha
mo boa para os seus e estabeleci a minha cabea em seu ombro.
"Holden?"
"Sim?"
"Ser que vamos realmente fazer isso, ou isso apenas um sonho que voc est me
dando para ajudar a me deixar ir?"
Seus dedos se contraram contra os meus, apertando com mais fora, quase ao ponto
de dor antes dele relax-los. "Se estava indo para dar-lhe um ltimo sonho, no acha q
ue
estaria nua?"
Eu ri, apesar de ferida. "Talvez voc pensasse que seria muito bvio."
"No. Ns fizemos isso. Estamos fora."
"Eu desisti, voc sabe."
"No, voc no fez."
"Eu fiz. Pensei que o vi pela ltima vez. No achei que deixaria aquele lugar viva.
Eu
desisti."
"Voc no sabe como desistir." Ele estava acariciando meu cabelo, colocando beijos
delicados ao longo da minha tmpora e bochechas. "Voc no tem uma desistente em voc."
"Quando eu vi o Max..."
"Secret, shhh."
"Eu desisti." Sussurrei, pressionando meus lbios contra o tecido azul fresco do v
estido
que usava.
"Se tivesse desistido, estaramos todos mortos. Voc no desistiu, voc simplesmente...
deixou ir."
Calliope me disse uma vez que minha falha fatal foi a minha necessidade de ser u
ma
pessoa normal, a agir de uma maneira que eu pudesse fingir que era humana e no um
monstro.
Mas Holden estava certo. Eu no tinha desistido.
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Eu s beijei a minha humanidade em adeus.
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CAPTULOAPTULO TRINTARINTA E SEISEIS CAPTULOCAPTULO TRINTARINTA E SEISEIS T E S C T E
S
Quatro dias mais tarde
Ativos do governo no deveriam fazer exigncias.
Eu aprendi isso muito das expresses exasperadas que continuei a receber a partir
de
Tyler e Emilio sempre que perguntou algo novo.
Isso o que tinham por me rotularem como propriedade.
Um laptop Dell no pode pedir um monte de seu proprietrio atribudo do governo,
mas se estes dois pensavam que estavam indo para educadamente fazer o seu lance
e eu no
pedir nada em troca, eles precisavam ser definidos diretamente, mais cedo ou mai
s tarde.
Meu primeiro pedido foi ver Desmond.
Tinha sido negado.
Do meu segundo ao dcimo segundo pedido tambm foi ver Desmond, e cada um por
sua vez, havia sido derrubado. Eles tentaram ser educados sobre isso no incio, ma
s no final,
Emilio e um mdico militar me disseram para parar de pedir. Desmond era um civil e
arquiteto, acabando por no merecem folga militar. E, certamente, no andava ? nos
privilgios em um hospital militar ultrassecreto.
Pelo que juntei, ele no tinha gostado da notcia mais do que eu tinha, mas a sua
reao foi um pouco... Mais forte. Para os quatro dias que levou para que os mdicos
estivessem satisfeitos com a minha recuperao, Desmond havia sido mantido na cadeia
.
Agora que eles tinham certeza de que eu estava totalmente mvel e saudvel, em vez
de me premiar com uma visita, eu estava sendo interrogada. Novamente.
Tinha sido deixada em uma pequena sala de interrogatrio no poro do hospital. Do
que eu poderia dizer o hospital em si foi uma parte de um complexo muito maior,
mas desde
que eu no tinha sido levada para fora durante a minha estadia, no conseguia descob
rir o
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quo grande. As chances eram boas que nunca seria a par dessa informao. Quanto menos
eu soubesse melhor, tanto quanto eles estavam preocupados.
A mesma teoria se estendeu a descobrir o bem estar dos outros. Alm de visitas de
cinco minutos com Holden a cada noite, eu no tinha sido autorizada a ver o meu pa
i. O
mdico disse que ele no estava em condies para receber visitantes, que sugeriu que eu
tinha sido sbia em no v-lo, enquanto estvamos em cativeiro. Tudo que levaria um
vampiro mais do que cinco dias para curar no podia ser bom.
Eu estava pronta para sair da cama no meu segundo dia, mas queria ser cautelosa.
Andei feio na sala de interrogatrio amarela, no muito satisfeita por ter sido tran
cada
em um pequeno espao, depois do que tinha passado. Nunca tinha gostado espaos
apertados, mas agora at mesmo uma sala de vinte por vinte- se sentia apertada par
a mim.
A porta se abriu e Tyler entrou, junto com um homem em uniforme militar
completo. Tyler se instalou em uma das cadeiras vazias sobre a mesa em mim, e o
oficial
tirou a boina, colocando-a debaixo do brao.
Ele era um homem de boa aparncia, talvez quarenta ou um bem preservado
cinquenta anos, com cabelos castanho-escuros ficando grisalhos nas tmporas e olho
s da cor
do rico caf expresso. Ele tinha linhas enrugadas ao redor dos olhos e da boca, su
gerindo
uma vida que passou sorrindo. Em toda a sua lapela do peito esquerdo havia um nme
ro de
fitas de servio, me dizia que ele era um oficial de algumas posies importante.
"Boa noite, Sra. McQueen. Meu nome Major Logan Van Buren." Ele estendeu a mo
para mim, e eu considerei ignor-la, mas pensei melhor. Se estava indo pedir qualq
uer favor
a esses caras, eu teria que jogar limpo.
Apertei sua mo, possivelmente um pouco com firmeza, e disse: "Lder do Tribunal
Secret McQueen. Rainha do bando de lobisomens do Leste." Se quisssemos jogar uma
partida de fileiras, eu estava disposta a retirar as nicas grandes armas que eu t
inha. No
gosto de usar qualquer um dos meus ttulos, quando estava com a minha prpria espcie,
mas percebi que eles poderiam me dar um pouco de peso para jogar aqui.
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Van Buren sentou ao lado de Tyler e indicou que eu deveria tomar o assento em fr
ente
a eles. Eu obriguei-o.
"Isso um bocado de nomes que voc tem, Sra. McQueen."
Eu considerei solicitar que ele me tratasse por meus ttulos apropriados, mas deci
di se
ele ia ser casual, de modo que eu posso ser um peo do governo agora, mas no estava
sob
seu comando. " certamente, Sr.Van Buren."
"Vamos dispor de formalidades, no ?" Ele estava no meu jogo e parecia disposto a
jogar. "Voc pode me chamar de Logan. Posso te chamar de Secret?"
"Voc pode me chamar de Prostituta da Babilnia, se me deixar ver Desmond
Alvarez."
Tyler, que tinha uma pilha de pastas na mo, colocou uma em frente ao major. Logan
abriu, e eu vi a foto do Desmond fixada no canto superior esquerdo.
"Sr... Alvarez." Logan folheou os documentos de forma rpida, mas pelo que eu podi
a
ler de cabea para baixo eles tinham uma histria muito completa de Desmond e sua fa
mlia
l dentro. Eu me perguntava como era completa. Se eles sabiam o que eu era, eles t
ambm
sabiam quem ele era? "Parece que o Sr. Alvarez foi a uma grande quantidade de pr
oblemas
para encontr-la."
"Ele fez?"
Ningum me disse nada sobre a parte de Desmond nesta coisa toda, ento eu ainda
no sabia onde ou como ele contabilizava.
"Muito corajoso. Muito tolo." Logan fechou o arquivo e deslizou de volta para
Tyler. "Ns normalmente temos uma maneira de lidar com este tipo de interferncia ci
vil,
mas no que diz respeito a voc evitamos com o Sr. Alvarez."
"O que, vocs tm um vampiro que pode entrar e encantar os seres humanos para que
eles no se lembrem de nada?" Eu bufei. Quando os homens trocaram um olhar carrega
do,
meu queixo caiu. "Vocs tm que estar brincando comigo."
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"Nossas prticas no so a preocupao aqui, Secret. No no momento. Eu entendo
que voc pode encontrar nossos mtodos questionveis, mas me diga isso... Se voc prefer
ir
ns empregamos um vampiro para levantar as memrias humanas, ou prefere que faamos
os seres humanos...Desaparecer?" Logan cruzou as mos sobre a mesa e encontrou meu
s
olhos com ousadia.
Ele tinha um ponto.
"Eu quero ver Desmond."
"No devido tempo."
"Esperei dias. As pessoas continuam me esquivando. Pode me dizer se voc tem
qualquer inteno de me deixar ver o meu namorado?"
"Eu pensei que o vampiro era seu namorado." Disse Tyler.
"Eu diria que o rei lobisomem seria o seu marido que deu o ttulo de rainha."
Bastardos bajuladores.
"Bem, o rei lobo concordaria com voc, Logan, mas se o seu arquivo tem qualquer
recorte de imprensa sobre mim desde o ano passado, acho que voc vai entender por
que eu
no sinto o mesmo."
"Lucas Rain o rei lobisomem?" Logan perdeu qualquer pretenso de decoro naquele
momento, tornando-se mais animado do que uma criana na manh de Natal. "Bem, no
interessante?"
Opa.
"Vocs tipo, fizeram uma merda de investigao deste material paranormal, voc sabe
disso, no ?"
" por isso que a temos agora." Respondeu Logan.
"Incrvel. Mas voc ainda no respondeu minha pergunta."
"Desmond Alvarez est no quarto ao lado. Se estiver disposta a sentar e conversar
comigo mais alguns minutos, sim, vou dar-lhe uma audincia privada com ele."
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Meu corao fez flip-flop, e olhei para a parede como se eu pudesse ter recm-
adquirido viso de raio-x e pudesse ter um vislumbre dele. Infelizmente meus poder
es
permaneceram limitados e sarcasmo no era o mesmo que ser capaz de ver atravs das
paredes.
Tyler entregou a Logan outra pasta, e esta foi repassada para mim. Abri-a, logo
em
seguida empurrou-a de volta para ele. "Esquea isso."
"Secret..." Tyler comeou.
"Por que voc est fazendo isso comigo? Respondi a todas as perguntas que voc
perguntou, e s quero ver Desmond. Eu no vejo por que preciso passar por cima de tu
do
isso novamente."
Logan reabriu a pasta e empurrou-a de volta para mim. "Eu entendo que isso difcil
."
"No acho que voc entenda. Acho que isso so palavras no papel para voc. No acho
que voc tem a menor maldita ideia do que eu passei."
"Ento me explique. Porque agora, o destino do Dr. Kesteral cabe a mim decidir. En
to
voc me explica o que ele fez, e talvez eu v ter um melhor controle sobre como lida
r com
ele."
Olhei para a pasta e uma foto de oito por dez brilhante do doutor olhou para
mim. Contuses em cada olho fez o azul de sua ris ainda mais fria. Ele parecia doen
te,
fazendo-me pensar que a foto foi tirada recentemente. Queria saber se eles tinha
m quaisquer
imagens que mostravam o que eu tinha feito para o peito dele, mas achei melhor no
perguntar.
A guia presa ao lado da pasta lia Friedrich T. Kesteral. Friedrich. No era um nom
e para
causar medo, mas no acho que nunca seria capaz de pensar em algum chamado Fred da
mesma maneira.
Virei foto mais para que ele parasse de me olhar, e o que veio a seguir quase me
fez
jogar a pasta no rosto de Logan. Aparentemente, o mdico havia meticulosamente
documentado as coisas que tinha feito para mim, porque o arquivo continuou com m
ais
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fotos. Aqui foi o meu peito se abrindo para o mundo ver, e prximo a ele, fotos da
minha
barriga dividida.
Minhas mos tremiam violentamente quando lancei a foto. As lgrimas corriam pelo
meu rosto, mas tentei fingir que no estava l quando eu folheava uma meia dzia de fo
tos
mostrando mais coisas que ele deve ter feito enquanto eu estava inconsciente.
A ltima foto de mim foi a mais recente e foi tomada depois da minha chegada ao
hospital. Meus olhos estavam fechados, e que tinha sido gentil o suficiente para
me dar
alguma falsa modstia, cobrindo meu corpo, do peito coxa antes de me fotografar. M
eu
brao ainda no havia sido definido na foto e inclinou-se para os lados em um ngulo
estranho. Eu provavelmente quebrei de novo quando amontoei minha mo no peito do
doutor.
Cicatrizes rosas desbotadas ainda mostravam onde ele cortou-me aberta, embora el
as
principalmente curaram por esse ponto a partir do sangue extra que eu tive, ante
s da equipe
do FBI chegar.
Foi o meu rosto que me chateou mais. As profundas bolsas azuis sob os meus olhos
pareciam hematomas, e minha pele estava to plida que eu poderia ter passado por
morta. Esta foto se assemelhava mais perto de fotos de autpsia do que evidncia de
uma
mulher que vivia.
A prxima foto foi Holden quando ele chegou, parecendo que tinha acabado de sair d
e
Auschwitz. No havia fotos dele durante a sua estadia com o mdico, e agradeci minha
s
estrelas da sorte para isso.
Antes de ir eu hesitei. "H...? Maxime est aqui?"
"No. Ns pensamos que era melhor... No acho que foi necessrio incluir essas." Ou
seja, as fotos existiam, mas no neste arquivo.
"Voc no poderia ter aumentado a sua considerao com as fotos de um homem se
contorcendo com as mos em torno de minhas entranhas?" Eu bati, meus dedos apertan
do
duro na fotografia de Holden, franzindo o rosto sob minha palma.
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Tyler parecia envergonhado, mas Logan no se desculpou. "Eu preciso que voc
lembre-se disso, Secret. Preciso de voc para me dizer tudo."
Virei pgina, e um rosto desconhecido olhou para mim. No, no era estranho, mas...
novo.
Sempre pensei que eu parecia mais com a minha me porque tnhamos o mesmo nariz
e o mesmo cabelo encaracolado. Mas o homem na foto olhando para mim poderia ter
sido o
meu irmo mais novo.
E no era o irmo mais novo que eu realmente tinha, que no parecia nada comigo.
Tal como aconteceu com a minha foto quando cheguei ao hospital, Sutherland estav
a
inconsciente em seu retrato, tornando impossvel para eu dizer se seus olhos eram
os
mesmos marrons que os meus, mas muito mais era similar.
Seu cabelo era o mesmo loiro. Ns compartilhamos a mesma boca, a mesma
compleio sedenta de sol e os mesmos ouvidos. Toquei a foto provisoriamente, no me
deixando ver as feridas no cicatrizadas estragando seu peito e braos, porque tudo
o que
importava era o seu rosto.
Este era o meu pai.
Era difcil envolver minha cabea em torno da ideia primeira vez que o homem na
foto era mais jovem do que eu, para sempre congelado aos dezessete anos. Mas no p
odia
negar a semelhana, e meu corao e estmago, ambos foram em flip-flop para ver seu rost
o.
"Ele est...? Eu nunca perguntei. Ele est bem?"
"Ele levou mais tempo para cicatrizar do que seria de esperar de um vampiro, mas
sim. Ele est de p e movendo-se novamente, no parece pior para o desgaste. Fisicamen
te de
qualquer maneira." Logan enfatizou a ltima parte, e entendi o que ele estava me
dizendo. Sutherland estava louco.
Tentei simpatizar com ele. Meu pai tinha sido transformado contra a sua vontade.
Ele
tentou matar a sua famlia e quase conseguiu. Ele no tinha pai vampiro para facilit
ar sua
transio para a vida com o Tribunal, mas ele ainda tinha tentado ser bom.
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E foi punido.
Punido por minha causa.
Usando a palma da minha mo, eu mais ou menos enxuguei as lgrimas do meu rosto
e fechei a pasta, sem olhar para as outras fotos.
"Ns no poderamos deixar de notar a semelhana." Tyler comentou. "Agora que ele
est recuperado ... bem, realmente estranho. Vocs so parentes?"
Eu balancei a cabea, ralar minhas unhas na frente da pasta. "Ele meu pai."
"Seu... pai?" Logan parecia convencido.
"Vampiros no envelhecem." Eu o lembrei. "Ele meu pai biolgico. Ele foi
transformado aos dezessete anos, logo antes de minha me dar luz."
Logan assentiu, e Tyler alcanou atravs da mesa para recuperar a pasta de mim, ante
s
que eu cavasse meu caminho sobre a tampa.
"Vou te dizer o que voc quer saber." Eu disse. "Todos os detalhes no abrangidos
pelas notas, qualquer coisa que eu tenho para lhe dar, sua com uma condio."
"Eu j prometi que voc pode ver Desmond." Logan disse-me.
"E vou cobrar isso de voc, mas eu quero que voc me prometa mais uma coisa."
"Depende do que ."
"Quando voc tiver tudo o que possa, eventualmente, aprender com ele e no h nada
que ele possa te dizer, eu quero que me coloque em um quarto com Friedrich Keste
ral. Eu
quero que o quarto no possua janelas, e quero que voc me deixe sozinha com ele por
uma
hora."
"Eu no acho que uma boa..."
"Quando a utilidade deste homem para voc for gasta, voc vai me colocar em um
quarto com ele, entende? Porque ele vai morrer de uma forma ou de outra, e se fo
r
sancionado pelo governo ou no, eu vou ser a nica a mat-lo."
Logan olhou com medo para mim, pela primeira vez desde que ele entrou na
sala. Ento estendeu a mo e disse: "Fechado."
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CAPTULOAPTULO TRINTARINTA E SETEETE CAPTULOCAPTULO TRINTARINTA E SETEETE T E S C T E
S
Demorou a Logan sete horas para me perguntar tudo o que ele queria saber. Nessas
sete horas, eu lhe disse o que tinha visto da forma como o composto funcionou, q
uantos
empregados diferentes com quem interagia, e repeti cada conversa que tive com o
doutor.
Eu ainda no podia pensar nele como Friedrich. O nome era muito normal e muito
suave para o homem que foi anexado. Pensei que lhe dando um nome humano iria aju
dar a
sentir-me melhor sobre as coisas, me ajudar a humaniz-lo e pensar nele como algo
que no
fosse o bicho-papo em meus pesadelos, mas no fez nenhum bem.
Ele ainda era o doutor. Ele seria sempre o doutor.
A nica maneira que eu estava indo para exorcizar meus demnios seria quando eu
lhe erradicasse da face da terra. Eu precisava ser a pessoa que o mataria, porqu
e seno nunca
iria acreditar que ele se foi. At que minha pele estivesse manchada com seu sangu
e e visse a
luz sair de seus olhos, eu no seria livre do poder que tinha sobre mim.
Nove dias eram tudo o que tinha levado para ele bater-me no cho, e agora ele me
pertencia.
No importava que ele estivesse em cativeiro ou eu estava supostamente livre, porq
ue
na minha mente ainda estava usando o colar. Ainda estava algemada a ele e seria
o tempo
que ele permanecesse vivo.
Uma vez que o Major foi feito das suas perguntas, algumas das quais eram novas,
mais uma repetio da mesma velha histria, ele se levantou e apertou minha mo. Tyler
seguiu, me dando um aperto de mo firme e um sorriso solidrio.
"Estou ansioso para trabalhar com voc no futuro, Secret. Acho que esta equipe pod
e
fazer grandes coisas." Logan assentiu de mim para Tyler. " claro, no preciso lembr-
la que
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sua afiliao com a gente seria melhor ser mantida quieta. Eu entendo que seu tribun
al
vampiro gosta de acreditar que tem todos enganados. Vamos deix-los ficar pensando
isso."
"Isso pode no ser to fcil quanto parece."
"Voc seu lder, no ?"
"Eu sou um tero da liderana de um dos Tribunais. Mas mesmo l, sou superada por
um."
"Acha que vai ter alguma dificuldade de mentir para um vampiro?" Perguntou Logan
.
"Se voc conhecesse Sig, no teria que perguntar."
"Uma vez que voc sentir que no est mais segura, faa a chamada e vamos extrair
voc."
Eu ri, meu primeiro verdadeiro riso no enlouquecido desde que eu tinha estado liv
re, e
o som era to estranho para mim, que quase pulei. "Logan, com todo respeito a voc,
no sou
um agente duplo. Voc precisa de mim para Intel em todas as coisas que fazem barul
ho
durante a noite, tudo bem, vou ajud-lo. Mas no estou dando a qualquer pessoa, e no
estou
dizendo qualquer coisa que no me sinto confortvel compartilhando. Aprecio o que o
FBI
fez para mim, e qualquer parte que os militares tocaram, sou grata a voc tambm, ma
s voc
no entende a primeira maldita coisa sobre vampiros. Ento, aqui est o meu primeiro
pedao de informao privilegiada para voc."
"O que isso?"
"No momento em que eu j no me sentir protegida pelo meu prprio Tribunal, eu j
estou morta. Porque essa a nica maneira de eu sair de l. Entendeu?"
"Sim, Sra. McQueen. Acredito que eu fao."
"Bom. Agora me traga Desmond Alvarez."
Eles deixaram, Tyler me oferecendo um tapinha fraternal no ombro, antes de tomar
a
sua sada, e retomei o passeio pela sala. Logan me disse que Desmond estava em uma
sala ao
lado, mas o tempo entre a sua sada e a sua chegada se sentia interminvel.
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Quando a porta se reabriu, eu congelei no meu caminho, olhando para a entrada co
mo
um cervo assustado olha em um carro prximo, sabendo o que era inevitvel, mas incap
az de
se mover para fora de seu caminho.
Ele usava uma expresso chocada da mesma forma, como se no tivesse acreditado
que conseguisse me ver quando o trouxeram para a sala.
"Secret?"
Eu sentia falta dele. Pensei que tinha entendido a profundidade que eu poderia a
mar
muito algum, mas v-lo na minha frente me disse que eu no tinha ideia. Minhas mos
tremiam ao toc-lo, e um soluo horrvel arrancou livre da minha garganta.
Eu estava me afogando, e ele era o oxignio que no sabia que eu precisava.
"Des..."
Ele no me deu a oportunidade de terminar de dizer o seu nome. Em um momento ele
estava enchendo a porta com seu corpo, e no seguinte, eu estava em seus braos. Le
vantou-
me do cho e apoiou meu peso facilmente com uma mo em cada coxa, para me travar.
Eu passei meus braos ao redor de seu pescoo, agarrando-me a ele como se fosse o
ltimo refgio em um mar revolto. Quando ele me beijou, eu senti anos da minha vida
sendo
restaurados. Seu beijo e seu doce, e azedo sabor limo era a ltima pea do quebra-cab
ea se
encaixando.
Seus lbios sentiam salgados, e quando puxei o meu rosto para trs, lgrimas corriam
pelo seu rosto. Beijei cada uma, deleitando-me com a alegria que trouxe ao invs d
a angstia
horrvel que tinha vindo a provocar a minha.
"Eu pensei que..." Ele se afastou quando comeou a colocar beijos suaves nas minha
s
bochechas e nariz, antes de encontrar minha boca e aproveit-la de uma maneira que
me
deixou agarrada a ele e com falta de ar. Seu beijo era feroz e reivindicando, so
brecarregado
com a necessidade. Sabia o que ele pensava, porque eu tinha visto o olhar em seu
rosto uma
vez antes, quando ele acreditava que eu estava morrendo.
Ele pensou a mesma coisa que eu tinha sobre Holden.
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Desmond tinha acreditado que ele nunca ia me ver viva novamente.
Toquei seu rosto, deixando meus dedos memorizarem cada linha e entalhe,
saboreando o puxo spero da sua barba curta em minhas mos. Quando eu tinha deixado
que tivesse um pouco de barba por fazer, mas evidentemente tinha sido algum temp
o, desde
que ele tinha se incomodado com uma navalha.
"Eu gosto da sua barba." Murmurei, arranhando com as unhas.
Ele riu levemente e apertou a testa contra meu esterno, onde seu riso desaparece
u em
lgrimas. Quando se endireitou e me colocou no cho, as bochechas coradas de tanto c
horar,
mas eu no acho que poderia lembrar de t-lo visto to malditamente feliz.
"Eles no me disseram nada. Eu no tinha permisso para v-la, e ningum iria
explicar o que tinha acontecido com voc. O que aconteceu?"
A ideia de contar a minha histria novamente, logo aps interrogatrio rigoroso do
Major era mais do que eu podia suportar. Eu balancei minha cabea e colocou a mo no
peito
dele sobre seu corao. "Agora no."
"Diga-me uma coisa."
"Quanto que voc sabe?"
"A ltima vez que falei com voc foi h duas semanas quando estava voando para San
Francisco." Ele guiou-me para a cadeira que Logan tinha sentado, em seguida, tom
ou a antiga
sede de Tyler para si mesmo. "Esperei cerca de dois dias, desde que soube que vo
c estava no
negcio do tribunal e no queria interromper nada na hora errada, mas quando voc no
tinha me chamado em mais de 48 horas, comecei a me preocupar. Tentei ligar para
voc, e
tentei ligar para Holden, desde que eu sabia que ele estava com voc, mas nenhum d
e vocs
estava respondendo. Ento liguei para Lucas."
Eu tinha quase esquecido de ver Lucas no hotel. Parecia uma vida diferente agora
, ele
me beijando na sala enquanto sua famosa namorada esperou dentro do restaurante.
Eu
achava por um tempo que lidar com minha vida amorosa confusa foi o pior dos meus
problemas.
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Desmond continuou: "Ele me contou um pouco do que aconteceu, mas eu reuni que
estava deixando alguns detalhes para fora. Ele disse que estava chateada quando
voc o
deixou."
"Eu? Chateada com Lucas Rain? Nunca." Sorri e puxei minhas pernas debaixo de
mim. Estava sentada nessas cadeiras de metal desconfortveis durante horas, mas so
ou como
se Desmond estivesse apenas comeando em sua histria.
"Eu pensei que voc fugiu."
Ah, sim. Esse no foi o pensamento mais absurdo que ele j teve, porque eu tinha
fugido dos meus problemas no passado. "Eu disse que nunca sairia sem lhe dizer.
Prometi a
voc." Lembrei-o. Na comunidade sobrenatural uma promessa significava muito mais d
o que
a sua palavra. geralmente representado um juramento solene. Eu estava um pouco
ofendida que ele acreditava que eu voltaria a minha to facilmente.
"Eu sei, e sinto muito por pensar isso. Mas depois que ele me disse o que tinha
feito, e
voc no estava respondendo..."
"Voc pensou que eu fugi com Holden, no ?"
Ele acenou com a cabea, e no fingiu o contrrio. "Voc um PI, Secret, diga-me o que
teria assumido dada a evidncia?"
Ele estava certo. Mesmo um detetive novato teria saltado para a mesma
concluso. Mas o fato que Desmond estava aqui e eu tinha sido resgatada do inferno
me fez
acreditar que ele no tinha planejado me deixar ir sem uma luta.
"Eu queria ter certeza. Voc me prometeu, e eu acreditei que voc tinha a inteno de
manter sua promessa. No fazia sentido para mim que voc iria levantar e sair. Ento e
u
liguei para Vivienne."
"Voc chamou Grandmere?"
"Eu fiz. Presumi que se havia algum na Terra que voc sentisse que tinha que dizer
para onde estava indo, seria ela. Ela no tinha ouvido falar de voc tambm, que foi q
uando
eu comecei a realmente me preocupar. Liguei para todos. Todos. Falei com Callum
e Eugenia e
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metade do bando do Sul, esperando que voc pudesse ter feito contato. Sabia que vo
c tinha
chegado perto de sua irm, e pensei que ela poderia ter falado com voc, mas ela no
tinha. Ela foi capaz de me dizer que no tinha estado ativa no Skype por mais de u
m dia, que
ela explicou era um sinal de que seu telefone estava desligado ou a bateria esta
va morta."
Menina inteligente. Eu no tinha ideia de como mudar meu status no programa de
chat por vdeo, ento era sempre on. E quem me conhecia tambm sabia que eu no tinha o
hbito de desligar meu telefone.
"Desde que seu telefone sangrento est sempre ligado, isso significava que tinha q
ue
estar morto. Sua caixa de mensagem estava cheia, o que significava que no estava
recuperando as mensagens, e tenho os meus textos definidos para me dizer quando
o
destinatrio as l. Voc no tinha visto uma nica que tinha enviado. Eu sabia que algo es
tava
errado."
"Eu sinto muito." Odiava que ele estava preocupado, mas ao mesmo tempo eu queria
abra-lo por no desistir. "O que aconteceu em seguida?"
"Eu fui para Mercedes."
Inteligente. Quando ele esgotou os recursos sobrenaturais, ele tinha ido para um
mais
convencional. A ltima vez que eu tinha fugido, Mercedes disse onde eu estava. Uma
vez
que Lucas tinha se aproximado dela, ento, eu estava apostando que ele disse a Des
mond
sobre sua fracassada tentativa de coagir informaes dela. Senti uma pontada repenti
na de
culpa. Oh Deus, Cedes precisa saber que eu estou viva.
Vendo minha expresso confusa, ele pegou uma das minhas mos. "Tyler tinha
algum a chamando. Ele no podia fazer isso sozinho, porque ela no sabe dele. Pelo o
que
eu tenho dito, e os treze acordos de confidencialidade que fui forado a assinar,
nenhum de
ns suposto saber sobre Tyler."
"Como voc soube, ento?" Ser que Tyler foi estpido o suficiente para deixar
Desmond v-lo? Que parecia ser um muito grande risco se no houvesse mais do que eu
ouvi
at agora.
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"Tyler estava com Mercedes quando fui falar com ela. Eu tenho que dizer, ele tem
a
vibrao inocente para baixo, porque ele brincou na linha de companhia durante todo
o
tempo que eu estava l. Eu mesmo apresentei um relatrio de pessoas desaparecidas pa
ra
torn-lo oficial. Mas Mercedes me disse que no tinha ouvido falar de voc tambm. Disse
que ia fazer algumas chamadas para o SFPD, mas estou apostando que no haver muito
mais de um registro. No se Tyler chegou a ele em primeiro lugar."
Eu no poderia lidar com a cadeira mais, ento me levantei e comecei a andar
novamente, desta vez em pequenos crculos perto de Desmond.
Ele seguiu em frente. "Tyler veio me ver naquela noite. Ele me perguntou se havi
a
quaisquer detalhes que eu tinha deixado para fora, em seguida, me disse que ele
sabia onde
voc estava. Disse que voc o tinha reclamado?"
"Eu marquei-o como sendo meu. uma coisa de vampiro. Isso significa que ele est
sob minha proteo." Com as sobrancelhas unidas eu acrescentei. "Antes que voc comece
a
pensar que isso significa alguma coisa, eu gostaria de salientar que tambm alegou
voc. E
Cedes. Eee Nolan, Shane, Keaty e alguns outros." Eu sorri para ele e dei de ombr
os. "Eu sou
uma prostituta de propriedade, o que posso dizer? O ponto , que mantm vocs seguros
de
outros vampiros quando no estou por perto. Pelo menos os vampiros que obedecem as
leis
do Tribunal."
"Eu disse a Tyler sobre Peyton." Desmond disse quando eu terminei. "E sobre sua
me. Ele disse que tinha os recursos para ajudar. No sabia o que ele queria dizer,
mas estava
disposto a fazer qualquer coisa. Ento eu disse a ele."
Eu parei de andar. "Ser que ele os encontraram?" Se Alexandre Peyton e Mercy
McQueen estavam em algum lugar neste complexo e ningum me contou, eu perderia
minhas coisas na ordem curta.
Desmond sacudiu a cabea, deixando um pouco do vapor da chaleira da minha raiva
ir. Eu no iria coloc-lo passado, o governo de mentir para mim. Ou mentir por omisso
, de
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qualquer maneira. Afinal, eles mantinham um enorme segredo enterrado do pblico em
geral,
ento o que era um segredo guardado para mim?
"At onde eu sei a busca nunca os envolveu. Isso estava focado em voc e
Holden. Quero dizer, possvel que outras coisas aconteceram, mas o melhor de meu
conhecimento que voc era o principal alvo da investigao."
Porque Tyler queria continuar me usando. Porque eu era o seu trunfo. Fazia senti
do,
de uma forma distorcida, que ele estivesse dedicado a encontrar-me. Voc no coloca
muito
tempo e esforo em algo apenas para deix-lo desaparecer sem deixar vestgios. Eu era
o seu
projeto de estimao, ento ele tinha lutado por mim.
Tyler Nowakowski era demente. De uma maneira doce.
"Mas, se o FBI foi responsvel por encontrar-me, por que voc est aqui? No que eu
no esteja feliz." Sentei-me novamente, apertando as duas mos. "Mas por que envolv-l
o? E
por que eles o jogaram na cela?"
Ele corou. "A coisa da cela foi minha prpria culpa. Quando eles te trouxeram de v
olta
aqui, no me deixar entrar. Eu vim com a escolta do FBI, e achava que teria acesso
, mas de
repente fui declarado civil, o que em termos militares significa persona non gra
ta. Quando me
disseram que o inferno iria congelar antes que fosse sempre autorizado a entrar
no hospital,
eu meio que... Perdi isso."
Desmond era calmo. Ele foi o nvel cabea fria e voz da razo na minha vida de outra
maneira catica. "Perdeu isso como?"
"Eu poderia ter virado um Humvee 15 e destrudo todos os mveis no trio do
hospital. Isso foi to longe que eu cheguei, antes que eles me chocassem com um ta
ser." Ele
deu de ombros, como se dissesse, merda acontece. "Eu no podia estar louco. Eu mei
o que
tinha que vir. Acordei em uma cela, e estive l at hoje."
15 Um jipe militar.
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"Como voc se envolveu, embora?" Eu ainda no conseguia entender por que eles
iriam lev-lo to longe s para exclu-lo no final. Qual a parte que ele tinha jogado pa
ra
torn-lo essencial e vir em todo o pas?
"Eu encontrei voc."
"Voc... O qu?"
"Eu disse a eles que era minha companheira. Expliquei como a ligao-companheira
funcionava."
Tanta coisa para manter sua natureza lobo um segredo.
"Mas no somos companheiro-ligados. Voc no me marcou, eu teria sabido." E mais
importante, ele sabia melhor do que faz-lo sem a minha permisso, que era como Luca
s
tinha terminado o vnculo.
"Eles no sabiam disso. Eu os fiz acreditar que a nica esperana no inferno que eles
tinham de encontrar voc foi me trazendo para o passeio. Acontece que eu estava ce
rto."
"Ento, como voc me achou?"
"Pois bem, chegar at voc foi um esforo conjunto, mas ajudou ter recursos do FBI do
meu lado. Ns sabamos que tinha planejado ir para a Winchester Mystery House na noi
te em
que desapareceu. Tyler confiscou todas as fitas do parque. No h nenhuma dentro da
casa,
por isso no vimos que estava sendo sequestrada, mas fomos capazes de ver qual dos
convidados tursticos estavam faltando, quando tudo acabou. Voc, Holden, o rapaz co
m que
estava..."
"Maxime."
"Sim. E um outro."
Isso no precisava ser um gnio para descobrir, j que eu sabia quem tinha me
levado. "O Doutor."
"Dr. Friedrich Kesteral, sim."
No primeiro dia que acordei na minha cela, eu me perguntava como o mdico foi
capaz de levar trs vampiros pela fora to facilmente, quando ele era humano. Depois
de
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ouvi-lo dizer-me sobre todas as experincias que ele correu, no perguntei mais. Tri
nta anos
de investigao era muito tempo. Tempo suficiente para conhecer as fraquezas de vamp
iros,
e certamente tempo suficiente para desenvolver uma maneira de neutraliz-los.
No admira que o governo estivesse to interessado em ir com a pesquisa do
Doutor. Logo eles conheceriam cada fraqueza que um vampiro tinha, alm de uma meia
dzia que ns provavelmente ainda no sabamos que existia.
"Acho que o FBI foi capaz de descobrir quem ele era."
"Aparentemente, software de reconhecimento de face real. Dr. Kesteral no tem
antecedentes criminais, mas foi considerado uma pessoa de interesse por algum te
mpo,
suponho. No consegui um monte de pequenos detalhes, mas eles foram capazes de
encontrar uma parcela de terra vazia que possua perto de Palo Alto. Ento, eles dec
idiram
me usar."
Chupei ar pelas narinas. "Voc foi o co de caa, no foi?"
Ele acenou com a cabea. "O local parecia abandonado o suficiente, mas fui capaz d
e
pegar o seu perfume. Sabia que voc estava l. Levou cerca de 14 horas para encontra
r a
entrada."
Tempo durante o qual o meu brao tinha sido quebrado e eu tinha quase acabado com
assassinato.
"Mas eles me encontraram."
"Eles te encontraram."
"O FBI assumiu que Kesteral teve ajuda para remover voc, Holden e Maxime da casa,
provavelmente pela entrada dos funcionrios. Infelizmente no havia cmeras l para nos
ajudar a descobrir como."
"Ele tinha muita gente para escolher. O cara tinha uma equipe de sangue." Todos
eles
estavam provavelmente em uma priso do FBI em algum lugar, tendo suas identidades
apagadas do registro pblico.
Eu queria todos eles para queimar, mas tomei o que eu poderia receber.
Pgina 291
"Voc me encontrou." Eu corrigi.
Desmond assentiu. "Eu iria para o inferno e voltaria para encontr-la."
Apertei suas mos, preocupada se eu deixasse ir, ele poderia desaparecer. Parte de
mim ainda estava apavorada que era tudo um sonho.
"Voc fez."
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CAPTULOAPTULO TRINTARINTA E OITOITO CAPTULOCAPTULO TRINTARINTA E OITOITO T E O C T E
O
"Secret McQueen. Duas pistolas SIG P226 9 milmetros. Sete clipes de munio, de
prata. Uma faca de prata. Um coldre de couro. Um par de botas de couro. Uma jaqu
eta de
couro. Uma bolsa Kate Spade... de couro. Um telefone celular Samsung."
"Uma coisa que no de couro?" Disse eu, depois de ter pego alguma atitude da
mulher me entregando meus pertences.
Holden sentou ao meu lado, com uma expresso de pedra no rosto.
A mulher continuou, impressionada com a minha interrupo. "Holden Chancery. Um
iPhone. Um par de sapatos Armani. Couro."
"S isso?" Eu perguntei quando ela passou-lhe um saco de plstico com seus sapatos
marrons e telefone fechado.
"Era tudo o que eu queria de volta."
Abracei minha jaqueta perto de mim e entreguei minha bolsa de pertences a Desmon
d
para a custdia.
"Eu quero as coisas de Maxime tambm." Insisti.
"O vampiro no tinha nada de valor na sua pessoa." Ela zombou quando disse pessoa.
"E Sutherland Halliston?"
"Por que diabos eu iria dar-lhe seus pertences?"
"Porque ele meu pai. E porque alguma coisa l dentro pode salvar a sua vida imorta
l
condenada. Agora me d s coisas dele."
Ela franziu a testa, mas no ofereceu mais um argumento. Eu estava apostando que
algum lhe tinha dito que eu tinha o direito de reclamar em nome de Sutherland ? L
ogan ou
Tyler, provavelmente, do contrrio ela poderia ter argumentado mais ou chamado o
supervisor para permisso. Em vez disso, ela voltou com uma pequena bolsa.
Pgina 293
"Sutherland Halliston. Uma carteira de couro. Um telefone celular Nokia. Um
pingente de cristal."
Quando ela disse cristal, meu pulso saltou. Ele realmente tem, a nica coisa que p
ode
salvar a sua vida do Tribunal. Eu no sabia o que eu estava procurando, mas quando
a
atendente disse cristal, eu sabia. Eu sabia o que ele tinha, sem um pedao de dvida
em minha
mente.
Essa janela quebrada estpida que eu tinha encontrado no armrio antes que o mdico
me segurou. Ele de alguma forma conseguiu troc-la. Sutherland pode ser louco, mas
parecia
que desenvoltura correu na famlia.
"Obrigada." Todo o mau humor desapareceu do meu tom de voz, substitudo por
apreciao genuna. "Obrigada."
"Desmond Alvarez." Ela continuou, ignorando-me, embora eu a vi contrair os lbios
em um sorriso momentneo. "Um BlackBerry. Uma carteira de couro." Uma vez que
Desmond no tinha sido retirado na chegada como Holden e eu tnhamos, fazia sentido
que
ele teria o mnimo a recolher quando samos.
"Assine aqui." Disse a funcionria, passando-nos uma prancheta. "Voc duas vezes."
Ela bateu a linha pelo nome de Sutherland. Eu assinei-a.
"S mais uma coisa." Eu disse, o que pareceu surpreend-la. "Voc tem um carregador
de celular?"
Setecentos e quarenta e um novos textos.
Cento e oitenta e sete chamadas no atendidas.
Dez mensagens de voz, que era o nmero mximo que meu telefone poderia
acomodar.
Eu no sabia por onde comear.
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Limpei o registro de chamadas no atendidas de imediato. Sabia que eu teria perdid
o
chamadas e voltaria cada uma delas por vez. Pulei os textos para o momento porqu
e, bem,
havia muitos para eu passar sem uma tarde de tempo livre. Pulei para os correios
de voz.
Lucas ligando para se desculpar por seu comportamento.
Desmond. Desmond. Desmond.
Grandmere.
Desmond.
Mercedes.
Tyler.
Desmond. Desmond.
Quando limpei a ltima das mensagens, o telefone comeou a zumbir em minha
mo. Eu no me incomodei verificando a tela antes de responder. No importava quem
estivesse do outro lado, estava prestes a receber uma bronca.
"Ol?"
"S onde diabos voc esteve?" Aha! Ento Sig poderia ficar com raiva.
"Eu realmente no posso entrar nisso..."
"No faa isso. No comece. Eu no vou ouvir desculpas."
"Eu no estava inventando desculpas."
"Voc desapareceu da face do planeta, deixando Ingrid em Los Angeles para dar
desculpas por voc, enquanto o maldito Tribunal pensa que voc fez algo com algum ar
tefato
precioso. Tenho Eilidh reclamando comigo sobre uma janela, e ela assume que voc f
ugiu
com Holden, enquanto Rebecca gostaria de saber o que est fazendo com toda a sua
descendncia."
Eu estava feliz que j estava sentada, porque era um monte para ouvir tudo de uma
vez.
"Eu no fugi. Eu fui procura de Sutherland como o Tribunal requeriu. Isso s levou
mais tempo para recuper-lo do que o esperado."
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"Duas semanas? E o telefone foi desligado o tempo todo? Acho difcil a..."
"Eu no me importo." Respondi. Segurei minha compostura muito bem ao longo dos
ltimos dias, considerando todas as coisas, mas no estava prestes a tomar uma intim
idao
de Sig porque acreditava que eu estava fugindo de meus deveres do Tribunal. Eu no
seria
culpada ou rebaixada. No depois do que eu tinha passado. "Eu no me importo com o q
ue
parece, Sig. Eu no me importo com o que o Tribunal da Costa Oeste ou Ingrid pensa
m. Eu
estive no inferno conseguindo meu pai de volta, e me recuso a me explicar a eles
, a voc ou a
qualquer outra pessoa."
Esttica encheu a linha, fazendo-me pensar que eu tinha perdido a conexo.
"Vocs no vo ter uma escolha. Voc tem que explicar para o Tribunal da Costa
Oeste, mais cedo ou mais tarde."
"Por qu?"
"Porque esta manh Galen Altos emitiu um mandado para a sua morte."
Pgina 296
CAPTULOAPTULO TRINTARINTA E NOVEOVE CAPTULOCAPTULO TRINTARINTA E NOVEOVE T E N C T E
N
Eu no imaginava a primeira vez que eu encontrasse o meu pai fosse que eu estava
tentando fazer com que ns dois sassemos de uma sentena de morte.
Quando eu era jovem, pensava muito nele, do jeito que eu imaginei a maioria das
meninas sem pais. Minha grandmere me alertou sobre a minha me aos cus, ento eu no
tenho as mesmas fantasias sobre Mercy como eu tinha com Sutherland.
O homem que eu tinha imaginado como uma criana no era o homem que conheci no
saguo do hospital militar. Eu tinha usado o puxo limitado que tive com o FBI e atr
avs
deles o Major Logan ? para garantir a libertao do meu pai. Foi incrvel o que as pes
soas
estavam dispostas a fazer quando voc explicou que sua vida estava em risco.
Eu no me iludo que o meu bem-estar preocupava-os. Tyler pode ter se importado,
mas para todo mundo que eu era um recurso que tinham investido tempo e dinheiro.
Se
deixar um vampiro louco de um hospital militar era o que fosse preciso para me m
anter viva,
eles estavam aparentemente bem em entreg-lo para mim.
Ele surgiu a partir de um escritrio de volta com um atendente armado.
Normalmente, eu teria dito que era desnecessrio, mas dado o que Logan tinha me fa
lado
sobre o estado mental de Sutherland, no ia questionar quaisquer precaues que os
humanos queriam tomar.
A primeira coisa que me impressionou foi o quo jovem ele pareceu. Ele foi aliment
ado
e tinha recuperado fisicamente de seus ferimentos, o que tinha sido, e agora par
ecia um
menino. Foi difcil para eu pensar neste homem como meu pai.
"Ol." Disse ele docemente quando chegou at ns, sua voz pegajosa com um sotaque
sulista bem como o resto da minha famlia. Ele acenou para mim e Desmond, em segui
da,
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para Holden. "Ol." O som do o traiu, e algo sobre a maneira como ele falava estav
a um
pouco... fora.
"Sutherland, voc sabe quem ns somos?" Holden tocou o brao do meu pai, e v-los
lado a lado, era muito bizarro para compreender. Holden foi congelado para sempr
e nos seus
trinta anos, enquanto Sutherland teria que mostrar ID para o resto da sua vida n
atural.
"Sim." Sutherland acenou com a cabea, as mos cruzadas na frente dele. Eu segui o
movimento balanando de sua cabea, mas no vi qualquer entendimento em seu rosto.
Se os olhos so as janelas da alma, Sutherland estava parecendo uma sute vaga.
"Meu nome Holden. Este Desmond. E essa..." Ele me cutucou para frente, ento eu
estava perto o suficiente para tocar. "... Esta Secret."
"Ol." Ele no parecia saber quem ramos em tudo, porque o meu nome no causou
nenhuma reao.
"Secret McQueen." Holden acrescentou, colocando nfase extra no meu sobrenome.
Que fez isso. Os olhos de meu pai se arregalaram, e sua expresso vaga ficou clara
quando concentrou sua ateno de volta para mim, neste momento, como se me vendo de
novo.
"McQueen?"
"Sim."
"Quantos anos tem?" Seus olhos castanhos a mesma cor minas estreitaram em fendas
.
"Vinte e trs."
"Onde voc nasceu?"
"St. Francisville, Louisiana."
Ele mastigou isso por um tempo, olhando para Holden e Desmond como se quisesse
que eles validassem suas suspeitas antes que ele falasse novamente.
"Quem sua me?"
"Mercy McQueen."
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Os olhos dele ficaram mais amplos, e agora ele parecia mais animado do que
suspeito. Ele deu um passo mais perto, mas eu no estava esperando por isso e sai
de seu
alcance por instinto.
"Quem seu pai?" Ele perguntou.
"Voc ."
Em vez de se aproximar, ele brincou com as mos, com os dedos nervosamente
puxando a bainha de sua camisa. Ele tinha quarenta anos, mas ainda agia como um
adolescente.
"Eu sabia que estava viva." Disse ele depois de uma longa pausa. "Eu sabia... sa
bia que
no tinha te matado."
"No. Voc no fez isso."
"Eu queria conhec-la, mas... Eu no sabia onde voc estava."
"Eu sei. Vivienne escondeu-me."
Ele balanou a cabea, parecendo aceitar esse fato, sem dvida. Ele provavelmente
achava que ela estava me escondendo dele, quando na verdade estava me mantendo l
onge
de seus prprios filhos, com medo de que Mercy ou meu tio Callum fizessem para mim
.
"Voc se parece com ela. Com Mercy." Ele sorriu, obviamente, pensando que ele esta
va
me pagando um elogio.
"Acho que me pareo mais com voc."
Quando seu sorriso se alargou, eu sabia que tinha dito a coisa certa. " um prazer
conhec-la. Secret."
" um prazer conhec-lo tambm." Eu queria dizer pai. Queria tanto cham-lo por esse
ttulo desde que eu estava perdendo a us-lo por mais de duas dcadas. Mas quando fui
presenteada com a oportunidade, finalmente, dizer isso na sua cara, a palavra co
ngelou em
minha garganta e eu no podia. Em vez disso, eu disse. "Preciso perguntar-lhe sobr
e o
pingente."
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Ingrid foi a primeira pessoa que Holden, Sutherland e eu vimos quando entramos n
a
sede do Tribunal, em Los Angeles, mais tarde, naquela mesma noite. Depois que de
scobri o
que meu pai sabia sobre o pingente que ele estava carregando, eu nos garanti a p
assagem
segura de volta para Los Angeles.
Desmond entendeu por que ele no poderia se juntar a ns para esta etapa da viagem
e se ofereceu para obter os nossos pertences do hotel em San Francisco. Eu nunca
tinha sido
to grata a acidentalmente ficar em um Hotel de Lucas Rain antes. Sob circunstncias
normais, as nossas coisas estariam provavelmente muito longe, mas desde que o me
u ex-
noivo era proprietrio do hotel, Desmond contou-me que o quarto foi deixado intoca
do, as
despesas ignoradas, a pedido de Lucas.
Ele at arranjou para obter o nosso carro rebocado da apreenso, espero que com a
minha katana ainda no porta-malas.
Tanto quanto eu odiava Lucas, s vezes, ele pode, ocasionalmente, fazer alguma coi
sa
para me lembrar por que eu tinha cado no amor com ele em primeiro lugar. Amor no e
ra o
que eu sentia agora, talvez dio pudesse ceder a relutante respeito algum dia.
Sig tinha chamado Ingrid em nosso nome para fazer arranjos para uma rendio
condicional. Enquanto estvamos de volta no Tribunal antes do nascer do sol, no ser
iamos
atacados. Apesar das garantias, eu ainda me sentia como se estivesse sendo vigia
da toda a
viagem desde o aeroporto de volta para a sede do Tribunal.
Ingrid encontrou-nos na entrada da frente, e eu podia dizer pela sua expresso que
ela
estava desapontada comigo. Se estava desapontada que eu tinha estragado tudo, ou
porque
eu no morri, no podia ter certeza.
" uma longa histria." Ainda recusei-me a entrar em detalhes com algum.
"Tem que ser uma muito boa."
"Na verdade, terrvel."
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Isso a fez franzir a testa, e um pouco da arrogncia saiu de suas velas. "Eu vejo
que
voc encontrou o parente desaparecido do Sig."
"Eu fiz."
"E voc encontrou o objeto que a Lder do Tribunal Eilidh era...to apaixonada sobre?"
O pingente parecia pesado no bolso. Se ele fez o que Sutherland afirmou que podi
a,
no era uma pequena maravilha que Eilidh queria tanto, ou por que ela estava dispo
sta a
sacrificar nossas vidas, se isso significasse que ningum mais tivesse. Nas mos err
adas, seria
uma arma poderosa.
Eu s no tinha certeza se as mos de Eilidh foram as mais acertadas.
Se tivesse sido dada uma escolha, eu teria levado o pingente a Sig. Infelizmente
eu no
tive essa opo. Parte de mim queria mant-lo para mim, mas mesmo com o poder disso eu
teria sido uma tola para acreditar que fugiria na corrida.
"Eu tenho isso." Confirmei. "Esto prontos para a gente?"
"Sim. Eles estiveram esperando pacientemente o seu retorno." Sarcasmo soou engraa
do
vindo de uma de setecentos anos. Mas de alguma forma isso conseguiu encarec-la pa
ra
mim. Obviamente Ingrid no tinha desfrutado de sua estada com os lideres do Tribun
al na
minha ausncia.
"No se preocupe." Assegurei a ela. "Ns estaremos indo para casa em breve."
"Sobre o maldito tempo." O elevador chegou, e ela selecionou um dos andares mais
baixos, mas no se juntou a ns no elevador. "Secret?"
Eu segurei a porta antes que ela pudesse fechar. "Sim?"
"Por que vale a pena... Eu sabia que no tinha fugido."
Eu estava atordoada demais para responder, ento deixei a porta se fechar em seu
lugar. Holden e Sutherland ficaram em silncio toda a viagem, mas meu pai tinha um
sorriso
bobo preso em seu rosto, o mesma que ele tinha desde que entrei no avio de volta
para Los
Angeles, eu teria perguntado por que ele estava feliz, mas no tinha certeza se sa
beria a
resposta.
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Fora da cmara do Tribunal dois guardas tentaram insistir que entrasse sozinha, ma
s
puxei a posio e obriguei-os a deixar-me levar os homens juntos. No havia nenhuma
maneira no inferno que eu estava deixando um deles fora da minha vista, no at que
toda
essa confuso fosse resolvida. A partir de agora eu tive que considerar o Tribunal
territrio
inimigo. Quando eu tivesse garantias de que estvamos a salvo e os mandados foram
chamados fora, ento eu tomaria o tempo sozinho em considerao.
Eilidh, Galen e Arturo estavam sentados na mesma disposio que tinham estado a
ltima vez que os vi. Hoje noite Eilidh e Galen estavam vestidos de correspondncia
verde
esmeralda, enquanto Arturo tinha optado por um terno preto.
"Que tipo de voc para nos agraciar com a sua presena, Secret." Eilidh tentou soar
aborrecida, mas sua voz mantida uma ponta de malcia.
"Eu no estava ciente de que havia restries de tempo na minha misso." Eu pratiquei
o que diria a eles em minha mente, passando por cima mil vezes sobre o voo para
o
sul. Agora que eu estava realmente na frente deles, no tinha certeza se seria cap
az de se
lembrar de algo.
"No, mas ns no estvamos cientes de que voc iria desaparecer sem deixar
vestgios."
"Meus mtodos no convencionais que possam ser, produziram resultados. Voc no
teria pedido ao meu Tribunal para ajudar a menos que quisesse resultados, mas ag
ora voc
quer questionar como eles foram obtidos?"
"Resultados?" Eilidh zombou. "A janela ainda fica em San Jose. Eu no vejo os
resultados."
"Eu voltei com seu diretor." Indiquei Sutherland, que ficou na frente de Arturo.
"Ol." Ele cumprimentou.
"Maravilhoso. Voc nos trouxe um vampiro louco. Que delicioso."
"Eilidh..." Galen no ameaou, mas seu tom de voz implicava que ela deveria conter-
se. Ela estava se comportando como se estivesse no comando aqui, mas no estava. E
ste foi o
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seu co-e-pnei show, e obviamente fugiu com falar fora de hora, porque ela era irm d
e
Galen.
"No me fale Eilidh." Ela retrucou.
Galen agarrou seu pulso e apertou. Embora a expresso em seu rosto permanecesse
calmo e agradvel, tinha que estar sofrendo porque ela chiou.
"Acredito que minha irm estava tentando perguntar por que lhe tomou duas semanas
para fazer o que outro poderia ter realizado em dois dias?"
Enfiei a mo no bolso e retirei o pingente de cristal, deixando-o pegar a pouca lu
z da
sala, refletindo prismas para o cho em um amplo arco de arco-ris.
"Seu Tribunal no foi totalmente honesto comigo. Gostaria de comear com admitindo
quo muito." Fechei minha mo em um punho e devolvi o pingente ao meu bolso. "Voc
reivindicou que a janela era o que estava interessada, mas isso no era verdade, e
ra?"
"Queremos essa janela." Disse Galen. "Mas acho que voc tem descoberto nossas
razes para querer isso."
"Maxime pensou que Eilidh queria a janela, porque ela acreditava que seria capaz
de
resistir luz sendo lanada. Mas isso no o seu poder em tudo. O poder real foi em um
desses treze cristais." Bati no meu bolso. "O que eu tenho agora."
"Voc est tentando... trocar comigo?" Perguntou Galen, soando partes iguais,
impressionado e ofendido.
"Eu gostaria de pensar mais em termos de Vamos fazer um acordo."
Arturo deve ter sido o nico que assistia o game shows nos anos setenta, porque el
e
riu enquanto os irmos permaneceram pedregosos.
"Por favor, me diga o que voc quer, que faria se comportar assim de forma
imprudente." Galen exigiu.
"Eu quero Sutherland Halliston detido minha custdia. Permanentemente."
"Voc est nos pedindo para lhe dar a posse de seu pai?" Desta vez, Galen fez
rir. "Indito."
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"No." Eu disse, cortando o seu riso abruptamente. "Voc esquece que eu estou aqui
no lugar de Sig. Eu estou pedindo que voc d ao seu parente de sangue liberdade, pa
ra se
deslocar para o Tribunal da Costa Leste. Vou ter certeza que ele chegue em segur
ana."
"Por qu?" Perguntou Eilidh. Eu poderia entender sua descrena. Para ela, Sutherland
era um beb vampiro intil louco. Certamente no vale a negociao para o que eu tinha no
meu bolso.
"Porque ele descobriu o que voc estava atrs desde o incio, e, em vez de tom-lo para
si mesmo, ele passou Deus sabe quanto tempo recriando aquela janela estpida, para
que ele
pudesse traz-la de volta para voc, sem ser descoberto. Mas o mais importante, eu o
quero
comigo, porque voc tem um traidor aqui, e no vou deixar nenhum dos meus para trs."
A boca de Eilidh afrouxou enquanto Galen e Arturo ambos deslocaram para frente e
m
seus assentos. "Desculpe-me, Secret, mas voc sabe que tipo de acusao que est fazendo
?"
"Sim. A verdade era que acreditava que tinha um traidor no Tribunal em casa
tambm, mas eles no precisavam saber disso. "Alm disso, eu no estou fazendo suposies
selvagens. Sei que tem um traidor. Meu pessoal e eu fomos seguidos enquanto estva
mos em
San Francisco, e fomos atacados. A mesma pessoa que nos atacou j tinha apreendido
sobre
Sutherland, que foi por isso que ele tinha desaparecido. Agora eu sei quem foi o
responsvel
por me atacar, e sei que Alexandre Peyton estava envolvido de alguma maneira. Ma
s para
Peyton saber que tinha ido de Los Angeles para San Francisco, algum aqui teve de
alert-lo.
Essa mesma pessoa teria sabido que Sutherland era o meu pai, caso contrrio, no ter
ia
havido nenhum sentido ele ser tomado antes do tempo."
O Tribunal olhou para mim.
"Claro, eu no estou sugerindo que algum de vocs sejam os responsveis. Mas estou
dizendo que o seu Conselho de Ancios precisa ser olhado muito a srio."
"E o que de Maxime?" Perguntou Eilidh. "Percebo que ele no est com voc agora. Ele
sabia que estava se movendo. Ele sabia o que Sutherland era seu."
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"Ele soube disso depois. E Maxime est morto. Voc nunca sugira mais uma vez que ele
teve alguma coisa a ver com isso."
Ela ficou em silncio. Galen se recostou em seu trono com uma expresso
pensativa. "Isso tudo?"
"Eu quero um perdo completo escrito limpo para mim, senhor Chancery e o senhor
Halliston de qualquer irregularidade."
"Naturalmente."
"E quero as garantias de que, se o traidor em seu meio no for trazido a mim no pr
azo
de um ms... Vou estar de volta. E no vai ser para uma visita amigvel."
"Anotado. Considere-o feito." Galen atirou a Eilidh um olhar antes que ela pudes
se
protestar, deixando-a em silncio. "O pingente, por favor."
Puxei-o para fora outra vez e abri o abismo entre ns, colocando-o na palma da mo
estendida. "Ser que realmente faz o que ela acha que isto faz?" Perguntei quando
me retirei.
Ele fechou os dedos em torno dele, mantendo-o para si, em vez de pass-lo para Eil
idh
como eu esperava que ele fizesse. "Ele faz."
"Ento no para brincadeiras. No faa me arrepender de d-lo a voc."
"Voc tem minhas garantias de que ser usado com sabedoria. Voc e seu pessoal
podem ir. Vou garantir que os documentos solicitados sejam assinados e prontos p
ara voc l
em cima, e estarei em contato com Sig em relao ao problema de segurana que... Voc di
z
que temos."
"Eu sei que voc tem."
"De fato."
"Obrigada, Galen."
" um prazer, Secret. Embora voc possa entender por que eu espero nunca mais te
ver novamente."
"Da mesma forma."
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Samos do quarto, Holden quente em meus calcanhares com Sutherland vadiando
atrs. Uma vez que estvamos de volta no elevador, Holden no podia mais se conter. A
evidncia de sua curiosidade tinha sido escrita na sua face, uma vez que tnhamos de
ixado a
cmara.
"O que foi?" Perguntou ele.
"O pingente?"
Ele me deu seu olhar voc estpida patenteado.
"Lembra como Maxime disse que Eilidh acreditava que a janela Tiffany tinha
propriedades mgicas? Ele estava quase certo. A janela em si no era especial, mas o
cristal
que Sutherland tinha sobre ela era um dos treze prismas definidos para a janela,
e isso
mgico. Muito mgico."
"O que ele faz?"
"Usado como um pingente, a maneira como ele definido agora? Ele permitir que
um vampiro ande sob a luz solar."
Os trs de ns ficamos em silncio, apenas o barulho e agitao do elevador
preenchendo o silncio. Sutherland ainda estava radiante. A expresso dele no vacilou
uma
vez.
"Voc desistiu? Por ele?"
Eu balancei minha cabea. "No. Eu desisti porque no era meu. E desisti porque ele
pode me ajudar a encontrar Peyton. E qualquer coisa que v me ajudar a encontr-lo v
ale a
pena o sacrifcio para mim."
Holden encostou-se parede do fundo do elevador, cruzando os braos sobre o peito.
"Voc acha que Peyton foi responsvel pelo nosso sequestro, no ?"
"Sim."
O elevador pingado, e saiu. Um guarda estava com Ingrid, segurando um mao de
papis como Galen tinha prometido. Antes de termos desligado, Holden me pegou pelo
brao e me puxou de volta me segurando no lugar em frente a ele.
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"Esta necessidade que voc tem de obter vingana, no pode deixar consumi-la. Quero
Peyton morto tanto quanto voc, mas no pode deix-lo ser o seu nico propsito para sair
da cama todas as noites. Caso contrrio, ele venceu."
Puxei livre de suas mos e encontrei seus olhos, tentando no parecer to perdida
quanto eu me sentia.
"Existem outras coisas que me tiram da cama." Eu prometi.
"Secret... este um caminho escuro que est indo para baixo."
Toquei seu rosto e sorriu levemente. "O caminho muito longe. No h como voltar
atrs agora."
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CAPTULOAPTULO QUARENTAUARENTA CAPTULOCAPTULO QUARENTAUARENTA Q C Q
Quando eu tinha feito o Major Logan Van Buren prometer deixar-me sozinha em uma
pequena sala com o doutor, eu no tinha sonhado que ele faria para mim. Mas, uma s
emana
aps a minha chegada em casa da Califrnia eu tive uma visita de Tyler, deixando-me
saber
que era hora do governo fazer bom em uma de suas promessas a mim.
Um SUV preto me pegou fora do meu apartamento e me levou para um prdio
abandonado no Meatpacking District.
Ningum me questionou por trazer uma espada.
Um guarda armado, me deixou em uma pequena sala cinza, quase idntica a que eu
tinha passado mais de uma semana da minha vida, e a porta trancou atrs de mim. Um
a
cadeira de metal estava no centro da sala, sobre uma grade de metal, e um vulto
negro estava
encolhido em um canto, fora do alcance da nica lmpada iluminando o espao.
"Boa noite, doutor."
Eu cruzei o espao da porta para a cadeira e me sentei, de frente para a parede, e
m vez
da figura curvada.
"Como est o seu peito?" Coloquei minha espada katana no cho, segurando o cabo
entre as palmas das mos. Ela ainda estava envolta na bainha preta brilhante, ento
por
enquanto era mais um objeto de beleza do que uma ameaa direta.
Uma vez que tirasse, no iria guard-la novamente at que a lmina tivesse o gosto de
sangue.
Um Fae uma vez me disse que tinha contaminado a espada, matando vampiros com
ela. Eu no tinha certeza se isso significava que a espada agora estava tocada pel
o mal de
alguma forma, mas no momento no me importava. Se a minha katana queria matar, era
s
porque roubou a vontade de mim.
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Agora eu queria matar o pior humano do que eu sempre quis qualquer coisa em toda
a minha vida.
"Eu lhe fiz uma pergunta."
A forma mudou, e o doutor empurrou um cobertor de l fina de sua cabea,
permitindo-me ver seu rosto pela primeira vez. Ele perdeu um pouco de peso desde
que o
vira pela ltima vez, mas no o suficiente para torn-lo parecer doentio. Cresceu uma
barba
grisalha curta, e seu cabelo era rebelde, mas para, alm disso, ele era a mesma fi
gura
marcante que uma vez tinha sido.
"Falta-me a sua velocidade para a cura." Ele respondeu. "Uma pena, realmente."
"Trgico."
"Voc est linda, querida. No pior para o desgaste, ao que parece."
Sufoquei uma risada. No pior do desgaste? "H algumas coisas que at mesmo um
monstro no pode curar."
Ele deu de ombros, empurrando o cobertor completamente. "Eu no colocaria muito
estoque em psicologia."
"Isso muito ruim. Voc seria o sonho molhado de um terapeuta." Levantei minha
espada no meu colo, acariciando minhas mos para baixo do case suave. "Em todo o s
eu
tempo em estudar o meu tipo, algum j lhe disse como um vampiro punido por ser
impertinente?"
Ele balanou a cabea, mas eu claramente despertei o interesse dele. Mesmo aqui, doi
s
metros de distncia de uma mulher com uma espada, ele estava obcecado por sua busc
a para
entender. Se o seu nico foco pertencia a outra pessoa que no um sociopata, as cois
as que
ele poderia ter aprendido teriam sido notveis.
"Como?" Perguntou ele.
"Um vampiro acorrentado em uma pequena sala. Voc deve saber agora que prata
funciona melhor para esse tipo de coisa."
Ele acenou com a cabea.
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"Ento eles esto morrendo de fome. Esto sedentos por dcadas. s vezes, ao longo
dos sculos. Eles so deixados no escuro, acorrentados parede, at que so pouco mais do
que esqueletos, mas ao mesmo tempo o crebro ainda funciona. Eles ainda podem
pensar. Razo, muitas vezes desaparece, mas o pensamento permanece."
Tirei a lmina de seu case e deixei o barulho da bainha at o cho. A luz fraca da
lmpada brilhou por cima fora da borda afiada, fazendo com que o drago de ouro bril
hasse
como a luz do fogo.
"No muito diferente da priso humana em alguns aspectos. Deixado sozinho com
teus pensamentos para a eternidade." Sa da minha cadeira e arrastei a lmina atrs de
mim,
o metal levantando fascas contra o piso de concreto, um gemido estridente ecoou n
as
paredes. Sua ateno estava na arma agora, perdendo o interesse na minha histria.
"Estou supondo que voc falou com muita gente ao longo da ltima semana. Estou
mesmo disposta a apostar que algumas dessas pessoas fizeram promessas, no ? Eles
prometem uma priso de segurana mnima confortvel? Talvez proteo de testemunhas?"
Seu olhar se desviou da espada para o meu rosto, e sabia que a ele tinha sido
prometido o mundo.
"Eles estavam mentindo para voc. Eram o seu juiz e jri. Sabe o que isso me faz?"
"Executor." Ele sussurrou, deslocando a ateno de volta para a espada.
"Executor." Respondi, colocando a lmina na frente de seu rosto para que ele pudes
se
ter uma boa olhada. "H uma coisa que eu queria te dizer em primeiro lugar, apesar
de
tudo."
"Sim?" Ele lambeu os lbios e olhou para mim.
"Vinte e uma horas."
"O qu?"
Eu levantei a espada para a lmina estar contra sua garganta, a borda afiada corta
ndo
sua pele e driblando no sangue abaixo do metal. "Voc queria saber quanto tempo le
varia
algum como eu para curar um brao quebrado. Vinte e uma horas."
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Ele sorriu. "Boa menina."
Meu apartamento cheirava molho de macarro quando cheguei em casa.
Chutei minhas botas na porta e voltei a colocar o katana sobre a lareira, antes
de eu
seguir o cheiro na minha pequena cozinha. Apesar de Peyton ainda estar desaparec
ido os
Federais insistiram que o doutor no sabia onde ele estava, eu no estava disposta a
me
esconder. Ele tinha sido capaz de me encontrar do outro lado do pas, por isso, se
me
quisesse, ele poderia vir me pegar. Agora eu estava pronta para ele.
Rio, minha estpida como pregos ? gata, estava morando com a irm de Desmond,
Penny, durante a minha ausncia. Agora que ela estava de volta ao seu antigo redut
o, ela
passou um dia inteiro perambulando esfregando o rosto em qualquer coisa que foss
e segur-
la. A julgar por seu alto ronronar estava to feliz de estar em casa como eu estav
a.
Ela bateu a cabea contra as pernas e me cumprimentou com um lamentoso. "Breow."
Desmond ficou na frente do fogo, medindo organo na palma da mo.
"Voc sabe que eu no como, no ?" Esfreguei as costas de Rio com o meu p, e ela
capotou, arranhando meus dedos.
"Tentei lhe dizer isso, mas ele insistiu." Holden saiu do quarto e inclinou-se a
o meu
lado na entrada da cozinha. Nenhum deles, ningum tem a mo superior possessiva aqui
tocada, mas eu podia sentir o olhar de Holden na parte de trs do meu pescoo, e Des
mond
estava olhando diretamente para mim.
"Como foi?" Perguntou Desmond.
"Est feito."
"E como voc se sente?"
Dei de ombros e soltei um suspiro. "Pensei que seria uma liberao. Pensei que ia se
r
feita, uma vez que tivesse acabado. Mas..."
"Ele ainda est l." Disse Holden.
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"Ele ainda est l. Mas talvez agora os pesadelos vo deixar-me." Eu tentei por um
sorriso e consegui um pequeno, porque Desmond olhou para o molho que ele estava
fazendo
e agitou o organo.
"Por que voc est cozinhando?" Perguntei.
"Isso me ajuda desestressar. E, alm disso, ao contrrio de vocs dois eu realmente
tenho que comer." Ele substituiu a tampa na panela antes de limpar as mos em um p
ano de
prato e espantar Holden e eu fora da cozinha. Ele era bem vindo para reivindic-la
como seu
domnio. Eu no tinha nenhuma utilidade para ela.
Holden se sentou no sof e eu sentei ao lado dele, deixando algum espao extra, j que
eu no tinha certeza de como me comportar com os dois no mesmo quarto to... bom.
Desmond respondeu a pergunta para mim quando ele se sentou ao meu lado oposto,
forando-me a soprar contra Holden, imprensada entre eles. Os dois homens trocaram
um
olhar, e eu esperava que eles fosse para a garganta um do outro a qualquer momen
to.
Finalmente, quando uns bons cinco minutos passaram sem Holden chamar Desmond
de co ou Desmond lembrar-me que Holden era um cadver ambulante, eu no aguentava
mais.
"Ou vocs beberam o Kool-Aid, ou eu realmente estou morta, porque vocs dois nunca
foram to gentis com os outros."
Holden escovou meu cabelo para trs, e Desmond apertou uma das minhas
mos. "Olha." Desmond comeou. "Isso no ... Perfeito. Eu no gosto dele, ele no gosta de
mim, mas ns dois amamos voc. E considerando tudo o que aconteceu, e como ns dois
quase perdemos voc para sempre..."
Se eles propusessem um felizes para sempre mnage a trois, meu pobre crebro ia
explodir ali mesmo. No daria certo, claro, mas no podia deixar de pensar que era o
nde
essa discusso insana estava indo.
"Estamos chamando uma trgua." Holden acabou por Desmond.
"Uma trgua?" No to sexy como mnage a trois.
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"Por agora, pelo menos, no vamos lutar pelo seu carinho. Vamos respeitar que voc
tem sentimentos por ambos, e deix-lo l. Por agora." Explicou Desmond.
Tanto quanto arranjos foram, pode ser to bom quanto eu j consegui a partir deles.
E
no tenho em mim para escolher entre eles, no agora. No depois de tudo.
"Ok." Eu balancei a cabea, mas cutuquei cada um deles no ombro, chamando a
ateno para quo bem embalados estvamos no sof. "Mas ser que est tudo bem com
vocs, se eu passar para a cadeira? Vocs esto tipo me esmagando."
FIMIM FIMFIM F
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Prximo:
Secret McQueen, Book 7: COLD HARD SECRET SEM DATA
Secret McQueen, Book 8: A SECRET TO DIE FOR SEM DATA

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