Você está na página 1de 7

Scripta Nova

REVISTA ELECTRNICA DE GEOGRAFA Y CIENCIAS SOCIALES


Universidad de Barcelona. ISSN: 1138-9788. Depsito Legal: B. 21.741-
98
Vol. VI, nm. 124, 30 de septiembre de 2002
EL CIUDADANO, LA GLOBALIZACIN Y LA GEOGRAFA.
HOMENAJE A MILTON SANTOS

A REGIO COMO PROBLEMA PARA MILTON SANTOS
In Elias de Castro
Universidade Federal do Rio de Janeiro
Pesquisadora do CNPq

A regio como problema para Milton Santos (Resumo)
Percorrendo alguns trabalhos considerados fundamentais na obra de Milton Santos, a questo
que temos em mente para este percurso : at que ponto suas reflexes sobre a regio
resultaram objetivamente das mudanas concretas deste objeto de anlise geogrfica; ou se
estas reflexes foram prioritariamente influenciadas pelos parmetros do modelo de anlise de
base materialista adotado pelo autor. Esta discusso ser balizada pela corrente terico
metodolgica que mais fortemente influenciou as reflexes e as posies crticas do autor e
tambm pela tentativa de compreender de que modo a regio, um conceito central da
geografia, permaneceu como vocbulo em seus trabalhos mas esvaziou-se do seu contedo
explicativo original.
Palavras chave: Milton Santos, regio, geografia crtica, modo de produo, espao geogrfico.



Sendo aceito que a diferenciao espacial uma questo central para a geografia, possvel
ainda pensar a regio como um recorte significativo para a reflexo, anlise e pesquisa em
geografia? Qual seria a resposta de MS para a questo? Um percurso atravs de alguns de
seus trabalhos nos ajudaria a delinear as possveis respostas. Este percurso ser balizado pela
corrente terico metodolgica que mais fortemente influenciou as reflexes e posies crticas
do autor e pela tentativa de compreender de que modo a regio, um conceito central da
geografia, permaneceu em seus trabalhos como vocbulo mas esvaziou-se do seu contedo
original. A questo que temos em mente neste percurso da obra de Milton Santos : at que
ponto suas reflexes sobre a regio resultaram objetivamente das mudanas concretas deste
objeto de anlise geogrfica; ou se estas reflexes foram prioritariamente influenciadas pelos
parmetros do modelo de anlise de base materialista utilizados.

Os pressupostos conceituais da geografia crtica

No possvel, pois, situar as reflexes de Milton Santos sobre a regio sem situ-lo no
paradigma da geografia crtica que se imps geografia brasileira a partir dos anos 70. Esta
nova corrente realizou uma profunda crtica dos fundamentos positivistas tanto dos
pressupostos naturalistas da geografia clssica como das pretenses teorticas da revoluo
quantitativa a partir dos anos 60. Com forte influncia da economia poltica de Marx, as
divises e diferenciaes do espao passaram a ser interpretadas como a materializao dos
diferentes modos de produo.
Neste sentido, a anlise da categoria de formao econmico social da vertente marxista
tornou-se central na sua ambio de compreender o significado da dimenso espacial nela
contida. A partir desta compreenso o autor pde questionar o esquecimento, por tanto tempo,
da "inseparabilidade das realidades e das noes de sociedade e de espao inerentes
categoria da formao social" e desenvolver uma reflexo original, visando conduzir a uma
teoria do espao, apoiada nos supostos da construo intelectual de uma outra categoria: de
formao scio-espacial (Santos, 1979:p.19).
Na construo desta nova categoria para a anlise geogrfica, apoiada nos fundamentos da
economia poltica e do materialismo dialtico de Marx, "a seqncia de relaes econmicas
inelutveis representavam o motor preponderante do desenvolvimento scio histrico e a
principal chave para compreend-lo" (Elias, 1994:p.66). Na perspectiva do mtodo marxista
adotado ento, "o espao fundamentalmente social e histrico, evolui no quadro
diferenciado das sociedades e em relao com as foras externas, de onde mais
freqentemente lhes provm os impulsos" (Santos,1979:p.10). O autor coerentemente aponta
que "todos os processos que juntos formam o modo de produo (produo propriamente dita,
circulao, distribuio, consumo) so histricos e espacialmente determinados num
movimento de conjunto, e isto atravs de uma formao social" (Santos,1979:p.14). Porm,
apesar de determinado histrica e espacialmente, nas verses geogrficas o modo de produo
tornou-se cada vez mais determinante da histria e da sociedade e, consequentemente, das
diferenas no espao. Pois, embora "o espao no [seja] uma simples tela de fundo, inerte e
neutro, [as suas] "formas-contedo so subordinadas e at determinadas pelo modo de
produo" (Santos, 1979:p.16).
Na perspectiva da determinao histrica, as diferenas espaciais explicam-se, portanto, como
resultado inescapvel
"do arranjo espacial dos modos de produo particulares. O <valor> de cada local
depende de nveis qualitativos e quantitativos dos modos de produo e da maneira
como eles se combinam. Assim, a organizao local da sociedade e do espao
reproduz a ordem internacional" (Santos, 1979:14 apud Santos, 1974:8).
Neste sentido, cada forma geogrfica representativa de um modo de produo, mas estas
formas tornam-se formas contedo, subordinadas e at determinadas pelo modo de produo.
Este constitui, portanto, uma unidade que torna inseparveis as noes de sociedade e o
processo histrico de produo e "abarca a totalidade da unidade da vida social" (Santos,
1979:17)
Como pde ser observado acima, na perspectiva materialista da anlise geogrfica do autor
duas questes tornaram-se centrais: a formao econmico social como a totalidade da
unidade da vida social e a possibilidade de apreenso do significado particular para cada lugar
apenas ao nvel desta totalidade (Santos, 1979:18). Nosso autor explicita esta subordinao
quando afirma que a noo de lugar e de rea se impem, uma vez que "o acontecer sobre o
espao no homogneo". Mas, para compreender esta diferena impe-se "a categoria da
escala, isto , a noo de frao do espao dentro do espao total, [pois] o acontecer prprio a
um lugar no indiferente ao acontecer prprio a outro lugar, exatamente pelo fato de que
qualquer que seja o acontecer um produto do movimento da sociedade total" (1978, p176).
Neste sentido, a medida que a totalidade e o tempo eram eleitas como categorias
fundamentais do estudo do espao, mais complexa tornava-se sua tarefa de incorporar s suas
reflexes um conceito de regio com possibilidade explicativa para as diferenas do espao. A
categoria escala, por sua vez, tomada como uma frao do espao dentro do espao total
refora a perspectiva de um recorte espacial subordinado a um espao total.

Os limites de um conceito de regio na vertente marxista
Na realidade, ao considerar a totalidade espacial como uma das estruturas da sociedade, os
lugares e os subespaos, foram considerados como as "reas que na linguagem tradicional dos
gegrafos chamam-se mais freqentemente de regies, [e] devem ser tratados em termos de
subestrutura (so subestruturas para a sociedade como um todo; para a totalidade espacial so
simplesmente estruturas)" (Santos, 1978:p.176). Continuando sua argumentao, o autor
afirma que como o acontecer social depende da sociedade como um todo, cada acontecer
particular representa uma determinao da sociedade como um todo em um lugar prprio que
o define. Neste caso, acrescentado " sua dimenso social original, uma dimenso que , de
uma s vez, temporal e espacial. Lugares e reas, regies e subespaos so, pois, unicamente
reas funcionais, cuja escala real depende dos processos" (Santos, 1978:p.176).
Em suas reflexes mais recentes, Santos (1996:196-197) destaca a universalidade atual do
fenmeno de regio e critica a vertente que a nega, uma vez que "nenhum subespao do
planeta pode escapar ao processo conjunto de globalizao e fragmentao, isto ,
individualizao e regionalizao." Sua crtica se estende tambm queles que acreditam que
a expanso do capital hegemnico por todo o planeta teria eliminado as diferenas regionais,
o que impediria de se prosseguir pensando em regio. Contra argumentando, ele aponta a
velocidade das transformaes mundiais deste sculo como causa do desmoronamento da
configurao regional do passado e demonstra que esta mesma acelerao do tempo aumenta
a diferenciao dos lugares, pois, j que "o espao se torna mundial, o ecmeno se redefine,
com a extenso a todo ele do fenmeno de regio". Continuando, ele acrescenta que "as
regies so o suporte e a condio de relaes globais que de outra forma no se realizariam".
No entanto, para ele, a regio continua sendo "um espao de convenincia", pois o que "faz a
regio no a longevidade do edifcio, mas a coerncia funcional que a distingue das outras
entidades, vizinhas ou no."
Estas reflexes contm os problemas fundadores de um novo olhar para a regio como
categoria de anlise da geografia. Como problema epistemolgico a regio tomada como
recorte espacial de reproduo da totalidade; como problema emprico ela vista como
expresso das diferenas entre os lugares, diferenas estas provocadas pelos eventos
comandados pela globalizao, e constitui um recorte espacial funcional s formas de
produo. Afetada pela acelerao dos tempos atuais as formas e os contedos das regies
mudam repetidamente, sendo possvel que a sua vida seja muito curta.
Aps este percurso atravs de algumas proposies de Milton Santos sobre como refletir e
atualizar o conceito de regio, dois problemas devem ser aqui apontados. Em primeiro lugar,
a perspectiva do fenmeno regional como resultado de uma determinao do alto, o que
estabelece por definio uma impossibilidade ontolgica de qualquer nvel explicativo do
recorte regional. Neste caso no possvel falar numa natureza do fenmeno regional, uma
vez que o fenmeno real o modo de produo. A regio seria ento apenas um epifenmeno.
Em segundo, a exigncia de o recorte regional ser definido pela funcionalidade dos
fenmenos, ou eventos, que podem ser breves. Duas questes surgem imediatamente:
sofrendo mudanas na forma e no contedo e tendo vida curta, possvel pensar em regio?
Qual o valor explicativo para a geografia de um conceito que define um recorte espacial to
mutante e to voltil?
Se a noo de regio resultante dessa vertente analtica se props romper com o naturalismo
da geografia clssica e com os modelos de anlise regional da economia neo-clssica,
incorporados pela geografia, deste ltimo ela reproduziu o critrio funcionalista de diviso do
espao, como bem percebeu Gomes (1995:65). A determinao da categoria de modo de
produo, da forma como foi assimilada pela geografia crtica niltoniana, levou a romper-se
tambm com qualquer possibilidade de densidade cultural, poltica ou histrica dos recortes
regionais. Na realidade, a centralidade da noo de totalidade nas reflexes de Milton Santos
impediu a possibilidade ontolgica de pensar a regio como um recorte significativo para
qualquer nvel de explicao em geografia. No entanto, a regio tornou-se uma noo
paradoxal: esvaziou-se como conceito empiricamente til para explicar as diferenas, mas
permaneceu como vocbulo indicativo de um recorte espacial tomado para um determinado
fim analtico.
Na realidade, as reflexes do autor foram afetadas por dois cenrios importantes: o da crise da
geografia clssica, que coincidiu com uma grande rediscusso da noo regio (Gomes,
1995:62), e com o aprofundamento das diferenciaes espaciais num mundo globalizado,
afetado pelo avano tecnolgico, pela competitividade e pela acelerao dos eventos. No
primeiro cenrio, na ambio de munir a reflexo geogrfica de teorias e de modelos
analticos cientificamente consistentes, a regio no mais podia ser aceita como uma
evidncia do mundo real, como produto de processos localizados, auto-referenciados e
diferenciadores. No segundo, se no era possvel ignorar as diferenas espaciais - antigas e
recentes, no era mais possvel, no modelo analtico materialista centrado no modo de
produo adotado pelo autor, atribuir a esta categoria qualquer pressuposto fenomenal ou de
temporalidade.
H, porm, que se fazer justia originalidade da obra de Milton Santos, cujas questes
centrais das suas reflexes diziam respeito elaborao da categoria de formao scio
espacial e discusso da idia de meio-tcnico-cientfico-informacional, ambos construtos
analticos enriquecedores da anlise geogrfica. Nesta corrente de preocupao com os macro
processos que moldam a histria da humanidade e consequentemente o seu espao, a regio
no era um problema central. Muito ao contrrio, ela j tinha se tornado, no debate entre as
correntes positivistas e destas com a corrente crtica da geografia, um problema menor
(Gomes, 1995), ou mesmo um no problema, ou seja, algo sobre o qual no vale a pena
pensar.

Concluso
Respondendo s questes propostas no incio, acreditamos que, como um pensador da
geografia, Milton Santos foi impactado pelos debates metodolgicos ocorridos na disciplina
ao longo das dcadas de 1960 e de 1970; a partir da dcada de 1980 ele foi tambm
confrontado com as profundas transformaes da ordem econmica e poltica mundial,
afetadas pelas mudanas tecnolgicas. Consequentemente, ele foi sensvel ao modo como
estes macro processos afetavam o espao, moldavam territrios e influenciavam os lugares e
as sociedades locais (Santos, 1988).
Na realidade, por todos os impasses conceituais e metodolgicos da dimenso regional dos
fenmenos, a regio deixou de ser um problema para uma parte importante da comunidade
geogrfica (Castro, 1993:60). Alguns gegrafos chegaram mesmo a propor sua substituio
por outros termos. Ann Markusen (1981), integrante da corrente marxista, props substituir o
termo regio por regionalismo; Roger Brunet, gegrafo francs, organizador da enciclopdia
francesa Gographie Universelle, sem qualquer identificao com essa corrente de
pensamento, definiu regio comoun mot vide (uma palavra vazia) e props substitu-la
porcontre, cuja etmologia designa "um espao diferente". A palavra origina-se
decontre(contra), oppos(oposto), immdiate(imediato), isto , colocado em frente, sem
mediao (Apud Castro, 1993:61).
A regio, como problema para a reflexo geogrfica, esteve portanto no centro das crticas,
tanto da corrente que elegeu os pressupostos da economia poltica como daquela da renovao
positivista. No caso da primeira, a qual se filiou nosso autor, concordamos com Gomes
(1995:66) quando aponta que "do enxerto dos instrumentos tericos do materialismo dialtico
no surgiu um conceito de regio efetivamente operacional e, muitas vezes, a idia
evolucionista e mecanicista predominou revestida de um vocabulrio marxista."
Porm, a realidade sempre mais complexa do que nossa capacidade de apreend-la e tomar
modelos conceituais como unvocos resulta sempre em empobrecimento disciplinar. Neste
sentido, a regio, definida pelas prticas sociais durveis em um territrio, est longe de estar
conceitualmente e empiricamente esgotada, mesmo se estas prticas so definidas por
pertencimentos simblico em mltiplas escalas.

Como a complexidade do real nos coloca cada vez mais diante do particular que se articula
com o geral, da unidade contida no todo e do singular que se multiplica, problematizar o
espao geogrfico implica considerar estes paradoxos. Na realidade, a identidade scio
espacial, o espao do cotidiano, o espao da participao, da mobilizao e da deciso
poltica, o espao da administrao pblica e outros mais definem novas questes para a
investigao e estabelecem o desafio metodolgico da escala dos fenmenos que do sentido
ao territrio regional (Castro, 1993:61).
Desde a dcada passada, o retorno ao individualismo, a existncia de mltiplas escalas de
relaes de poder, o aparecimento de novas estratgias de centro-periferia, os novos arranjos
espaciais das solidariedades propiciadas pelas mudanas tecnolgicas, o fortalecimento dos
novos poderes regionais e locais como interlocutores das relaes supra-nacionais, a
valorizao do meio ambiente nas escalas planetria e do cotidiano, reclamam da geografia
um novo olhar para o territrio regional, no apenas como uma engrenagem de uma totalidade
impositiva, mas como o continente de um contedo significante.
Respeitando a coerncia dos engajamentos filosficos e metodolgicos das reflexes de
Milton Santos, bem como sua militncia como cidado, compreensvel o lugar secundrio
reservado em sua obra para o conceito de regio. No entanto, para avanar a partir do seu
legado, melhor que discutir se h ou no validade explicativa para o conceito de regio, pois
este um falso debate circunscrito pelas correntes metodolgicas da disciplina, fundamental
buscar um olhar capaz de visualizar fatos novos que nos permitam compreender a realidade,
projetada em diferentes escalas e que se reflete em cada uma delas, configurando "campos
experimentais" (Ferrier, 1984) para a anlise regional.

Referncias bibliogrficas

CASTRO, In Elias de. Problemas e alternativas metodolgicas para a regio e para o lugar.
In: SOUZA, M.A. et al. (Orgs.).Natureza e sociedade hoje: uma leitura geogrfica. So
Paulo: HUCITEC/ANPUR, 1993:56-63.
ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1994.
FERRIER, Jean-Paul. La gographie, a sert d'abord parler du territoire, ou le mtier des
gographes. Aix-en-Provence: EDSUD, 1984.
GOMES, Paulo Csar da Costa. O conceito de regio e sua discusso. In: CASTRO,I.E. et al.
(Orgs.). Geografia: conceitos e temas. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1995, pp. 49-76.
MARKUSEN, Ann. Regio e regionalismo. Um enfoque marxista. Espao e Debates, So
Paulo, 1(2), 1981, pp. 63-100.
SANTOS, Milton. Por uma geografia nova. So Paulo: HUCITEC, 1978.
SANTOS, Milton. Espao e sociedade. Petrpolis: Vozes, 1979.
SANTOS, Milton. Metamorfoses do espao habitado. So Paulo: HUCITEC, 1988.
SANTOS, Milton. A natureza do espao habitado. So Paulo: HUCITEC, 1996.

Copyright Ina Elias de Castro, 2002
Copyright Scripta Nova, 2002


Ficha bibliogrfica:
CASTRO, I. E. de. "A regio como problema para Milton Santos". In: El ciudadano, la
globalizacin y la geografa. Homenaje a Milton Santos. Scripta Nova. Revista electrnica de
geografa y ciencias sociales, Universidad de Barcelona, vol. VI, nm. 124, 30 de septiembre
de 2002.http://www.ub.es/geocrit/sn/sn-124.htm [ISSN: 1138-9788]