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61 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez.

2011
LVARES DE AZEVEDO, O FAUSTO E O MITO
ROMNTICO DO ADOLESCENTE NO CONTEXTO
POLTICO-ESTUDANTIL DO SEGUNDO REINADO
Vagner CAMILO*
Para Hlio Guimares
RESUMO: Este ensaio analisa a fgura do adolescente na obra de lvares de Azevedo,
evitando a associao recorrente com a biografa do poeta e propondo entender tal
fgura como um mito romntico literariamente construdo. O mito do adolescente
examinado, assim, luz do iderio romntico, bem como do contexto histrico-poltico
do Segundo Reinado (1840-1889), que se caracterizou pela transio do patriarcalismo
para o individualismo moderno. Nesse contexto de transio, marcado mais por
persistncias do que por mudanas, o ensaio explora a posio poltica de AA em
relao aos ideais liberais e ao modo como eles foram contraditoriamente encampados
pela mocidade acadmica de seu tempo. A posio do poeta se defne pelo contraste
entre a defesa empenhada dos ideais liberais e democrticos, presente em seus discursos
e cartas, e a descrena absoluta, em sua produo potico-fccional, quanto a viabilidade
desses ideais poca. Essa atitude dplice e seu fundamento histrico-poltico explicam
a retomada, em sua obra, tanto do mito fustico (mito do individualismo moderno),
quanto do mito adolescente associado tpica clssica do puer-senex ou adulescens-
senilis.
PALAVRAS-CHAVE: lvares de Azevedo. Adolescente. Puer-senex. Segundo
Reinado. Fausto. Individualismo. Liberalismo.
The Child is father of the Man
(WORDSWORTH, 2008, p.72).
Enfant par le corps et vieux par la pense, javais tant lu,
tant mdit, que je connaissais mtaphysiquement la vie dans
ses hauteurs au moment ou jallais apercevoir les diffcults
tortueuses de ses dfls et les chemins sablonneux de ses
plaines.
(BALZAC, 1859, p.17).
Um dos temas mais controversos na recepo crtica da obra de lvares de
Azevedo [AA] , sem dvida, o mito da adolescncia, que gostaria de retomar
* USP Universidade de So Paulo. Faculdade de Filosofa, Letras e Cincias Humanas
Departamento de Letras Clssicas e Vernculas. So Paulo SP Brasil. 01060-970 vcamilo@usp.br
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aqui em bases histricas e polticas, articulando-o, ainda, com a reescrita do mito
fustico pelo autor de Macrio.
Tal controvrsia decorre, fundamentalmente, da associao biogrfca que
marcou boa parte dessa recepo desde o sculo XIX, quase sempre envolvendo,
de modo ainda mais comprometedor, as implicaes desse estatuto adolescente na
representao do amor e do sexo na obra do poeta. No meu propsito historiar
aqui toda essa recepo, mas me ater a seus momentos mais signifcativos, que
marcaram, de fato, uma viragem no debate
1
. Sem desconsiderar o polmico Amor
e medo, creio que o grande salto interpretativo se deu com as anlises de Antonio
Candido, cujo interesse pelo poeta da Lira dos vinte anos data de h muito, pois,
em 1944, j comeara a preparar um estudo comparativo sobre AA e Byron, a fm
de concorrer a uma cadeira de literatura brasileira na Faculdade de Filosofa da
Universidade de So Paulo (CANDIDO, 1993a). Esse estudo foi preterido em favor
de outro tema, mas no abandonado e, posteriormente, Candido publicou pelo menos
quatro importantes ensaios que cobrem a produo em prosa e verso de AA
2
. Esse
conjunto signifcativo , sem dvida, um divisor de guas. Ningum antes havia
apreendido a complexidade da obra do poeta, rompendo com o mero encmio; com
o lamento pelo potencial do gnio que poderia ter sido e no foi, devido morte
prematura (supostamente prenunciada em poemas como Lembrana de morrer);
e, sobretudo, com os riscos do biografsmo, tanto maiores num movimento que
pleiteava a ntima unio entre vida e obra.
Desses riscos no escapou Mrio de Andrade no primeiro estudo de flego
no s sobre AA (embora com o foco centrado nele), mas sobre a psicologia
dos nossos principais romnticos. Para abord-la, escora-se na psicanlise, que
ento debutava na seara da crtica literria como instrumental analtico. Em boa
medida, a leitura promovida por Candido se faz em dilogo aberto com esse
1
Por essa razo, no me ocupo de ensaios que, embora tratem diretamente da adolescncia,
persistem em uma associao biogrfca ou em um tipo de abordagem psicolgica ou psicanaltica
que pressupe tal associao, cujas implicaes discuto na sequncia deste artigo. Refro-me a ensaios
(arrolados na Referncia) como o de Carlos Dante de Moraes (1960), ao lado de outros mais recentes,
como os de Rita T. Russo (1995), J. Outeiral (2005) e Elosa Aguiar (2001).
2
So eles: AA, ou Ariel e Calib (sem falar nos comentrios sobre o ensasmo azevediano,
em outro captulo da mesma obra, A crtica viva); a introduo a Os melhores poemas de AA; a
anlise cerradssima de Meu sonho, em Cavalgada ambgua e o estudo da prosa e do teatro, A
educao pela noite. Alm desses, h outros estudos de Candido em que a produo azevediana
no focalizada diretamente, mas iluminada contraluz, como o exame da bomia semilendria
paulistana do Romantismo em A literatura na evoluo de uma comunidade. Ainda em perspectiva,
a anlise da Poesia pantagrulica, embora centrada na dita produo potica irregular de Bernardo
Guimares, no deixa de tocar em questes relevantes para os que estavam a sua volta, como AA.
No se pode esquecer tambm a meno ao poeta nas snteses de cunho didtico, como Iniciao
literatura brasileira e O Romantismo no Brasil, que retomam em breves linhas as teses centrais sobre
a obra azevediana. (Para as referncias completas do ensaios citados, vide bibliografa.)
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ensaio de Mrio, do qual, por um lado, endossa algumas hipteses e, por outro,
corrige ou rejeita categoricamente outras. o que se v em nota ao captulo
sobre o poeta na Formao, seu primeiro esforo de interpretao da potica
azevediana:
Esta discusso sobre o problema da contradio entre a atitude ertica e a
renncia ao ato sexual enquanto ato de amor, mas no necessariamente
pratica do mesmo como funo orgnica, parte, como o leitor deve
ter percebido, do estudo clssico de Mrio de Andrade, Amor e Medo
[...]. Divirjo todavia do grande escritor [...] no tocante s concluses a que
chega sobre as abstenes sexuais do poeta, que ele afrma com fundamento
na anlise psicanaltica e me parece no apenas sem importncia, como de
certa forma margem do problema. O seu estudo permanece todavia intacto
pela importncia do ponto de vista e da discusso, constituindo certamente o
melhor e mais fecundo trabalho escrito at o presente sobre a psicologia dos
romnticos brasileiros. (CANDIDO, 1981a, p.184).
Por conta dessa divergncia, vale lembrar brevemente os principais
argumentos e concluses de Mrio de Andrade. Publicado em 1931, em nmero
da Revista Nova dedicada a AA, o estudo tende a desconsiderar a dimenso da
conveno e da construo literrias em favor do psicobiografsmo, ao tratar
notadamente daquilo que denomina de medo de amar: a no-consumao do ato
sexual tal como fgurada em vrios poemas dos principais romnticos brasileiros.
Muito embora o crtico tenha encontrado no poema Amor e medo, de Casimiro
de Abreu, a denominao adequada, ele reconhece em AA a expresso mais
eloquente e dilacerada desse temor do sexo, chegando a falar de uma verdadeira
fobia sexual, cuja razo de ser atribuda, em suma, educao entre saias,
relao edpica do poeta com a me e, simultaneamente, ao amor excessivo
e suspeito devotado irm Maria Lusa. O crtico busca a comprovao disso
em episdios biogrfcos associados, por exemplo, ao embaralhamento das
referncias me e irm ao falar da (ou com a) amada na poesia lrica, bem
como a certas imagens da obra de AA ligadas maternidade e a relaes fraternais.
o caso da presena de um feto em Bomios, da cena de um rapaz morto
embalado no colo da me (em Macrio) e no da amante (em Poema do Frade e
Glria Moribunda), alm das relaes incestuosas entre dois irmos em Noite
na Taverna. Observa ainda o crtico:
me ele dedica a Lira dos Vinte Anos, e o faz em versos de grande
importncia psicolgica, indicando que o livro oferecido a volta do poeta ao
seio materno, pela imagem da rvore cujas fores esfolhadas tombam sobre o
cho que deu vida a ela. Essa aspirao de retorno ao seio materno me parece
fundamentalmente caracterstica da matria psicolgica de AA. (ANDRADE,
1974, p.219).
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Mrio de Andrade desconsidera o fato de muitas dessas imagens transgressoras
serem recorrentes no romantismo europeu, fazendo parte de uma conveno
(por mais estranho que parea falar de conveno a respeito desse movimento)
que representa, por exemplo, o grotesco atravs de vrios tipos de perverso e
degradao humanas, como incesto, necroflia etc. O crtico, entretanto, prefere
tomar tais imagens como expresso ou, antes, psicanaliticamente falando, como
sintoma. Um dos argumentos mais fortes de seu ensaio se relaciona a uma das
representaes indiretas ou lateralidades do medo de amar: a concepo
azevediana dos modelos femininos, encarnados pela mulher virginal, imaculada
e divina; por seu oposto, a mulher prostituda e vulgar; e por um terceiro modelo,
a mulher fria, quase sdica e estril, representeada por Llia. Ele praticamente
desconsidera esta ltima (nada alm da encarnao da femme fatale examinada
por Praz, 1996 e Gay, 1990), para se deter nos dois primeiros modelos, nos quais
reconhece um mecanismo criado por AA para evitar a realizao potica do ato
sexual, j que so modelos de mulheres intangveis, seja pela pureza do primeiro,
seja pelo carter desprezvel do segundo: Todas as mulheres que vm na obra
de AA, si no so consanguineamente assexuadas (me, irm), ou so virgens de
quinze anos ou prostitutas, isto , intangveis ou desprezveis. (ANDRADE, 1974,
p.204).
Soma-se a isso o fato de elas estarem frequentemente dormindo, confgurando
um verdadeiro complexo de bela adormecida
3
, o que, para Mrio, impossibilita
ainda mais a posse fsica. Eugnio Gomes trataria de refutar este ltimo aspecto,
alegando que a imagem da mulher adormecida recorrente em muitos romnticos
europeus, inclusive Musset tambm lembrado por Mrio, mas sem ver nisso
um empecilho para sua hiptese e, segundo consta, no se poderia atribuir
minimamente um temor dessa ordem ao conhecido amante de George Sand (Cf.
GOMES, s/d). O prprio AA, vale lembrar, na sua traduo comentada de Jacques
Rolla, chega a examinar esse tipo de representao feminina em Musset, chamando
a ateno para a forma infantil da adormecida (AZEVEDO, 1942, p.293).
Os problemas postos pelo psicobiografsmo de Amor e medo s comeariam
a ser suplantados por Candido, cuja contribuio decisiva pode ser defnida por
trs movimentos contnuos: (1) a distino (bvia, embora fonte de equvocos
frequentes) entre a pessoa de AA e a persona adotada na obra; (2) o deslocamento
do suposto confito encenado nos versos da esfera da subjetividade ou do psiquismo
do poeta para o plano interno, constitutivo da criao, rompendo assim com a
base do biografsmo crtico e traduzindo tal confito em termos de uma potica
consciente e programaticamente traada no famigerado prefcio da 2 parte da
Lira e em outros momentos da poesia e da prosa azevedianas; e (3) a articulao
3
E, de fato, o velho conto de fadas pode ser evocado como um dos paradigmas da representao
feminina na poesia de AA, conforme veremos adiante, ao comentar Cantiga da Lira dos vinte anos.
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dessa potica com uma tendncia maior da escola romntica, expressa pelas teorias
dos opostos, pelo choque de contrrios, pela flosofa do belo-horrvel. Mais
especifcamente, Candido trata de aprofundar o exame do conceito azevediano de
binomia e de articul-lo com as diversas formulaes da esttica dissonante do
perodo dissonncia que, vale lembrar, fez do Romantismo o momento inaugural
de certo padro estrutural de modernidade potica, como o reconheceu Hugo
Friedrich em clebre estudo (1978).
No primeiro caso, Candido examina a arquitetura contrastiva das partes da
Lira, demonstrando como comparecem em ambas os mesmos temas e motivos,
mas em registros opostos (sentimentalismo x prosasmo; idealizao x humor,
ironia; elegaco x satrico; elevao x rebaixamento...). Demonstra, em seguida,
como se d a reposio dessa mesma potica dissonante em outros momentos da
obra, conferindo coerncia ao conjunto, como se v, por exemplo, em Macrio,
onde tal dissonncia comparece na estruturao da pea, no jogo de cena e,
sobretudo, no contraste vivamente representado pelas cosmovises e pelos modos
de ser dos principais personagens (Macrio-Penseroso-Sat), interagindo na pea
como desdobramentos de uma mesma personalidade cindida. Candido no chega
a aproximar a binomia azevediana de uma concepo esttica em particular, mas
se refere tendncia geral, de qualquer modo abrindo caminho para abordagens
posteriores que viriam a investigar a maior ou menor afnidade seja com as
formulaes de Schiller na Poesia ingnua e sentimental, seja com as de Victor
Hugo, no escrito programtico do romantismo francs: a teoria do sublime e do
grotesco, no prefcio do Cromwell, com a qual dialogariam tambm outros autores
caros a AA, como Musset e Heine
4
. Apoiando-se nessas mesmas teorias, Candido
fundamentar certos recursos estilsticos (como o registro prosaico e o humorstico
mesclados ao sentimental) e processos de composio (o uso do fragmento, por
exemplo), o que ajuda a estabelecer a unidade e a coerncia de seu programa
dissonante tanto no plano da matria abordada e da viso de mundo, quanto no
do tratamento formal dispensado a elas. Finalmente, o outro aspecto decisivo da
abordagem de Candido diz respeito ao que mais nos interessa aqui: a defnio do
estatuto adolescente da persona forjada por AA. Diz ele a respeito, em AA, ou
Ariel e Calib:
Se o Romantismo foi um movimento de adolescncia, ningum o representou
mais tipicamente no Brasil [do que AA]. O adolescente muitas vezes um ser
dividido, no raro ambguo, ameaado de dilaceramento, como ele, em cuja
personalidade literria se misturam a ternura casimiriana e ntidos traos de
perversidade; desejo de afrmar e submisso temor de menino amedrontado;
rebeldia dos sentidos, que leva duma parte extrema idealizao da mulher e,
de outra, lubricidade que a degrada. (CANDIDO, 1981a, p.178).
4
Cf. Camilo (1997). Quanto aproximao com Schiller, ver Bosi (1985), e Alves (1998).
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No prefcio a Os melhores poemas de AA e em outros ensaios, Candido retoma
a questo e fundamenta o confito adolescente decorrente da iniciao amorosa
dentro de uma sociedade crist na qual o sexo profundamente marcado pelo senso
do pecado. A esse estatuto, vo se articular, num todo coerente, no s o embate
entre o amor espiritual e a posse fsica, mas tambm o fascnio do conhecimento e
o ardor com que o poeta se atira aos livros; a eleio e o dilogo mais prximo com
obras de autores romnticos em que o mito do jovem ou do adolescente comparece
com fora, como Musset e o autor de Childe Harold; o misto curioso de frescor
juvenil e fatigada senilidade com que se apresentam o eu lrico e muitos dos
heris forjados por AA; e at mesmo certa ambiguidade, inclusive sexual, diz o
crtico, que leva androginia dos jovens que comparecem em Macrio, O Conde
Lopo e O Poema do Frade, alm da mulher travestida em Um cadver de poeta.
Isso sem falar na insistncia com que o eu lrico dos poemas e demais personae
criadas por AA se referem a eles mesmos, bem como a seus hbitos e pertences
emblemticos, nos quais possvel identifcar esse perfl adolescente. Por ltimo,
pode-se ainda fundamentar essa identidade em associao com o contexto bomio-
estudantil representado no s pelo ambiente acadmico paulistano de fato, mas
tambm por aquele literariamente construdo, que j busquei examinar em outro
momento, partindo dos estudos de Candido sobre A literatura na evoluo de uma
comunidade e A poesia pantagrulica (CAMILO, 1997).
Essa relevncia atribuda adolescncia na confgurao da obra
azevediana viria, porm, a ser contestada pela crtica mais recente, tendo em
vista, particularmente, sua articulao com a especifcidade da vivncia amorosa
representada em verso e prosa por AA. o que ocorre, por exemplo, no estudo
de Cilaine Alves, que no s refuta as interpretaes psicologizantes de Mrio de
Andrade, como tambm discorda de certos aspectos da anlise de Antonio Candido,
por ela denominada de psicoestilstica. Embora concorde em ter sido este o
primeiro a dar o devido destaque teoria da binomia, defnindo-a como uma das
singularidades da poesia de AA e como a prpria essncia do pensamento do poeta
que sintetizaria o esprito do individualismo romntico, Alves discorda do critrio,
adotado por Candido, da adolescncia como fator interno obra:
Apesar de destacar vrios aspectos de ordem estilstica na obra alvaresiana,
Antonio Candido, ao relacionar interpretativamente a adolescncia do poeta
com o aspecto temtico do poema (...), privilegia ainda o critrio biogrfco
para sua elucidao. Entendida dessa forma, a adolescncia fonte originria
dos confitos e das angstias da subjetividade lrica, ou, como ele prefere,
a expresso dos dramas ntimos torna-se uma consequncia direta do fato
de o poeta ser um adolescente. [...] Ao tratar a obra de AA como expresso
dos dramas ntimos diretamente relacionados com seu estgio adolescente,
Antonio Candido minimiza o fato de que a explorao da intimidade nessa
poesia vincula-se tendncia da literatura moderna de tomar a arte como
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expresso dos sentimentos da subjetividade. H que se considerar ainda o fato
de que no h dados concretos que permitam afrmar, com segurana, que a
adolescncia ocorre de maneira estanque numa mesma faixa etria no decorrer
da histria. Alm disso, no existe nenhuma biografa satisfatria de AA que
nos permita fazer uma associao segura entre sua faixa etria e o momento
em que escreveu sua obra, no sendo nem mesmo provvel que tenha escrito
toda ela unicamente durante o estgio da adolescncia (ALVES, 1998, p.64-
66).
Para a ensasta, em vez do temor adolescente do sexo, a fgurao do amor na
obra de AA seria, na verdade, a retomada da representao do eterno feminino
goethiano, to cara ao imaginrio romntico. Como ela mesma lembra, essa
aproximao j havia sido estabelecida antes por Jos Verssimo, que afrma, sobre
AA, em sua Histria da Literatura Brasileira: S lhe interessa a mulher, o eterno
feminino de que foi talvez o primeiro a ter aqui o sentimento maneira goethiana,
e que o absorve e o alucina. (VERSSIMO, 1929, p. 296). Mas o fato que,
para Verssimo, o reconhecimento dessa concepo goethiana no parece entrar
em contradio com o estatuto adolescente, como se pode constatar em um de seus
Estudos de Literatura Brasileira, no qual, entretanto, acaba por descambar para o
extremo oposto, recorrendo a uma explicao naturalista problemtica para o fato
de o amor adolescente no alar em AA dimenso da sublimao petrarquista
que o transformaria em estmulo criao, em virtude da perverso precoce que
fruto no s das leituras de Byron e Musset, mas, inclusive... do convvio promscuo
que a escravido propiciava
5
!
No meu propsito aqui examinar a confgurao amorosa da lrica de AA,
embora reconhea que, sem desconsiderar a pertinncia da aproximao com o
eterno feminino, reivindicada com razo pela autora de O belo e o disforme,
seria possvel, mesmo assim, sustentar a hiptese de amor adolescente. Basta
lembrar que no clssico estudo sobre a concepo idealizada do amor no
imaginrio ocidental, no qual a prpria Cilaine Alves busca apoio terico, Denis
de Rougemont (1988, p.91, grifo nosso) sustenta essa aproximao, ao notar que
o [...] amor corts se assemelha ao amor ainda casto embora mais ardente da
primeira adolescncia. ele ainda quem, ao tratar do papel de exutrio dessa
5
Para que a paixo amorosa se transforme em um estmulo esttico e seja realmente criadora,
preciso que se no balde no anseio do amor, mas se realize, se objetive. S assim pode ela de fato
excitar as foras idealizadoras do poeta e, por uma espcie de depurao de seu egosmo, idealizar-
se at a generalizao do sentimento universal. O alto lirismo de um Cames, de um Petrarca e,
no duvido dizer, de um Dante, no procede de outra fonte. Essa depurao no teve tempo de se
fazer em AA, e no seu amor adolescente, precocemente pervertido pelos tipos dos amorosos de
Byron e Musset, havia muito de sensualidade carnal que nessa idade, e em nossos brasileiros, criados
na promiscuidade excitante e provocadora das mucamas, a feio dominante da paixo amorosa
(VERSSIMO,1977, p.31, grifo nosso).
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concepo de amor no ocidente, fala do confito vivido pelo adolescente burgus
entre duas morais que tornam casamento e paixo essencialmente incompatveis:
educado para o casamento, esse adolescente burgus vive, ao mesmo tempo,
imerso numa atmosfera romntica proporcionada por suas leituras e pelo meio
cultural e artstico onde vive, que apresentam a paixo como experincia
suprema pela qual todo homem deve um dia passar para conhecer a vida em sua
plenitude (ROUGEMONT, 1988). A dimenso civilizadora desse ideal amoroso
ajuda, alis, a compreender melhor o papel que ele tambm desempenhou no
Brasil, pois, segundo Maria ngela dIncao, seria no correr do sculo XIX que
a sociedade patriarcal assistiria a uma mudana na sensibilidade em relao ao
amor e sexualidade, levando a um afastamento dos corpos, que passaram a
ser mediados por um conjunto de regras prescritas pelo amor romntico. Essa
mudana teria sido parte de um movimento mais geral na sociedade, marcado por
um afastamento e isolamento do homem moderno em relao comunidade e a
grupos de convivncia
6
.
Por outro lado, seria preciso considerar, tambm, certas contribuies legadas
pelo passado literrio que convergiram para a concepo do amor romntico,
relacionando-o a esse estatuto juvenil, tal como faz Marshall Brown, por exemplo,
ao examinar a persistncia da tradio anacrentica nos sculos XVIII e XIX,
observando que a lrica romntica preservou, justamente, uma dimenso infantil
tpica de tal tradio na concepo de um amor maior que tudo e que resiste aos
interesses e domesticao das paixes, decorrentes da ascenso do racionalismo
econmico. E no se pode deixar de notar que AA chega a se referir expressamente
a Anacreonte em poemas como Pensamentos dela
7
.
Comentrios sugestivos como esses de Brown e Rougemont poderiam ser
desdobrados no caso de AA, a fm de repor a discusso entre amor e adolescncia
em outras bases. Mas isso demandaria um esforo de anlise impensvel aqui e,
por isso, deixo apenas indicado um caminho possvel. Por ora, repito, interessa-me
to-somente considerar a confgurao desse estatuto juvenil em parte signifcativa
6
Os refexos desse trnsito so examinados por Maria ngela dIncao (1989) na fco do perodo,
contrastando, por exemplo, a representao do amor no romance de Manuel Antnio de Almeida e no
de Macedo com este ltimo, em particular, pondo em questo (na discusso travada entre Fabrcio
e Augusto no captulo II de A Moreninha) a concepo do amor (ultra-)romntico em associao
direta com o universo estudantil, o que remete de pronto a AA. Vale ainda aproximar dessa anlise,
os comentrios de Srgio Adorno (1988) sobre o papel conferido literatura como forma de educao
sentimental mediante domesticao dos sentimentos pela razo (o que envolve decerto essa
concepo idealizada de amor), na verdadeira cruzada civilizatria promovida pelos estudantes no
periodismo acadmico da poca de AA.
7
O ensaio de Brown (1999, p.373-404) discute com o livro de Hirschman (1979) em torno da
retomada dessa concepo de amor grandioso, nobre, em conseqncia do sentimento de vazio, tdio
e mesquinhez associado s paixes subjugadas pela ordem burguesa que, de acordo com a crtica
romntica, tornava a poca extremamente pobre em relao s anteriores.
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lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
da obra azevediana, demonstrando como se trata de uma conveno romntica
concebida com um determinado fm em contexto europeu e que pode ter sido re-
signifcada aqui, em vista de certas particularidades histricas e polticas exploradas
adiante.
Reverberaes da adolescncia na obra azevediana
Na discusso com a leitura de Candido, vimos que Alves alegava discordncia
da adolescncia como fator interno obra, sendo antes projeo exterior, de cunho
biografzante. Mas no se pode esquecer o que j advertia o crtico a propsito de
AA em passagens como esta, da Formao:
No desejo, nem de leve, sugerir nele qualquer incapacidade, desvio ou
anormalidade efetiva, mesmo porque estou me referindo ao poeta que, em
suas obras, fala em primeira pessoa; no ao homem AA, necessariamente.
A sua obra exprime, com a fora ampliadora da arte, a condio normal
do adolescente burgus e sensvel em nossa civilizao, mais acentuada ou
prolongada nuns do que noutros: a difculdade inicial de conciliar a idia de
amor com a de posse fsica. Sob este aspecto ele o adolescente, exprimindo
um drama inerente educao crist, que tem sido ao mesmo tempo fator dos
mais graves desajustes individuais e estmulo para as mais altas sublimaes
da arte (CANDIDO, 1981a, p.184, grifo nosso).
Candido visa, portanto, extrair de uma representao particular dissociada da
biografa, pois o eu que fala em 1 pessoa no se confunde com o homem AA
um estatuto mais amplo e geral de uma determinada faixa etria, dentro de uma
classe social especfca: o adolescente burgus e sensvel dentro da sociedade
oitocentista, na qual a educao marcadamente crist conferia ao sexo uma aura de
pecado explicao, alis, que segue muito prxima de Rougemont, mencionada
anteriormente.
Para atestar que esse retrato adolescente se constitui internamente obra,
sem ter de recorrer a qualquer referncia externa fgura do poeta, talvez no seja
de todo ocioso destacar algumas dessas representaes potico-fccionais, antes
de prosseguir com a anlise. Comeo pela prosa, talvez mais evidente porque o
estatuto adolescente se confgura a de forma mais objetiva, em um personagem.
Em Macrio, a primeira meno ao estatuto do protagonista feita pelo
empregado da estalagem que cuida de carregar as malas do moo que parece
estudante. O prprio Macrio trata de se apresentar nesses termos:
Pois eu sou um estudante. Vadio ou estudioso, talentoso ou estpido, pouco
importa. Duas palavras s: amo o fumo e odeio o Direito Romano. Amo as
mulheres e odeio o romantismo (AZEVEDO, 2002b, p.19, grifo nosso).
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Numa caracterizao decisiva e algo paradoxal do personagem, cujo signifcado
subjacente ser explorado no fnal deste ensaio, diz o Desconhecido, que depois
saberemos tratar-se de Sat:
Falas como um descrido, como um saciado! E contudo ainda tens os beios
de criana! Quantos seios de mulher beijaste alm do seio de tua ama-de-
leite? Quantos lbios alm dos de tua irm? (AZEVEDO, 2002b, p.19-20,
grifo nosso).
E ao indagar pela idade deste (Na verdade s belo. Que idade tens? (AZEVEDO,
2002b, p.22), receber de Macrio uma resposta condizente com esse aparente
paradoxo:
Vinte anos. Mas meu peito tem batido nesses vinte anos tantas vezes como
o de um outro homem em quarenta. (AZEVEDO, 2002b, p.22, grifo nosso).
Nota Sat, a respeito da idade:
Ter vinte anos e nunca ter amado! E para quando esperas o amor? (AZEVEDO,
2002b, p.23, grifo nosso).
Ao que Macrio responde, irnico:
No sei. Talvez eu ame quando estiver impotente! (AZEVEDO, 2002b, p.23).
Mais adiante, Sat se mostra surpreso com a devassido de Macrio, evidenciando
qual era a expectativa em relao faixa etria deste:
Admira-me uma coisa. Tens vinte anos: deverias ser puro como um anjo e s
devasso como um cnego! (AZEVEDO, 2002b, p.26).
No segundo episdio, Penseroso, o duplo angelical de Macrio, buscando
dissuadir este do sentimento de morte que o assola, diz:
Morrer! to moo! E no tens pena dos que choraro por ti? [...] Pobre moo!
no amas! (AZEVEDO, 2002b, p.57).
Sat, reaparecendo justamente nesse momento, vem para amparar Macrio quando
este desfalece e, carregando-o nos braos, dir, em trecho marcado pela nota de
homoerotismo j assinalada por Candido:
Vamos... E como belo descorado assim! com seus cabelos castanhos em
desordem, seus olhos entreabertos e midos, e seus lbios feminis! Se eu no
fora Sat eu te amaria, mancebo... [...] Vou deit-lo num leito macio. Daqui
a pouco seu desmaio passar. um efeito do ar frio da noite sobre uma
cabea infantil ardente de febre. (AZEVEDO, 2002b, p.61, grifo nosso).
71 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
No s a ambiguidade sexual, mas tambm a compleio fbil da personagem se
ressentindo com a friagem noturna pode ser caracterstica dessa faixa etria. Como
idade de transio, compreensvel que o imaginrio adolescente oscile entre as
referncias juvenis e as reminiscncias infantis. Da a impreciso ou oscilao das
menes feitas aos personagens da pea (moo, mancebo, rapaz, jovem, infante,
criana....), que persistiro no restante da obra
8
. Outra motivao histrica para essa
impreciso etria ser vista adiante, com Jauss.
Entre parnteses, vale notar que a faixa etria do protagonista (como ocorrer
em outros momentos da obra) est tambm em correlao com a idade da nao
(conforme a conhecida tese herderiana, ento em voga, que equiparava a idade dos
povos dos homens). o que se v no seguinte argumento de Penseroso:
No sentiu ele quela sua nao infante que se embala nos hinos da indstria
europia como Jpiter nas cavernas do Ida e no alarido do Coribantes tem
futuro imenso? (AZEVEDO, 2002b, p.71-2).
Ao otimismo e crena juvenil de Penseroso responder Macrio:
Escuta-me ainda. O autor deste livro no um velho. Se no cr porque o
ceticismo uma sina ou um acaso, assim como s vezes um fato de razo.
As cordas daquela lira foram vibradas por mos de moo, mos ardentes e
convulsas de febre... talvez de inspirao... (AZEVEDO, 2002b, p.74, grifo
nosso).
A essa resposta, Penseroso torna a se lastimar (No crer! E to moo! Tenho
pena de ti. (AZEVEDO, 2002b, p.75), tentando ainda, em vo, dissuadir Macrio
de tamanho ceticismo: Mas ns, mas tu e eu que somos moos, que sentimos
o futuro nas aspiraes ardentes do peito, que temos a f na cabea e a poesia
nos lbios, a ns o amor e a esperana: a ns o lago prateado da existncia.
(AZEVEDO, 2002b, p.78). Mais para o fecho da pea, dir ainda Sat a Macrio:
s uma criana. Ainda no saboreaste a vida e j gravitas para a morte. O que te
falta? (AZEVEDO, 2002b, p.92, grifo nosso).
Tais fragmentos, creio, bastam para atestar esse estatuto juvenil do protagonista.
Por isso poupei o leitor de citar os frequentes eptetos com que Macrio e seu duplo
so referidos em outras tantas passagens. Em vez disso, prefro promover um rpido
passeio pela poesia para ver como esse estatuto se confrma e chamar a ateno
a certos aspectos dessa imagem adolescente que corroborem as hipteses aqui
aventadas. Na poesia, certo, como est ligada voz lrica, essa identidade juvenil
8
No caso da ambigidade entre termos como adolescncia e juventude, no custa lembrar que,
ainda hoje, essas faixas etrias tendem a se sobrepor, pois a OMS, por exemplo, considera adolescente
o indivduo entre os dez e os dezenove anos, enquanto o jovem se situa entre quinze e vinte e cinco
anos.
72 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
Vagner Camilo
se torna um pouco mais difusa. Vou me ater, entretanto, a algumas referncias mais
diretas, sem me aventurar por outras menos evidentes que, no entanto, poderiam
tambm contribuir para reconstituir o contexto de enunciao e a identidade do eu
que se enuncia nos versos.
O ttulo, por si s, j diz muito, pois no -toa que a Lira seja dos vinte anos.
Reiterada tambm em mais de um momento, como em Macrio, precisamente
essa idade do eu lrico que, em Tarde de outono, por exemplo, vai conferir a aura
excepcional de beleza da amada. A meno aos vinte anos volta ainda em poemas
como Saudades e Idias ntimas, mas h outros aspectos relacionados a esse
estatuto adolescente na 1 parte da Lira que interessa destacar.
o caso, em particular, de um poema como Cantiga, que me parece ocupar
uma posio central na defnio da potica do livro. Isso porque ele reescreve
em versos o conto de fadas que trata da fgura paradigmtica da representao da
mulher amada em AA: a bela adormecida, como o poeta trata de explicitar em pelo
menos dois outros momentos, de Macrio
9
e de Idias ntimas. O carter lendrio
e o tom singelo dos versos de Cantiga apontam para esse imaginrio infantil,
reforado pela viso da amada e do eu lrico que lhe dirige o convite amoroso
(Acorda minha donzela, / soltemos da infncia o vu... (AZEVEDO, 2002a,
p.114)). Trata-se de uma das mais belas verses do conto entre ns, descontada
talvez a posterior, de Alberto de Oliveira, que, em Fantstica, fel aos preceitos da
escola parnasiana, nada preserva do registro singelo de AA, recorrendo reifcao
das palavras, mais adequada descrio suntuosa da torre de marfm em que a
princesa se mostra encerrada.
Ainda na 1 parte da Lira, as menes condio e aos atributos do jovem
mancebo aparecem tambm em Anima mea, Hinos do profeta, Saudades
(inclusive na epgrafe de Byron), A harmonia, Vida, Tarde de vero e,
claro, Lembrana de morrer, confgurando a temtica do luto pbere (como diz
Haroldo de Campos (1977, p.223), embora em chave depreciativa). Antes de passar
2 parte, h uma ltima observao a fazer a respeito daquela fuso antittica do
jovem com o velho, j assinalada em Macrio. Ela reaparece no contexto da Lira
em poemas como Lgrimas de sangue e Saudades:
A dor me envelheceu.
O desespero plido, impassvel
Agoirou minha aurora entristecida,
De meu astro descreu.
Oh! se eu pudesse amar! Mas no: agora
Que a dor emurcheceu meus breves dias... (AZEVEDO, 2002a,
p.128)
9
Que Deus a tivesse criado adormecida nalma at ver-me, como aquelas princesas encantadas dos
contos que uma fada adormecera por cem anos. (AZEVEDO, 2002b, p.24).
73 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
Foi por ti que num sonho de ventura
A for da mocidade consumi,
E s primaveras digo adeus to cedo
E na idade do amor envelheci! (AZEVEDO, 2002a, p.116)
Passo 2 parte da Lira, onde a imagem do jovem ou adolescente marca presena
em passagens de Um cadver de poeta, em Os bomios e na srie Spleen e
Charutos, com o eu garboso e rapaz de Vagabundo. Quanto a Idias ntimas,
sem dvida um dos maiores poemas de AA e, mesmo, de todo o Romantismo,
nem preciso falar o quanto se recorta a a identidade do eu adolescente, nos bens
caoticamente dispostos pelo espace troit da repblica estudantil
10
.Quanto aos
poemas que integram a continuao da Lira, afnados ainda com a dico irnica
ou humorstica da 2 parte, h o soneto que trata de um mancebo que no jogo se
descora e que v sua imagem se espelhar na de outros tantos: Quantos moos
perdidos vejo agora!. J entre os poemas que se afnam com o tom da 1 parte,
mencione-se: Lgrimas da vida (inclusive pela epgrafe de Gautier); Lembrana
dos quinze anos; os belssimos versos meditativos de Pantesmo; Desnimo;
Plida virgem; Minha musa; 12 de Setembro; e, entre outros, Oh! No
maldigam!.
Creio que as passagens mencionadas desses dois livros so sufcientes para
atestar a centralidade da representao do mito adolescente internalizado na obra
azevediana, sem ter de recorrer a um inventrio exaustivo das demais obras. Passo
s consideraes sobre o imaginrio adolescente no romantismo europeu.
O eu romntico e o egosmo adolescente como herosmo trgico
Com relao a esse estatuto adolescente confgurado no conjunto da produo
azevediana, que responde pela coerncia da viso de amor e de mundo por ele
instituda, preciso reiterar que ele no mantm qualquer relao com a pessoa
do poeta, no importando, portanto, saber em qual(is) fase(s) de sua curta vida
foram compostos seus vrios poemas e escritos em prosa. Trata-se, repito, de um
mito romntico, literariamente construdo, como foi o ndio para a primeira
gerao, benefciando-se quem sabe at da mesma matriz rousseauniana, que
chega a falar da adolescncia, no Emlio, como um segundo nascimento, marcado
por instabilidades, crises, alteraes de humor e rebeldia (ROUSSEAU, 1999).
Enquanto construo mitolgica, claro, ele no resiste prova da confrontao
com o real, no cabendo, portanto, indagar sobre a maior ou menor veracidade da
imagem cunhada pelos romnticos em face da realidade da adolescncia poca.
10
Examinei detidamente o poema sob esse aspecto entre outros tantos que justifcam sua qualidade
excepcional em Devaneios de um estudante solitrio (CAMILO, 1997, p.75-96).
74 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
Vagner Camilo
Basta, nesse sentido, lembrar observaes como esta, de Hans Robert Jauss, para
ver como esse tipo de indagao irrelevante:
O conjunto de tempo vivido desde o nascimento at a morte [...] no est
subdividido por cesuras cronolgicas expressas em anos, mas se mostra
articulado pela oposio simblica tradicional entre juventude e velhice,
opondo, por sua vez, juventude e infncia. A essas fases correspondem
modelos comunicativos que estabelecem dois umbrais entre o menino e o
jovem [...] e [...] entre a idade risonha dos amores e o matrimnio [...]. O eixo
biogrfco de relevncia mostra, pois, no s uma infncia estabelecida como
mundo especfco com suas normas prprias, cujo descobrimento remonta
a Rousseau no que concerne pedagogia e a Victor Hugo na lrica. Atesta
tambm que a puberdade, da qual Rousseau fez para a conscincia coletiva
o umbral de um segundo nascimento, foi convertida em fase especfca da
existncia, com uma durao e normas prprias. A extenso da adolescncia
varia conforme os modelos lricos: pode ir da poesia do primeiro amor at
a prosa da vida conjugal, passando pelo umbral do matrimnio, mas pode
tambm englobar os registros antitticos do verde paraso dos amores
infantis e de uma juventude, apenas uma tormenta tenebrosa, para acabar
com o adeus que o homem de trinta anos dirige ao sonho da juventude
(JAUSS, 1989, p.273, grifo nosso).
Do ponto de vista da histria das mentalidades, Philippe Aris demonstrou
como a adolescncia permaneceu praticamente ignorada durante toda a Idade
Mdia e na maior parte do Ancien Rgime, de modo que a criana era lanada sem
transio no mundo do adulto, sendo confundida com e tratada como ele
11
. Uma
separao como faixa etria diferenciada, em princpio incompleta e em seguida
mais e mais rigorosa, s viria a ocorrer entre os sculos XVII e XIX. O grande
fenmeno que contribuiu decisivamente para essa distino foi a escolarizao
progressiva da educao, que separou os estudantes do resto da populao,
afastando-os do convvio com o adulto durante o tempo de escolaridade, ao
encerr-los no interior das instituies de ensino. Mas, para nossa argumentao,
o mais interessante no ensaio de Aris reside no seguinte trecho, que apresenta
a justifcativa para a mitifcao romntica do adolescente, relacionando-a com
citaes da Confession dun enfant du sicle, em que Musset evoca um sentimento
recorrente entre poetas do perodo, cuja expresso mais acabada entre ns est
justamente em AA:
digno de nota que ao fnal do primeiro grande impulso da escolarizao, no
incio do [sculo] XIX, [...] aparea uma juventude consciente dela mesma, e
11
Diferentemente, portanto, da Antiguidade e das ditas sociedades primitivas onde, segundo
historiadores e etnlogos, a juventude existia como faixa etria muito bem delimitada, na qual se
entrava e da qual se saa com base em ritos de iniciao ou de passagem (cf. ARIS, 1993).
75 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
que essa tomada de conscincia venha acompanhada de uma doena: o mal
do sculo.
O romantismo dos flhos do sculo um mal da juventude. [...] Os glosadores
atuais da crise da juventude se referem por vezes ao romantismo para sustentar
uma tese tranqilizadora da permanncia da crise: ela seria prpria da idade e
reencontrada ao longo de toda a Histria.
possvel, com efeito, que nas sociedades em que as faixas etrias no tenham
nem estabilidade nem funo, o acesso coletivo juventude se acompanhe
sempre de uma doena, mas ainda preciso que haja juventude. Ora, antes do
sculo XVII no havia juventude consciente nem reconhecida.
A turbulncia dos estudantes da Idade Mdia, que se tem exumado com a
mesma fnalidade de provar o retorno de fenmenos idnticos, no tem nada
a ver com as emoes do romantismo [...] No o mesmo das manifestaes
da juventude romntica. Elas so apresentadas pelos contemporneos como a
revolta de uma gerao. [...] Todavia, os efeitos dessa primeira segregao no
iam alm de uma doena ressentida apenas pela pequena minoria da juventude
das classes superiores. Ela se traduzia em fatos por uma epidemia de suicdios,
pela participao nas revolues e, sobretudo, na arte e na literatura. De
um lado, a maior parte dos jovens no era tocada pela quarentena escolar e
era sempre misturada com os adultos. De outro, a juventude romntica ela
mesma no sofria at o fm as conseqncias psicolgicas da separao: os
escolares no eram to numerosos no conjunto da sociedade para que essa
separao fosse total. As relaes costumeiras, que teciam os laos estreitos de
sociabilidade para alm das pequenas unidades familiares, conservavam muito
de fora para compensar o isolamento do colgio. Tambm o mal do sculo, se
ele parece bem o signo da apario da juventude, no se estendeu para alm da
burguesia. (ARIS, 1993, p.276-277, grifo do autor).
O potencial contestatrio (e mesmo poltico) do mito romntico da adolescncia
evidenciado tambm por Alan Liu em denso estudo sobre Wordsworth, no qual
o adolescente surge como a prpria encarnao do eu romntico em sua atitude
de negao social, prefgurada pela negao da histria familiar. Liu trata de
precisar a importncia antecipadora, o alcance e tambm o limite dessa atitude em
passagens como esta:
O eu romntico e sua prognie metodolgica [...] so um testamento de
negao social [...]: a rejeio adolescente da histria familiar cuja teoria
ltima foi a represso/sublimao ou Aufhebung. [...] [A] adolescncia foi
a zona de fronteira alargada do desenvolvimento pessoal, cuja descoberta
histrica e primeira narrativizao, naturalizao e ideologizao [...]
prepararam, precisamente, a propagao da interpretao psicanaltica e
fenomenolgica. [...][S]e o eu romntico e suas interpretaes mais amplas
eram negaes da histria familiar, eles eram igualmente negaes mimticas.
Assim como o adolescente em nossa acepo moderna, o eu [...] negou a
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Vagner Camilo
forma da famlia confnada apenas para no fm incorporar aquela forma em
sua estrutura profunda. O eu e seus mtodos eram a negao da famlia [...],
mas a famlia ela mesma [...] foi a precursora da negao. Foi a famlia nuclear
[...] que originalmente negou as multiformes e fragmentadas permutaes da
organizao social para se declarar ela mesma o nico grupo signifcativo. O
egotismo moderno ento apenas reduziu o grupo j contrafactual em uma alma
isolada, em cujo compasso todas as ideologias contestatrias da rbita social
do eu no s parental, mas tambm consagunea, de classe, profssional e
assim por diante agora lutavam. [...] [O] eu romntico a imaginao do
egosmo adolescente como herosmo trgico; o adolescente agnico que age
`egostica e infelmente para com a famlia s porque, no fundo, ele ou ela
fel prpria infdelidade necessria da famlia a seus ideais (LIU, 1989, p304-
305, grifo nosso).
H, alm disso, o vnculo j mencionado entre a fgura do jovem e o ambiente
estudantil, tambm presente em alguns dos principais interlocutores de AA, como
o prprio Musset, representante da jeunesse dore. Como bem lembra Hobsbawm,
o Romantismo, sobretudo na sua fase de revolta antiburguesa, associa-se aos
interesses de dois grupos, dos quais um representado pelos jovens estudantes
socialmente deslocados, assolados pelo temor a uma velhice respeitvel, com
casamento e carreira digna, que insistem em denunciar a contradio entre a to
propalada promessa da carreira aberta ao talento e a injustia real do monoplio dos
burocratas e flisteus (HOBSBAWM, 1977).
Para no me estender mais sobre a nfase dada pelo romantismo a essa
fgurao mtica da adolescncia ou juventude, lembro, por ltimo, o comentrio
de Franco Moretti a respeito do surgimento de um heri novo (no duplo sentido do
termo) na literatura de fns do sculo XVIII e primeira metade do XIX. Nota o crtico
que a pica clssica tendia a tornar heri um homem maduro (a exemplo de Heitor,
Aquiles e Ulisses), instituindo, assim, por um longo tempo, nel mezzo del camin
de nostra vita como o paradigma do estgio ideal da existncia, eqidistante dos
problemas representados pela juventude e pela velhice extremas. Em contrapartida,
os tempos modernos, a datar do Wilhelm Meister de Goethe, elegero a juventude
como a parte mais signifcativa da vida, tornando-se, cada vez mais, representativa
de uma poca marcada pela mobilidade e pela inquietao interior (atributos da
idade) e tendo no Bildungsroman sua forma simblica. A juventude , por assim
dizer, a essncia da modernidade, o signo de um mundo que busca seu signifcado
no futuro mais que no passado (MORETTI, 1987, p.4). E curioso atentar aqui
para o fato de essa valorizao da juventude encontrar sua formalizao em um
gnero literrio especfco o Bildungsroman , pois no se pode esquecer que,
apesar de no se tratar de um romance, Macrio foi defnido por Candido como
uma obra de formao, embora s avessas, em funo do aprendizado do mal,
77 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
tomando por inspirao outro modelo goethiano (agora, o fustico, ao qual voltarei
adiante).
So Lus Gonzaga e a neocracia do Segundo Reinado
Podemos, ainda, encontrar no prprio contexto scio-poltico brasileiro
do sculo XIX uma outra justifcativa histrica para essa valorizao mtica da
juventude ou adolescncia, se acatarmos, em parte, a tese de Gilberto Freyre (1951,
p.107):
Ainda no se atentou nesse aspecto curioso do Segundo Imprio entre ns:
a repentina valorizao do moo de vinte anos, plido de estudar, que nem
um sefardim. Valorizao favorecida por uma espcie de solidariedade de
gerao, de idade e de cultura intelectual, da parte do jovem Imperador.
Devendo-se acrescentar a esse fato o dos moos representarem a nova ordem
social e jurdica, que o Imperador encarnava, contra os grandes interesses
do patriarcado agrrio, s vezes turbulento e separatista, antinacional e
antijurdico.
Essa valorizao solidria no reinado de certo modo antipatriarcal de Pedro
II justifcaria a ascenso social e poltica quase sistemtica [...] a cargos, outrora
s confados a velhos de longa experincia da vida. desses moos de vinte anos,
[...] aliados naturais de sua poltica de urbanizao e de centralizao, de
ordem e de paz, de tolerncia e de justia. Poltica contrria aos excessos de
turbulncia individual e de predomnio de famlia: s autonomias baseadas,
s vezes, em verdadeiros fanatismos em torno de senhores velhos (FREYRE,
1951, p.235-238).
O jovem valorizado no Segundo Reinado, portanto, compreendia aquele
cuja formao era (como a do imperador) exclusivamente acadmica e livresca
(em suma, bacharelesca), que se desenvolveu entre ns com sacrifcio do
desenvolvimento harmonioso do indivduo. Da, segundo Freyre, a adoo de certa
imagem do jovem extremamente frgil, fbil, como padro de beleza. Imagem
por vezes mrbida
12
, que seria encarnada justamente pelos nossos romnticos
de segunda hora tendo frente, claro, o dolo dos estudantes: lvares de
12
Freyre (1951, p.239) chega a falar em "volpia da doena" e "idealizao doentia da mocidade
doente." Diz ainda: "Chegara a poca de ser quase to bonito morrer moo, aos vinte, aos trinta anos,
como morrer anjo, antes dos sete. Morrer velho era para os burgueses; para os fazendeiros ricos; para
os vigrios gordos; para os negros mais bem tratados de engenho. Os gnios deviam morrer cedo
e, se possvel, tuberculosos. Na esteira dessa leitura freyreana, Patrcia Lavelle acrescenta que essa
exaltao da debilidade fsica se confgurava como signo de distino social, delineando um ideal
aristocrtico e no burgus de indivduo, forjado para o cio elegante e contrapondo-se ao vigor
e fora do corpo escravo, preso ao trabalho. (LAVELLE, 2003, p.84-88).
78 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
Vagner Camilo
Azevedo, denominado por Freyre de o So Lus Gonzaga das devoes literrias
do adolescente brasileiro. O antroplogo no chega a ponderar sobre o fato de que
esse padro no era uma tendncia local, mas o modelo por excelncia de beleza
cultivado por certo imaginrio romntico em qualquer parte onde grassou a escola.
De todo modo, Freyre traz certas consideraes histrico-polticas que permitem
fundamentar melhor essa tendncia poca. Dentre as fontes por ele consultadas,
vale citar a seguinte passagem do Padre Lopes Gama:
Hoje tudo jovem; no se fala seno em jovens, e at os mais importantes
empregos do Estado so preenchidos por jovens. Antigamente para certos
cargos exigia-se uma idade madura, porque se entendia que o homem
adiantado em anos, se alis tinha os precisos conhecimentos, era mais
prudente, mais reportado, mais instrudo pela experincia, e mais capaz de
infundir venerao. Hoje no assim. As luzes tm penetrado por tudo. Um
jovem barbipoente um maduro juiz, um insigne magistrado, e na idade de
21 anos j tem mais prudncia, mais siso, mais prtica do mundo do que um
Egas Muniz ou um Joo das Regras. [...] Se seus prprios pais os querem
repreender, recalcitram, arrebitam-lhes o beicinho, e muito favor lhes fazem se
os no maltratam de palavras chamando-os rabugentos, estpidos, ignorantes
e patetas. (CARAPUCEIRO, 1840).
Pode-se supor que essa oposio entre jovens e velhos no vai muito alm
da velha tpica do mundo ao revs, com a inverso de papis prprios a cada
uma dessas idades (CURTIUS, 1975). Mas o fato que, alm de O Carapuceiro,
Freyre recorre ainda a Joaquim Nabuco que reitera essa valorizao do jovem no
Segundo Reinado, a ponto de falar em uma verdadeira neocracia: a abdicao
dos pais nos flhos, da idade madura na adolescncia... Fenmeno que lhe pareceu
exclusivamente nosso quando [supe Freyre] parece caracterizar, com seus
excessos, toda transio do patriarcalismo para o individualismo (FREYRE, 1951,
p.245; NABUCO, 1895). No se pode, todavia, esquecer que essa transio foi
marcada, no Brasil, mais pela persistncia dos antigos valores, ao lado, em tenso
ou contradio com os novos. Basta lembrar a famigerada tese de Srgio Buarque
de Holanda (1988) sobre o confito entre o personalismo implcito na cordialidade
brasileira e as demandas dos novos padres urbanos e cosmopolitas encarnados
pelos bacharis. Ou ainda a anlise que Raymundo Faoro dedicou perpetuao,
sob nova forma, da ordem estamental herdada da tradio portuguesa, com a
cooptao, pela burocracia estatal, desses
[...] jovens retricos, hbeis no latim, bem falantes, argutos para o sofsma,
atentos s novidades das livrarias de Paris e Londres [...], fascinados pelos
argumentos de Guizot e Thiers, em dia com os fnancistas europeus, tmidos na
imaginao criadora e vergados ao peso das lies sem crtica [...] (FAORO,
1989, p.389).
79 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
Freyre fala do romantismo em geral, mas importante lembrar que, em
termos de periodizao literria, a fgura do adolescente no comparece em todas
as geraes. Ela no corresponde, por exemplo, imagem dos poetas e escritores
da 1 gerao, mais diretamente ligados a Pedro II. Dessa gerao vacilante,
oscilando entre duas estticas (a neoclssica e a romntica) e duas atitudes polticas
(o liberalismo e o respeito ao monarca), o retrato era outro e bem distante, como
notou Candido,
[...] do que nos habituamos, por extenso indevida, a considerar romntico,
isto , o ultra-romantismo da gerao seguinte. Suas venerveis, cabelos
arrumados, culos de aro de ouro, pose de escritrio. Homens de ordem e
moderao, medianos na maioria, que viviam paradoxalmente o incio da
grande aventura romntica e, mesmo no aceso da paixo literria, desejavam
manter as convenincias, nunca tirando um olho do Instituto Histrico ou da
jovem e circunspecta majestade de D. Pedro, ao qual dedicam os seus livros.
(CANDIDO, 1981, p.49).
Em boa medida, pode-se dizer que em contraponto a essa imagem austera,
senhoril, que se afrma o mito da adolescncia na 2 gerao, favorecido pela
condio estudantil, a partir da qual vai se acentuar a oposio entre o patriarca
e o bacharel com seus respectivos atributos e valores. A neocracia mencionada,
criticamente, por Nabuco em carta de 1895 ao Baro de Jaceguai (alis, primo de
AA) tinha em mira sobretudo as geraes posteriores, republicanas (MARTINS,
2008), embora reconhecesse que essa tendncia datava de meados do sculo XIX,
o que remete poca do autor da Lira.
Antes de prosseguir com a anlise, seria interessante considerar como esse
individualismo se afrmou de modo contraditrio no pensamento poltico liberal da
mocidade acadmica para em seguida contrast-lo(s) com: (a) a perspectiva poltica
de AA em seus discursos e cartas: (b) a retomada de certo mito do individualismo
moderno pelo autor de Macrio; e, por fm, (c) o tratamento dispensado fgurao
do adolescente no conjunto da obra valendo-se daquela fuso antittica de juventude
e velhice mencionada anteriormente.
Contradies do liberalismo em contexto acadmico
Ao contrrio da imagem, por muito tempo corrente, de desajuste, marginalizao
e alheamento em relao s questes nacionais ou poltico-sociais, a 2 gerao
romntica ainda se orientava, sim, por um projeto civilizador, pelo menos no
caso do periodismo acadmico em que tomaram parte AA e seus contemporneos.
Foi o que demonstraram Helder Garmes, a respeito dos Ensaios literrios, e de
modo mais abrangente, em termos cronolgicos, Srgio Adorno, cujos principais
argumentos retomo aqui. De acordo com o socilogo, a formao do bacharel
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Vagner Camilo
no regime monrquico se dava menos em sala de aula, do que nas agremiaes
acadmicas e, sobretudo, no jornalismo poltico e literrio, onde eram debatidos
os principais assuntos nacionais e locais, elaborados manifestos, promovidas as
campanhas e articuladas alianas partidrias. Instrumentos de propaganda das
distintas orientaes polticas de tais agremiaes cientfcas, flosfcas, literrias
etc., os inmeros peridicos criados entre 1830 e 1883 representavam a antessala dos
gabinetes executivos, da tribuna parlamentar e dos tribunais judicirios, na medida
em que ofereciam aos futuros bacharis a oportunidade de burilar a linguagem falada
e escrita, proporcionando verdadeiro aprendizado da demagogia. Desse contato com
a imprensa estudantil como instrumento formador resultaram o culto da erudio
e a atrao pelo saber ornamental caractersticos da personalidade do bacharel
juridicista que, norteando-se pela f pedaggica na razo, aspirava a iluminar o
caminho dos povos pelo proselitismo das letras, de onde o vezo retrico tpico do
nosso intelectual-escritor. Nesse sentido, sempre segundo Adorno, a literatura teve
papel decisivo na estetizao do pensamento poltico e na formao do bacharel,
instrumentalizando-o no uso da palavra. Essa imprensa acadmica representou um
importantssimo meio de difuso dos fundamentos do liberalismo econmico e
poltico, que se constitua, poca, como ideologia ligada exclusivamente aos
interesses antagnicos dos homens brancos, livres e proprietrios, dissociada,
portanto, dos princpios democrticos. Longe de reivindicarem uma maior
democratizao desses direitos atravs da imprensa acadmica, os bacharis uniam-
se em torno de um fm nico: o de desenvolver as estruturas jurdico-polticas do
Estado sob controle dos grupos sociais dominantes. Versados na arte da prudncia
e da moderao polticas, privilegiavam a autonomia da ao individual em vez da
coletiva; o princpio da liberdade em vez da igualdade.
Os pressupostos liberais guiavam os pronunciamentos dos redatores do
periodismo acadmico sobre questes no s de foro pblico, mas tambm privado,
voltando-se para os costumes, a educao, os modos de ser e pensar, o perfl
moral dos tipos humanos e as relaes entre os sexos (assunto em que a literatura
desempenhou, tambm, importante papel como escola de educao sentimental).
Numa verdadeira cruzada civilizatria, essa imprensa, concebida como porta-
voz dos acadmicos para os prprios acadmicos, com vistas unifcao de
valores e ideologia, foi-se afrmando como guardi da moral e da ordem pblica,
promovendo o combate aos vcios e males que julgavam promover patologias quase
incurveis na anatomia do Estado brasileiro. Contra a prostituio e a devassido
dos costumes, por exemplo, os redatores dos jornais acadmicos insistiam na
necessidade de medidas verdadeiramente proflticas para extirpar de vez essas
doenas ou sujeiras (pois eram tratadas nesses termos) e, assim, salvaguardar, entre
outras coisas, a famlia que desempenhava um papel estratgico como veculo
de mediao entre a sociedade e o Estado, entre o privado e o pblico, pois era
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considerada pelos redatores dos jornais acadmicos um agente efcaz na formao
do carter nacional e, nessa medida, destinada a forjar o cidado brasileiro atravs
da domesticao dos sentimentos pela razo. A seus olhos, cabia ao Estado,
desse modo, um papel policialesco, que deveria manter os costumes sob vigilncia
contnua, mas sem que essa represso atentasse contra a liberdade dos indivduos.
Ou melhor, de alguns deles, para os quais se pleiteava a liberdade individual
contra os abusos do poder legislativo; a liberdade econmica contra a excessiva
interferncia estatal nos negcios mercantis; e a liberdade de pensamento contra
toda e qualquer espcie de cerceamento. Havia, alm disso, a questo da liberdade
religiosa, envolvendo disputas de poder entre liberais e clrigos, que giravam em
torno de ortodoxias religiosas ou intromisses do clero em assuntos de ordem
pblica ou privada (como o ensino laico), mas sem que isso desencadeasse uma luta
radical contra os princpios da Igreja Catlica ou contra sua unio com o Estado a
ponto de a imprensa acadmica chegar mesmo a considerar o clero um meio efcaz
de civilizao para o Brasil.
AA, que atuou no periodismo do tempo, marca um posicionamento
poltico interessante em relao a essa ideologia estudantil, fugindo inclusive da
sobreposio dos princpios liberais aos democrticos apontada por Adorno. o
que se pode notar nos dois discursos por ele pronunciados comunidade acadmica
em 1849 e 1850, notadamente no segundo.
O primeiro deles foi recitado no dia 11 de agosto de 1849, na sesso acadmica
comemorativa do aniversrio de criao dos cursos jurdicos do Brasil. Nele, o
orador comea por reconhecer que seria um esforo louvvel se se tratasse da misso
poltica das Academias, mostrando a infuncia universitria exercida no progresso
da civilizao, e atestando, assim, o [...] impulso da vanguarda dos sculos dessa
turma brilhante de jovens, representantes do porvir. (AZEVEDO, 1942, p.400)
. Furta-se, no entanto, a tal misso, delegando a outros que se encarreguem dessa
nobre tarefa de rememorar [...] os anais das sociedades secretas de Iluminados que
fzeram a Revoluo francesa, as [...] corporaes de estudantes que ergueram nas
ruas e praas de Paris o brado republicano que hoje a revoa pela Europa inteira
(AZEVEDO, 1942, p.401); e os Carbonrios na luta pela unifcao italiana e
contra a dominao austraca passagem, alis, bastante reveladora da simpatia de
AA pelas sociedades secretas do tempo
13
.
Evitando tratar, pelo menos por ora, dessa misso poltica, o orador se
prope, neste discurso, a uma outra tarefa no menos nobre: apontar as falanges
13
Sobre seu suposto vnculo de AA sobre a Bucha, que parece ter desempenhado um papel parecido
com o da maonaria nos movimentos emancipatrios, ver o conhecido estudo de Haddad (1960).
Ver tambm as consideraes de Adorno (1988) sobre as anlises de Brasil Bandecchi e Francisco
Teotnio Simes Neto a respeito do papel desempenhado pela Bucha na seleo dos quadros para a
burocracia estatal. Adorno reclama pela falta de um estudo que privilegie um enfoque sociolgico em
vez do poltico (j contemplado por esses dois intrpretes).
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acadmicas na vanguarda sim que ali sempre foi-lhes posto de honra mas
na vanguarda do progresso literrio. Busca demonstrar o passado e o presente
dessas instituies, a fm de deduzir-lhe o futuro. Para tanto, historia a gnese das
mais antigas escolas convertidas em universidades europeias (Paris, Montpellier,
Oxford, Salerno, Pavia...) e o grande reconhecimento e poder por elas alcanados,
garantindo certas prerrogativas s elites acadmicas, que confguravam, assim, uma
espcie de mandarinato:
A transformao das Escolas em Universidades, a instituio dos ttulos
acadmicos, a concesso de privilgios e regalias, o estabelecimento de uma
jurisdio independente para os freqentadores dos cursos universitrios,
foram fatos que tiveram dois efeitos: o primeiro mostrar o alcance intelectual
dos fundadores de semelhantes instituies o segundo abrir a estria do
progresso juventude esperanosa das Academias. (AZEVEDO, 1942, p.403).
Ao mesmo tempo que reconhece nas corporaes acadmicas a verdadeira
aristocracia a da Cincia, AA trata logo de advertir que [...] os mancebos das
Universidades nunca renegaram as idias do Povo [...]. Foi ento essa instituio
o reconhecimento dos direitos populares representados pelo saber. (AZEVEDO,
1942, p.403). Por isso se refere a eles como Homens do Povo categoria sempre
ambgua, imprecisa, que no discurso romntico tendia mais a se diluir numa abstrao
flosfca do que a ser reconhecida como um grupo socialmente delimitado
14
.
Depois de reconhecer a infuncia da Universidade na vida poltica e na
poesia, o orador, na impossibilidade de acompanhar o desenvolvimento acadmico
poca por poca, passa ao estado atual dessa instituio observando que, se o sculo
XVIII foi o da sagrao popular, o XIX seria o da soberania das inteligncias.
Nota que as consideraes sobre as universidades europias valem tambm para as
ento homenageadas Academias Jurdicas Brasileiras, que so tributrias daquelas,
j que tudo se aprendeu l: literatura, cincia, artes... Mas a essa condio no pode
14
Desde sua redescoberta ou inveno (BURKE, 1989) em fns do XVIII e incio do XIX, o
conceito de povo podia compreender classes especfcas, como camponeses e artesos, mas tendia
a se diluir para englobar a ideia de comunidade ou nao. Como notou Hobsbawm (1977, p.288),
podia ser um conceito revolucionrio entre os povos que estavam a ponto de reafrmar ou descobrir
sua identidade nacional, como podia ser conservador, quando se afrmava [...] as virtudes simples
do conformismo, ignorncia e devoo do povo. Comentando o apelo ao povo ou ao sentimento do
povo nos escritos de romnticos ingleses, nota Raymond Williams (1969, p.56-57) que tal conceito
dizia respeito [...] a uma idia, a um leitor ideal, um padro que poderia ser colocado acima do
clamor em torno das efetivas relaes entre o escritor e a sociedade. Por isso um Wordsworth tendia
a dissociar o pblico (ululante poro da comunidade dirigida por infuncia de grupos) do povo
flosofcamente caracterizado, esprito encarnado, superior ao curso real dos acontecimentos, ao
qual se deve total reverncia e devoo. J Herder dizia que [...] o povo no a turba das ruas,
que nunca canta nem compe, mas grita e mutila (apud BURKE, 1989, p.49). Entre os estudantes
paulistanos, esse povo concebido como pura virtualidade era inspirado em parte pela leitura do Le
livre du peuple, de Lamennais (GARMES, 2006).
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se resumir o porvir e por isso exorta a mocidade acadmica a se libertar da tutela
europeia.
Segue o orador explorando a lgica da evoluo histrica e o papel que coube
intelectualidade nesse processo. Reconhece, assim, que todo desenvolvimento
humanitrio passa por dois estgios o preparatrio, de isolamento da nao nova,
e o de unidade ou fuso, marcado pela comunicao e unio dos povos e raas. Nota
a esse respeito que a civilizao europeia hoje o ecletismo de todas as antigas: A
Histria est a para prov-lo; no houve sequer um fato de progresso e civilizao
que no viesse da fuso das raas nas Naes, e das Naes em novas organizaes
polticas. (AZEVEDO, 1942, p.409). Alargando a tese de Martius, AA reitera que
a
Histria flosfca de um Povo [...] o estudo das aes e reaes das raas
entre si, tendentes para o grande fm unitrio desenvolvidas ou tolhidas
pelas circunstncias de tempo e lugar. A Histria das Naes o estudo do
embate e da fuso das civilizaes parciais entre si, na cruzada do progresso.
(AZEVEDO, 1942, p.409-410).
E a seu ver, [...] nesse grande desenvolvimento do esprito humano, aos homens
da Cincia que pertence a direo das turbas [...] (AZEVEDO, 1942, p.410)
lembrando o exemplo de cientistas, legisladores e bardos das mais diversas culturas
que com suas narrativas trazem notcia do que viram no estrangeiro. Sem se deixar
inebriar pela concepo utpica do publicista e historiador Elias Regnault, para
quem a convergncia de todas as raas, inteligncias e foras [...] deveria por certo
produzir, no continente americano, uma nova raa mais forte, uma civilizao mais
bela, uma literatura mais rica., AA acredita que [...] a Amrica tem uma grande
misso de regenerao. (AZEVEDO, 1942, p.410), pensando como Ferdinand
Denis (que, vale lembrar, via positivamente a mistura de raas, sem advir disso
qualquer inferioridade cultural), para quem
[...] no ser terra de Santa Cruz que deve caber a menor glria nessa
resoluo do grande problema humanitrio. E a como sempre quando os
ecos brasileiros restrugirem abalados pelos hosanas das Naes, quando os
Povos se coroarem dos [imorredouros] louros do triunfo a, como sempre,
caber-vos- a vanguarda a vs Acadmicos a vs representantes das
cincias do passado e das glrias vindouras [...] Perdoai-vos, Senhores, se
calei-vos as emoes que me desperta o dia das grandes reminiscncias, a
verdadeira era da nossa Nacionalidade. Perdoai se achei mais digno de vs
recordar-vos o brilhantismo do passado e as esperanas do porvir lembrar-
vos a grandeza de vossa misso civilizadora. [...] Grande foi-nos sempre
a misso. E ns houvramos renegar de todo um passado de ufanias, de
um porvir inteiro de vitoriadas glrias enjeitar o mar azul aceso de lumes
alvorecidos da esperana, pelo pntano, dormido e tabescente de marasmo e
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do indiferentismo? A regenerao literria de nossa terra deve sair do meio
de vs. Falange do progresso no h fcarmos imveis. Como o Ahasvero da
tradio uma voz brada sempre: Caminha! (AZEVEDO, 1942, p.410).
E quanto dessa e outras metforas projetivas do fecho do discurso seriam
depois retomadas no empuxe progressista da gerao condoreira! A nobre misso
poltica das academias a que se furtava AA neste discurso de 1849, delegando-a
a outros, seria contemplada por ele mesmo no segundo discurso pronunciado na
sesso de instalao da Sociedade Acadmica Ensaio Filosfco, responsvel pelo
peridico homnimo, a 9 de maio de 1850. Nesse discurso, o poeta se despe dos
andrajos de sua pobreza literria para tomar a tnica sublime do missionrio do
progresso, a fm de se dirigir mocidade da nao nova que se parte entre o
ressonar das modorras ltimas sob [o] despotismo e os primeiros bafejos de vento
ressumado de esperanas. Uma mocidade cheia de aspiraes [que] se identifca
nas idias de porvir literrio, depois [...] que o ltimo pesadelo do ceticismo de
um sculo que Byron traduzira na Odissia do Childe Harold se desfaz no viver
novo de uma nao, que talvez a se levanta com a fronte borrifada de crenas.
(AZEVEDO, 1942, p.416). Adequando-se ocasio e ao pblico, composto por
seus pares no contexto acadmico, AA exalta a importncia de agremiaes como
essas, buscando exemplos na histria que comprovem como a
[...] humanidade ergueu muita vez de sobranceria a fronte remoada s
caudais de luz, manadas dos cenculos. Dessas turbas de irmos que se vo
s montanhas como os discpulos, na escurido das ladeiras inda vermelhas
do Glgota passar as noites medonhas de barbaria aguardando as alvas das
civilizaes futuras, dessas comunidades de mancebos resvala sempre muita
luz de esperana, muita aurola de clarido. (AZEVEDO, 1942, p.419).
Cita, entre outros exemplos, o de
[...] Lerminier aos vinte anos arrebatando nas torrentes de seu entusiasmo a
mocidade francesa de ento, onde a flosofa do sculo XIX e a poesia liberal
contempornea, no parecer de Capefgue, produziram a insurgncia de idias
que fez a queda da restaurao bourboniana, como a flosofa e literatura do
sculo XVIII fzeram a da Frana monrquica por direito divino. (AZEVEDO,
1942, p.420).
Exemplos como esse devem ser tomados como modelo para a nao nova e
sem experincia do passado que ainda vacila entre formas governativas e se
deslumbra ao relampejar das revolues de alm-mar. (AZEVEDO, 1942, p.420).
Segue o orador convocando todos aqueles em que arde a chama do talento e
do amor ptrio em prol desses verdadeiros ideais, da objetivao dos princpios
livres contra seu falseamento e deturpao na realidade local. Num gesto largo de
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democratismo, dirige seu apelo no s aos pares, isto , ao grmio das academias,
de todas as associaes, quer polticas, quer literrias, mas tambm a todas as
vozes populares das praas pblicas. No caso especfco de seus pares, ele busca
comprovar a importncia da poesia e da flosofa para o progresso de uma nao,
mesmo que elas no impliquem uma misso poltica direta. Sem uma flosofa,
sem uma poesia nacional indaga a cincia vindoira como quereis uma
nao? para alcanar essas duas gmeas da civilizao entre ns e romper com
nosso parasitismo cientfco que o orador lana duras crticas ao total descaso do
governo em relao ao ensino pblico, levando escassez da instruo primria
para as classes baixas e negando proteo e melhoramento para os colgios
pblicos. Alm disso, reivindica a realizao da promessa do lbaro das nossas
liberdades, que nos garante universidades. Chega, mesmo, num gesto ainda mais
largo de democratismo, incomum entre os estudantes, como se viu com Srgio
Adorno, a reivindicar o franqueamento da porta das academias s classes pobres,
fazendo com que as garantias constitucionais no sejam letra morta. (AZEVEDO,
1942, p.425).
bom lembrar que AA tem em mira o no cumprimento do previsto desde
a Constituio de 1824, que defendia a instruo primria e gratuita a todos os
cidados, e a criao de colgios e universidades, onde seriam ensinados os
elementos das cincias, belas letras e artes. (BRASIL, 2011). Nos anos seguintes,
os debates sobre a educao popular e a criao de uma legislao especfca para a
instruo nacional resultaram na aprovao, em 15 de outubro de 1827 (ano tambm
da criao dos cursos jurdicos), da primeira lei sobre a instruo pblica nacional
do Imprio do Brasil, estabelecendo que em todas as cidades, vilas e lugares
populosos haver escolas de primeiras letras que forem necessrias. No entanto,
relatrios do Ministro do Imprio Lino Coutinho, de 1831 a 1836, denunciaram
os resultados pfos da implantao dessa lei, responsabilizando sobretudo as
municipalidades pela precariedade do ensino elementar, devido administrao
e fscalizao inefcientes, mas tambm admitindo o abandono por parte do poder
pblico quanto ao no provimento dos recursos materiais, carncia de professores
e aos baixos salrios pagos a eles, inadequao do mtodo s particularidades do
pas etc. Os relatrios mostram que o entusiasmo inicial com a instruo popular
se arrefecia devido s condies reais do pas e ao discurso ideolgico do Estado,
que se dizia preocupado em levar a instruo a todos, mas sem providenciar os
recursos e condies necessrios s escolas e ao trabalho dos professores (cf.
NASCIMENTO, 2010). O Ato Adicional de 1834 repassava s provncias o direito
de criar estabelecimentos prprios e defnir as diretrizes para a educao bsica,
reservando ao poder central o controle do ensino superior e de algumas poucas
instituies de ensino mdio (como o Colgio Pedro II), s quais tinha acesso
apenas uma pequena elite. Com isso, o Estado jogava a carga maior do sistema
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escolar para as provncias, que obviamente no tinham como arcar com tamanha
responsabilidade, a comear pelas condies oramentrias, dada a precariedade do
sistema de arrecadao de impostos.
na esperana de despertar a conscincia nacional e chamar o governo
ordem, ao cumprimento de direitos constitucionais como esse, que o orador
convoca seus pares a se empenharem e se pronunciarem no periodismo acadmico
do tempo:
Os palpites de brasileirismo no corao dos nossos governos pode ser que se
acordem voz da mocidade, ao reclamo de toda uma gerao nova, que se
v dos ps do altar das letras a perguntar-lhes ao leito do adormecimento: o
que de tanta jura de patriotismo leal, de liberalismo profundo? e o que fez
tanta gente de todas as crenas polticas, em tamanho tempo de governana?
(AZEVEDO, 1942, p.425).
Pode-se ter uma idia do impacto de tais reivindicaes liberais e democrticas
pela reao do pai do poeta, poltico conservador que j tinha sido, poca,
auditor de guerra, juiz de direito, chefe de polcia e deputado geral. Se, no caso do
discurso de 1849, o pai tratara, orgulhoso, de imprimi-lo na forma de um folheto,
agora, temendo decerto pelo futuro poltico do flho, passa neste uma reprimenda
por escrito, da qual temos notcia apenas indiretamente, pela rplica de AA que,
seguro de suas convices poltico-ideolgicas, responde o seguinte, em carta de
03/07/1850:
A propsito do manuscrito do discurso, duas palavras: No inteno
nenhuma poltica a minha... nele. Este discurso no mais do que o
desenvolvimento da idia esboada no do dia 11 de agosto. Falei a na
misso das academias; falo neste da infuncia poltica desta misso. At a
no mais do que uma deduo de idias. Quanto ao que falei sobre instruo
pblica, sobre o desleixo dos governos de todos os credos no Brasil, bem
se v que nisso no h idia nenhuma de liberalismo exagerado e muito
menos de republicanismo. As minhas idias sobre poltica resumem-se em
querer menos palavras e mais convices, menos alarido de liberalismo e
mais instituies asseladas dele. No digo se a constituio boa ou m:
ningum, at hoje, pode dar opinio defnitiva sobre isso. A constituio
tem sido atirada, por todos e em todos os tempos, para todos os lados, desde
que no tem servido de instrumento para os partidos; e isso no foi feito s
pela lei de 3 de dezembro
15
. O que lamento que a Constituio garanta
a instruo primria e que ela no se d; que ela garanta Universidades e
15
Lei de 1841, da reforma do Cdigo do Processo Criminal, que instituiu uma verdadeira mquina
policial, subordinando os poderes das assemblias provinciais e dos juizes de paz ao comando dos
agentes designados pelo poder central e pondo a nao sob o jugo do partido dominante. Contra
protestos dos liberais, a lei foi proposta votao pelo partido conservador, marcando o regresso
deste ao poder onde permaneceu por quase quatro dcadas.
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lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
que ningum cure de realizar a mxima fundamental. Creio, portanto, que
h a esperar a realizao daquilo que sonhou o imperial constituinte e que
no pode objetivar o esparzimento de luz cientfca pelas massas, que as
fzesse erguer como as esttuas de argila de Prometeu, da parte ao menos
dos governos; e por isso o nico elemento donde eu posso esperar alguma
coisa a este respeito so as academias. Teoria essa que, repito, nada tem de
repulsiva. (AZEVEDO, 1942, p.520-521).
Embora negue o liberalismo exagerado e o republicanismo, AA no deixa
de evidenciar sua viva inclinao liberal, com certeza no herdada do pai
conservador, mas vinda por infuncia familiar do lado materno e do prprio
ambiente acadmico, como supe Cavalheiro, que cita, em abono de sua hiptese,
alm dos dois discursos, o poema sobre Pedro Ivo (comentado logo adiante) e,
entre outros momentos, Rex lugebit, composto por ocasio da morte de um dos
flhos de Pedro II. Escorando-se em comentrio de Silvio Romero sobre AA, diz
o bigrafo do poeta:
O tempo de AA foi, especialmente em So Paulo, uma fase de agitao, de
liberalismo, de entusiasmo, de movimento de idias e de opinies. medida
que prosseguia nos estudos de direito, o moo paulista ia cada vez mais se
afastando das opinies paternas e afrmando a sua independncia de esprito.
Naqueles tempos em que o aulicismo era generalizado, uma poesia em que
o principezinho, em vez de subir aos cus, para conviver com os anjos, iria
realisticamente servir de pasto aos vermes, no podia deixar de ser considerada
inconveniente ou desrespeitosa. Compreende-se, assim, que tenha fcado
indita durante to longo tempo, s sendo publicada quando do acontecimento
que a inspirara no havia seno uma vaga lembrana e maiores irreverncias
j tinham sido perpetradas, dois anos antes, por um grupo de brasileiros
ilustres, num documento que abalara o pas: o Manifesto Republicano de 1870
(MAGALHES JUNIOR, 1962, p.146-147).
A propsito de Rex lugebit, diz ainda Silva Ramos em nota ao poema que:
A poesia da maior importncia como expresso do pensamento poltico de
AA: nela se v sua averso ao trono, smbolo da tirania, seu amor liberdade
(da o elogio a Pedro I, o libertador, o popular guerreiro), sua crena nas
turbas, na soberania do povo. J a estavam, em germe, as teses da poesia
condoreira e socialista. Some-se a isso o modo depreciativo como fala do
clero, e ter-se- a oposio a trono e igreja das correntes realstico-sociais de
nossa poesia posterior. (AZEVEDO, 2002a, p.538).
Isso sem falar nos versos que indagam sobre a condio lutuosa do rei,
equiparado aos demais homens diante da morte, frente a qual de nada vale a
soberba, a altivez dinstica, o egosmo, a tirania...
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Tambm as almas de Senhor eivadas
Da lepra negra da soberba tremem
Dessa mgoa profunda herdada ao homem?
E arquejam no prantear do passamento,
Na dor de entranhas, sobre a pedra fria
De um infante que dorme?
E a alma soberba na orgulhosa sombra
Do diadema real debrua a fronte
E arquejando suspira, e fervem lgrimas
Por essas faces, que a altivez dinstica
Ao egosmo votou, e ebriosa sonha
Soberba e tirania aos sis da Amrica,
Onde o poente se derrama em sangue
No afoguear das nuvens? (AZEVEDO, 2002a, p.535).
Mas o sopro mais forte de liberalismo somado ao sentimento patritico do
poeta se faz sentir no compasso pico dos versos em homenagem ao lder militar
da Revoluo Praieira, Pedro Ivo. Com sua alma cheia de fogo e mocidade, vo
se identifcar o eu e a mocidade acadmica, que, por tabela, se solidarizavam da
causa daqueles liberais-radicais que eram denominados pelos conservadores, num
dos jornais da provncia paulistana, como os comunistas do Norte, copiadores
dos excessos da Comuna de Paris em 1848. (apud MAGALHES JUNIOR,
1962, p.150-151) Como nota Magalhes Junior, a compaixo pelo triste destino
do heri liberal se mescla nos versos indignao com o reacionarismo e com
a fraqueza do Imprio. Ao mesmo tempo que interpela diretamente Pedro II
advogando o perdo imperial em favor do lder pernambucano, justamente no
momento em que se discutia o rigor da anistia a Ivo, AA atacava violentamente
os conservadores no s pela ao repressora em relao aos praieiros, que
desencadeou a revolta provincial, mas pela submisso vergonhosa aos ingleses,
comprometendo a soberania nacional, no conhecido episdio do navio por estes
aprisionado em guas brasileiras, sob suspeita de trafco negreiro, valendo-se do
amparo legal do Bill Aberdeen. Em ambos os casos, como se pode perceber, o
que est em jogo o orgulho patritico ou nacional. Operando no duplo registro
antittico caro ao Romantismo, ao mesmo tempo que eleva a imagem do lder
praieiro esfera do sublime (pois, com sua fronte erguida e laureada, gnio
das pelejas comparado ao leo sangrento que ruge e guia nunca vencida),
AA rebaixa a faco inglria e mpia do partido conservador ento no poder,
com seu sangue impuro e boca maldita, ao plano do grotesco, equiparando-o a
verme no cho da tumba escura, por prostituir a ptria (Como torpe, despida
Messalina / aos apertos infames do estrangeiro / trafcam dessa me que os
embalou)... (AZEVEDO, 2002a).
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lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
Curioso pensar que o autor desses poemas e o orador dos discursos, que
chega, to veementemente, a radicalizar os ideais liberais do periodismo acadmico
do tempo, revelando-se mais democrtico de que seus pares no que diz respeito
participao popular, o mesmo criador de Macrio, cujo protagonista parece
seguir na contramo de tais ideais e de toda a cruzada civilizatria em que se
empenhavam os estudantes. Contrariando sistematicamente os valores cultuados
pelo projeto liberal da imprensa acadmica, Macrio se caracteriza pelo repdio
ao nacionalismo e crena no progresso; defesa incondicional da moral e dos
bons costumes (entre outras coisas, pelas suas experincias sexuais); ao culto
da famlia (dada a sua origem irregular e a vida apartada do ncleo domstico);
e, mesmo, da religio (j pelo pacto demonaco, alm da caricatura satrica dos
membros do clero). Talvez o nico desses valores da ideologia bacharelesca ao qual
Macrio no chega a se contrapor seja a afrmao incondicional da autonomia do
indivduo, que, como se viu com Srgio Adorno, tendia a ser compreendida como
um privilgio de classe
16
.
Com isso, se contrariava a principal reivindicao da ordem burguesa presente
no cerne de um dos gneros mais expressivos da poca, pois sabido que essa
contestao estava na gnese do Bildungsroman, como se v no Wilhelm Meister,
cujo protagonista um jovem burgus ansioso por uma formao universal e
individual a qual, entretanto, permanecia ainda restrita aristocracia, dentro de um
contexto de absolutismo tardio como o da Alemanha da poca, rigidamente dividida
em classes com papis muito bem defnidos. Inscrito na lenta transio alem entre
a velha economia feudal-latifundiria para a moderna e democrtica, esse gnero
alimenta-se da passagem de uma cultura do mrito transmitido, fundamentado nos
direitos de posse e herana, para a cultura do mrito adquirido atributo do burgus
em formao desejoso de romper as barreiras de classe e ampliar os limites de
sua atuao, pelo auto-aperfeioamento, pela formao universal e pelo equilbrio
entre subjetividade e coletividade
17
. Como no Brasil essa transio ocorreria de
forma muito mais lenta do que na Alemanha (embora nossa estrutura latifundiria
nada tivesse de propriamente feudal, como demonstraria Caio Prado Junior, entre
outros), a possibilidade de uma cultura do mrito adquirido onde imperasse o
beneplcito e a dependncia pessoal direta seria ainda mais remota. Talvez ciente
16
Alm de Adorno, tambm Lavelle (2003, p.113) nota que o individualismo, que surge com o
afrouxamento dos laos familiares, incorporando valores burgueses e europeus como fachada, tem
[...] muito de aristocrtico, na medida em que se mantm distante da valorizao do trabalho, ao
mesmo tempo que rompe, horrorizado, com os excessos patriarcais de outros tempos.
17
De acordo com Franco Moretti (1987), o Bildungsroman indaga pela soluo mais harmoniosa
para o confito ou dilema moderno da civilizao burguesa: o ideal de autodeterminao e as
demandas da socializao, igualmente imperiosas. Como pode, diz ele, em sntese, uma tendncia
individualidade, aos ideais de igualdade, liberdade e realizao pessoal, preconizados pela sociedade
liberal-democrtica e capitalista, coexistir com a tendncia oposta normalidade do mecanismo de
socializao?
90 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
Vagner Camilo
disso que AA buscasse desmentir em Macrio o empenho nacionalista e os
valores liberais que davam a sustentao necessria ao projeto civilizador com que
os acadmicos buscavam granjear a simpatia e o reconhecimento do poder central.
Empenho e valores esses que vimos o prprio AA abraar no discurso de 1850,
embora num tom reivindicatrio que bem fazia despontar a conscincia crtica em
relao s limitaes de um governo para o qual os direitos constitucionais no
iam alm do papel. Mas mesmo que no se possa comprovar de vez uma inteno
deliberada, uma duplicidade de atitudes como essa pode ser compreendida em
funo das contradies entre tais anseios liberais (ou mesmo democrticos) e as
limitaes para sua aclimatao na realidade patriarcal anacrnica.
Fausto sob as Arcadas
luz do contexto de transio do patriarcalismo para o individualismo
moderno examinado por Freyre, tendo em vista as contradies que cercam os
ideais liberais principalmente (mas no s) no contexto estudantil, que se pode
ainda entender a retomada de certos mitos literrios cultivados por AA, como Don
Juan e, sobretudo, Fausto. Apenas este ltimo me interessa considerar aqui de modo
mais detido, em virtude do evidente dilogo presente em Macrio, muito embora
buscando alar a refexes mais amplas, com implicaes para o conjunto da obra
azevediana
18
.
A propsito desse conquistador do esprito que desponta na aurora dos
Tempos Modernos, quando se d a afrmao do sujeito
19
, gostaria de destacar esse
vnculo com o ideal de modernizao e emancipao do indivduo, enfatizando
algo que pode interessar mais aqui: as contradies que cercam o trabalho
intelectual, entre teoria e prtica, e entre o auto-desenvolvimento intelectual
pleno e as limitaes impostas por um contexto tacanho, econmica, poltica e
socialmente atrasado (Cf. BERMAN, 1986, p.42).
20
Tanto que, face a tamanho
18
O dilogo de Macrio com o mito fustico j foi objeto de uma dissertao de mestrado de
Innocnio (2007). A abordagem, no entanto, caminha em sentido bem diverso do proposto aqui.
19
Obviamente, esse comentrio de Chartier (2003) tem em mira as primeiras verses do
mito fustico, como a de Marlowe e o Faustbuch, concebidos ainda dentro do contexto
renascentista do sculo XVI.
20
De acordo com Berman, as conseqncias dessa constatao tornam-se particularmente
signifcativas no caso da Alemanha, por ter vivenciado um grande forescimento cultural poca,
ao mesmo tempo que permaneceu uma sociedade fechada, ainda incrustada em formas sociais
tipicamente feudais. Por isso, tornou-se paradigmtica do confito que s viria a ser vivido pelos
intelectuais das sociedades ditas subdesenvolvidas nos sculos XIX e XX. Apesar de nenhuma
tragdia do desenvolvimento, nem um ambiente marcado por um forescimento cultural signifcativo
como o alemo seriam, de fato, extensveis poca de AA, creio ser possvel resgatar, para a reescrita
fustica de Macrio, essa contradio explorada por Berman entre o autodesenvolvimento intelectual
e atraso scio-poltico-econmico da realidade circundante, sem dvida ainda mais acentuado no caso
91 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
provincianismo representado pelo burgo estudantil aonde se dirige o protagonista
no primeiro episdio da pea, a constatao da inviabilidade de se desenvolver a
qualquer espcie de aprendizagem ou formao signifcativa levar o jovem pupilo
de Sat a peregrinar para a Itlia, ptria querida dos romnticos, ponto de chegada,
como lembra AA, da peregrinao de Childe Harold (com quem Macrio guarda
tanta afnidade quanto com Jacques Rolla) e destino fnal do grand tour descrito por
todo jovem esclarecido que buscasse completar sua educao histrica e artstica.
21

Como nota Liu, a motivao primeira de toda peregrinao de aprendizagem
justamente o anseio por algo de signifcativo que se mostra ausente no lugar de
origem (LIU, 1989) o que, em Macrio, signifca no s fora do burgo estudantil,
mas do prprio pas. Nesse sentido, Macrio parece ter conhecido bem algo dessa
ciso experimentada por Fausto.
Mas h duas outras interpretaes do Fausto que me interessam aqui, pelo
que permitem aprofundar a respeito das contradies da atividade intelectual
relacionadas ao mito. A primeira delas a de Max Weber, sobre a escolha
vocacional (nascida da ascese crist) e o conhecimento especializado valorizados
pelo capitalismo, em oposio faustiana universalidade do homem:
A limitao do trabalho especializado, com a renncia faustiana universalidade
do homem por ela subentendida, uma condio para qualquer trabalho
vlido no mundo moderno; da a ao e a renncia hoje inevitavelmente se
condicionarem uma outra. Esse trao fundamentalmente asctico do estilo
de vida da classe mdia quando se trata de um estilo, e no apenas da falta
de qualquer um foi o que Goethe quis nos ensinar no auge de sua sabedoria,
tanto nos Wanderjahren, como no trmino de vida que ele deu a seu Fausto.
Para ele, essa conscincia implicava a despedida de uma era de plenitude
e beleza humana, que, no decorrer de nosso desenvolvimento cultural tem
to poucas chances de se repetir como a poca do forescimento da cultura
ateniense da Antigidade. (WEBER, 2001, p.98-99).
A segunda interpretao a de Ian Watt, que examinou mais detidamente
o Fausto como um dos grandes mitos do individualismo moderno, ao lado de
D. Juan, Quixote e Crusoe, todos irmanados pela atitude altamente egocntrica,
em detrimento dos laos comunais (famlia, igreja, partido, raa, povo ou nao),
reiterada ainda pelo estilo de vida nmade desses viajantes solitrios, que s
brasileiro que no alemo, sobretudo quando se considera o ambiente tacanho a que se dirige nosso
protagonista no primeiro episdio da pea.
21
Por muito tempo, a viagem Itlia foi uma viagem ad limina, como se diz para aquela viagem
que os bispos devem fazer a cada quatro anos, at a soleira inaugural e sagrada da f catlica. Para
o exrcito de escritores, artistas plsticos, msicos, arquitetos com falta de referncias e de heranas,
mas tambm para todo jovem de boas origens, da Europa e do Novo Mundo, um verdadeiro rito de
passagem para a idade adulta, uma espcie de batismo, de comunho solene, de confrmao ou de
ordenao cultural, uma liturgia sacramental. (BERTHIER, 2003, p.191-192).
92 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
Vagner Camilo
dispunham da companhia de um fel servidor.
22
Macrio tambm um viajante
solitrio a caminho de um burgo estudantil, contando, a dada altura, apenas com a
companhia de Sat, que se apresenta, igualmente, como seu fel servidor. Do mesmo
modo, se mostra completamente emancipado dos laos familiares e comunais.
Diz, sem saber ao certo, ser flho enjeitado de uma concubina e de um fdalgo ou
frade. Se, no fnal do primeiro episdio, ainda chega a ouvir o choro da me e,
em nome dela, repudia Sat, tal rejeio no ocorre em defnitivo. Isso porque, no
fnal da pea, retorna companhia do demo, sem se lembrar mais da me, o que
cortar de vez o ltimo lao familiar. Do mesmo modo que se emancipa dos laos
familiares, tambm se mostra completamente desobrigado das lealdades locais:
ironiza as tendncias nacionalistas que marcaram nosso Romantismo, assim como
desacredita de um futuro otimista e progressista para a jovem nao.
Deixo de lado o elitismo impenitente de Fausto do qual Macrio pode ter
herdado algum trao. Interessam-me mais outras questes relacionadas ao mito,
agora no na verso de Goethe e sim na de Marlowe, com a qual AA tambm
revela intimidade em vrios momentos da obra. A propsito dessa verso anti-
religiosa do hertico dramaturgo ingls, nota Watt que ela foi a primeira a dar
nfase dimenso intelectual da histria, enraizando, de vez, o mito no ambiente
universitrio. Essa conexo acadmica, ponto nodal das reencarnaes posteriores
do mito, ajustava-se a uma tradio que remontava aos
[...] velhos mitos punitivos dos males do conhecimento, como o da caixa de
Pandora e o da rvore da cincia referida no Gnesis. Na Idade Mdia, essa
tradio tomou nova forma, assumindo a necessria conexo entre a busca de
conhecimento e a prtica das nefandas artes da magia. (WATT, 1997,
p.44
).
Nesse contexto acadmico, uma das grandes contribuies de Marlowe substncia
do mito diz respeito a um rito de passagem crucial na sociedade moderna: o problema
da escolha vocacional, com todas as suas conseqncias para o futuro da vida
intelectual e profssional. O direito escolha vocacional era um modo de romper
com a [...] idia medieval de que cabia religio e moral conter o indivduo
no seu lugar hierrquico, aquele que lhe foi reservado pela sociedade. (WATT,
1997, p.48). J em verso anterior do mito, no Faust Book, [...] o pacto com o
Diabo expressa claramente um orgulho severo dos que no esto contentes com
22
Em suas verses originais tais mitos refetiam, ao contrrio, o antiindividualismo da poca em
que foram criados, visvel no destino moralizante que lhes foi dado, transformando-os em alvo de
desaprovao e represso social. Fausto e D. Juan eram, assim, punidos com as chamas do inferno,
e D. Quixote, enjaulado e condenado ao escrnio pblico. Retomados pelo Romantismo, os mitos
seriam recriados como personagens dignas de admirao, chegando condio de heri. Ao invs de
punio, passam a contar com a redeno prpria de uma poca em que o individualismo deixa de
ser alvo de condenao e granjeia a simpatia do pblico. Assim ocorre com Fausto e tambm com D.
Juan, outro dos mitos do individualismo moderno que marca presena signifcativa em AA. Cf. Watt
(1997).
93 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
aquela vocao para qual Deus o havia chamado (WATT, 1997, p.48). A ruptura
mais acentuada com essa concepo estanque e conservadora s viria a ocorrer,
efetivamente, com a ideologia da sociedade individualista moderna, pleiteando a
igualdade de oportunidades e direitos, incluindo os da livre escolha da carreira.
Mas a [...] base terica dessa atitude igualitarista j estava latente nas idias do
Renascimento e da Reforma, e a real, embora irregular, expanso das oportunidades
educacionais j havia se registrado, especialmente nos pases protestantes. (WATT,
1997, p.48-49), como a Inglaterra, que possibilitaria a um flho de sapateiro como
Marlowe chegar a Cambridge, [...] onde entrou pretendendo ordenar-se sacerdote
e saiu decidido a ser escritor. (WATT, 1997, p.49). L, passou a fazer parte do
University Wits (Desencantados da Universidade), um grupo de escritores
bomios e irreverentes [...] que como indicava o nome, encarnavam uma espcie
de reao coletiva s disparidades entre as vastas expectativas que a universidade
criava e as escassas oportunidades de realizao que a sociedade oferecia. (WATT,
1997, p.49) Pela mesma poca (fns do sculo XVI), outros autores universitrios
denunciavam em suas peas (as Parnassus Plays) a crise do emprego acadmico,
resultado do grande crescimento da educao universitria, rebelando-se contra
as opes profssionais realmente decepcionantes abertas aos recm-formados
[...] dependncia humilhante de um patro, ou trabalhos casuais e desprovidos de
importncia (WATT, 1997, p.50)
23
. Para Watt (1997), muito do descontentamento
face a condies profssionais to adversas encontrar eco no Doctor Faustus de
Marlowe.
Essa conexo acadmica do mito fustico a partir de Marlowe parece se
confrmar plenamente na verso azevediana, quando se considera o quanto sua
produo literria e atuao intelectual so tributrias do ambiente acadmico da
Faculdade de Direito e da bomia estudantil criada a sua volta independente
do fato de sua obra ter ou no sido escrita durante a estada em So Paulo ou no
Rio. O certo que foi no meio estudantil que ele encontrou o pblico mais grato,
pela cumplicidade e maior preparo intelectual. A juventude estudantil encarnava
o leitor implcito no s dos discursos, mas tambm da obra azevediana (mais
evidente ainda no caso da parcela irnica, satnica, byroniana, em suma). No
se trata, portanto, de um dado meramente circunstancial, especialmente no caso de
Macrio, onde esse vnculo comparece de forma ainda mais explcita, ao pr em
23
Um observador da poca, as universidades eram perigosas... porque preparavam
pessoas demais para lugares de menos. [...] De fato, este apenas um dos vrios aspectos de
um processo mais amplo, mediante o qual a falta de oportunidades de emprego para todos
os que estudavam e tinham talento acabou por levar ao insolvel problema da formao
de um grupo de alienados intelectuais que, individual ou coletivamente, transformam-se
em focos de perturbao, num momento de crescente descontentamento com o regime dos
Stuart(apud WATT, 1997, p.50).
94 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
Vagner Camilo
cena, como protagonista, um estudante a caminho de um burgo estudantil que, por
todos os indcios, remete a So Paulo.
Mas, uma vez aceito o vnculo inalienvel mencionado por Watt, resta o
problema do acesso ao ensino universitrio e da destinao profssional dos
acadmicos que, obviamente, no se coloca aqui nos mesmos termos de Marlowe,
ainda que nos permita pensar algumas afnidades ou, em contrapartida, algumas
divergncias signifcativas. Nada no contexto acadmico brasileiro da poca se
aproxima daquela abertura democrtica inglesa que possibilitaria a um flho de
sapateiro como Marlowe ter acesso ao ensino superior. Embora fosse possvel
encontrar membros das camadas mdias entre os acadmicos, o fato que o acesso
faculdade (para no dizer educao em geral) permanecia privilgio das elites
o que justifca a reivindicao de AA no seu Discurso de 1850 contra o regime
excludente do sistema de ensino em vigor. A reivindicao crtica pleiteada pelo
grupo de Marlowe, a respeito das promessas de emancipao e a realidade da falta
de trabalho, difcilmente poderia ocorrer em solo brasileiro. bem verdade que, j
na poca de AA, o nmero de bacharis excedia o de cargos postos disposio
pelo Estado, como bem comprova o Padre Carapuceiro:
O que resta, porm, aos mseros flhos do pas? O mesquinho recurso dos
empregos pblicos, cujo crculo de necessidade muito limitado. Fora deste,
alis difclimo recurso, o que fca para os brasileiros? Os que ainda podem
dedicar-se s letras vo formar-se no Curso Jurdico, mas este ramo de
indstria de dia em dia torna-se menos importante, pelo crescido nmero de
bacharis, muitos dos quais j por a andam sem terem em que ganhem a vida.
(GAMA apud SODR, 1966, p.161)
24
.
Mas essa constatao no se reverteu no sentido de levar os futuros bacharis
s reivindicaes do grupo de Marlowe. O regime de dependncia em relao ao
poder central como nica escapatria possvel no provia esse tipo de pleito por
parte dos acadmicos, que continuavam a se empenhar em granjear abertamente a
simpatia do Estado com vistas a eventuais cargos
25
.
24
O crescente agravamento da concorrncia e a conseqente desqualifcao do diploma
como meio de obteno de honra e vantagens honorfcas na transio da ordem estamental
para a sociedade de classes, levar um teatrlogo como Frana Jnior total desqualifcao
dos bacharis e estudantes de Direito nas comdias que comea a produzir nos anos 1860,
mostrou Mrcia Azevedo Coelho (2008), em estudo sobre o autor de Meia hora de cinismo
e Como se fazia um deputado.
25
Partindo do comentrio de Pierre Bourdieu sobre a ambiguidade da intelectualidade francesa desde
o Romantismo, como frao dominada da classe dominante e por isso mesmo presa de uma relao
ambivalente com os burgueses e o povo, nota Mamede Jarouche (1997, p.56,) que a ambivalncia
no teria se dado no caso brasileiro [...] porque a correlao de foras resguardados os momentos
de exceo no obrigava os letrados ambiguidade: adaptando-se as palavras do mesmo Bourdieu,
bastava-lhes chegar aonde queriam para que atingissem a plenitude do que precisavam ser. O fascnio
95 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
Qual seria, ento, o alvo implcito na reinscrio do mito fustico em contexto
acadmico paulistano? A seu modo, creio eu, AA reatualizava as contradies entre
teoria e prtica associadas ao mito luz da conjuntura local, tendo em vista, de um
lado, os ideais liberais acalentados nos anos escolares e, de outro, a conscincia a
respeito da destinao de tais ideais quando os futuros bacharis abandonassem os
bancos escolares e fossem absorvidos pela mquina estatal. Por isso AA buscava
cham-los s falas em seu discurso de 1850 redimensionando o alcance dos ideais
liberais e do papel da mocidade acadmica em bases verdadeiramente democrticas.
Era uma forma de subverter, justamente, aquilo que fora criado com o intuito de
atender a uma demanda do Estado (a formao de quadros dirigentes), inserindo
uma semente de inconformismo.
Mas se AA reafrmava o empenho civilizador e progressista nos discursos,
nos escritos potico-fccionais evidenciava o sentimento de descrena em relao
s reais condies de que a implantao desses ideais pudesse vicejar poca. O
ceticismo marcante em sua poesia e prosa fccional serve, assim, de comentrio
crtico viabilidade do empenho civilizador reinante nos seus discursos. Sobre
essa duplicidade de perspectivas, h que se considerar os comentrios de Helder
Garmes a respeito de peridicos como Ensaios literrios, publicado pelo Instituto
Literrio Acadmico, aos quais AA esteve ligado. Garmes chama a ateno, no
peridico, para a centralidade do binmio crena versus descrena (representado,
respectivamente, pela poesia lamartiniana/hugoana e pela byroniana) e para a
preocupao dos acadmicos com o ceticismo, identifcado como resqucio do
pensamento do sculo XVIII e como principal inimigo do empreendimento
civilizador encampado pelas revistas acadmicas. O curioso que o nimo
progressista, letrado e cristo dos acadmicos, bem como o anseio de harmonizar
literatura e nao, que presidiam essa publicao, mormente os ensaios sobre
poltica, jurisprudncia, flosofa, histria e educao, contrastavam com o
fascnio pelo ceticismo e pela descrena byroniana que predominava nos textos
literrios (em particular, nos poemas) nela publicados. Todavia, para Garmes
(2006, p.122),
[...] o confito entre as ideias de crena que orientaram a criao do Instituto
Literrio Acadmico e o fascnio pelo ceticismo como tema literrio no chega
a criar um paradoxo, visto a expresso da descrena ser de natureza quase que
exclusivamente intimista, no se confrontando, de fato, com as ideias sociais
e polticas por eles manifestadas. A prpria existncia dos Ensaios literrios
e dos demais peridicos demonstra que a afrmao da prtica literria pode
conter sua negao.
Da que a oposio crena versus descrena, proposta pelos acadmicos j na
introduo do peridico, expe o problema de modo a deix-lo deliberadamente
pelo aparelho de Estado e a falta de um mercado fnanceiramente rentvel se encarregariam do resto.
96 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
Vagner Camilo
em aberto, possibilitando assim o trnsito entre a crena social e a descrena
como motivo esttico.
Se essa concluso valida para o peridico no qual AA participou ativamente
e publicou sua traduo de Jacques Rolla (na qual o ceticismo a tnica dos
comentrios que a acompanham), talvez no se possa dizer o mesmo sobre o
conjunto de sua obra. Nela, o ceticismo no parece se resumir a uma atitude esttica
ou esfera intimista, sem qualquer vnculo com as ideias sociais e polticas de
seu autor. H momentos mesmo em que elas parecem contaminar o intimismo,
respondendo como uma das fontes do pessimismo ou ceticismo dominantes na lrica
azevediana assim como o mal du sicle que assolou a gerao de Musset e demais
cadets du Romantisme, na sua aparente indeterminao, era, na verdade, resultado
das decepes que se seguiram s jornadas revolucionrias de julho de 1830 e o
advento da burguesia louis-philipparde, conforme demonstrou Paul Bnichou em
Lcole du dsenchantement
26
.
Em sntese, pode-se dizer que esse ceticismo, presente no conjunto da
produo azevediana, preside o enraizamento do mito fustico em contexto
acadmico local e parece se justifcar pela percepo do poeta a respeito da
impossibilidade de se alcanar os ideais almejados em seus discursos acadmicos.
a descrena em ver realizado na prtica aquilo que propunha a constituio
sobre a educao bsica e a criao universitria. Descrena em se alcanar o
auto-desenvolvimento pleno, em vista da limitao de um contexto acadmico,
intelectual, cultural, profssional e poltico to mesquinho. Descrena no poder
de saciar a sede faustiana (referida por Weber) de um conhecimento totalizante,
onde imperava uma formao restrita jurisprudncia (sem sequer o acesso
diversidade do conhecimento universitrio) e que no s deixava a desejar,
como tendia a assumir um carter puramente ornamental. Descrena ainda
em relao possibilidade de se alcanar a posio privilegiada e o papel de
vanguarda idealizados para a intelectualidade acadmica, vista como mentora
e no como subordinada s diretrizes conservadoras impostas pelo Estado. Por
ltimo, descrena, evidentemente, quanto a possibilidade dessa elite intelectual
ser a expresso da soberania popular.
26
Muito embora em Musset associe o desgosto e o pessimismo amargo dos moos cheios de fora
e audcia, flhos do Imprio e netos da Revoluo (MUSSET, [19--], p.16) com o contexto ps-
1815, Bnichou (1992) adverte que esse no era o horizonte especfco de sua gerao, j pelo fato
de que o poeta contava com cinco anos quando Napoleo caiu. Na verdade, diz ele, a doena dos
jovens coraes se situa numa poca posterior, pouco antes e aps 1830. O desencanto febril, o
abatimento mortal de que fala Musset, a desesperana que ele conhece to bem apareceram ento;
eles cresceram, face ao prosaismo nos dias seguintes a julho, na juventude de ento. (BNICHOU,
1992, p.178). Vale, no mesmo livro, o estudo sobre Voltaire e o ceticismo de Musset, tendo em vista
as consideraes de AA no ensaio sobre Jacques Rolla.
97 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
Esse ceticismo de AA no se refere apenas aos anseios e destinao
da intelectualidade acadmica, mas, ao que parece, diz respeito tambm
ao malogro dos ideais liberais e democrticos, bem como das tentativas
emancipatrias em outros segmentos da vida poltica e social da jovem nao.
Arlenice Almeida reconhece no pessimismo de Noite na taverna no s o
sentimento universal de desencanto pela falncia dos ideais revolucionrios
europeus, mas principalmente a desiluso advinda da frustrao de certas
manifestaes emancipatrias locais, como as revoltas provinciais da Regncia,
que, violentamente reprimidas no seu anseio descentralizador, liberal ou mesmo
autonomista, vieram engrossar a lista de outras tentativas abortadas que datam
desde fns do sculo XVIII estendendo-se at meados do sculo seguinte. A
presena desse pessimismo de AA no seio da mocidade acadmica paulistana,
destinada a compor os quadros do aparelho de Estado to logo formada,
parece corroer o que Alencar denominava de esprito burocrtico reinante
no tempo, decorrncia da centralizao da mquina estatal com vistas a conter,
justamente, essas rebelies provinciais. Embora no se possa saber, em virtude
de sua morte precoce, se AA viria a contrariar o destino de ministro que lhe
ambicionava o pai juiz, o certo que o ceticismo dominante em textos como
Noite na taverna servia de arma crtica e de lamento pelos ideais do sculo
tambm entre ns (ALMEIDA, 1995). Trata-se de uma hiptese engenhosa, de
relevncia histrico-poltica, que talvez precisasse ser confrmada em outros
momentos da obra azevediana de modo mais evidente do que em Noite na
taverna. Algo dessa confrmao poderia, provavelmente, ser encontrada em
Macrio. Os prprios discursos aqui evocados (alm da citada carta ao pai)
talvez pudessem servir de comprovao, em vista de seu teor de crtica social e
poltica, embora sem denunciar o germe da descrena absoluta. O mesmo vale
para as duras crticas presentes nos versos de Rex lugebit e mais ainda nos
de Pedro Ivo (cujo nome, afnal, est associado mais radical das revoltas
liberais entre ns
27
), embora tambm esse canto de indignao e protesto esteja
longe da desistncia ctica.
27
No poema sobre Pedro Ivo, alis, ao tratar do lder da Revoluo Praieira chega a estabelecer
a ponte com outra revoluo liberal pernambucana a Confederao do Equador ao evocar o
episdio brbaro da cabea de Joo Guilherme Ratcliff, portugus de origem irlandesa e ofcial de
secretaria em Lisboa que lavrou o decreto que bania a rainha Carlota Joaquina por se recusar a jurar
a Constituio portuguesa, sendo, em razo disso, odiado por ela. Com a vitria absolutista em 1824,
veio fugido para o Brasil, onde se aliou aos partidrios da Confederao do Equador e teve o mesmo
fm trgico ou ainda mais brbaro que o de frei Caneca e demais companheiros. Pedro I ordenou
que fossem julgados rapidamente e, apesar da mobilizao da maonaria para tentar obter o perdo,
foram condenados fora e executados. No caso de Ratcliff que se referia ao imperador como
despote jeune et vindicatif , reza a lenda que, depois de executado, teve a cabea separada do corpo
e conservada em salmoura para ser enviada a Carlota Joaquina como um presente macabro do flho...
(cf. LUSTOSA, 2006, p.181-82).
98 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
Vagner Camilo
A prpria Arlenice Almeida lembra ainda de passagem dois versos de 12 de
Setembro, poema recolhido nos Esparsos em que o eu lrico, ao invs de celebrar a
vida no dia de seus anos, tenta em vo alentar sua esperana morta e voltar-se para
o porvir, pois sua alma s canta a sepultura. Mas outros versos do mesmo poema
so tambm relevantes para se compreender as razes de tamanho desalento. So
elas, justamente, a referida crise dos ideais revolucionrios e a esterilidade da terra
inculta onde nasceu o pobre sonhador que, por isso, no v germinar nenhum
ideal nem pode contar com o reconhecimento de uma multido agora qualifcada
como estulta:
XII
So tristes deste sculo os destinos!
Seiba mortal as fores que despontam
Infecta em seu abrir
E o cadafalso e a voz dos Girondinos
No falam mais na glria e no apontam
A aurora do porvir!
XIII
Fora belo talvez, em p, de novo,
Como Byron surgir, ou na tormenta
O heri de Waterloo
Com sua ideia iluminar um povo,
Como o trovo nas nuvens que rebenta
E o raio derramou!
XIV
Fora belo talvez sentir no crnio
A alma de Goethe e reunir na fbra
Byron, Homero e Dante;
Sonhar-se num delrio momentneo
A alma da criao e o som que vibra
A terra palpitante...
XV
Mas ah! o viajor nos cemitrios
Nessas nuas caveiras no escuta
Vossas almas errantes,
Do estandarte da sombra nos imprios
A morte como a torpe prostituta
No distingue os amantes.
99 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
XVI
Eu pobre sonhador em terra inculta,
Onde no fecundou-se uma semente
Convosco dormirei,
E dentre ns a multido estulta
No vos distinguir a fronte ardente
Do crnio que animei... (AZEVEDO, 2002a, p.256-257).
Os versos desse poema reaparecem com poucas variaes e outra ordenao
estrfca em Um canto do sculo, que integra os inacabados Hinos do profeta,
no fnal da 1 parte da Lira. Se, dentre essas variaes de Um canto do sculo, AA
altera os dois versos que remetem criticamente sua terra inculta, subjetivando-a
(pois agora o eu que comparado terra inculta onde no fecundou-se uma
semente
28
), ele no deixa de mencionar em outra estrofe o sonho revolucionrio
que o animou, antes da desiluso que o assola:
Meu sonho foi a glria dos valentes,
De um nome de guerreiro a eternidade
Nos hinos seculares,
Foi nas praas, de sangue ainda quentes,
Desdobrar o pendo da liberdade
Nas frontes populares! (AZEVEDO, 2002a, p.122-123).
Sem me ater busca de outros momentos, lembro por fm que esse ceticismo
chega a contaminar o prprio mito da adolescncia aqui abordado, que parece,
assim, ver comprometida sua dimenso positiva, moderna, revolucionria e voltada
ao porvir, apontada por Liu e Moretti, dando nfase apenas quele aspecto negativo
evidenciado por Aris, em relao ao mal do sculo. Esse pessimismo parece se
formalizar na apropriao de uma tpica recorrente desde a literatura clssica e
crist, que responderia por todas aquelas imagens antitticas que vim anunciando
desde o repasse das principais obras de AA. dessa tpica e de sua transformao
que eu gostaria, por fm, de tratar.
Puer senex
A fala de um descrido nos beios de uma criana; vinte anos, mas um
corao de quarenta; a velhice na for da mocidade; o misto, enfm, de frescor
28
No posso deixar, todavia, de registrar que, apesar do trabalho criterioso de Silva Ramos na edio
crtica das Poesias completas de AA, no descarto de todo a possibilidade de alguma gralha ter levado,
desde a edio prncipe, a se ler em por ... eu, terra inculta... (ou o contrrio). (AZEVEDO, 2002a,
p.126).
100 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
Vagner Camilo
juvenil e fatigada senilidade... Tudo isso, creio eu, permite alguma aproximao
(que no descarta diferenas signifcativas) com a tpica do puer senex, identifcada
por Curtius (1975) em clssico estudo
29
. Depois de demonstrar a presena do
louvor a essa fuso de maturidade e juventude em autores clssicos como Ccero
(Cato Maior), Virglio (sobre a maturidade viril do adolescente Iulo) e Ovdio (que
fala nas Ars dessa fuso como um dom do cu outorgado apenas a imperadores e
semideuses), alm de Valrio Mximo, Estcio, Apuleio e Claudiano, entre outros,
Curtius afrma que o puer senilis vai se constituir em tpica na passagem do sculo
I ao II, alegando que essa aspirao de nivelar a polaridade jovem-velho prpria
do estado de esprito das pocas tardias. Nota ainda que essa imagem encontra
correlato na tradio crist (Tobias, Salomo, S. Gregrio Magno...) onde tambm
se converte em lugar comum da hagiografa.
Embora Curtius no o diga, o puer senex (ou adulescens-senilis como preferem
alguns estudiosos) se inscreve no tpico esquema hagiogrfco da precocidade,
da maturidade antes do tempo do menino predestinado santidade
30
. Curtius
nota, entretanto, que o tpos vai se conservar como esquema panegrico em obras
profanas e religiosas at o sculo XVII, muito embora j tivesse se degenerado em
joguete maneirista nas poticas latinas do XII e XIII. Como esquema panegrico,
alis, ele est presente no elogio de nobres e reis at muito depois, visto que (para
trazer a questo para o horizonte histrico que nos interessa) possvel reconhecer
o emprego do puer senex, por exemplo, no louvor maturidade precoce e
prodigalidade intelectual do adolescente Pedro II, durante a preparao do golpe
de maioridade, como se v em passagens como esta, de um jornal da poca:
[...] no soubesse o quanto o desenvolvimento intelectual desse Prncipe
excede sua idade deixando ver em to verdes anos, tal grau de penetrao e
discernimento, que faria honrar a mais um estadista afeito, pela experincia e
pelo estudo ao conhecimento difcil dos homens. (SCHWARCZ, 1998, p.70-
71).
Voltando a AA, o detalhe ou a coincidncia curiosa que Curtius exemplifca a
tpica com um dos santos padres do Deserto que se chamava justamente... Macrio!
No soubssemos j a procedncia do nome do protagonista de AA, que Dcio de
Almeida Prado (1996, p.125) associou a Robert Macaire
31
, seramos talvez tentados
29
Alm de Curtius, cf. Marly de Bari Matos (2005). Devo a indicao da tese a Joo ngelo Oliva.
30
Cf. Hombergen (2003).
31
Almeida Prado pensa apenas no personagem levada cena francesa por Lematre e, no Brasil,
por Joo Caetano (a que se refere o prprio AA em Carta sobre a atualidade do teatro entre ns).
Mas AA pode ter travado contato com ele por outros meios, pois no se pode esquecer que esse
personagem popularssimo migrou para a imprensa ilustrada, onde fgurou na srie de cem litografas
feitas por Daumier para Le Cherivari, com a qual travou contato Arajo Porto-Alegre durante
sua estada parisiense, recriando-a na sua Lanterna Mgica (1844-45), onde Robert Macaire e seu
101 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
lvares de Azevedo, o Fausto e o mito romntico do adolescente
no contexto poltico-estudantil do Segundo Reinado
a reconhecer uma aluso a esse menino-ancio de Alexandria, cuja identidade se
confunde por vezes com a de seu homnimo do Egito, denominado em contrapartida
de S. Macrio, o velho
32
. Em todo caso, no rara a sobredeterminao das aluses
contidas nas obras de AA, remetendo a mais de uma referncia, de modo que o
nome do pupilo de Sat pode no ser uma exceo, s que promovendo com isso
uma subverso algo hertica da tpica. Alm do que, em AA, o tpos ganha em
AA contornos mais soturnos, que chegam quase a subvert-lo: no lugar de louvor
precocidade, o jovem, em sua maturidade (ou senilidade), est na posse de um
conhecimento muito alm de sua idade, mas que no traz realizao e se reveste de
um sentimento de pesar, de cansao, de descrena, em suma.
Mas, para no forar a nota, podemos sustentar essa associao com o puer senex
revelia da coincidncia de nomes e sem ter de apelar para esquemas arquetpicos,
como chega a fazer o prprio Curtius dada altura. No contexto romntico de
valorizao da juventude, penso eu, possvel reconhecer a retomada da tpica
no prprio retrato do gnio incompreendido, a exemplo de Thomas Chatterton, o
marvelous boy de Bristol, evocado por Penseroso a dada altura da pea
33
, e cuja
imagem foi lida por K. K. Ruthven em associao com o puer senex. Pensando
no contraste entre o jovem Chatterton e a persona do velho monge Rowley,
a quem ele delega a voz lrica e a (falsa) autoria dos poemas quinhentistas por
ele mesmo forjados, diz Ruthven (2004, p.356-357):
A aparncia fsica desse garoto antiqurio que foi velho alm de seus anos
associou Chatterton com um cone do tempo deslocado, o puer senilis ou
puer senex (o menino/velho). Nos termos de William Wordsworth, Chatterton
era a Criana que foi Pai do Homem Rowley; nos de Dante Gabriel
Rossetti, expunha a virilidade de Skakespeare no corao desvairado de um
menino. Como um velho garoto cujo temperamento joco-srio lhe confere
um conhecimento que o caracteriza paradoxalmente como um triste trocista,
Chatterton personifcou esse paracronismo inventado em 1760, o moderno-
comparsa Bertrand aparecem encarnados pelo par Laverno-Belchior e aclimatados, assim, ao cenrio
carioca. Cf. Salgueiro (2003).
32
Para Hombergen (2003) os dois Macrios (pseudnimos, como ocorre com os demais
padres do deserto) podem se referir a uma s pessoa, o que ajudaria a confrmar ainda mais
o retrato do puer senex.
33
Sou rico, moo, morrerei pouco mais velho que o desgraado Chatterton (AZEVEDO, 2002b,
p.83). Magalhes Jr. (1962) idntica, em outros momentos de Macrio, a presena desse drama de
Vigny sobre a vida de Chatterton, que tambm comentado detidamente pelo prprio AA no
ensaio sobre George Sand, comparando o Aldo o rimador, desta, com o Chatterton de Vigny (ver
Azevedo, 1942). Alm disso, AA diz em carta de 01/03/1850 a Silva Nunes que tinha escrito um
fragmento de poema (nunca encontrado) em linguagem arcaica como os do monge Rowley, forjado
por Chatterton, e das Sextilhas de Frei Anto, de Gonalves Dias desvelando o dilogo signifcativo
entre esses dois poetas, que busquei examinar em Nos tempos de Anto (CAMILO, 1998-1999).
102 Itinerrios, Araraquara, n. 33, p.61-108, jul./dez. 2011
Vagner Camilo
antigo [...]. Era como se, ao fazer seus poemas antiquados para poder torn-
los de Rowley, Chatterton tivesse, inevitavelmente, afigido a ele mesmo.
A pessoa de Chatterton, como seu gnio, era prematuro, observou George
Gregory em 1789: ele tinha uma coragem e uma dignidade alm de seus anos.
Assim, se Freyre estava certo ao associar a valorizao do jovem no Segundo
Reinado com a fgura do imperador ou mesmo, se quisermos acrescentar, com
a representao da jovem nao, que paradoxalmente se forma com base numa
velhice institucional , digamos ento que a imagem do adolescente como puer
senex, concebida pelo autor da Lira dos vinte anos, poderia ser lida como o retrato
em negativo da maioridade imperial.
CAMILO, Vagner. Alvares de Azevedo, Faust and the myth of the romantic
adolescent in the student-political context of the Second Empire. Itinerrios,
Araraquara, v.33, p.61-108, July/Dec., 2011.
ABSTRACT: The aim of this essay is to analyze the fgure of the adolescent in lvares
de Azevedos work, avoiding the recurrent association of this fgure with the poets
biography, and to propose that this fgure be understood as a romantic myth literarily
constructed. The adolescent is examined in the light of the romantic idealizations, taking
in account the historical and political context of the Segundo Reinado (1840-1889),
a period characterized by the transition from patriarchy to modern individualism in
Brazil. In this context of transition, marked by continuities rather than ruptures, the
essay examines the contradictory ways of facing individualism among the academic
youth, and the position taken by Azevedo in relation to those ideals. His political
position is defned by the contrast between his commitment, expressed in speeches and
letters, and an utter disbelief, perceived in his poetic and fctional production. This dual
attitude of the poet and its political-historical foundations explain the resurgence of
both the Faustian myth (as a myth of modern individualism) and the myth of adolescence
associated with the classic topic of the puer-senex, or the adulescens-senilis.
KEYWORDS: lvares de Azevedo. Adolescent. Puer-senex. Brazilian Empire. Faust.
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