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1 Desafiando o pensar...

E
m agosto de 1991, na Universidade de Tampere (Finlndia) quando da
realizao da "International Conference on Conceptions of Library and
Information Science: historical, empirical and theoretical perspectives", Gernot
WERSIG
1
afirmou, em instigante artigo, que os recentes desenvolvimentos na
produo do conhecimento e no estatuto da informao no mundo contemporneo,
esto a exigir uma diferente conceituao de cincia e, especialmente, da cincia da
informao:
... "such a science would be established as a prototype of a new or postmodern science.
Postmodern science is not like classical science, driven by the search for complete
understanding of how the world works, but by the need to develop strategies to solve in
particular those problems which have been caused by classical sciences and technologies."
Semelhante afirmativa indicou uma nova direo para a reflexo acerca da
cincia da informao, sobre a qual muito tem sido escrito nos ltimos trinta a quarenta
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Perspec. Ci. Inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63-79, jan./jun. 1996
* Professora da Escola de Biblioteconomia da UFMG
1 O paper em questo foi posteriormente publicado em Information Processing & Management, v.29, n.2, p. 229-239, 1993.
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Ps-modernismo e informao:
conceitos complementares?
Ana Maria Pereira Cardoso*
Partindo dos conceitos de cincia, ps-modernidade e informao, procura-se uma melhor
compreenso da cincia da informao, como conhecimento historicamente datado,
originrio e determinado pela contemporaneidade. Conclui com elementos que podem
auxiliar a reflexo sobre a cincia da informao no contexto da sociedade brasileira.
anos, sem que, no entanto, tenha alcanado a consolidao e a legitimidade das
chamadas hard sciences.
Tomando a afirmativa acima como desafio, este texto pretende contribuir para
tal reflexo no mbito da cincia da informao como entendida e praticada em nosso
pas, partindo da compreenso dos termos que constituem: cincia, ps-modernidade
e informao.
2 Acerca de Cincia...
Embora o termo Cincia tenha adquirido um carter de obviedade dada a
abrangncia de seu uso nos mais diferentes contextos e situaes sociais, a
construo da argumentao que se quer apresentar neste artigo refora como
imprescindvel o destaque de alguns dos seus aspectos fundantes.
A consulta a qualquer compndio de histria do pensamento poder
demonstrar que desde os primrdios da humanidade, o homem foi desafiado pelo
desejo de conhecer a natureza e suas formas de ao, existindo desde a Antiguidade
registros de teorias explicativas sobre a vida e o mundo: dos mitos aos tomos, da
medicina s idias, da histria filosofia. Do Egito, da Grcia, de Roma, da Europa
Medieval, da Amrica pr-colombiana, do Oriente, de todas as civilizaes sabemos do
empenho de homens sbios ou estudiosos em apreender os mistrios da natureza e
da experincia humana.
Tais esforos resultaram em sistemas explicativos globalizantes, isto , que
construiam teorias interpretativas dos fenmenos e assim, ajudavam o homem a se
situar no tempo, no espao e na sociedade. Muitas das teorias resultaram em
aplicaes e avanos nos procedimentos de interveno na natureza: tcnicas de
cultivo, de construo de abrigos, de cuidados com a prole e com os doentes, de
navegao, de comunicao... Paulatinamente, os sistemas tericos permitiram a
acumulao de conhecimentos e a complexificao das relaes sociais,
desenvolveram-se sistemas polticos, econmicos, jurdicos, morais, redimensionando
as prticas culturais nos vrios contextos histrico-sociais que aprendemos a identificar
nas lies de histria geral.
Entretanto, a Cincia como ainda , majoritariamente, conhecida e praticada
hoje, consiste numa produo historicamente datada: surgiu no bojo das primeiras
manifestaes de um vasto perodo plurisecular, no qual se gestou o que conhecemos
Perspec. Ci. Inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63-79, jan./jun. 1996
2 interessante recordar que a palavra etimologicaenteguarda relao com as caravanas oficiais ou sagradas enviadas a locais
especiais de onde podiam observar os jogos ou consultar os orculos, contando em seu retorno o relato do acontecido.
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como "lIuminismo", ou seja, a crena disseminada socialmente na razo como fonte e
como norte da ao humana (a seo seguinte desenvolver melhor este tema).
Segundo essa concepo, seria possvel ao homem apreender as foras e
manifestaes da natureza fsica, biolgica ou social e atravs do pensamento -
"Cogito, ergo sum" - direcionado em uma anlise metdica, construir doutrinas ou leis
de aplicao universal, vindo a desaguar, em um futuro remoto, numa sociedade justa
e solidria, com a superao dos imperativos da necessidade: basicamente, tendo
garantida sua sobrevivncia (alimentos, abrigo, reproduo da espcie).
Assim concebida a Cincia foi incorporada ao cotidiano das pessoas, tendo
desenvolvido um discurso legitimador com base no "saber racional", que veio a ser
detentor do poder hegemnico sobre o restante da sociedade. Dessa forma, as
sociedades contemporneas tornaram-se dependentes do saber legitimado como
mediao na explicao de todas as manifestaes e prticas da vida: o discurso
mdico, o discurso pedaggico, o discurso poltico-econmico, o discurso psicolgico,
o discurso amoroso, etc, etc... sem os quais no sabemos mais nos comportar, e
dependentes tambm das formas de organizao da produo e distribuio de
mercadorias necessrias sobrevivncia.
Temos aqui um primeiro paradoxo: esperava-se que a racionalidade embutida
no mtodo de olhar e interpretar o mundo permitisse a configurao de uma
organizao da sociedade na qual o "Esclarecimento"
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(a ser atingido pelo acesso ao
conhecimento acumulado e transmitido universalmente pelas instituies
educacionais) garantiria ao seu possuidor a participao no direcionamento das
questes pblicas de interesse comum e um melhor relacionamento entre os
indivduos. Ora, ao cabo de alguns sculos, estamos nos deparando com uma
sociedade excludente de grandes grupos de populao. Excluso esta causada por
vrios fatores, dentre eles, a prpria incapacidade do sistema educacional, montado
sobre as idias anteriormente citadas, em dar conta de disseminar ampla e
equitativamente o conhecimento. De todo modo, o ideal cientfico permaneceu
incorporado ao imaginrio social e tornou-se o argumento por excelncia de construo
da hegemonia poltico-econmica.
A aplicao do conhecimento cientfico a situaes empricas redundou no
rpido desenvolvimento de tecnologias, complexificando cada vez mais os processos
produtivos de bens e servios, em uma dinmica auto-alimentadora, na qual cada
mudana tecnolgica engendra necessidades e imperativos que so, por sua vez,
detonadores de outras solues e produtos, indefinidamente. Chegamos ento,
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Perspect. cienc. inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63- 79, jan./jun. 1996
3 Este tema desenvolvido dentre outros autores por Chau, M. Cultura e democracia: o discurso competente e outras falas. So Paulo:
Moderna, 1980.
4 Esclarecimento uma forma variante de desginar o mesmo fenmeno identifcado como Iluminismo ou Ilustrao.
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chamada "sociedade do conhecimento", termo significante de uma situao social,
sobre a qual pode ser feita a analogia com a acumulao de capital financeiro
necessria ao desenvolvimento da industrializao: assim como o acmulo de dinheiro
permitiu o investimento em fbricas e maquinarias, na fase atual o recurso produtivo
mais importante passa a ser o conhecimento estocado; seu acmulo permite o avano
tecnolgico, a flexibilizao da produo e a segmentao do consumo.
A promessa de racional idade e progresso contida na acepo da Cincia que
parecia em fins do sculo XIX estender-se para toda a humanidade, no se cumpriu.
Ao contrrio, a Cincia tornou possvel ser o sculo XX a era de maior violncia e
mortandade desde sempre, seja em nmeros absolutos ou relativos
5
. Simultaneamente
houve a explorao incontrolvel e predatria dos recursos naturais desencadeando
verdadeiras catstrofes no meio ambiente e ameaando a continuidade da vida no
planeta Terra.
Estes ltimos elementos deram origem a um questionamento acerca da
supremacia da "racional idade cientfica" na conduo dos destinos da humanidade.
Argumenta-se que a predominncia de imperativos de progresso cientfico sobre
valores ticos pode levar a eventos tais como Hiroshima e Nagasaki, o massacre de
populaes civis em guerras como as do Vietnam ou do Golfo, o uso de armas
qumicas e biolgicas, a destruio ambiental: as inmeras irracional idades que a
razo permitiu. Aliados a essas questes, os avanos cientficos mais recentes vem
colocando objees ao paradigma da objetividade e universalidade da Cincia: as
teorias da relatividade, do caos, da incerteza e complementaridade na mecnica
quntica, os novos estudos acerca do crtex e da fsico-qumica cerebral no campo da
memria, da neurofisiologia, da psicologia e que, por extenso, trazem reflexos para as
cincias humanas e sociais, cada vez mais interdisciplinares
6
.
Estamos, ento, assistindo a um momento paradoxal para a Cincia: embora
subsista como discurso legitimador do saber constitudo em oficial e hegemnico (por
pretender ser universal, totalizante e neutro), ao mesmo tempo confrontada pela
compreenso (trazida no bojo do prprio desenvolvimento cientfico) da
impossibilidade de um saber com tal teor, que desvela suas contradies.
Perspec. Ci. Inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63-79, jan./jun. 1996
5 Este artigo no tem a pretenso de abordar tal tema, por sua abrangncia e compelxidade. Fica como sugesto para isto a obra de
HBSBAWN, E. Era dos extremos: o breve sculo XX, 1914-1991. So Paulo: Companhia das Letras, 1995
6 A este respeito ver: PRIGOGINE, I. e STENGERS. I. A nova aliana: a metamorfose da cincia. Braslia: UNB, 1984; DAMASIO, A. R.
O erro de Descartes; emoo, razo e o crebro humano. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
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3 Sobre a Ps-Modernidade...
Quando em 1979, Jean Franois LYOTARD principiava seu livro O ps-
moderno com a seguinte frase:
"Este estudo tem por objeto a posio do saber nas sociedades mais
desenvolvidas. Decidiu-se cham-la de 'ps-moderna'. A palavra usada, no
continente americano, por socilogos e crticos. Designa o estado da cultura aps
as transformaes que afetaram as regras dos jogos da cincia, da literatura e das
artes a partir do final do sculo XIX.
11
no podia antecipar a polmica que se seguiria (e ainda continua) acerca da existncia
de uma ruptura na ordem anterior e sua substituio por outra. Embora inicialmente
direcionada s esferas das artes e da literatura, referindo-se falncia do estilo de
grandes relatos como explicativos da experincia humana, a expresso terminou por
englobar anlises scio-antropolgicas, filosficas, poltico-econmicas.
Enquanto esse autor e outros mais apontam que as mudanas processadas no
modo de vida do homem e na organizao da sociedade constituem um marco
delimitador de duas pocas, rompendo com a tica e os valores antes professados,
outros ainda relacionam tais transformaes ao acirramento das caractersticas
surgidas no bojo do IIuminismo, privilegiando a razo e o saber delas decorrentes.
Segundo alguns pensadores, tais caractersticas levadas ao extremo teriam propiciado
o predomnio de comportamentos guiados pelos imperativos da razo sobre a emoo,
do interesse particular sobre o coletivo, da ordem e do mtodo sobre a funo da vida,
da vantagem pessoal e do lucro sobre a solidariedade e o bem comum, resultando em
uma organizao social aptica frente explorao e ao hedonismo, assumidos como
valores universais.
Nesta segunda posio, o nome mais conceituado e que, portanto, lidera a
argumentao contrria instaurao do conceito de ps-modernidade o do filsofo
alemo Jurgen HABERMAS. De fato, sua teoria, que preserva a moral iluminista v o
Homem como agente em duas esferas da vida:
a) o mundo vivido (Iebenswelt) onde se processam as relaes cotidianas e
portanto, onde se do as reprodues simblicas que organizam em esquemas
interpretativos as nossas experincias;
b) o sistema, onde se processa a reproduo material e institucional da sociedade.
De forma ampla, poderamos dizer que o mundo vivido a esfera da cultura
(em seu sentido antropolgico, isto : o modus vivendi) enquanto ao sistema
correspondem as esferas da economia e do poder (Estado e sociedade poltica).
De acordo com essa teoria, a racional idade, perseguida desde o perodo das
Luzes, teria penetrado todas as esferas da vida humana (o mundo vivido) e organizado
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Perspec. Ci. Inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63-79, jan./jun. 1996
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as suas manifestaes em sociedade (o sistema), em um processo autogerador que
teria culminado no seu acirramento, com consequente aparecimento de formas
exacerbadas monstruosas. O trecho a seguir til para retratar essa posio terica,
de repdio ao que consideram a falncia da civilizao idealizada pelo lIuminismo,
causada pelo emprego extremado do mtodo cartesiano no contexto de uma
sociedade espoliadora e direcionada racional idade lucrativa, e foi escrito por um
discpulo de HABERMAS, o brasileiro Sergio Paulo ROUANET:
"Todos dizem que a modernidade est em crise. (...) O que existe atrs da crise da
modernidade uma crise de civilizao. O que est em crise o projeto moderno
de civilizao, elaborado pela Ilustrao europia a partir de motivos da cultura
judeo-clssica-crist e aprofundado nos dois sculos subseqentes por
movimentos como o liberal-capitalismo e o socialismo. O projeto civilizatrio da
modernidade tem como ingredientes principais os conceitos de universalidade,
individualidade e autonomia.(...) Ora, este projeto civilizatrio est fazendo gua
por todas as juntas. O universalismo est sendo sabotado por uma proliferao de
particularismos - nacionais, culturais, raciais, religiosos. (...) A individualidade
submerge cada vez mais no anonimato do conformismo e da sociedade de
consumo: no se trata tanto de pensar os pensamentos que todos pensam, mas
de comprar os videocassetes que todos compram, nos avies charter em que
todos voam para Miami. A autonomia intelectual, baseada na viso secular do
mundo, est sendo explodida pelo reencantamento do mundo, que repe os
duendes em circulao, organiza congressos de bruxas, associase ao guia
Michelin para facilitar peregrinaes esotricas a Santiago de Compostella e
fornece horscopos eletrnicos a texanos domiciliados no Tibet. A autonomia
poltica negada por ditaduras ou transformada numa coreografia eleitoral
encenada de quatro em quatro anos. A autonomia econmica uma mentira
sdica para os trs teros (sic) do gnero humano que vivem em condies de
pobreza absoluta."
7
A longa citao acima teve por objetivo permitir a contraposio sucinta das
bases essenciais do projeto civilizatrio da modernidade com o cerne dos argumentos
que apontam para o seu fracasso, alicerados principalmente no carter massivo e
consumista
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da sociedade contempornea. Para os auto-intitulados ps-modernistas, o
Homem Racional, ideal dos iluministas, jamais teria passado de mera utopia,
subsistindo, em seu lugar, a horda, a massa irreprimvel e insacivel, para a qual o
mundo reificado objeto do consumo, sendo vlidas quaisquer estratgias que
permitam tal consumo, nada restando aos seus analistas seno compreender o
fenmeno, impossibilitados de alguma interveno. Contra o niilismo dos ps-
modernistas, HABERMAS sugere a teoria da Ao comunicativa, fundada nas
Perspec. Ci. Inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63-79, jan./jun. 1996
7 O trecho reproduo da pgina 9 de seu livro Mal-estar na Modernidade. So Paulo: Companhia da Letras, 1993
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potencialidades polticas do agir e do comunicar como redeno do modelo fracassado.
O que pretendemos mostrar neste ponto que o antagonismo fundamental
entre os conceitos de modernidade e ps-modernidade, repousa em uma viso que
conserva ou rejeita os fundamentos da compreenso iluminista do homem e seu estar
no mundo. Ambas as correntes de pensamento enxergam as atrocidades e problemas
que se colocam para as sociedades contemporneas mas, enquanto uma permanece
confiante nas potencial idades humanas de superao da crise, a outra aposta na
barbrie como sada. Recapitulando: o iderio das Luzes entendia que pelo uso de sua
razo, o homem poderia ser sujeito de sua histria, livre para julgar (decidir) e agir de
acordo com os valores ticos, comuns a toda humanidade e amplamente disseminados
socialmente pela instruo (educao, aprendizado) de forma a atingir uma
organizao social em que todos teriam direitos iguais como garantia realizao de
suas potencialidades.
Ora, o bem pensado no se concretizou. A exploso demogrfica possibilitada
pelos avanos nas cincias da vida (menor mortalidade infantil e maior longevidade)
no foi acompanhada pela necessria exploso indiscriminada da educao
(socializao de valores e de saberes). A enorme ampliao do volume de alimentos e
produtos industrializados, permitida pelo avano das tcnicas de cultivo, de
armazenagem e dos processos produtivos, foi incapaz de superar os entraves da
distribuio, seja no contexto de organizao social engendrada pelo capitalismo ou
pelo socialismo real. A complexificao da vida social e a sua estruturao em classes
segmentadas impediu o acesso equitativo ao usufruto de bens e servios
disponibilizados pelo progresso da civilizao. A misria convive com a heteronomia,
em termos individuais e sociais. Nesse cenrio faz-se necessrio um novo conceito que
seja capaz de descrever o real: ps-modernidade.
Dentre aqueles que o adotam, existem tanto os apocalpticos quanto os
integrados
9
, isto , os que rejeitam qualquer possibilidade de continuidade do ideal
iluminista, antevendo a exacerbao das caractersticas negativas do perodo, e outros
que entendem a poca como uma decorrncia histrica das escolhas anteriormente
feitas e com desdobramentos possveis em vrias direes, pregando a urgncia de
uma atitude crtica diante da perda dos valores humanistas.
No nossa pretenso tomar partido entre os dois rtulos e suas dissociaes,
embora o humanismo alicerado na reflexo crtica merea a preferncia. O que nos
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Perspec. Ci. Inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63-79, jan./jun. 1996
8 interessante relembrar neste ponto que o termo consumo tem sua origem ligada biologia, na representao do processo
metablico, onde a consumao do alimento necessria produo da energia vital ininterruptamente.
9 Aproveitando o ttulo da obra da UMBERTO ECO voltada para a compreeenso da indstria cultural e da sociedade de massas, mas
que pode contribuir para ampliar o entendimento do nosso argumento.
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cumpre fazer apontar as caractersticas que esto desencadeando mudanas
significativas (ps-modernas ou modernas extremadas), para melhor compreenso do
mundo no qual est sendo construda a cincia da informao, nosso ponto principal
de interesse. Para tanto, tomaremos como apoio a reflexo de Anthony GIDDENS, por
encontrarmos nela elementos que permitem um acercamento mais prximo de nosso
objeto.
Conforme este autor, pari passu com as caractersticas acima identificadas, o
que distingue sobremodo o momento atual o ritmo e a abrangncia das mudanas na
natureza intrnseca das instituies modernas, enfatizando que:
"O dinamismo da modernidade deriva da separao do tempo e do espao e de
sua recombinao em formas que permitem o zoneamento tempo-espacial preciso
da vida social; do desencaixe dos sistemas sociais (um fenmeno intimamente
vinculado aos fatores envolvidos na separao tempo-espao); e da ordenao e
reordenao reflexiva das relaes sociais luz das contnuas entradas (inputs) de
conhecimento afetando as aes de indivduos e grupos.''
10
(grifos no original)
Ou seja, o avano das tecnologias da comunicao e o desenvolvimento de
sistemas peritos de organizao da vida (os discursos competentes) possibilitaram que
as relaes sociais na contemporaneidade se processem independentemente de
tempo-espao de sua realizao, deslocadas de suas formas tradicionais:
"fomentando relaes entre outros ausentes, localmente distantes de qualquer
situao dada ou interao face-a-face. Em condies de modernidade, o lugar
se toma cada vez mais fantasmagrico: isto , os locais so completamente
penetrados e moldados em termos de influncias sociais bem distantes deles".
As interaes interindividuais ou grupais tornaram-se independentes da
presena fsica do interlocutor ou da concomitncia temporal: falamos e assistimos
agora (hoje) pessoas ou eventos longnquos e em outras zonas temporais (quer em
termos dos fusos horrios ou dos milhes de anos-luz possibilitados nas descobertas
astronmicas).
Temos assim, as condies para, e as conseqncias da globalizao. Ao
mesmo tempo, se anteriormente o conhecimento era garantido pela tradio e pelos
procedimentos socializadores de novas geraes, "com o advento da modernidade, a
reflexividade assume um carter diferente. Ela introduzi da na prpria base da
reproduo do sistema de forma que o pensamento e a ao esto constantemente
refratados entre si."
Assistimos manifestao de revolues processadas no relacionamento
Perspec. Ci. Inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63-79, jan./jun. 1996
10 Em seu As consequncias da Modernidade. So Paulo: UNESP, 1991. As citaes so da p.25 e segs.
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individual e grupal pela temporalidade, pelo espao fsico-geogrfico da presena, pela
organizao social desencaixada, com o fluxo virtual do dinheiro e do poder,
subvertendo a economia e a poltica. Compreender essas caractersticas da sociedade
globalizada na qual vivemos fundamental para compor o quadro analtico que
pretendemos; bem mais importante que a simples atribuio de rtulos ao perodo,
ainda que reconheamos que no podem ser ignoradas as diferentes influncias
ideolgicas presentes no contexto da produo de ambos. E, principalmente, para
entendermos que o mundo hoje diverso daquele que se amoldava confortavelmente
ao modelo da modernidade.
4 e ainda... INFORMAO
O terceiro elemento que nos propusemos examinar a partir da afirmativa de
WERSIG, nos bem mais familiar: a informao e, sobre ele repousa boa parte dos
elementos que tornam a contemporaneidade diversa de uma poca ainda pouco
distante. Tal familiaridade , de certa forma, relativa. Ou seja, termo cujo uso remonta
Antigidade (sua origem prende-se ao latim informare: dar forma a) sofreu, ao longo
da histria, tantas modificaes em sua acepo, que na atualidade seu sentido est
carregado de ambigidade: confundido freqentemente com comunicao, outras
tantas com dado, em menor intensidade com instruo, mais recentemente com
conhecimento . De toda forma, data deste sculo o destaque maior ao termo, desde
sua apropriao enquanto fator de produo, no cenrio de uma economia estruturada
com base em estoques de conhecimento, produzidos e disseminados velozmente
graas s tecnologias comunicacionais modernas.
O enfoque que pretendemos imprimir a este texto coloca a informao sob os
refletores da sociologia do conhecimento, por entendermos que nosso objeto
inerentemente gnoseolgico e social.
Se considerarmos a forma de o homem se situar no mundo, veremos que
ontologicamente existe uma aspirao coerncia, materializada atravs da
ordenao das experincias cotidianas numa continuidade linear - passado, presente,
futuro considerada natural (normal e evidente) e compartilhada com os demais. As
experincias bem sucedidas tendem a cristalizar-se em hbitos, liberando as energias
despendidas na soluo dos problemas imediatos pelas respostas j apreendidas e
automatizadas. Tais hbitos conformam a tradio e esta, a cultura. Em sendo assim,
a socializao de novas geraes acontece pela narrativa de fatos e acontecidos
(tradio oral, vivncia familiar) ou pela aprendizagem da experincia prvia
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sistematizada e registrada de modos vrios. Cada nova experincia traz em si o
potencial do novo, pela pluralidade de possveis solues, comportamentos, atitudes
11
,
contribuindo para a instaurao da mudana e instituindo novas prticas culturais.
Quando refletimos sobre informao podemos perceber que ela possui duas
dimenses intrinsecamente conectadas: a pessoal e a coletiva. A dimenso pessoal da
informao manifesta-se pelo acervo de solues e interpretaes que acumulamos no
desenrolar de nossa biografia, atravs daquilo que experienciamos e que nos fornece
pistas para lidarmos com novas experincias. A dimenso coletiva identifica-se com
fragmentos do conhecimento produzido desde que o mundo mundo, ou seja, as
sistematizaes e interpretaes de experincias disponibilizadas socialmente, ainda
que no se possa deixar de destacar que tal disponibilizao ocorre diversamente entre
os indivduos em funo dos diferentes lugares que ocupam na estrutura social.
Como foi frisado acima, as duas dimenses interpenetram-se, pois inexiste a
informao independente de sua transmisso ou compartilhamento, que se faz pelo
processo de comunicar (colocar em comum), bem como impossvel um ser humano
(na acepo completa da expresso) desconectado da herana cultural comum ao
grupo ao qual pertence. Assim sendo, podemos considerar que a informao uma
prtica intersubjetiva: "elo de ligao entre o produto do pensamento e o processo do
pensamento, segundo a acepo de Teixeira MENDES.
Neste sentido, tambm, a entendemos como instituinte da cultura, ao revelar
novas alternativas possveis para a ao, que se cristalizam em prticas a serem
reconsideradas, reinterpretadas, reformuladas ad infinitum, dando ocasio ao
aparecimento e consolidao de outras manifestaes culturais. Talvez possa ser dito
ainda, nessa mesma linha, que a informao se constitui na energia de um processo
autogerativo de acercamento do saber.
A informao como fenmeno, embora remonte ao sempre do homem, adquiriu
autonomia como objeto de reflexo contemporaneamente, induzida pela enorme
velocidade na produo e consumo do conhecimento, geradores da fragmentao e
especializao. Nessa direo, pode ser entendido que o papel anteriormente
desempenhado pelo conhecimento como orientador pessoal das aes e
comportamentos humanos em um contexto de saberes estveis (cumulativos e
verdadeiros), sofreu uma transformao em sua essncia, como decorrncia de todos
os pontos acima apontados: no sendo estvel, o conhecimento antigo pode ser
substitudo por um novo; no sendo universal e absoluto, pode ser desalojado por outro
mais adequado circunstncia do momento; no sendo possvel abarcar a totalidade
Perspec. Ci. Inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63-79, jan./jun. 1996
11 HANNAH ARENDT, em seu A condio humana (Rio de Janeiro: Forense, 1989) escreve...o novo comeo inerente a cada
nascimento pode fazer-se sentir no mundo somenteporque o recm-chegado possui a capacidade de iniciar algo novo, isto , de agir.
Neste sentido de iniciativa todas as atividades humanas possuem um elemento de ao e, portanto, de natalidade (p.17)
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dos fenmenos examinados pela humanidade em um conjunto unitrio, apreensvel por
um indivduo, pode ser fragmentado; e assim por diante, ininterruptamente, exigindo
outro modo de representao: a informao.
5 Cincia da Informao e Ps-Modernidade
A construo do campo de conhecimento identificado como cincia da
informao teve seu incio na dcada de quarenta, muito embora algumas vertentes
que a vieram ter, j existissem autonomamente, desde o sculo passado, por exemplo
a documentao e a biblioteconomia. Duas foram as questes principais que
colocaram o imperativo de se refletir sobre a rea, segundo o enfoque especfico da
Cincia: a chamada exploso informacional ou seja, o crescimento exponencial na
produo de conhecimento/informao e o avano desmesurado das possibilidades
tecnolgicas para seu registro, circulao e divulgao.
Como vimos, a racional idade cientfica, ao se expressar atravs da aplicao
de uma metodologia objetiva, possibilitou o progresso do conhecimento, num processo
contnuo, a cincia moderna, que vem se ampliando desde a elaborao das leis do
movimento por Isaac Newton. Compunha o iderio do paradigma cientfico iluminista a
atribuio de importncia sistematizao e disseminao dos fenmenos estudados,
haja vista a proliferao das sociedades cientficas nos sculos XVIII e XIX, sempre
tendo entre seus objetivos a publicao de novas descobertas, experimentos, teorias e
leis, uma vez que o conhecimento um patrimnio universal e, como tal, deve ser
amplamente distribudo, como garantia da igualdade de participao de todos os
homens na conduo da sociedade. Estes elementos determinaram o movimento
editorial que atingiu, em meados do sculo XX, as propores, antes impensveis, da
exploso informacional. Desde ento o crescimento incessante.
Concomitante com o fenmeno acima indicado e tambm graas Cincia,
processou-se o desenvolvimento da tecnologia, que consiste na aplicao de
descobertas cientficas para a soluo de problemas prticos e utilitrios. Das inmeras
ramificaes da tecnologia, aquelas dos microprocessadores e das telecomunicaes
deflagraram tal revoluo nos procedimentos de transmisso de informaes que
engendrou nova cultura onde as dimenses de tempo e espao foram subvertidas,
como mencionado anteriormente.
Lidar com o grande volume e a diversificao de informaes registradas em
variadas formas, com vistas sua mais ampla difuso, foi o imperativo condicionante
do surgimento da cincia da informao. Fortemente influenciadas pelas cincias
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empricas, as primeiras manifestaes desse campo embrionrio pretendiam
estabelecer leis universais que representassem o fenmeno informacional, da a
recorrncia a modelos matemticos (teoria da informao), fsicos (entropia) ou
biolgicos (teoria epidemiolgica) .
Em 1968, BORKO sintetiza atravs de uma definio as idias que desde o
comeo da dcada circulavam acerca do campo em constituio:
"Cincia da Informao a disciplina que investiga as propriedades e o
comportamento da informao, as foras que governam seu fluxo e os meios de
process-la para otimizar sua acessibilidade e uso. (...) Ela tem tanto um
componente de cincia pura, atravs da pesquisa dos fundamentos, sem atentar
para sua aplicao, quanto um componente de cincia aplicada, ao desenvolver
produtos e servios. ''
12
Na dcada de setenta entra em cena um personagem que redireciona o
enfoque da cincia da informao: o usurio. Sua introduo em um contexto que
pretendia se aproximar das hard sciences decorre da necessidade de conhecer o
pblico ao qual se destinavam os servios informacionais - como esse pblico se
comportava na produo, na demanda e na divulgao de informaes. Com a
presena dos usurios, as cincias humanas e sociais passam a contribuir tambm,
com seus mtodos e prticas para a composio dessa cincia emergente.
Constitui-se assim sua interdisciplinaridade, caracterstica cada vez mais
presente como componente da Cincia na sociedade atual, em que a magnitude dos
problemas enfrentados (ecolgicos, tnicos, demogrficos) est a exigir solues
inovativas e plurais. A cincia da informao vem se consolidando, ento, a partir de
elementos emprestados da matemtica, da fsica, da biologia, da psicologia, da
sociologia, da antropologia, da semiologia e da teoria da comunicao e de quantas
cincias puderem contribuir para sua fundamentao e aplicabilidade.
Outro aspecto que deve ser contemplado a ligao essencial da cincia da
informao com as tecnologias de armazenagem, processamento e circulao de da
dos, tambm caractersticas desta poca: utilizao de tecnologias sofisticadas na
busca de maior eficincia no tratamento de questes complexas (rapidez, flexibilidade,
dimensionamento, acessibilidade).
6 ...e, quanto ao Brasil
A cincia da informao no Brasil herdeira direta da Biblioteconomia, da
Bibliografia e da Documentao. Seu aparecimento no cenrio oficial deu-se com a
Perspec. Ci. Inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63-79, jan./jun. 1996
12 Citado em SARACEVIC , T. Information Science: origins, evolution and relations. Trabalho apresentado na conferncia de Tambere
(citada anteriormente) com traduo publicada neste fascculo.
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criao de Mestrado com tal denominao pelo IBICT - Instituto Brasileiro de
Informao em Cincia e Tecnologia, sucessor do antigo IBBD - Instituto Brasileiro de
Bibliografia e Documentao. Tal fato, alm de comprovar as origens citadas,
demonstra tambm a vinculao estreita e o compromisso da cincia da informao
com a cincia e a tecnologia, hegemonia mantida at os dias atuais.
Pouco a pouco, sob forte influncia estrangeira como do feitio da cultura
nacional, a nova mentalidade foi sendo irradiada de seu ncleo inicial logrando ocupar
redutos distantes e conservadores. Desse intercmbio resultou uma forte tendncia
ampliao do escopo da cincia da informao como ela praticada entre ns, com a
incorporao de sub-reas direcionadas ao estudo de problemas contextualizados da
realidade brasileira, enriquecendo o enfoque cientfico e tecnolgico.
De fato, a sociedade brasileira apresenta diversidade scio-econmica-cultural
to grande que convivemos com o acesso Internet simultaneamente com o
analfabetismo; com o elevado ndice de instalao de antenas parablicas
simultaneamente com a falta de saneamento bsico; para s citar duas das muitas
contradies presentes.
Diversos projetos de modernizao do pas malograram desde o Imprio. Dom
Pedro II, educado por seu tutor Jos Bonifcio de Andrada e Silva segundo os preceitos
iluministas, correspondia-se com filsofos europeus mas, o mais que fez pelo
esclarecimento em terras brasileiras foram iniciativas isoladas, como a fundao de
colgio que recebeu seu nome, na cidade do Rio de Janeiro, vocacionado a ser modelo
para a educao nas provncias. Algumas outras tentativas partiram de pessoas
visionrias, geralmente ligadas ao mundo dos negcios e com vivncia europia, como
o Baro de Mau.
Aps a Repblica continuou em pauta o debate (especialmente entre os
positivistas que endeusavam a Cincia como via nica para a civilizao atingir os
trpicos
13
) acerca das formas de atualizao do pas, significando uma aproximao
com os nveis de vida e de produo econmica (especialmente) dos pases da Europa
e dos Estados Unidos (modelo perseguido mundialmente aps a Segunda Guerra
Mundial). Pouco foi construdo alm das discusses. Os estados sulinos, por forte
influncia dos imigrantes que ali se estabeleceram, lograram desenvolver, revelia do
governo federal, um sistema escolar que muito contribui para preparao de suas elites
(e mesmo da populao em geral) visando a atingir a hegemonia poltico-econmica
que detm na atualidade. Com algumas diferenas, tambm Minas Gerais e Rio de
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13 Constituem fontes necessrias compreenso da produo de idias neste perodo as obras de JOS MURILO DE CARVALHO, A
formao das almas e Os bestializados, ou no campo da literatura MACHADO DE ASSIS E ALUISIO DE AZEVEDO.
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Janeiro investiram na educao de seus recursos humanos
14
. Posteriormente, j em
fase mais prxima, os governos de Juscelino Kubitschek, os militares e os presidentes
civis que os sucederam, investiram na modernizao, travesti da de desenvolvimento
econmico ou economia competitiva (forma reciclada atual) e novamente: convivemos
com a riqueza de oitava economia mundial simultaneamente com os mais altos ndices
de misria (a regio do Vale do Jequitinhonha situa-se entre as mais miserveis do
planeta) e de degradao biolgica do homem (por exemplo, o aparecimento dos
chamados homens guabirus em Pernambuco).
Aproveitando os argumentos que, ancorados na alienao e na heteronomia
provocadas pela massificao das sociedades, enxergam a situao conformada sob
o rtulo ps-modernidade apenas em seus aspectos negativos, podemos ousar afirmar
que o Brasil saltou a modernidade, tornando-se ps-moderno (graas principalmente
ao estmulo concedido ao desenvolvimento dos meios de comunicao massivos e
formao de voraz mercado consumidor) em algumas regies, enquanto em sua
grande parte permanece feudal ou, em hiptese mais branda, pr-moderno.
Quais as implicaes deste quadro para o nosso objeto, a cincia da
informao? Todas! Como no se pode isolar as idias do contexto social de sua
produo, vamos analis-Io, portanto.
Conforme apontado anteriormente, a cincia da informao conseqncia
dos desdobramentos propiciados pelas idias da modernidade, condicionada pelo
acmulo do conhecimento cientfico e pelo que Tefko SARACEVIC denominou de
imperativo tecnolgico
15
, ou seja, a conexo fundante com as tecnologias
informatizadas de processamento e transmisso de informaes. Ora, vimos ainda que
as contradies inerentes organizao da sociedade brasileira segundo o modelo
capitalista liberal, criam zonas dspares em possibilidades de produo e consumo de
informaes, assim como de acesso s tecnologias informacionais.
Alm destes pontos, abordamos tambm a questo do carter de
esclarecimento (iluminista) da informao, em papel coadjuvante com a educao, com
a socializao de novas geraes e com a qualificao do homem para sua
participao sciopoltica. Por muito tempo temos discursado sobre a necessidade de
democratizar o acesso informao. Fala-se bastante atualmente, sobre as
possibilidades ilimitadas de circulao das informaes liberadas ao cyberspace.
Perguntamos, dadas as diversidades scio-econmicas presentes entre ns, o acesso
Perspec. Ci. Inf., Belo Horizonte, v. 1, n. 1, p. 63-79, jan./jun. 1996
14 O uso da forma recursos humanos significativa da mentalidade determinante de aes educativas os objetivos primordiais deixaram
de perseguir idias humanistas e civilizatrias do Iluminismo, que foram substitudas pelo imperativo de cpacitao de mo-de-obra,
notadamente nos perodos que privilegiaram a industrializao.
15 No texto citado anteriormente
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s redes informatizadas representaria marginalizao ou integrao social? At que
ponto a informao disponibilizada virtualmente representa garantia de sua
democratizao?
O desafio colocado para todos os profissionais que exercem a cincia da
informao encontrar formas de contextualiz-Ia (sem desqualific-Ia) realidade
brasileira, com suas disparidades e contradies. Cincia sim, Ps-Moderna sim;
mas, sem abrir mo de seu compromisso com a transformao deste pas, no apenas
em uma potncia econmica competitiva e globalizada, mas sobretudo em uma
sociedade mais justa, igualitria e fraterna de dimenso planetria, no perdendo de
vista a dimenso poltica do trabalho informacional em busca da garantia para maior
participao social para o conjunto da populao.
Para tanto imprescindvel recriar a tica, recuperar os valores apagados do
lIuminismo, sem perder a perspectiva do coletivo, do bem comum, da coisa pblica, do
meio-ambiente... Somente dessa forma sero superados, dialeticamente, os pontos
negativos decorrentes do exacerbamento da utopia moderna, agregados ao nosso
cotidiano.
Se o projeto originrio do sculo XVIII no logrou atingir a pretendida
sociedade, menos conflituosa e mais feliz, por meio da disseminao universal do
conhecimento (esclarecimento), contou para o seu malogro com outros muitos fatores,
coadjuvantes do fracasso do sistema educacional. Ainda assim, se at hoje no foi
comprovada a importncia do aporte do conhecimento para as relaes interpessoais,
mais do que patente sua influncia e alcance na formao e aprimoramento das
sociedades e na produo de riquezas.
Nesse sentido, a informao, como modo de as sociedades ps-modernas
processarem a produo e transmisso de saberes e valores, atravs da utilizao de
tecnologias apropriadas e dos aparatos de comunicao massiva, constitui-se em
objeto a ser analisado e compreendido em profundidade, carecendo, portanto, de uma
cincia que o investigue: a cincia da informao.
7 Uma resposta possvel
As reflexes apresentadas conduziram a indagao inicial a uma resposta que,
como todo o restante traz as marcas do tempo histrico de sua constituio. Ainda
assim, entendemos ps-modernidade e informao como complementares em seu
engendramento no seio da sociedade contempornea, ainda que guardem em sua
especificidade a contradio de, estando voltadas para possibilitar a apreenso do real,
permitirem apenas fragmentariamente sua abordagem, como foi demonstrado pelos
pontos expostos.
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Quer optemos pela adoo do termo ps-modernidade ou pela compreenso
do fenmeno como exacerbao da modernidade, no pode ser negada a mudana do
paradigma scio-cultural em andamento sob nossos olhos. A sociedade
contempornea outra se comparada com sua antecessora do comeo do sculo, o
deslocamento espao-temporal debilitou crenas e valores baseados nas relaes
interpessoais, grupais, nacionais que definiam a moral e a tica. A globalizao retira
do indivduo a responsabilidade coletiva e fragiliza a solidariedade na medida em que
refora as comunicaes mediadas por instrumentos com o consequente
distanciamento do compromisso presente na interao face-a-face, assim como
privilegia o individualismo e o hedonismo na escolha de alternativas em detrimento do
bem comum. Um lado que poderia ser positivo na globalizao seria a disseminao
da tolerncia pela exposio ao diferente, diversidade cultural; entretanto, se
atentarmos para os indicadores scio-polticos presentes na mdia cotidiana, a
tendncia parece ir na direo oposta, com acirramento de segmentaes baseadas
em caractersticas cada vez mais especficas.
O caldo de cultura em que estamos mergulhados permanece em ebulio, a
humanidade prossegue seu caminho aglomerada em sociedades, o tempo atual
(moderno ou ps-moderno) est a exigir a refundao da tica que as liberte das
ameaas da violncia, da degradao ambiental, da misria, da dominao, da
explorao, enfim, do obscurantismo (tal como antes...), para o que a Cincia, bem
como a cincia da informao, muito tem a contribuir.
Post-modernity and information: complementary concepts?
Starting with the concepts of science, post-modernity and information the article intends to
provide a better understanding of Information Science, which is presented as a historically
defined concept, with contemporary characteristics. Some elements are pointed out as an
aid in the reflection about Information Science in the context of Brazilian society.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS (complementares quelas apontadas nas notas de rodap)
1. ADORNO,T., HORKHEIMER,M. Dialtica do esclarecimento; fragmentos filosficos. Rio de Janeiro:
Zahar , 1985.
2. ARENDT, H. Entre o passado e o futuro. So Paulo: Perspectiva, 1968.
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3. DE BRUYNE, P. et aI. Dinmica da pesquisa em cincias sociais. Rio de Janeiro: Francisco Alves,
1991.
4. FREITAG, B. Habermas e a filosofia da modernidade. Perspectivas: Revista de Cincias Sociais. So
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5. HABERMAS, J. EI discurso filosofico de Ia Modernidad. Madrid: Taurus, 1989.
6. HARVEY,D. Condio ps-moderna; uma pesquisa sobre as origens da mudana cultural. So Paulo:
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Information Resources and Democracy. v.5, n.6, July 1994.
8. LVY,P. As tecnologias da inteligncia: o futuro do pensamento na era da informtica. Rio de Janeiro:
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9. MORIN, E. Terra-Ptria. Lisboa: Instituto Piaget, l 98-?1.
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Information and Library Science, v.20, n.2, p.10-29, July 1995.
11. SADER,E. (Org.). O mundo depois da queda. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1995.
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