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Espirito Santo Incio da Formao Econmica

Pode-se afirmar que, em termos de expresso econmica e sociocultural, o Esprito Santo inicia a
sua histria de ocupao territorial e de formao econmica, social, poltica e cultural a partir de
meados do sculo dezenove. Isso se deu tendo como elemento comum e estruturante a cultura do
caf. com base nessa atividade que o Esprito Santo se integra ao comrcio internacional,
constri os seus laos com a economia nacional e forja a sua base sociocultural e tambm, em
grande parte, a sua identidade.

No perodo colonial brasileiro, o Esprito Santo permaneceu estagnado e sobreviveu margem
dos principais ciclos econmicos que, de certa forma, marcaram a formao socioeconmica e
cultural de regies como o Nordeste, com a cana-de-acar; Minas Gerais, com o ciclo do ouro.

Embora tenha desenvolvido atividades ligadas cultura da cana-de-acar, no sul, em Itapemirim
e nos arredores da capital, Vitria, essa atividade econmica no encontrou condies favorveis
para a sua expanso, at pelo fato de ter ingressado nessa atividade tardiamente, quando os
preos no mercado internacional j se encontravam em nveis to baixos que no atraia
investimentos vultosos.

No norte capixaba, mais especificamente na regio de So Mateus So Mateus e Conceio da
Barra3, a cultura da mandioca para a fabricao de farinha ganhou certo dinamismo, funcionando
como base de suprimento para outras regies do Brasil. Porm, tratava-se de uma atividade com
baixo potencial de expanso e pouco dinamismo.

O isolamento vivido pelo Esprito Santo nessa poca pode ser comprovado pelo crescimento lento
da sua populao. Nos aproximadamente trezentos anos de colonizao, a sua populao atingiu
apenas 49.092 pessoas, no ano de 1856, dos quais 12.269 escravos.

Nos arredores da capital viviam 26.324 habitantes; 15.915 em Itapemirim e 5.853 em So Mateus.
Proporcionalmente a maior concentrao de escravos estava em So Mateus, com 2.217
escravos (ROCHA; MORANDI, 1981).

Esse isolamento durante tanto tempo encontra explicao na ausncia de um produto que
pudesse atrair as atenes da Coroa Portuguesa. bom lembrar que Portugal detinha o
monoplio da comercializao de qualquer produto que fosse produzido pelas suas colnias.

Nada podia ser produzido e comercializado sem passar pelo crivo da Metrpole portuguesa. No
se deve perder de vista que a essncia do regime colonial portugus passava pela esfera do
comrcio. Era atravs do comrcio que Portugal se enriquecia e, com ele, a Coroa, que exercia o
poder poltico monrquico, de forma absoluta.

O fato do Esprito Santo no ter encontrado um produto que chamasse a ateno da Metrpole o
excluiu, naturalmente, do regime do exclusivo metropolitano. O Esprito Santo no fazia parte
das rotas comerciais das naves portuguesas. Alm das restries que o mercado lhe impunha, o
Esprito Santo tambm sofreu restries quanto utilizao de vias de acesso a Minas Gerais, por
razes estratgicas de proteo ao monoplio da comercializao do ouro.

A situao do Esprito Santo no final do sculo XVIII era quase desesperadora e de quase
abandono do territrio. No havia, por exemplo, justificativa econmica para que qualquer navio
portugus parasse no litoral capixaba. Aventou-se at a possibilidade de extino da Capitania do
Esprito Santo. A nomeao de Silva Pontes como presidente da Capitania, em 1797,o prprio
Prncipe Regente, mais tarde Dom Joo VI, faz referncia explicita da misso do nomeado no
sentido de reanimar a quase extinta Capitania do Esprito Santo.

Conclui-se ento que o perodo colonial do Esprito Santo pouco deixou de mais slido e mais
permanente. Nem mesmo a sua identidade, forjada de forma mais abrangente e visvel atravs da
cultura do caf, o qual comea a ser produzido no territrio capixaba a partir da dcada de trinta
do sculo XIX.

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