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GROS, Frederic. Foucault e a questo do quem somos ns? Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2): 175-178,
outubro de 1995.
A R T I G O
Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2): 175-178, outubro de 1995.
Professor da Univer-
sidade de Paris XII
Foucault e a questo do
quem somos ns?
FREDERIC GROS
RESUMO: O artigo procura mostrar que a evoluo da noo de
modernidade no pensamento de Foucault (que num primeiro momento par-
te da Crtica da razo pura, e em seguida se inspira no texto O que
ilustrao, tambm de Kant, entendido como inaugural de uma atitude de
diagnstico do presente) indissocivel de seu projeto terico.
A
o tomar como tema a noo de modernidade na obra de Foucault,
no podemos evitar de nos deparar, pelo menos num primeiro mo-
mento, com a problemtica tratada por Habermas em seus Discursos
sobre a modernidade. Lembraremos somente que, para Habermas,
a modernidade (encarnada pelo projeto das Luzes e sua conceitualizao na
sistemtica hegeliana) consiste na promoo daquilo que ele denomina uma
razo centrada sobre o sujeito: advento de uma racionalidade que afirma em
sua esteira o direito inalienvel de um sujeito portador de valores irredutveis.
Uma grande parte da filosofia ocidental moderna esgotaria a o seu
destino: Nietzsche, Heidegger, a Escola de Frankfurt, no caso da Alemanha,
Bataille, Derrida e Foucault, no caso da Frana, so todos transbordamentos
da modernidade para uma crtica prematura do sujeito e da razo. No entra-
remos no detalhe destas anlises da modernidade, da ps-modernidade e da
tentativa de Habermas de instaurar um novo conceito da razo (razo comuni-
cativa) desprovida de toda tentao nihilista. Basta t-las situado. De resto,
Foucault estava longe de compartilhar tais pontos de vista, mas no se trata
para ns nem mesmo de erigir uma oposio conceitual entre os dois pensado-
res. O que nos interessar particularmente a prpria evoluo da noo de
modernidade na obra de Foucault, pois a elaborao deste tema permanece
UNITERMOS:
Foucault,
modernidade,
sujeito,
razo.
GROS, Frederic. Foucault e a questo do quem somos ns? Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2): 175-178,
outubro de 1995.
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indissocivel de uma definio de seu projeto terico.
Podemos assinalar duas atitudes principais de Foucault em relao
modernidade (que designa sempre para ele um perodo que comearia no
final do sculo XVIII - incio do XIX, precedido pela idade clssica). No
final dos anos 60, Foucault diz claramente que se trata de se desprender
desta idade moderna que comea em torno de 1790 - 1810 e vai at mais ou
menos 1950 (Foucault, 1994c, p. 599)
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. No final dos anos 80, Foucault, ao
contrrio, se inscreve claramente na tradio da modernidade. Depois de ter
colocado a modernidade como questo (cf. Foucault, 1994b, p. 681) pode
afirmar que: esta forma de filosofia que, de Hegel Escola de Frankfurt,
passando por Nietzsche e Max Weber, fundou uma forma de reflexo na qual
tentei trabalhar ( Foucault, 1994b, p. 688). A atribuio de modernidade
(que desta vez compreende Nietzsche, aquele pelo qual se tornou possvel, no
final dos anos 60, o movimento de desprendimento) pensada por Foucault
sob o signo da fidelidade.
A questo bem a da modernidade filosfica: trata-se, nos dois
casos, de uma poca que est ligada abertura preparada pela obra de Kant.
Mas, tambm neste ponto, a disparidade ressurge.
Se se considera um texto como As palavras e as coisas (no qual
culmina o perodo arqueolgico de Foucault), o Kant da Crtica da razo
pura que constitui o limiar da modernidade: momento no qual, longe de en-
contrar no desdobramento das representaes o prprio movimento do verda-
deiro, se interroga sobre as condies de possibilidade a priori das represen-
taes. A modernidade compreendida como poca do transcendental, e de
todas as suas variaes antropolgicas.
Nos anos 80, Kant ainda que abre a modernidade, mas no mais
a obra crtica que serve de frontispcio: antes, um pequeno texto, marginal,
andino, um simples artigo de jornal, a resposta de Kant questo O que a
Ilustrao?
Seria necessrio poder compreender os lances tericos de um tal
deslocamento, compreender o que aconteceu com o que s se d a pensar
como uma seleo de textos.
A cada srie kantiana (a srie transcendental e a srie histrica)
poderia corresponder uma questo, questo infinitamente simples e que seria
necessrio poder fazer cintilar de novo em sua simplicidade original, tanto o
alarido das respostas abafou cada uma delas. Dizer isto no significa afirmar
que, para Foucault, cada poca deve ser compreendida como a extenso aber-
ta e determinada de uma interrogao inaugural (logo saturada pelas tentati-
vas de respostas): mas talvez seja precisamente a especificidade da modernidade
confundir-se com a abertura de uma questo.
Nos anos 60, a modernidade compreendida a partir da urgncia de
uma interrogao teimosa, obstinada: o alfa e o mega de todos os saberes,
abrindo a idade de ouro das antropologias. Toda investigao (esttica,
epistemolgica, poltica...) se curva na tentativa de definio de uma natureza
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Grifo nosso.
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GROS, Frederic. Foucault e a questo do quem somos ns? Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2): 175-178,
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humana (este o vis comum aos saberes).
Este primeiro perodo da obra de Foucault se deixa ento compre-
ender como o ensaio retomado de ultrapassar as snteses antropolgicas, con-
vocando tanto a grande figura nietzschiana do alm-do-homem quanto a ex-
perincia inumana da literatura, como a havia descrito Blanchot.
Se considerarmos agora a caracterizao feita por Foucault da
modernidade filosfica, tal como ele a pensa a partir do texto de Kant sobre as
Luzes, encontraremos uma paisagem completamente diferente.
Foucault nos diz: neste texto, pela primeira vez, a filosofia se d
como tarefa a determinao do instante presente. O que este hoje no qual
pensamos? A filosofia toma por objeto o prprio lugar no qual ela se enuncia.
Depois de Kant, na interrogao direta sobre a atualidade que a filosofia
deve poder encontrar seu recurso mais essencial. Este diagnstico do presen-
te, como Foucault o denominar tambm, pode encontrar sua realizao teri-
ca em duas direes que ele distingue claramente. Trata-se, de um lado, de
pensar a relao entre a razo e a histria. Colocar a questo da atualidade das
Luzes, era, com efeito, para Kant, pensar a descoberta, por ela mesma, da
razo na histria, no momento em que a razo se pensa como razo da hist-
ria. Esta questo da relao entre razo e histria (Qual a historicidade da
razo? Quais os efeitos histricos de uma dominao da razo? etc.) inaugura
uma srie de pesquisas que vai da fenomenologia de Husserl Escola de Frank-
furt e histria das cincias tal como a compreenderam Bachelard e Canguillem,
passando por Marx e Heidegger.
Mas existe uma segunda direo de investigao. Colocar a ques-
to das Luzes abrir para a filosofia um campo de questionamento que tem
como objeto a atualidade direta (o que significa ocupar-se menos com sujeitos
da atualidade do que problematizar sua relao com a histria): Quando Kant
pergunta, em 1784:Was heisst Aufklarung?, ele quer dizer: O que que se
passa nesse momento? O que que nos acontece? Qual este mundo, este
momento preciso no qual vivemos?. Ou, para dizer as coisas de outro modo:
Quem somos ns? (cf. Foucault, 1994a, p. 231). V-se como, desta vez,
Foucault dirige a interrogao kantiana para a questo do sujeito. Quem so-
mos ns?, questo extremamente banal, de uma evidncia enganadora, levan-
tada por Foucault no limiar de nossa modernidade para desenhar sua abertura.
Foucault assinala logo que no se trata de perguntar quem somos ns en-
quanto sujeitos universais , mas enquanto sujeitos, ou singularidades hist-
ricas. Qual esta historicidade que nos atravessa e nos constitui?
Pode-se compreender ento, de um lado, que a questo o que o
homem no seno a retomada apaziguada, projetada num naturalismo neu-
tro, da questo quem somos ns. Ou seja, no momento em que a questo
quem somos ns se perde numa investigao sobre as constantes antropol-
gicas, ela se altera e se esquece em sua violncia e em seu eriamento: pois
no h sujeito que no seja histrico, e a determinao da historicidade daqui-
lo que somos ao mesmo tempo uma provocao nossa liberdade.
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Poder-se ia pensar tambm em segurar, com a questo quem somos
ns , o fio vermelho dos trabalhos de Foucault: quem somos ns, que para
sermos ns mesmos, sujeitos dotados de razo, temos necessidade de confinar
os loucos? (Histria da loucura), quem somos ns, que, para sermos ns
mesmos, construmos fortalezas para delinqentes? (Vigiar e punir). Dir-se-
ento que a marca de Foucault repetir a interrogao kantiana curvando-a na
direo do quem somos ns, ou seja, preciso sim dizer isto, enfrentar esta
palavra, no sentido de uma busca da identidade.
Mas este conceito permanece bem constrangedor. Deve-se realmente
dizer que com Foucault a tarefa moderna da filosofia seria, no mais estatuir
sobre a ontologia do sujeito do conhecimento, mas sobre a identidade do su-
jeito histrico?
Mas talvez se deva ir mais longe ainda para no reduzir o pensa-
mento de Foucault a uma investigao sobre as identidades histricas. Consi-
derando os seus ltimos trabalhos sobre a histria da sexualidade antiga, as-
siste-se com efeito a um esforo de Foucault para ultrapassar a problemtica
identitria. Poder-se-ia mesmo dizer que contra a investigao identitria
como tal que os ltimos textos so escritos. O que se passa ento com a ques-
to: quem somos ns?
A partir da, no se considerava mais como histrica a identidade
como contedo, mas a identidade como forma da questo.
Traduo de Maria das Graas de Souza do Nascimento
Recebido para publicao em maio/1995
GROS, Frederic. Foucault and the question of Who are we? Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 7(1-2): 175-178, october 1995.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
FOUCAULT, Michel. (1994a) Le sujet et le pouvoir. In: _______ . Dits et
crits.Vol. IV. Paris, Gallimard.
_______ . (1994b) Quest-ce que les Lumires? In: _______ . Dits et crits.
Vol. IV. Paris, Gallimard.
_______ . (1994c) Sur les faons dcrire lhistoire. In: _______ . Dits et
crits. Vol. I. Paris, Gallimard.
RESUMO:The article intends to show that the evolution of the concept
modernity in Foucaults theory, based at a first moment on the Critique of
pure reason by Kant and afterwards on What is Enlightenment? which
introduces an attitude of diagnosing the present, cannot be dissociated from
his theoretical project.
UNITERMS:
Foucault,
modernity,
subject,
reason.