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A DITADURA DO RELGIO

George Woodcock


No h nada que diferencie tanto a
sociedade Ocidental de nossos dias das
sociedades mais antigas da Europa e do Oriente
do que o conceito de tempo. Tanto para os
antigos gregos e chineses quanto para os
nmades rabes ou para o peo mexicano de
hoje, o tempo representado pelos processos
c!clicos da nature"a, pela sucesso dos dias e
das noites, pela passagem das esta#$es. Os
nmades e os fa"endeiros costuma%am medir &
e ainda hoje o fa"em & seu dia do amanhecer
at o crep'sculo e os anos em termos de tempo
de plantar e de colher, das folhas que caem e do
gelo derretendo nos lagos e rios. O homem do
campo trabalha%a em harmonia com os
elementos, como um arteso, durante tanto
tempo quanto julgasse necessrio. O tempo era
%isto como um processo natural de mudan#a e os
homens no se preocupa%am em medi(lo com
exatido. )or essa ra"o, ci%ili"a#$es que eram
altamente desen%ol%idas sob outros aspectos
dispunham de meios bastante primiti%os para
medir o tempo* a ampulheta cheia que escorria,
o rel+gio de sol in'til num dia sombrio, a %ela
ou l,mpada onde o resto de +leo ou cera que
permanecia sem queimar indica%a as horas. Todos
esses dispositi%os forneciam medidas aproximadas
de tempo e torna%am(se muitas %e"es falhos pelas
condi#$es do clima ou pela inabilidade daqueles
que os manipula%am. Em nenhum lugar do
mundo antigo ou da -dade .dia, ha%ia
mais do que uma pequen!ssima minoria de
homens que se preocupa%am realmente em
medir o tempo em termos de exatido
matemtica.
O homem ocidental ci%ili"ado,
entretanto, %i%e num mundo que gira de acordo
com os s!mbolos mec,nicos e matemticos das
horas marcadas pelo rel+gio. / ele que %ai
determinar seus mo%imentos e dificultar
suas a#$es. O rel+gio transformou o tempo,
transformando(o de um processo natural em
uma mercadoria que pode ser comprada,
%endida e medida como um sabonete ou um
punhado de passas de u%as. E, pelo simples fato de
que, se no hou%esse um meio para marcar as horas
com exatido, o capitalismo industrial nunca
poderia ter se desen%ol%ido, nem teria continuado a
explorar os trabalhadores, o rel+gio representa um
elemento de ditadura mec,nica na %ida do
homem moderno, mais poderoso do que qualquer
outro explorador isolado ou do que qualquer
outra mquina. 0ale a pena, portanto, tra#ar o
processo hist+rico atra%s do qual o
rel+gio influenciou o desen%ol%imento social da
moderna ci%ili"a#o europia.
Na hist+ria acontece freq1entemente que
uma ci%ili"a#o ou uma cultura criem o instrumento
que ser mais tarde utili"ado para destru!(la.
Os antigos chineses, por exemplo, in%entaram a
p+l%ora, que foi depois aperfei#oada pelos
pesquisadores militares do Ocidente, o que
e%entualmente le%ou 2 destrui#o da pr+pria
ci%ili"a#o chinesa pelos poderosos explosi%os
utili"ados na guerra moderna. 3a mesma forma, a
suprema reali"a#o dos artesos das cidades
medie%ais da Europa foi a in%en#o do rel+gio
que, ao pro%ocar uma mudan#a re%olucionria no
conceito de tempo, contribuiu materialmente para
a morte da -dade .dia.
4egundo a tradi#o, o rel+gio surgiu no
sculo 5- como um mecanismo utili"ado para fa"er
com que os sinos dos monastrios tocassem a
inter%alos regulares. )ela %ida regrada que
impunham aos seus moradores, os monastrios
seriam a institui#o que mais se aproximaria, em
esp!rito, 2s fbricas de nossos dias. O primeiro
rel+gio autenticado, entretanto, s+ iria aparecer no
sculo 5--- e seria apenas a partir do sculo 5-0 que
os rel+gios passariam a fa"er parte da decora#o dos
prdios p'blicos de algumas cidades da 6lemanha.
Esses primeiros rel+gios, que funciona%am
com um sistema de p7ndulos, no eram muito
exatos. 6 partir do sculo 5-0 que eles passriam
a desfrutar de um certo grau de confiabilidade. Na
-nglaterra, por exemplo, di"ia(se que o rel+gio de
8ampton 9ourt, fabricado em :;<=, foi o primeiro
instrumento que conseguiu marcar as horas com
:
certa preciso e mesmo assim relati%a, j que
dispunha apenas do ponteiro das horas. 6 idia de
medir o tempo em minutos e segundos j ha%ia
sido cogitada pelos matemticos do sculo 5-0.
.as s+ depois da in%en#o do p7ndulo, em :>;?,
foi poss!%el obter um grau de preciso que
permitisse a incluso do ponteiro dos minutos,
enquanto que o ponteiro dos segundos surgiria
apenas no sculo 50---. / preciso ressaltar que
foi durante esses dois sculos que o capitalismo
cresceu de tal modo que te%e condi#$es
de apro%eitar as tcnicas da re%olu#o industrial
para estabelecer seu dom!nio econmico sobre a
sociedade.
O rel+gio, como obser%ou @eAis
.umford,
:
a mquina mais importante da
-dade da .quina, pela enorme influ7ncia que
exerceu sobre a %ida profissional e os hbitos do
homem. Tecnicamente, foi ele a
primeira mquina que conseguiu ter alguma
import,ncia na %ida do homem. 6ntes do seu
aparecimento, todas as mquinas que existiam
eram de tal nature"a que seu funcionamento
dependia sempre de uma for#a externa
e inst%el, tal como a for#a dos m'sculos de
animais ou do homem, das guas e dos %entos.
/ %erdade que os gregos j ha%iam in%entado
alguns mecanismos primiti%os, mas estes eram
usados, tal como a Bmquina a %aporB de 8ero
C
para obter BefeitosB sobrenaturais nos
templos ou para di%ertir os tiranos nas cidades
do @e%ante.
D
.as o rel+gio foi a primeira
mquina automtica que conseguiu adquirir uma
fun#o social. 6 fabrica#o de rel+gios passou
a ser uma ati%idade na qual os homens
aprendiam os elementos da fabrica#o de
outras mquinas, adquirindo
conhecimentos tcnicos que ajudariam mais
tarde a produ"ir a complicada maquinaria
da Ee%olu#o -ndustrial.
4ocialmente, o rel+gio te%e uma
influ7ncia mais radical do que qualquer outro
instrumento, pois foi atra%s dele que se tornou
poss!%el a regulamenta#o e arregimenta#o da
%ida dos homens, condi#$es necessrias para
assegurar o funcionamento de um sistema de
trabalho baseado na explora#o.
O rel+gio forneceu os meios atra%s do
quais o tempo & algo to indefin!%el que
nenhuma filosofia conseguira ainda determinar
sua nature"a & passou a ser medido
concretamente em termos mais palp%eis
de espa#o, dado pela circunst,ncia do mostrador
do rel+gio. O tempo, como dura#o, perdeu sua
import,ncia e os homens come#aram a falar em
extens$es de tempo como se esti%essem falando
em metros de algodo. 6sssim o tempo, agora
representado por s!mbolos matemticos, passou a
ser %isto como uma mercadoria que podia ser
comprada e %endida como qualquer outra
mercadoria.
Os no%os capitalistas, em particular, bem
depressa tomaram consci7ncia do no%o %alor do
tempo, passando a %er nele & que aqui
simboli"a%a o trabalho dos operrios & quase a
principal matria(prima da ind'stria. BTempo
dinheiroB era um dos mais importantes slogans
da ideologia capitalista e o Bmarcador de
tempoB era um dos mais importantes entre os
no%os funcionrios criados pelo sistema.
Nas primeiras fbricas, os patr$es
chega%am ao ponto de manipular os rel+gios ou
de fa"er com que as sirenes soassem fora de hora
para roubar dos trabalhadores um pouquinho
dessa no%a e %aliosa mercadoria. .ais tarde,
estas prticas se tornariam menos freq1entes,
mas a influ7ncia do rel+gio imporia uma certa
regularidade 2 %ida da maior parte dos homens,
regularidade que antes s+ era obser%ada nos
monastrios. Na %erdade, os homens se
transformaram em rel+gios, a repetir sempre as
mesmas a#$es com uma regularidade que em
nada se parecia ao ritmo natural da %ida.
Tornaram(se, para usar uma expresso %itoriana,
Bto regulares quanto os ponteiros de um
rel+gioB. 4+ no campo, onde a %ida natural das
plantas, dos animais e dos elementos ainda
domina%a, que uma grande parte da
popula#o no sucumbia ao mortal tique(taque
da monotonia.
6 princ!pio, esta no%a atitude em
rela#o ao tempo, este no%o ritmo imposto 2
%ida foi ordenado pelos patr$es, senhores dos
rel+gios, e os pobres o recebiam a
contragosto.
E o escra%o da fbrica reagia, nas
horas de folga, %i%endo na ca+tica ir(
regularidade que caracteri"a%a os corti#os
encharcados de gim dos bairros pobres no
in!cio da Era -ndustrial do sculo 5-5.
C
Os homens se refugia%am no mundo
sem hora marcada da bebida ou do culto
metodista. .as aos poucos, a idia da
regularidade espalhou(se, chegando aos
operrios. 6 religio e a moral do sculo
5-5 desempenharam seu papel, ajudando a
proclamar que Bperder tempoB era um peca(
do. 6 introdu#o dos rel+gios, fabricados em
massa a partir de :F;=, difundiu a
preocupa#o com o tempo entre aqueles que
antes se ha%iam limitado a reagir ao
est!mulo do despertador ou 2 sirene da
fbrica. Na igreja e na escola, nos escrit+rios
e nas fbricas, a pontualidade passou a ser
considerada como a maior das %irtudes.
E desta depend7ncia ser%il ao tempo
marcado nos rel+gios, que se espalhou
insidiosamente por todas as classes sociais
no sculo 5-5, surgiu a arregimenta#o
desmorali"ante que ainda hoje caracteri"a a
rotina das fbricas.
O homem que no conseguir ajustar(
se de%e enfrentar a desapro%a#o da
sociedade e a ru!na econmica & a menos
que abandone tudo, passando a ser um
dissidente para o qual o tempo deixa de ser
importante. Eefei#$es feitas 2s pressas, a
disputa de todas as manhs e de todas as
tardes por um lugar nos trens e nos nibus, a
tenso de trabalhar obedecendo horrios,
tudo isso contribui, pelos dist'rbios
digesti%os e ner%osos que pro%oca, para
arruinar a sa'de e encurtar a %ida dos
homens.
Nem se poderia afirmar que a
imposi#o financeira da regularidade de
horrios tenha contribu!do a longo pra"o,
para o aumento da efici7ncia. Na %erdade, a
qualidade do produto parece ter at
diminu!do, pois o empregador que %7 o
tempo como uma mercadoria pela qual tem
de pagar obriga o operrio a trabalhar numa
%elocidade tal que a produ#o for#osamente
ser de qualidade inferior. O critrio passa a
ser de quantidade e no de qualidade e j
no h mais o pra"er do trabalho pelo
trabalho. O operrio transforma(se, por sua
%e", num especialista em Bolhar o rel+gioB,
preocupado apenas em saber quando poder
escapar para go"ar as suas escassas e
mon+tonas formas de la"er que a sociedade
industrial lhe proporcionaG onde ele, para
Bmatar o tempoB, programar tantas ati%idades
mec,nicas com tempo marcado, como ir ao
cinema, ou%ir rdio e ler jornais, quanto
permitir o seu salrio e o seu cansa#o. 4+
quando se disp$e a %i%er em harmonia com
sua f ou com sua intelig7ncia que o homem
sem dinheiro consegue deixar de ser um
escra%o do rel+gio.
O problema do rel+gio em geral
semelhante ao da mquina. O tempo
mecani"ado ser%e como uma das formas
utili"adas para coordenar as ati%idades numa
sociedade altamente desen%ol%ida, assim como a
mquina ser%e como um dos meios para redu"ir
ao m!nimo todo trabalho desnecessrio. 6mbos
so %lidos pela contribui#o que do no sentido
de tornar a %ida mais fcil, e de%em ser usados na
medida em que auxiliam o homem a cooperar
eficientemente e a eliminar as tarefas
mon+tonas e a desordem social. .as no se de%e
permitir que nenhum deles passe a dominar a
%ida do homem como hoje acontece.
6gora so os mo%imentos do rel+gio
que %o determinar o ritmo da %ida do ser
humano & os homens se tornaram escra%os de
uma idia de tempo que eles mesmos criaram e
so dominados por esse temor tal
como aconteceu com HranIenstein Numa
sociedade li%re e saud%el, esta domina#o do
homem por mquinas por ele mesmo constru!das
chega a ser rid!cula, mais rid!cula at do que o
dom!nio do homem pelo homem. 6 contagem
do tempo de%eria ser relegada 2 sua %erdadeira
fun#o, como uma forma de refer7ncia e um
meio para coordenar as ati%idades do
ser humano, que %oltaria a ter uma %iso mais
equilibrada da %ida, j no mais dominada
pelos regulamentos impostos pelo tempo e pela
adora#o ao rel+gio. 6 liberdade completa
implica a liberta#o da ditadura das abstra#$es,
tanto quanto a liberta#o do comando dos
homens.
D
Notas:
:( 8istoriador norte(americano, autor de Tcnica e Civilizao e O Mito da Mquina, entre
outras importantes obras. .unford J:KF;(:KK=L foi um dos maiores especialistas do sculo 55
em hist+ria da tecnologia e do urbanismo, destacando(se pelo modo cr!tico como encarou a
sujei#o da sociedade moderna ao maquinismo.
C( 8ero ou 8eron de 6lexandria J:= d.9. ( ?= d.9.L foi um sbio matemtico e um dos
primeiros mec,nicos da hist+ria, conhecido por ter projetado Je tal%e" constru!doL a primeira
mquina a %apor. 6lguns sacerdotes contrata%am os ser%i#os de 8ero para fornecer engenhocas
para seus templos e assim impressionar os fiis.
D( @e%ante Espanhol ou @e%ante )eninsular uma regio costeira da Espanha banhada pelo
.editerr,neo e originalmente di%idida entre di%ersos reinos, principalmente os reinos de
6rago J9atalunhaL e de 0al7ncia.
Extrado de:
Os Grandes Escritos Anarquistas
Meorge NoodcocI
)orto 6legre* @O)., :KF:, pp. :C=(:C<.
Sobre o autor:
Meorge NoodcocI J:K:C P :KK;L foi um %erstil escritor canadense, autor de poesias, ensaios,
biografias e obras hist+ricas, mas mais conhecido por suas obras %oltadas ao estudo do
anarquismo. 4uas posi#$es pacifistas foram contro%ersas assim como a sua cr!tica 2s
institui#$es que representa%am o poder Q ele chegou a recusar %rios pr7mios oficiais dados
pelo go%erno a sua contribui#o literria. No Rrasil esto publicadas Histria das idias e
movimentos anarquistas Jdois %olumesL e Os grandes escritos anarquistas.
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