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1.

Desenvolvimento: passagem por vrias etapas distintas e sequenciais, que vo


da concepo morte.
2. Crescimento: absoro e reorganizao cumulativa de matria oriunda do meio;
com excreo dos excessos e dos produtos "indesejados".
3. Movimento: em meio interno (dinmica celular), acompanhada ou no de
locomoo no ambiente.
4. Reproduo: capacidade de gerar entidades semelhantes a si prpria.
5. Resposta a estmulos: capacidade de "sentir" e avaliar as propriedades
do ambiente e de agir seletivamente em resposta s possveis mudanas em tais
condies.
6. Evoluo: capacidade das sucessivas geraes transformarem-se gradualmente e
de adaptarem-se ao meio.
Estes critrios tm a sua utilidade, mas a sua natureza dspar torna-os insatisfatrios sob
mais que uma perspectiva; de facto, no difcil encontrar contra-exemplos, bem como
exemplos que requerem maior elaborao. Por exemplo, de acordo com os critrios
citados, poder-se-ia dizer que o fogo tem vida.
Tal situao poderia facilmente ser remediada pela adio do requisito de limitao
espacial, ou seja, a presena de algum mecanismo que delimite a extenso espacial do
ser vivo, como por exemplo a membrana celular nos seres vivos tpicos. Tal abordagem
resolve o caso do fogo, contudo leva adicionalmente a novos problemas como o de
definio de indivduo em organismos como a maioria dos fungos e certas
plantasherbceas, e no resolve em definitivo o problema, pois ainda poder-seia dizer que:
as estrelas tm vida, por motivos ainda semelhantes aos do fogo.
os geodes tambm poderiam ser consideradas seres vivos.
Vrus e afins no so seres vivos porque no crescem e no se conseguem reproduzir
fora da clula hospedeira; caso extensvel a muitos parasitas externos.
Se nos limitarmos aos organismos "convencionais", poder-se-ia considerar alguns critrios
adicionais em busca de uma definio mais precisa:
1. Presena de componentes moleculares como hidratos de
carbono, lipdios, protenas e cidos nucleicos.
2. Composio por uma ou mais clulas.
3. Manuteno de homeostase.
4. Capacidade de especiao.
Contudo, mesmos nesses casos ainda detectar-se-ia alguns impasses. A exemplo, toda a
vida na Terra se baseia na qumica dos compostos de carbono, dita qumica orgnica.
Alguns defendem que este deve ser o caso para todas as formas de vida possveis no
universo; outros descrevem esta posio como o chauvinismo do carbono, cogitando, a
exemplo, a possibilidade de vida baseada em silcio.
Mais definies[editar | editar cdigo-fonte]
A definio de vida de Francisco Varela e Humberto Maturana (amplamente usada
por Lynn Margulis) a de um sistema autopoitico (que gera a si prprio) de base aquosa,
limites lipoproteicos, metabolismo decarbono, replicao mediante cidos nucleicos e
regulao proteica, um sistema de retornos negativos inferiores subordinados a um retorno
positivo superior.
6

A definio de Tom Kinch a de um sistema de auto-canibalismo altamente organizado
naturalmente emergente de condies comuns em corpos planetrios consistindo
numa populao de replicadores passveis de mutao em redor dos quais evoluiu
um organismo de metabolism