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CARTA ENCCLICA

REDEMPTORIS MATER
DO SUMO PONTFICE
JOO PAULO II
SOBRE A BEMAVENTURADA
VIRGEM MARIA
NA VIDA DA IGREJA
QUE EST A CAMINHO


Venerveis Irmos,
carssimos Filhos e Filhas:
sade e Bno Apostlica!

INTRODUO
1. A ME DO REDENTOR tem um lugar bem preciso no plano da salvao,
porque, "ao chegar a plenitude dos tempos, Deus enviou o seu Filho,
nascido duma mulher, nascido sob a Lei, a fim de resgatar os que
estavam sujeitos Lei e para que ns recebssemos a adopo de filhos.
E porque vs sois filhos, Deus enviou aos nossos coraes o Esprito do
seu Filho, que clama: "Abb! Pai!"" (Gl 4, 46).
Com estas palavras do Apstolo So Paulo, que so referidas pelo
Conclio Vaticano II no incio da sua exposio sobre a Bemaventurada
Virgem Maria, 1 desejo tambm eu comear a minha reflexo sobre o
significado que Maria tem no mistrio de Cristo e sobre a sua presena
activa e exemplar na vida da Igreja. Tratase, de facto, de palavras que
celebram conjuntamente o amor do Pai, a misso do Filho, o dom do
Esprito Santo, a mulher da qual nasceu o Redentor e a nossa filiao
divina, no mistrio da "plenitude dos tempos". 2
Esta "plenitude" indica o momento, fixado desde toda a eternidade, em
que o Pai enviou o seu Filho, "para que todo o que n'Ele crer no perea,
mas tenha a vida eterna" (Jo 3, 16). Ela designa o momento abenoado
em que "o Verbo, que estava junto de Deus, ... se fez carne e habitou
entre ns" (Jo 1, 1. 14), fazendose nosso irmo. Esta "plenitude" marca o
momento em que o Esprito Santo que j tinha infundido a plenitude de
graa em Maria de Nazar, plasmou no seu seio virginal a natureza
humana de Cristo. A mesma "plenitude" denota aquele momento, em que,
pelo ingresso do eterno no tempo, do divino no humano, o prprio tempo
foi redimido e, tendo sido preenchido pelo mistrio de Cristo, se torna
definitivamente "tempo de salvao". Ela assinala, ainda, o incio arcano
da caminhada da Igreja. Na Liturgia, de facto, a Igreja sada Maria de
Nazar como seu incio, 3 por isso mesmo que j v projectarse, no
evento da Conceio imaculada, como que antecipada no seu membro
mais nobre, a graa salvadora da Pscoa; e, sobretudo, porque no
acontecimento da Incarnao se encontram indissoluvelmente ligados
Cristo e Maria Santssima: Aquele que o seu Senhor e a sua Cabea e
Aquela que, ao pronunciar o primeiro "fiat" (faase) da Nova Aliana,
prefigura a condio da mesma Igreja de esposa e de me.
2. Confortada pela presena de Cristo (cf. Mt 28, 20), a Igreja caminha no
tempo, no sentido da consumao dos sculos e procede para o encontro
com o Senhor que vem. Mas nesta caminhada desejo reallo desde j
a Igreja procede seguindo as pegadas do itinerrio percorrido pela
Virgem Maria, a qual "avanou na peregrinao da f, mantendo
fielmente a unio com o seu Filho at Cruz".4
Refiro estas palavras to densas, evocando assim a Constituio Lumen
Gentium, o documento que, no ltimo captulo, apresenta uma sntese
vigorosa da f e da doutrina da Igreja sobre o tema da Me de Cristo,
venerada como Me amantssima e como seu modelo na f, na esperana
e na caridade.
Poucos anos depois do Conclio, o meu grande Predecessor Paulo VI
houve por bem voltar a falar da Virgem Santssima, expondo
primeiramente na Carta Encclica Christi Matri e, em seguida, nas
Exortaes Apostlicas Signum Magnum e Marialis Cultus, 5 os
fundamentos e os critrios daquela venerao singular que a Me de
Cristo recebe na Igreja, assim como as formas de devoo mariana
litrgicas, populares e privadas em correspondncia com o esprito da
f.
3. A circunstncia que agora me impele tambm a mim a retomar este
assunto a perspectiva do Ano Dois Mil, que j est prximo, no qual o
Jubileu bimilenrio do nascimento de Jesus Cristo, nos leva a volver o
olhar simultaneamente para a sua Me. Nestes anos mais recentes, foram
aparecendo diversos alvitres que apontavam a oportunidade de fazer
anteceder a comemorao bimilenria de um outro Jubileu anlogo,
dedicado celebrao do nascimento de Maria Santssima.
Na realidade, se no possvel estabelecer um momento cronolgico
preciso para a fixar o nascimento de Maria, tem sido constante da parte
da Igreja a conscincia de que Maria apareceu antes de Cristo no
horizonte da histria da salvao.6 um facto que, ao aproximarse
definitivamente a "plenitude dos tempos", isto , o advento salvfico do
Emanuel, Aquela que desde a eternidade estava destinada a ser sua Me
j existia sobre a terra. Esta sua "precedncia", em relao vinda de
Cristo, tem anualmente os seus reflexos na liturgia do Advento. Por
conseguinte, se os anos que nos vo aproximando do final do Segundo
Milnio depois de Cristo e do incio do Terceiro forem cotejados com
aquela antiga expectativa histrica do Salvador, torna se perfeitamente
compreensvel que neste perodo desejemos voltarnos de modo
especial para Aquela que, na "noite" da expectativa do Advento, comeou
a resplandecer como uma verdadeira "estrela da manh" (Stella
matutina). Com efeito, assim como esta estrela, conjuntamente
"aurora", precede o nascer do sol, assim tambm Maria, desde a sua
Conceio imaculada, precedeu a vinda do Salvador, o nascer do "sol da
justia" na histria do gnero humano. 7
A sua presena no meio do povo de Israel to discreta que passava
quase despercebida aos olhos dos contemporneos brilhava bem clara
diante do Eterno, que tinha associado esta ignorada "Filha de Sio" (cf.
Sof 3, 14; Zac 2, 14) ao plano salvfico que compreendia toda a histria
da humanidade. Com razo, pois, no final deste Milnio, ns cristos, que
sabemos ser o plano providencial da Santssima Trindade a realidade
central da revelao e da f, sentimos a necessidade de pr em relevo a
presena singular da Me de Cristo na histria, especialmente no
decorrer deste ltimo perodo de tempo que precede o Ano Dois Mil.
4. Para isso nos prepara j o Conclio Vaticano II, ao apresentar no seu
magistrio a Me de Deus no mistrio de Cristo e da Igreia. Com efeito,
se "o mistrio do homem s se esclarece verdadeiramente no mistrio do
Verbo Incarnado" como proclama o mesmo Conclio 8 ento
necessrio aplicar este princpio, de modo muito particular, quela
excepcional "filha da estirpe humana", quela "mulher" extraordinria
que se tornou Me de Cristo. S no mistrio de Cristo "se esclarece"
plenamente o seu mistrio. Foi assim, de resto, que a Igreja, desde o
princpio, procurou fazer a sua leitura: o mistrio da Incarnao
permitiulhe entender e esclarecer cada vez melhor o mistrio da Me do
Verbo Incarnado. Neste aprofundamento teve uma importncia decisiva o
Conclio de feso (a. 431), durante o qual, com grande alegria dos
cristos, a verdade sobre a maternidade divina de Maria foi confirmada
solenemente como verdade de f da Igreja. Maria a Me de Deus ( =
Theotkos), uma vez que, por obra do Esprito Santo, concebeu no seu
seio virginal e deu ao mundo Jesus Cristo, o Filho de Deus
consubstancial ao Pai. 9 "O Filho de Deus ... ao nascer da Virgem Maria,
tornouse verdadeiramente um de ns ...",10 fezse homem. Deste modo,
pois, mediante o mistrio de Cristo, resplandece plenamente no
horizonte da f da Igreja o mistrio da sua Me. O dogma da
maternidade divina de Maria, por sua vez, foi para o Conclio de feso e
para a Igreja como que uma chancela no dogma da Incarnao, em que o
Verbo assume realmente, sem a anular, a natureza humana na unidade
da sua Pessoa.
5. O Conclio Vaticano II, apresentando Maria no mistrio de Cristo,
encontra desse modo o caminho para aprofundar tambm o
conhecimento do mistrio da Igreja. Maria, de facto, como Me de Cristo,
est unida de modo especial com a Igreja, "que o Senhor constituiu como
seu corpo". 11 O texto conciliar pe bem prximas uma da outra,
significativamente, esta verdade sobre a Igreja como corpo de Cristo
(segundo o ensino das Cartas de So Paulo) e a verdade de que o Filho de
Deus "por obra do Esprito Santo nasceu da Virgem Maria". A realidade
da Incarnao encontra como que um prolongamento no mistrio da
Igreja corpo de Cristo. E no se pode pensar na mesma realidade da
Incarnao sem fazer referncia a Maria Me do Verbo Incarnado.
Nas reflexes que passo a apresentar, porm, quero referirme
principalmente quela "peregrinao da f", na qual "a Bemaventurada
Virgem Maria avanou", conservando fielmente a unio com Cristo. 12
Deste modo, aquele dplice vnculo, que une a Me de Deus com Cristo e
com a Igreja, revestese de um significado histrico. E no se trata aqui
simplesmente da histria da Virgem Maria, do seu itinerrio pessoal de
f e da "melhor parte" que ela tem no mistrio da salvao; tratase
tambm da histria de todo o Povo de Deus, de todos aqueles que
tomam parte na mesma peregrinao da f.
isto o que exprime o Conclio, ao declarar, numa outra passagem, que a
Virgem Maria "precedeu", tornandose "a figura da Igreja, na ordem da
f, da caridade e da perfeita unio com Cristo".13 Este seu "preceder",
como figura ou modelo, referese ao prprio mistrio ntimo da Igreja, a
qual cumpre a prpria misso salvfica unindo em si semelhana de
Maria as qualidades de me e de virgem. virgem que "guarda
fidelidade total e pura ao seu esposo" e "tornase, tambm ela prpria,
me ... pois gera para vida nova e imortal os filhos concebidos por aco
do Esprito Santo e nascidos de Deus".14
6. Tudo isto se realiza num grande processo histrico e, por assim dizer,
"numa caminhada". "A peregrinao da f" indica a histria interior, que
como quem diz a histria das almas. Mas esta tambm a histria dos
homens, sujeitos nesta terra condio transitria e situados nas
dimenses histricas. Nas reflexes que seguem quereria, juntamente
convosco, concentrarme primeiro que tudo na sua fase presente, que
alis de per si no pertence ainda histria; e, contudo, incessantemente
j a vai plasmando, tambm no sentido de histria da salvao. Aqui
abrese um espao amplo, no interior do qual a Bemaventurada Virgem
Maria continua a "preceder" o Povo de Deus. A sua excepcional
peregrinao da f representa um ponto de referncia constante para a
Igreja, para as pessoas singulares e para as comunidades, para os povos
e para as naes e, em certo sentido, para toda a humanidade.
verdadeiramente difcil abarcar e medir o seu alcance.
O Conclio sublinha que a Me de Deus j a realizao escatolgica da
Igreja: "na Santssima Virgem ela j atingiu aquela perfeio sem mancha
nem ruga que lhe prpria (cf. Et 5, 27)" e, simultaneamente, que "os
fiis ainda tm de envidar esforos para debelar o pecado e crescer na
santidade; e, por isso, eles levantam os olhos para Maria, que brilha
como modelo de virtudes sobre toda a comunidade dos eleitos" 15 A
peregrinao da f algo que j no pertence Genetriz do Filho de
Deus: glorificada nos cus ao lado do prprio Filho, a sua unio com o
mesmo Deus j transps o limiar entre a f e a viso "faceaface" (1 Cor
13, 12). Ao mesmo tempo, porm, nesta realizao escatolgica, Maria
no cessa de ser a "estrela do mar" (Maris Stella)16 para todos aqueles
que ainda percorrem o caminho da f. Se levantam os olhos para Ela nos
diversos lugares onde se desenrola a sua existncia terrena, fazemno
porque Ela "deu luz o Filho, que Deus estabeleceu como primognito
entre muitos irmos" (Rom 8, 29) 17 e tambm porque "Ela coopera com
amor de me" para "a regenerao e educao" destes irmos e irms.18

PRIMEIRA PARTE
MARIA NO MISTRIO DE CRISTO
1. Cheia de graa
7. "Bendito seja Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual no alto
dos cus, nos abenoou com toda a sorte de bnos espirituais em
Cristo" (Ef 1, 3). Estas palavras da Carta aos Efsios revelam o eterno
desgnio de Deus Pai, o seu plano de salvao do homem em Cristo. um
plano universal, que concerne todos os homens criados imagem e
semelhana de Deus (cf. Gn 1, 26). Todos eles, assim como "no
princpio" esto compreendidos na obra criadora de Deus, assim tambm
esto eternamente compreendidos no plano divino da salvao, que se
deve revelar cabalmente na "plenitude dos tempos", com a vinda de
Cristo. Com efeito, "n'Ele", aquele Deus, que "Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo" so as palavras que vm a seguir na mesma Carta "nos elegeu
antes da criao do mundo, para sermos santos e imaculados aos seus
olhos. Por puro amor Ele nos predestinou a sermos adoptados por Ele
como filhos, por intermdio de Jesus Cristo, segundo o beneplcito da
sua vontade, para louvor da magnificncia da sua graa, pela qual nos
tornou agradveis em seu amado Filho. N'Ele, mediante o seu sangue,
temos a redeno, a remisso dos pecados segundo as riquezas da sua
graa" (Ef 1, 47).
O plano divino da salvao, que nos foi revelado plenamente com a vinda
de Cristo, eterno. Ele tambm segundo o ensino contido na mesma
Carta e noutras Cartas paulinas (cf. Col 1, 1214; Rom 3, 24; Gl 3, 13; 2
Cor 5, 1829) algo que est eternamente ligado a Cristo. Ele
compreende em si todos os homens; mas reserva um lugar singular
"mulher" que foi a Me d'Aquele ao qual o Pai confiou a obra da salvao.
19 Como explana o Conclio Vaticano II, "Maria encontrase j
profeticamente delineada na promessa da vitria sobre a serpente, feita
aos primeiros pais cados no pecado", segundo o Livro do Gnesis (cf. 3,
15). "Ela , igualmente, a Virgem que conceber e dar luz um Filho,
cujo nome ser Emanuel" segundo as palavras de Isaas (cf. 7, 14). 20
Deste modo, o Antigo Testamento prepara aquela "plenitude dos
tempos", quando Deus haveria de enviar "o seu Filho, nascido duma
mulher ..., para que ns recebssemos a adopo como filhos". A vinda ao
mundo do Filho de Deus e o acontecimento narrado nos primeiros
captulos dos Evangelhos segundo So Lucas e segundo So Mateus.
8. Maria introduzida no mistrio de Cristo definitivamente mediante
aquele acontecimento que foi a Anunciao do Anjo. Esta deuse em
Nazar, em circunstncias bem precisas da histria de Israel, o povo que
foi o primeiro destinatrio das promessas de Deus. O mensageiro divino
diz Virgem: "Salve, cheia de graa, o Senhor contigo" (Lc 1, 28).
Maria "perturbouse e interrogavase a si prpria sobre o que
significaria aquela saudao" (Lc 1, 29): que sentido teriam todas aquelas
palavras extraordinrias, em particular, a expresso "cheia de graa"
(kecharitomne). 21
Se quisermos meditar juntamente com Maria em tais palavras e,
especialmente, na expresso "cheia de graa", podemos encontrar uma
significativa correspondncia precisamente na passagem acima citada da
Carta aos Efsios. E se, depois do anncio do mensageiro celeste, a
Virgem de Nazar chamada tambm a "bendita entre as mulheres" (cf.
Lc 1, 42), isso explicase por causa daquela bno com que "Deus Pai"
nos cumulou "no alto dos cus, em Cristo". uma bno espiritual, que
se refere a todos os homens e traz em si mesma a plenitude e a
universalidade ("toda a sorte de bnos"), tal como brota do amor que,
no Esprito Santo, une ao Pai o Filho consubstancial. Ao mesmo tempo,
tratase de uma bno derramada por obra de Jesus Cristo na histria
humana at ao fim: sobre todos os homens. Mas esta bno referese a
Maria em medida especial e excepcional: ela, de facto, foi saudada por
Isabel como "a bendita entre as mulheres".
O motivo desta dupla saudao, portanto, est no facto de se ter
manifestado na alma desta "filha de Sio", em certo sentido, toda a
"magnificncia da graa", daquela graa com que "o Pai ... nos tornou
agradveis em seu amado Filho". O mensageiro, efectivamente, sada
Maria como "cheia de graa"; e chamalhe assim, como se este fosse o
seu verdadeiro nome. No chama a sua interlocutora com o nome que lhe
prprio segundo o registo terreno: "Miryam" ( = Maria); mas sim com
este nome novo: "cheia de graa". E o que significa este nome? Por que
que o Arcanjo chama desse modo Virgem de Nazar?
Na linguagem da Bblia "graa" significa um dom especial, que, segundo
o Novo Testamento, tem a sua fonte na vida trinitria do prprio Deus,
de Deus que amor (cf. 1 Jo 4, 8). fruto deste amor a "eleio" aquela
eleio de que fala a Carta aos Efsios. Da parte de Deus esta "escolha"
a eterna vontade de salvar o homem, mediante a participao na sua
prpria vida divina (cf. 2 Pdr 1, 4) em Cristo: a salvao pela
participao na vida sobrenatural. O efeito deste dom eterno, desta graa
de eleio do homem por parte de Deus, como que um grmen de
santidade, ou como que uma nascente a jorrar na alma do homem, qual
dom do prprio Deus que, mediante a graa, vivifica e santifica os
eleitos. Desta forma se verifica, isto , se torna realidade aquela "bno"
do homem "com toda a sorte de bnos espirituais", aquele "ser seus
filhos adoptivos ... em Cristo", ou seja, n'Aquele que desde toda a
eternidade o "Filho muito amado" do Pai.
Quando lemos que o mensageiro diz a Maria "cheia de graa", o contexto
evanglico, no qual confluem revelaes e promessas antigas, permite
nos entender que aqui se trata de uma "bno" singular entre todas as
"bnos espirituais em Cristo". No mistrio de Cristo, Maria est
presente j "antes da criao do mundo", como aquela a quem o Pai
"escolheu" para Me do seu Filho na Incarnao e, conjuntamente ao
Pai, escolheua tambm o Filho, confiandoa eternamente ao Esprito de
santidade. Maria est unida a Cristo, de um modo absolutamente especial
e excepcional; e amada neste "Filho muito amado" desde toda a
eternidade, neste Filho consubstancial ao Pai, no qual se concentra toda
"a magnificncia da graa". Ao mesmo tempo, porm, ela e permanece
perfeitamente aberta para este "dom do Alto" (cf. Tg 1, 17) Como ensina
o Conclio, Maria " a primeira entre os humildes e os pobres do Senhor,
que confiadamente esperam e recebem d'Ele a salvao". 22
9. A saudao e o nome "cheia de graa" dizemnos tudo isto; mas, no
contexto do anncio do Anjo, referemse em primeiro lugar eleio de
Maria como Me do Filho de Deus. Todavia, a plenitude de graa indica
ao mesmo tempo toda a profuso de dons sobrenaturais com que Maria
beneficiada em relao com o facto de ter sido escolhida e destinada
para ser Me de Cristo. Se esta eleio fundamental para a realizao
dos desgnios salvficos de Deus, a respeito da humanidade, e se a
escolha eterna em Cristo e a destinao para a dignidade de filhos
adoptivos se referem a todos os homens, ento a eleio de Maria
absolutamente excepcional e nica. Daqui deriva tambm a singularidade
e unicidade do seu lugar no mistrio de Cristo.
O mensageiro divino dizlhe: "No temas, Maria, pois achaste graa
diante de Deus. Eis que concebers e dars luz um filho, ao qual pors
o nome de Jesus. Ele ser grande e ser chamado Filho do Altssimo" (Lc
1, 3032). E quando a Virgem, perturbada por esta saudao
extraordinria, pergunta: "Como se realizar isso, pois eu no conheo
homem?", recebe do Anjo a confirmao e a explicao das palavras
anteriores. Gabriel dizlhe: "Vir sobre ti o Esprito Santo e a potncia do
Altssimo estender sobre ti a sua sombra. Por isso mesmo o Santo que
vai nascer ser chamado Filho de Deus" (Lc 1, 35).
A Anunciao, portanto, a revelao do mistrio da Incarnao
exactamente no incio da sua realizao na terra. A doao salvfica que
Deus faz de si mesmo e da sua vida, de alguma maneira a toda a criao
e, directamente, ao homem, atinge no mistrio da Incarnao um dos
seus pontos culminantes. Isso constitui, de facto, um vrtice de todas as
doaes de graa na histria do homem e do cosmos. Maria a "cheia de
graa", porque a Incarnao do Verbo, a unio hiposttica do Filho de
Deus com a natureza humana, se realiza e se consuma precisamente
nela. Como afirma o Conclio, Maria "Me do Filho de Deus e, por isso,
filha predilecta do Pai e templo do Esprito Santo; e, por este insigne dom
de graa, leva vantagem a todas as demais criaturas do cu e da terra".
23
10. A Carta aos Efsios, falando da "magnificncia da graa" pela qual
"Deus Pai ... nos tornou agradveis em seu amado Filho", acrescenta:
"N'Ele temos a redeno pelo seu sangue" (Ef 1, 7). Segundo a doutrina
formulada em documentos solenes da Igreja, esta "magnificncia da
graa" manifestouse na Me de Deus pelo facto de ela ter sido
"redimida de um modo mais sublime". 24 Em virtude da riqueza da graa
do amado Filho e por motivo dos merecimentos redentores d'Aquele que
haveria de tornarse seu Filho, Maria foi preservada da herana do
pecado original. 25 Deste modo, logo desde o primeiro instante da sua
concepo, ou seja da sua existncia, ela pertence a Cristo, participa da
graa salvfica e santificante e daquele amor que tem o seu incio no
"amado Filho", no Filho do eterno Pai que, mediante a Incarnao, se
tornou o seu prprio Filho. Sendo assim, por obra do Esprito Santo, na
ordem da graa, ou seja, da participao da natureza di vina, Maria
recebe a vida d'Aquele, ao qual ela prpria, na ordem da gerao terrena,
deu a vida como me. A Liturgia no hesita em chamla "genetriz do
seu Genitor" 26 e em saudla com as palavras que Dante Alighieri pe
na boca de So Bernardo: "filha do teu Filho" 27. E, uma vez que Maria
recebe esta "vida nova" numa plenitude correspondente ao amor do Filho
para com a Me, e por conseguinte dignidade da maternidade divina, o
Anjo na Anunciao chamalhe "cheia de graa".
11. No desgnio salvfico da Santssima Trindade o mistrio da
Incarnao constitui o cumprimento superabundante da promessa feita
por Deus aos homens, depois do pecado original, depois daquele
primeiro pecado cujos efeitos fazem sentir o seu peso sobre toda a
histria do homem na terra (cf. Gn 3, 15). E eis que vem ao mundo um
Filho, a "descendncia da mulher", que vencer o mal do pecado nas suas
prprias razes: "esmagar a cabea" da serpente. Como resulta das
palavras do ProtoEvangelho, a vitria do Filho da mulher no se
verificar sem uma rdua luta, que deve atravessar toda a histria
humana. "A inimizade", anunciada no princpio, confirmada no
Apocalipse, o livro das realidades ltimas da Igreja e do mundo, onde
volta a aparecer o sinal de uma "mulher", desta vez "vestida de sol"
(Apoc 12, 1).
Maria, Me do Verbo Incarnado, est colocada no prprio centro dessa
"inimizade", dessa luta que acompanha o evoluir da histria da
humanidade sobre a terra e a prpria histria da salvao. Neste seu
lugar, ela, que faz parte dos "humildes e pobres do Senhor", apresenta
em si, como nenhum outro dentre os seres humanos, aquela
"magnificncia de graa" com que o Pai nos agraciou no seu amado Filho;
e esta graa constitui a extraordinria grandeza e beleza de todo o seu
ser. Maria permanece, assim, diante de Deus e tambm diante de toda a
humanidade, como o sinal imutvel e inviolvel da eleio por parte do
mesmo Deus, de que fala a Carta paulina: "em Cristo nos elegeu antes da
criao do mundo ... e nos predestinou para sermos seus filhos
adoptivos" (Ef 1, 4. 5). Esta eleio mais forte do que toda a experincia
do mal e do pecado, do que toda aquela "inimizade" pela qual est
marcada toda a histria do homem. Nesta histria, Maria permanece um
sinal de segura esperana.

2. Feliz daquela que acreditou
12. Logo depois de ter narrado a Anunciao, o Evangelista So Lucas
faznos de guia, seguindo os passos da Virgem em direco a "uma
cidade de Jud" (Lc 1, 39). Segundo os estudiosos, esta cidade devia ser a
"AinKarim" de hoje, situada entre as montanhas, no distante de
Jerusalm. Maria dirigiuse para l "apressadamente", para visitar Isabel,
sua parente. O motivo desta visita hde ser procurado tambm no facto
de Gabriel, durante a Anunciao, ter nomeado de maneira significativa
Isabel, que em idade avanada tinha concebido do marido Zacarias um
filho, pelo poder de Deus: "Isabel, tua parente, concebeu um filho, na sua
velhice; e est j no sexto ms, ela, a quem chamavam estril, porque
nada impossvel a Deus" (Lc 1, 3637). O mensageiro divino tinha feito
recurso ao evento, que se realizara em Isabel, para responder pergunta
de Maria: "Como se realizar isso, pois eu no conheo homem?" (Lc 1,
34). Sim, ser possvel exactamente pelo "poder do Altssimo", como e
ainda mais do que no caso de Isabel.
Maria dirigese, pois, impelida pela caridade, a casa da sua parente.
Quando a entrou, Isabel, ao responder sua saudao, tendo sentido o
menino estremecer de alegria no prprio seio, "cheia do Esprito Santo",
sada por sua vez Maria em alta voz: "Bendita s tu entre as mulheres e
bendito o fruto do teu ventre" (cf. Lc 1, 4042). Esta proclamao e
aclamao de Isabel deveria vir a entrar na Ave Maria, como continuao
da saudao do Anjo, tornandose assim uma das oraes mais
frequentes da Igreja. Mas so ainda mais significativas as palavras de
Isabel, na pergunta que se segue: "E donde me dada a dita que venha
ter comigo a me do meu Senhor?" (Lc 1, 43). Isabel d testemunho
acerca de Maria: reconhece e proclama que diante de si est a Me do
Senhor, a Me do Messias. Neste testemunho participa tambm o filho
que Isabel traz no seio: "estremeceu de alegria o menino no meu seio"
(Lc 1, 44). O menino o futuro Joo Baptista, que, nas margens do
Jordo, indicar em Jesus o Messias.
Todas as palavras, nesta saudao de Isabel, so densas de significado;
no entanto, parece ser algo de importncia fundamental o que ela diz no
final: "Feliz daquela que acreditou que teriam cumprimento as coisas que
lhe foram ditas da parte do Senhor" (Lc 1, 45). 28 Estas palavras podem
ser postas ao lado do apelativo "cheia de graa" da saudao do Anjo. Em
ambos os textos se revela um contedo mariolgico essencial, isto , a
verdade acerca de Maria, cuja presena se tornou real no mistrio de
Cristo, precisamente porque ela "acreditou". A plenitude de graa,
anunciada pelo Anjo, significa o dom de Deus mesmo; a f de Maria,
proclamada por Isabel aquando da Visitao, mostra como a Virgem de
Nazar tinha correspondido a este dom.
13. "A Deus que revela devida "a obedincia da f" (Rom 16, 26; cf. Rom
1, 5; 2 Cor 10, 56), pela qual o homem se entrega total e livremente a
Deus", como ensina o Conclio. 29 Exactamente esta descrio da f teve
em Maria uma actuao perfeita. O momento "decisivo" foi a Anunciao;
e as palavras de Isabel "feliz daquela que acreditou" referemse em
primeiro lugar precisamente a esse momento. 30
Na Anunciao, de facto, Maria entregouse a Deus completamente,
manifestando "a obedincia da f" quele que lhe falava, mediante o seu
mensageiro, prestandolhe o "obsquio pleno da inteligncia e da
vontade". 31 Ela respondeu, pois, com todo o seu "eu" humano e
feminino. Nesta resposta de f estava contida uma cooperao perfeita
com a "prvia e concomitante ajuda da graa divina" e uma
disponibilidade perfeita aco do Esprito Santo, o qual "aperfeioa
continuamente a f mediante os seus dons". 32
A palavra de Deus vivo, anunciada pelo Anjo a Maria, referiase a ela
prpria: "Eis que concebers e dars luz um filho" (Lc 1, 31). Acolhendo
este anncio, Maria devia tornarse a "Me do Senhor" e realizarseia
nela o mistrio divino da Incarnao: "O Pai das misericrdias quis que a
aceitao por parte da que Ele predestinara para me, precedesse a
Incarnao". 33 E Maria d esse consenso, depois de ter ouvido todas as
palavras do mensageiro. Diz: "Eis a serva do Senhor! Faase em mim
segundo a tua palavra" (Lc 1, 38). Este fiat de Maria "faase em mim"
decidiu, da parte humana, do cumprimento do mistrio divino. Existe
uma consonncia plena com as palavras do Filho que, segundo a Carta
aos Hebreus, ao vir a este mundo, diz ao Pai: "No quiseste sacrifcios
nem oblaes, mas formasteme um corpo... Eis que venho... para fazer,
Deus, a tua vontade" (Hebr 10, 57). O mistrio da Incarnao realizou
se quando Maria pronunciou o seu "fiat": "Faase em mim segundo a tua
palavra", tornando possvel, pelo que a ela competia no desgnio divino, a
aceitao do oferecimento do seu Filho.
Maria pronunciou este "fiat" mediante a f. Foi mediante a f que ela "se
entregou a Deus" sem reservas e "se consagrou totalmente, como
escrava do Senhor, pessoa e obra do seu Filho". 34 E este Filho
como ensinam os Padres da Igreja concebeuo na mente antes de o
conceber no seio: precisamente mediante a f! 35 Com justeza, portanto,
Isabel louva Maria: "Feliz daquela que acreditou que teriam cumprimento
as coisas que lhe foram ditas da parte do Senhor". Essas coisas j se
tinham cumprido: Maria de Nazar apresentase no limiar da casa de
Isabel e de Zacarias como me do Filho de Deus. essa a descoberta
letificante de Isabel: "A me do meu Senhor vem ter comigo!".
14. Por conseguinte, tambm a f de Maria pode ser comparada com a de
Abrao, a quem o Apstolo chama "nosso pai na f" (cf. Rom 4, 12). Na
economia salvfica da Revelao divina, a f de Abrao constitui o incio
da Antiga Aliana; a f de Maria, na Anunciao, d incio Nova Aliana.
Assim como Abrao, "esperando contra toda a esperana, acreditou que
haveria de se tornar pai de muitos povos" (cf. Rom 4, 18 ), tambm Maria,
no momento da Anunciao, depois de ter declarado a sua condio de
virgem ("Como ser isto, se eu no conheo homem?"), acreditou que
pelo poder do Altssimo, por obra do Esprito Santo, se tornaria a me do
Filho de Deus segundo a revelao do Anjo: "Por isso mesmo o Santo que
vai nascer ser chamado Filho de Deus" (Lc 1, 35).
Entretanto, as palavras de Isabel: "Feliz daquela que acreditou" no se
aplicam apenas quele momento particular da Anunciao. Esta
representa, sem dvida, o momento culminante da f de Maria na
expectao de Cristo, mas tambm o ponto de partida, no qual se inica
todo o seu "itinerrio para Deus", toda a sua caminhada de f. E ser ao
longo deste caminho, que a "obedincia" por ela professada palavra da
revelao divina ir ser actuada, de modo eminente e verdadeiramente
herico ou, melhor dito, com um herosmo de f cada vez maior. E esta
"obedincia da f" da parte de Maria, durante toda a sua caminhada, ter
surpreendentes analogias com a f de Abrao. Do mesmo modo que o
patriarca do Povo de Deus, tambm Maria, ao longo do caminho do seu
fiat filial e materno, "esperando contra toda a esperana, acreditou".
Especialmente ao longo de algumas fases deste seu caminhar, a bno
concedida "quela que acreditou" tornarse manifesta com particular
evidncia. Acreditar quer dizer "abandonarse" prpria verdade da
palavra de Deus vivo, sabendo e reconhecendo humildemente "quanto
so insondveis os seus desgnios e imperscrutueis as suas vias" (Rom
11, 33). Maria, que pela eterna vontade do Altssimo veio a encontrarse,
por assim dizer, no prprio centro daquelas "imperscrutveis vias" e
daqueles "insondveis desgnios" de Deus, conformase a eles na
obscuridade da f, aceitando plenamente e com o corao aberto tudo
aquilo que disposio dos desgnios divinos.
15. Na Anunciao, quando Maria ouve falar do Filho de que deve tornar
se genetriz e ao qual "por o nome de Jesus" (= Salvador), fica tambm a
conhecer que "o Senhor Deus lhe dar o trono de seu pai David", que ele
"reinar sobre a casa de Jacob eternamente e o seu reinado no ter fim"
(Lc 1, 3233). Era neste sentido que se orientava toda a esperana de
Israel. O Messias prometido devia ser "grande"; e tambm o mensageiro
celeste anuncia que "ser grande": grande, quer pelo nome de Filho do
Altssimo, quer pelo facto de assumir a herana de David. Hde,
portanto, ser rei, hde reinar "sobre a casa de Jacob". Maria tinha
crescido no meio desta expectativa do seu povo: estaria ela em condies
de captar, no momento da Anunciao, qual o sentido essencial que
podiam ter as palavras do Anjo, e como devia ser entendido aquele
"reino", que "no ter fim"?
Se bem que, mediante a f, ela possa terse sentido naquele instante
me do "Messiasrei", contudo respondeu: "Eis a serva do Senhor! Faa
se em mim segundo a tua palavra" (Lc 1, 38). Desde o primeiro momento,
Maria professou sobretudo "a obedincia da f", abandonandose quele
sentido que dava s palavras da Anunciao Aquele do qual elas
provinham: o prprio Deus.
16. No caminho da "obedincia da f", ainda, Maria, um pouco mais tarde,
ouve outras palavras: aquelas que foram pronunciadas por Simeo, no
templo de Jerusalm. Estavase j no quadragsimo dia depois do
nascimento de Jesus, quando Maria e Jos, segundo a prescrio da Lei
de Moiss, "levaram o menino a Jerusalm, para o oferecer ao Senhor" (Lc
2, 22). O nascimento verificarase em condies de extrema pobreza.
Com efeito, sabemos atravs de So Lucas que, por ocasio do
recenseamento da populao ordenado pelas autoridades romanas, Maria
se dirigiu com Jos a Belm; e no tendo encontrado "lugar na
hospedaria", deu luz o seu Filho num estbulo e "reclinouo numa
manjedoura" (cf. Lc 2, 7).
Um homem justo e piedoso, de nome Simeo, aparece naquele momento
dos incios do "itinerrio" da f de Maria. As suas palavras, sugeridas
pelo Esprito Santo (cf. Lc 2, 2527), confirmam a verdade da Anunciao.
Lemos, efectivamente, que ele "tomou nos seus braos" o menino, ao
qual segundo a palavra do Anjo deram o nome de Jesus" (cf. Lc 2, 21).
Aquilo que Simeo diz est conforme com o significado deste nome, que
quer dizer Salvador: "Deus a salvao". Dirigindose ao Senhor, ele
exprimese assim: "Os meus olhos viram a tua salvao, que preparaste
em favor de todos os povos; luz para iluminar as naes e glria de
Israel, teu povo" (Lc 2, 3032). Nessa mesma altura, porm, Simeo
dirigese a Maria com as seguintes palavras: "Ele destinado a ser
ocasio de queda e de ressurgimento para muitos em Israel e a ser um
sinal de contradio... a fim de se revelarem os pensamentos de muitos
coraes"; e acrescenta, com referncia directa a Maria: "E tu mesma
ters a alma trespassada por uma espada" (Lc 2, 3435). As palavras de
Simeo colocam sob uma luz nova o anncio que Maria tinha ouvido do
Anjo: Jesus o Salvador, "luz para iluminar" os homens. No foi isso
que, de algum modo, se manifestou na noite de Natal, quando os
pastores vieram ao estbulo? (cf. Lc 2, 820). No foi isso o que se
manifestou tambm e ainda mais, aquando da vinda dos Magos do
Oriente? (cf. Mt 2, 112 ) . Ao mesmo tempo, porm, logo desde o incio
da sua vida, o Filho de Maria, e com ele a sua Me, experimentaro em si
mesmos a verdade daquelas outras palavras de Simeo: "Sinal de
contradio" (Lc 2, 34). Aquilo que Simeo diz apresentase como um
segundo anncio a Maria, uma vez que indica a dimenso histrica
concreta em que o Filho realizar a sua misso, ou seja, na
incompreenso e na dor. Se este outro anncio confirma, por um lado, a
sua f no cumprimento das promessas divinas da salvao, por outro,
tambm lhe revela que ela ter que viver a sua obedincia de f no
sofrimento, ao lado do Salvador que sofre, e que a sua maternidade ser
obscura e marcada pela dor. Com efeito, depois da visita dos Magos,
depois de eles lhe terem rendido homenagem ("prostrados o adoraram")
e depois da oferta dos dons (cf. Mt 2, 11), sucede que Maria, com o
menino, tem de fugir para o Egipto sob a proteo desvelada de Jos,
porque Herodes estava a "procurar o menino para o matar" (cf. Mt 2, 13).
E teriam de ficar no Egipto at morte de Herodes (cf. Mt 2, 15).
17. Depois da morte de Herodes, quando se d o retorno da sagrada
famlia a Nazar, iniciase o longo perodo da vida oculta. Aquela que
"acreditou no cumprimento das coisas que lhe foram ditas da parte do
Senhor" (Lc 1, 45) vive no dia a dia o contedo dessas palavras. O Filho a
quem deu o nome de Jesus est quotidianamente ao seu lado; assim, no
contacto com ele, usa certamente este nome, o que no devia, alis,
causar estranheza a ningum, tratandose de um nome que era usual,
desde havia muito tempo, em Israel. Maria sabe, no entanto, que aquele a
quem foi posto o nome de Jesus, foi chamado pelo Anjo "Filho do
Altssimo" (cf. Lc 1, 32). Maria sabe que o concebeu e deu luz "sem ter
conhecido homem", por obra do Esprito Santo, com o poder do Altssimo
que sobre ela estendeu a sua sombra (cf. Lc 1, 35), tal como nos tempos
de Moiss e dos antepassados a nuvem velava a presena de Deus (cf. Ex
24, 16; 40, 3435; 1 Rs 8, 1012). Maria sabe, portanto, que o Filho, por
ela dado luz virginalmente, precisamente aquele "Santo", "o Filho de
Deus" de que lhe havia falado o Anjo.
Durante os anos da vida oculta de Jesus na casa de Nazar, tambm a
vida de Maria "est escondida com Cristo em Deus" (cf. Col 3, 3)
mediante a f. A f, efectivamente, um contacto com o mistrio de
Deus. Maria est constante e quotidianamente em contacto com o
mistrio inefvel de Deus que se fz homem, mistrio que supera tudo
aquilo que foi revelado na Antiga Aliana. Desde o momento da
Anunciao, a mente da VirgemMe foi introduzida na "novidade"
radical de autorevelao de Deus e tornada cnscia do mistrio. Ela a
primeira daqueles "pequeninos" dos quais um dia Jesus dir: "Pai, ...
escondeste estas coisas aos sbios e aos sagazes e as revelaste aos
pequeninos" (Mt 11, 25). Na verdade, "ningum conhece o Filho seno o
Pai" (Mt 11, 27). Como poder ento Maria "conhecer o Filho"?
Certamente, no como o Pai o conhece; e no entanto, ela a primeira
entre aqueles aos quais o Pai "o quis revelar" (cf. Mt 11, 2627; 1 Cor 2,
11). Se, porm, desde o momento da Anunciao lhe foi revelado o Filho,
que apenas o Pai conhece completamente, como Aquele que o gera no
"hoje" eterno (cf. Sl 2, 7), ento Maria, a Me, est em contacto com a
verdade do seu Filho somente na f e mediante a f! Portanto, feliz
porque "acreditou"; e acredita dia a dia, no meio de todas as provaes e
contrariedades do perodo da infncia de Jesus e, depois, durante os
anos da sua vida oculta em Nazar, quando ele "lhes era submisso" (Lc 2,
51): submisso a Maria e tambm a Jos, porque Jos, diante dos homens,
fazia para ele as vezes de pai; e era por isso que o Filho de Maria era tido
pela gente do lugar como "o filho do carpinteiro" (Mt 13, 55).
A Me, por conseguinte, lembrada de tudo o que lhe havia sido dito
acerca deste seu Filho, na Anunciao e nos acontecimentos sucessivos,
portadora em si mesma da "novidade" radical da f: o incio da Nova
Aliana. Este o incio do Evangelho, isto , da boa nova, da jubilosa
nova. No difcil, porm, perceber naquele incio um particular aperto
do corao, unido a uma espcie de "noite da f" para usar as palavras
de So Joo da Cruz como que um "vu" atravs do qual foroso
aproximarse do Invisvel e viver na intimidade com o mistrio. 36 Foi
deste modo, efectivamente, que Maria, durante muitos anos, permaneceu
na intimidade com o mistrio do seu Filho, e avanou no seu itinerrio de
f, medida em que Jesus "crescia em sabedoria ... e graa, diante de
Deus e dos homens" (Lc 2, 52). Manifestavase cada vez mais aos olhos
dos homens a predileco que Deus tinha por ele. A primeira entre estas
criaturas humanas admitidas descoberta de Cristo foi Maria que, com
Ele e com Jos, vivia na mesma casa em Nazar.
Todavia, na ocasio em que o reencontraram no templo, pergunta da
Me: "Por que procedeste assim connosco?", Jesus ento menino de
doze anos respondeu: "No sabeis que devo ocuparme das coisas de
meu Pai?"; e o Evangelista acrescenta: "Mas eles (Jos e Maria) no
entenderam as suas palavras" (Lc 2, 4850). Portanto, Jesus tinha a
conscincia de que "s o Pai conhece o Filho" (cf. Mt 11, 27); tanto assim,
que at aquela a quem tinha sido revelado mais profundamente o
mistrio da sua filiao divina, a sua Me, vivia na intimidade com este
mistrio somente mediante a f! Encontrandose constantemente ao lado
do Filho, sob o mesmo tecto, e "conservando fielmente a unio com o
Filho" Ela "avanava na peregrinao da f", como acentua o Conclio. 37
E assim sucedeu tambm durante a vida pblica de Cristo (cf. Mc 3, 21
35) pelo que, dia a dia, se cumpriram nela as palavras abenoantes
pronunciadas por Isabel, aquando da Visitao: "Feliz daquela que
acreditou".
18. Estas palavras abenoantes atingem a plenitude do seu significado,
quando Maria est aos ps da Cruz do seu Filho (cf. Jo 19, 25). O Conclio
afirma que isso "aconteceu no sem um desgnio divino": "padecendo
acerbamente com o seu Unignito, associandose com nimo maternal
ao seu sacrifcio e consentindo com amor na imolao da vtima que ela
havia gerado", foi deste modo que Maria "conservou fielmente a unio
com seu Filho at Cruz", 38 a unio mediante a f: a mesma f com a
qual tinha acolhido a revelao do Anjo no momento da Anunciao.
Nesse momento ela tinha tambm ouvido dizer: "ser grande ..., o Senhor
Deus darlhe o trono de seu pai David..., reinar eternamente na casa
de Jacob e o seu reinado no ter fim" (Lc 1, 3233).
E agora, estando ali aos ps da Cruz, Maria testemunha, humanamente
falando, do desmentido cabal dessas palavras. O seu Filho agoniza,
suspenso naquele madeiro como um condenado. "Desprezado e rejeitado
pelos homens; homem das dores...; era menosprezado e nenhum caso
fazamos dele" ... como que destrudo (cf. Is 53, 35 ). Quo grande e
quanto foi herica ento a "obedincia da f" demonstrada por Maria
diante dos "insondveis desgnios" de Deus! Como ela se "abandonou
nas mos de Deus" sem reservas, "prestando o pleno obsquio da
inteligncia e da vontade" 39 quele cujas "vias so imperscrutveis!"
(cf. Rom 11, 33). E, ao mesmo tempo, quanto se mostra potente a aco
da graa na sua alma e quanto penetrante a influncia do Esprito
Santo, da sua luz e da sua virtude!
Mediante essa sua f, Maria est perfeitamente unida a Cristo no seu
despojamento. Com efeito, "Jesus Cristo, ... subsistindo na natureza
divina, no julgou o ser igual a Deus, um bem a que no devesse nunca
renunciar; mas despojouse a si mesmo tomando a forma de servo,
tornandose semelhante aos homens": precisamente sobre o Glgota
"humilhouse a si mesmo, fazendose obediente at morte, e morte de
Cruz" (cf. Flp 2, 58). E aos ps da Cruz, Maria participa mediante a f no
mistrio desconcertante desse despojamento. Isso constitui, talvez, a
mais profunda "knose" da f na histria da humanidade. Mediante a f,
a Me participa na morte do Filho, na sua morte redentora; mas, bem
diferente da f dos discpulos, que se davam fuga, a f de Maria era
muito mais esclarecida. Sobre o Glgota, Jesus confirmou
definitivamente, por meio da Cruz, ser "o sinal de contradio" predito
por Simeo. Ao mesmo tempo, cumpriramse a as palavras dirigidas
pelo mesmo ancio a Maria: "E tu mesma ters a alma trespassada por
uma espada". 40
19. Sim, verdadeiramente, "feliz daquela que acreditou"! Estas palavras,
pronunciadas por Isabel j depois da Anunciao, parecem ressoar aqui,
aos ps da Cruz, com suprema eloquncia; e a fora que elas encerram,
tornase penetrante. Da Cruz ou, por assim dizer, do prprio corao do
mistrio da Redeno, se esparge a irradiao e se dilata a perspectiva
daquelas palavras abenoadoras da sua f. Elas remontam "at ao
princpio" e, como participao no sacrifcio de Cristo, novo Ado,
tornamse, em certo sentido, o contrabalano da desobedincia e da
incredulidade presentes no pecado dos nossos primeiros pais. Assim o
ensinam os Padres da Igreja, especialmente Santo Ireneu, citado na
Constituio Lumen Gentium: "O n da desobedincia de Eva foi
desatado pela obedincia de Maria; e aquilo que a Virgem Eva atou, com
a sua incredulidade, a Virgem Maria desatouo com a sua f". 41 luz
desta comparao com Eva, os mesmos Padres como recorda ainda o
Conclio chamam a Maria "me dos vivos" e afirmam muitas vezes: "A
morte veio por Eva, a vida por meio de Maria". 42
Com razo, portanto, podemos encontrar na expresso "feliz daquela que
acreditou" como que uma chave que nos abre o acesso realidade ntima
de Maria: daquela que foi saudada pelo Anjo como "cheia da graa". Se
como "cheia de graa" ela esteve eternamente presente no mistrio de
Cristo, agora, mediante a f, tornase dele participante em toda a
extenso do seu itinerrio terreno: "avanou na peregrinao da f" e, ao
mesmo tempo, de maneira discreta, mas directa e eficazmente, tornava
presente aos homens o mesmo mistrio de Cristo. E ainda continua a
fazlo. E mediante o mistrio de Cristo, tambm ela est presente entre
os homens. Deste modo, atravs do mistrio do Filho, esclarecese
tambm o mistrio da Me.

3. Eis a tua me
20. O Evangelho de So Lucas regista o momento em que "uma mulher
ergueu a voz do meio da multido e disse", dirigindose a Jesus: "Ditoso
o ventre que te trouxe e os seios a que foste amamentado!" (Lc 11, 27).
Estas palavras constituam um louvor para Maria, como me de Jesus
segundo a carne. A Me de Jesus talvez no fosse conhecida
pessoalmente por essa mulher; de facto, quando Jesus iniciou a sua
actividade messinica, Maria no o acompanhava, mas continuava a viver
em Nazar. Dirseia que as palavras dessa mulher desconhecida a
fizeram sair, de algum modo, do seu escondimento.
Atravs de tais palavras lampejou no meio da multido, ao menos por um
instante, o evangelho da infncia de Jesus. o evangelho em que Maria
est presente como a me que concebe Jesus no seu seio, o d luz e
maternamente o amamenta: a menutriz, a que alude aquela mulher do
povo. Graas a esta maternidade, Jesus Filho do Altssimo (cf. Lc 1, 32 )
um verdadeiro filho do homem. "carne", como todos os homens.
"o Verbo (que) se fez carne" (cf. Jo 1, 14). carne e sangue de Maria! 43
Mas, s palavras abenoantes proferidas por aquela mulher em relao
sua genetriz segundo a carne, Jesus responde de modo significativo:
"Ditosos antes os que ouvem a palavra de Deus e a pem em prtica" (Lc
11, 28). Ele quer desviar a ateno da maternidade entendida s como
um vnculo do sangue, para a orientar no sentido daqueles vnculos
misteriosos do esprito, que se formam com o prestar ouvidos e com a
observncia da palavra de Deus.
A mesma transferncia, na esfera dos valores espirituais, delineiase
ainda mais claramente numa outra resposta de Jesus, relatada por todos
os Sinpticos. Quando foi anunciado ao mesmo Jesus que a sua "me e
os seus irmos estavam l fora e desejavam vlo", ele respondeu:
"Minha me e meus irmos so aqueles que ouvem a palavra de Deus e a
pem em prtica" (cf. Lc 8, 2021). Disse isto "percorrendo com o olhar
os que estavam sentados volta dele", como lemos em So Marcos (3,
34) ou, segundo So Mateus (12, 49), "indicando com a mo os seus
discpulos".
Estas expresses parecem situarse na linha daquilo que Jesus ento
menino de doze anos respondeu a Maria e Jos, quando foi
reencontrado, depois de trs dias, no templo de Jerusalm.
Agora, uma vez que Jesus j tinha sado de Nazar para dar incio sua
vida pblica por toda a Palestina, estava doravante completa e
exclusivamente "ocupado nas coisas do Pai" (cf. Lc 2, 49). Ocupavase em
anunciar o Reino: o "Reino de Deus" e as "coisas do Pai", que do tambm
uma dimenso nova e um sentido novo a tudo aquilo que humano; e,
por conseguinte, a todos os laos humanos, em relao com os fins e as
funes estabelecidos para cada um dos homens. Com esta nova
dimenso, tambm um lao, como o da "fraternidade" significa algo de
diverso da "fraternidade segundo a carne", que provm da origem
comum dos mesmos pais. E at mesmo a "maternidade", vista na
dimenso do Reino de Deus, na irradiao da paternidade do prprio
Deus, alcana um outro sentido. Com as palavras referidas por So Lucas,
Jesus ensina precisamente este novo sentido da maternidade.
Terse afastado, por causa disto, daquela que foi sua me, a sua
genetriz segundo a carne? Desejar, porventura, deixla na sombra do
escondimento, que ela prpria escolheu? Embora assim possa parecer, se
nos ativermos s ao som material daquelas palavras, devemos observar,
no entanto, que a maternidade nova e diversa, de que Jesus fala aos seus
discpulos, referese precisamente a Maria e de modo especialssimo.
No , acaso, Maria a primeira dentre "aqueles que ouvem a palavra de
Deus e a pem em prtica"? E portanto, no se referiro sobretudo a ela
aquelas palavras abenoantes pronunciadas por Jesus, em resposta s
palavras da mulher annima? Maria digna, sem dvida alguma, de tais
palavras de bno, pelo facto de se ter tornado Me de Jesus segundo a
carne ("Ditoso o ventre que te trouxe e os seios a que foste
amamentado"); mas digna delas tambm e sobretudo porque, logo
desde o momento da Anunciao, acolheu a palavra de Deus e porque
nela acreditou e sempre foi obediente a Deus; ela, com efeito, "guardava"
a palavra, meditavaa "no seu corao" (cf. Lc 1, 3845; 2, 19. 51) e
cumpriaa com toda a sua vida. Podemos, portanto, afirmar que as
palavras de bemaventurana pronunciadas por Jesus no se
contrapem, apesar das aparncias, quelas outras que foram proferidas
pela mulher desconhecida; mas antes, que com elas se coadunam na
pessoa desta MeVirgem, que a si mesma se designou simplesmente
como "serva do Senhor" (Lc 1, 38). Se verdade que "todas as geraes a
chamaro bemaventurada" (cf. Lc 1, 48), pode dizerse que aquela
mulher annima foi a primeira a confirmar, sem disso ter conscincia,
aquele versculo proftico do Magnificat de Maria e a dar incio ao
Magnificat dos sculos.
Se Maria, mediante a f, se tornou a genetriz do Filho que lhe foi dado
pelo Pai com o poder do Esprito Santo, conservando ntegra a sua
virgindade, com a mesma f ela descobriu e acolheu a outra dimenso da
maternidade, revelada por Jesus no decorrer da sua misso messinica.
Pode dizerse que esta dimenso da maternidade era possuda por Maria
desde o incio, isto , desde o momento da concepo e do nascimento
do Filho. Desde ento ela foi "aquela que acreditou". Mas, medida que
se ia esclarecendo aos seus olhos e no seu esprito a misso do Filho, ela
prpria, como Me, se ia abrindo cada vez mais para aquela "novidade"
da maternidade, que devia constituir a sua "parte" ao lado do Filho. No
declarara ela, desde o princpio: "Eis a serva do Senhor! Faase em mim
segundo a tua palavra"? (Lc 1, 38). Maria continuava, pois, mediante a f,
a ouvir e a meditar aquela palavra, na qual se tornava cada vez mais
transparente, de um modo "que excede todo conhecimento" (Ef 3, 19), a
autorevelao de Deus vivo. E assim, Maria Me tornavase, em certo
sentido, a primeira "discpula" do seu Filho, a primeira a quem ele
parecia dizer: "Segueme", mesmo antes de dirigir este chamamento aos
Apstolos ou a quaisquer outros (cf. Jo 1, 43).
21. Sob este ponto de vista, particularmente eloquente aquele texto do
Evangelho de So Joo, que nos apresenta Maria nas bodas de Can.
Maria aparece a como Me de Jesus, que estava nos princpios da sua
vida pblica: "Celebravamse umas bodas em Can de Galileia; e
encontravase l a me de Jesus. Foi tambm convidado para as bodas
Jesus, com os seus discpulos (Jo 2, 12). Do texto resultaria que Jesus e
os seus discpulos foram convidados juntamente com Maria, qui por
motivo da presena dela nessa festa: o Filho parece ter sido convidado
em ateno Me. conhecida a sequncia dos factos relacionados com
esse convite: aquele "incio dos milagres" feitos por Jesus a gua
transformada em vinho que leva o Evangelista a dizer: Jesus
"manifestou a sua glria e os seus discpulos acreditaram nele" (Jo 2, 11).
Maria est presente em Can de Galileia como Me de Jesus e contribui,
de modo significativo, para aquele "incio dos milagres", que revelam o
poder messinico do seu Filho. "Ora, vindo a faltar o vinho, a Me de
Jesus disselhe: "no tm mais vinho". E Jesus respondeulhe: "Que
importa isso, a mim e a ti, mulher? Ainda no chegou a minha hora""
(Jo 2, 34). No Evangelho de So Joo aquela "hora" significa o momento
estabelecido pelo Pai, em que o Filho levar a cabo a sua obra e hde
ser glorificado (cf. Jo 7, 30; 8, 20; 12, 23. 27; 13, 1; 17, 1; 19, 27). Muito
embora a resposta de Jesus sua Me tenha as aparncias de uma
recusa (sobretudo se, mais do que na interrogao, se reparar naquela
afirmao firme: "Ainda no chegou a minha hora"), mesmo assim Maria
dirigese aos que serviam e dizlhes: "Fazei aquilo que ele vos disser"
(Jo 2, 5). Ento Jesus ordena a esses servos que encham as talhas de
gua; e a gua transformase em vinho, melhor do que aquele que fora
servido anteriormente aos convidados do banquete nupcial.
Que entendimento profundo ter havido entre Jesus e a sua Me? Como
se poder explorar o mistrio da sua ntima unio espiritual? De
qualquer modo, o facto eloquente. Naquele evento bem certo que j
se delineia bastante claramente a nova dimenso, o sentido novo da
maternidade de Maria. Esta tem um significado que no est encerrado
exclusivamente nas palavras de Jesus e nos diversos episdios referidos
pelos Sinpticos (Lc 11, 2728 e Lc 8, 1921; Mt 12, 4650; Mc 3, 3135).
Nestes textos Jesus tem o intuito, sobretudo, de contrapor a maternidade
que resulta do prprio facto do nascimento, quilo que esta
"maternidade" (assim como a "fraternidade") deve ser na dimenso do
Reino de Deus, na irradiao salvfica da paternidade do mesmo Deus. No
texto de So Joo, ao contrrio, a partir da descrio dos factos de Can,
esboase aquilo em que se manifesta concretamente esta maternidade
nova, segundo o esprito e no somente segundo a carne, ou seja, a
solicitude de Maria pelos homens, o seu ir ao encontro deles, na vasta
gama das suas carncias e necessidades. Em Can da Galileia tornase
patente s um aspecto concreto da indigncia humana, pequeno
aparentemente e de pouca importncia ("No tm mais vinho"). Mas
algo que tem um valor simblico: aquele ir ao encontro das necessidades
do homem significa, ao mesmo tempo, introduzilas no mbito da
misso messinica e do poder salvfico de Cristo. Dse, portanto, uma
mediao: Maria pese de permeio entre o seu Filho e os homens na
realidade das suas privaes, das suas indigncias e dos seus
sofrimentos. Pese de "permeio", isto , faz de mediadora, no como
uma estranha, mas na sua posio de me, consciente de que como tal
pode ou antes, "tem o direito de" fazer presente ao Filho as
necessidades dos homens. A sua mediao, portanto, tem um carcter de
intercesso: Maria "intercede" pelos homens. E no tudo: como Me
deseja tambm que se manifeste o poder messinico do Filho, ou seja, o
seu poder salvfico que se destina a socorrer as desventuras humanas, a
libertar o homem do mal que, sob diversas formas e em diversas
propores, faz sentir o peso na sua vida. Precisamente como o profeta
Isaas tinha predito acerca do Messias, no famoso texto a que Jesus se
refere na presena dos seus conterrneos de Nazar: "Para anunciar aos
pobres a boanova me enviou, para proclamar aos prisioneiros a
libertao e aos cegos a vista ..." (cf. Lc 4, 18).
Outro elemento essencial desta funo maternal de Maria pode ser
captado nas palavras dirigidas aos que serviam mesa: "Fazei aquilo que
ele vos disser". A Me de Cristo apresentase diante dos homens como
portavoz da vontade do Filho, como quem indica aquelas exigncias que
devem ser satisfeitas, para que possa manifestarse o poder salvfico do
Messias. Em Can, graas intercesso de Maria e obedincia dos
servos, Jesus d incio "sua hora". Em Can, Maria aparece como quem
acredita em Jesus: a sua f provoca da parte dele o primeiro "milagre" e
contribui para suscitar a f dos discpulos.
22. Podemos dizer, por conseguinte, que nesta pgina do Evangelho de
So Joo encontramos como que um primeiro assomo da verdade acerca
da solicitude maternal de Maria. Esta verdade teve a sua expresso
tambm no magistrio do recente Conclio. importante notar que a
funo maternal de Maria por ele ilustrada na sua relao com a
mediao de Cristo. Com efeito, podemos a ler: "A funo maternal de
Maria para com os homens, de modo algum obscurece ou diminui esta
nica mediao de Cristo; manifesta antes a sua eficcia", porque "um s
o mediador entre Deus e os homens, o homem Cristo Jesus" (1 Tim 2,
5). Esta funo maternal de Maria promana, segundo o beneplcito de
Deus, "da superabundncia dos mritos de Cristo, fundase na sua
mediao e dela depende inteiramente, haurindo a toda a sua eficcia".
44 precisamente neste sentido que o evento de Can da Galileia nos
oferece como que um preanncio da mediao de Maria, toda ela
orientada para Cristo e propendente para a revelao do seu poder
salvfico.
Do texto joanino transparece que se trata de uma mediao materna.
Como proclama o Conclio: Maria "foi para ns me na ordem da graa".
Esta maternidade na ordem da graa resultou da sua prpria
maternidade divina: porque sendo ela, por disposio da divina
Providncia, menutriz do Redentor, foi associada sua obra, de
maneira nica, como "amiga generosa" e humilde "serva do Senhor", que
"cooperou ... na obra do Salvador com a obedincia e com a sua f,
esperana e caridade ardente, para restaurar nas almas a vida
sobrenatural". 45 "E esta maternidade de Maria na economia da graa
perdura sem interrupo... at consumao perptua de todos os
eleitos". 46
23. Se esta passagem do Evangelho de So Joo, sobre os factos de Can,
apresenta a maternidade desvelada de Maria no incio da actividade
messinica de Cristo, h uma outra passagem do mesmo Evangelho que
confirma esta maternidade na economia salvfica da graa no seu
momento culminante, isto , quando se realiza o sacrifcio de Cristo na
Cruz, o seu mistrio pascal. A descrio de So Joo concisa: "Estavam
junto Cruz de Jesus sua me, a irm de sua me, Maria, mulher de
Clop, e Maria de Magdala. Jesus, ento, vendo a me e perto dela o
discpulo que amava, disse me: "Mulher, eis o teu filho!". Depois, disse
ao discpulo: "Eis a tua me!". E a partir daquele momento, o discpulo
levoua para a sua casa" (Jo 19, 2527).
Neste episdio reconhecese, sem dvida, uma expresso do desvelo
singular do Filho para com a Me, que Ele ia deixar no meio de tanto
sofrimento. Todavia, quanto ao sentido deste desvelo, o "testamento da
Cruz" de Cristo diz algo mais. Jesus pe em relevo um vnculo novo entre
Me e Filho, do qual confirma solenemente toda a verdade e realidade.
Pode dizerse que, se a maternidade de Maria em relao aos homens j
tinha aflorado e se tinha delineado em precedncia, agora claramente
precisada e estabelecida: ela emerge da maturao definitiva do mistrio
pascal do Redentor. A Me de Cristo, encontrandose na irradiao
directa deste mistrio que abrange o homem todos e cada um dos
homens dada ao homem a todos e cada um dos homens como
me. Este homem aos ps da Cruz Joo, "o discpulo que ele amava". 47
Porm no ele como um s homem. A Tradio e o Conclio no
hesitam em chamar a Maria "Me de Cristo e Me dos homens": ela est,
efectivamente, associada na descendncia de Ado com todos os
homens..., mais ainda, verdadeiramente me dos membros (de Cristo)...,
porque cooperou com o seu amor para o nascimento dos fiis na Igreja".
48
Esta "nova maternidade de Maria", portanto, gerada pela f, fruto do
"novo" amor, que nela amadureceu definitivamente aos ps da Cruz,
mediante a sua participao no amor redentor do Filho.
24. Encontramonos assim no prprio centro do cumprimento da
promessa, contida no ProtoEvangelho: a "descendncia da mulher
esmagar a cabea da serpente" (cf. Gn 3, 15). Jesus Cristo, de facto,
com a sua morte redentora vence o mal do pecado e da morte nas suas
prprias razes. significativo que, dirigindose Me do alto da Cruz,
Ele lhe chame "mulher", ao dizerlhe: "Mulher, eis o teu filho". Com o
mesmo termo, de resto, se tinha dirigido tambm a ela em Can (cf. Jo 2,
4). Como duvidar de que, especialmente agora, no alto do Glgota, esta
frase atinja em profundidade no mistrio de Maria, pondo em realce o
"lugar" singular que ela tem em toda a economia da salvao? Como
ensina o Conclio, com Maria, "excelsa Filha de Sio, passada a longa
espera da promessa, completamse os tempos e instaurase uma nova
economia, quando o Filho de Deus assumiu dela a natureza humana, para
libertar o homem do pecado, por meio dos mistrios da sua carne". 49
As palavras que Jesus pronuncia do alto da Cruz significam que a
maternidade da sua Genetriz tem uma "nova" continuao na Igreja e
mediante a Igreja, simbolizada e representada por So Joo. Deste modo,
aquela que, como "a cheia de graa", foi introduzida no mistrio de Cristo
para ser sua Me, isto , a Santa Genetriz de Deus, por meio da Igreja
permanece naquele mistrio como "a mulher" indicada pelo Livro do
Gnesis (cf. 3, 15), no princpio, e pelo Apocalipse (cf. 12, 1), no final da
histria da salvao. Segundo o eterno desgnio da Providncia, a
maternidade divina de Maria deve estenderse Igreja, como esto a
indicar certas afirmaes da Tradio, segundo as quais a maternidade
de Maria para com a Igreja o reflexo e o prolongamento da sua
maternidade para com o Filho de Deus. 50
O prprio momento do nascimento da Igreja e da sua plena manifestao
ao mundo, segundo o Conclio, j deixa entrever esta continuidade da
maternidade de Maria: "Tendo sido do agrado de Deus no manifestar
solenemente o mistrio da salvao humana, antes de ter derramado o
Esprito prometido por Cristo, vemos os Apstolos, antes do dia do
Pentecostes, "assduos e concordes na orao, com algumas mulheres e
com Maria a Me de Jesus e com os irmos dele" (Act 1, 14), implorando
tambm Maria, com suas oraes, o dom daquele Esprito que j tinha
estendido sobre ela a sua sombra, na Anunciao". 51
Sendo assim, na economia redentora da graa, actuada sob a aco do
Esprito Santo, existe uma correspondncia singular entre o momento da
Incarnao do Verbo e o momento do nascimento da Igreja. E a pessoa
que une estes dois momentos Maria: Maria em Nazar e Maria no
Cenculo de Jerusalm. Em ambos os casos, a sua presena discreta, mas
essencial, indica a via do "nascimento do Esprito". Assim, aquela que
est presente no mistrio de Cristo como Me, tornase por vontade do
Filho e por obra do Esprito Santo presente no mistrio da Igreja. E
tambm na Igreja continua a ser uma presena materna, como indicam as
palavras pronunciadas na Cruz: "Mulher, eis o teu Filho"; "Eis a tua Me".

SEGUNDA PARTE
A ME DE DEUS NO CENTRO DA IGREJA QUE EST A CAMINHO

1. A Igreja, Povo de Deus presente em todas as naes da terra
25. "A Igreja "prossegue a sua peregrinao no meio das perseguies do
mundo e das consolaes de Deus", 52 anunciando a paixo e a morte do
Senhor at que ele venha (cf. 1 Cor 11,26)". 53 "Assim como Israel
segundo a carne, que peregrinava no deserto, j chamado Igreja de
Deus (cf. Esdr 13, 1; Nm 20, 4; Dt 23, 1 ss.), tambm o novo Israel... se
chama Igreja de Cristo (cf. Mt 16,18), porque Ele a adquiriu com o seu
prprio sangue (cf. Act 20, 28), a encheu com o seu Esprito e a dotou
com os meios adequados para a unidade visvel e social. A todos aqueles
que olham com f para Jesus, como autor da salvao e princpio de
unidade e de paz, Deus convocouos e constituiu com eles a Igreja, a fim
de que ela seja para todos e cada um sacramento visvel desta unidade
salvfica". 54
O Conclio Vaticano II fala da Igreja que ainda est a caminho,
estabelecendo uma analogia com o Israel da Antiga Aliana em
peregrinao atravs do deserto. A peregrinao possui um carcter
tambm externo, visvel no tempo e no espao, em que ela se efectua
historicamente. A Igreja, de facto, "devendo estenderse a toda a terra",
"entra na histria dos homens, mas simultaneamente transcende os
tempos e as fronteiras dos povos". 55 Porm, o carcter essencial desta
peregrinao da Igreja interior: tratase de uma peregrinao mediante
a f, pela "virtude do Senhor ressuscitado", 56 de uma peregrinao no
Esprito Santo, que foi dado Igreja como Consolador invisvel
(parakltos) (cf. Jo 14,26; 15, 26; e 16,7): "Por entre as tentaes e
tribulaes que vai encontrando no seu peregrinar, a Igreja confortada
pela fora da graa de Deus, que lhe foi prometida pelo Senhor, para
que... no cesse nunca de renovarse, com o auxlio do Esprito Santo, at
que, pela Cruz, chegue quela luz que no conhece ocaso". 57
Precisamente ao longo desta caminhadaperegrinao eclesial, atravs
do espao e do tempo e, mais ainda, atravs da histria das almas, Maria
est presente, como aquela que "feliz porque acreditou", como aquela
que avanava na peregrinao da f, participando como nenhuma outra
criatura no mistrio de Cristo. Diz ainda o Conclio que "Maria ... pela sua
participao ntima na histria da salvao, rene, por assim dizer, e
reflecte em si os imperativos mais altos da f". 58 Ela , entre todos os
que acreditam, como um "espelho", em que se reflectem da maneira mais
profunda e mais lmpida "as maravilhas de Deus" (Act 2, 11).
26. Edificada por Cristo sobre os Apstolos, a Igreja tornouse
plenamente cnscia destas "maravilhas de Deus" no dia do Pentecostes,
quando os que estavam congregados no Cenculo de Jerusalm "ficaram
todos cheios do Esprito Santo e comearam a falar outras lnguas,
segundo o Esprito Santo lhes concedia que se exprimissem" (Act 2, 4). A
partir desse momento comea tambm aquela caminhada de f, a
peregrinao da Igreja atravs da histria dos homens e dos povos.
sabido que, ao iniciarse essa caminhada, Maria se encontrava presente;
vemola no meio dos Apstolos no Cenculo de Jerusalm, "implorando
com as suas oraes o dom do Esprito". 59
A sua caminhada de f, em certo sentido, mais longa. O Esprito Santo
j tinha descido sobre ela, que se tornou sua fiel esposa na Anunciao,
acolhendo o Verbo de Deus vivo, rendendo "o obsquio pleno da
inteligncia e da vontade e prestando o voluntrio assentimento Sua
revelao"; ou melhor, abandonandose totalmente nas mos de Deus,
"mediante a obedincia de f", 60 pelo que respondeu ao Anjo: "Eis a
serva do Senhor! Faase em mim segundo a tua palavra" (Lc 1, 38).
Assim, a caminhada de f de Maria, que vemos a orar no Cenculo,
"mais longa" do que a dos outros que a se encontravam reunidos: Maria
"precedeos", "vai adiante" deles. 61 O momento do Pentecostes em
Jerusalm foi preparado pelo momento da Anunciao em Nazar. No
Cenculo, o "itinerrio" de Maria encontrase com a caminhada da f da
Igreja. E de que modo?
Entre aqueles que eram assduos orao no Cenculo, preparandose
para ir "por todo o mundo" depois de receber o Esprito Santo, alguns
tinham sido chamados por Jesus, uns aps outros, sucessivamente,
desde os primrdios da sua misso em Israel. Onze dentre eles tinham
sido constitudos Apstolos; e a estes Jesus tinha transmitido a misso
que ele prprio recebera do Pai: "Assim como o Pai me enviou, tambm
eu vos envio a vs" (Jo 20, 21), tinha Ele dito aos mesmos Apstolos
depois da Ressurreio. E, passados quarenta dias, antes de voltar para o
Pai, tinha acrescentado ainda: "quando o Esprito Santo tiver descido
sobre vs..., sereis minhas testemunhas at s extremidades da terra" (cf.
Act 1, 8). Esta misso dos Apstolos teve incio a partir do momento da
sua sada do Cenculo de Jerusalm. A Igreja nasce e comea ento a
crescer, mediante o testemunho que Pedro e os demais Apstolos do
acerca de Cristo crucificado e ressuscitado (cf. Act 2, 3134; 3, 1518; 4,
1012; 5, 3032).
Maria no recebeu directamente esta misso apostlica. No se
encontrava entre aqueles que Jesus enviou "por todo o mundo para
ensinar todas as gentes" (cf. Mt 28, 19), quando lhes conferiu tal misso.
Estava, porm, no Cenculo, onde os Apstolos se preparavam para
assumir esta sua misso com a vinda do Esprito da Verdade: Maria
estava com eles. No meio deles ela era "assdua na orao" como Me de
Jesus" (cf. Act 1, 1314), ou seja, de Cristo crucificado e ressuscitado. E
esse primeiro ncleo daqueles que se voltavam "com f para Jesus
Cristo, autor da salvao", 62 estava consciente de que o mesmo Jesus
era o Filho de Maria e que ela era sua Me; e como tal desde o momento
da concepo e do nascimento, ela era uma testemunha especial do
mistrio de Jesus, daquele mistrio que tinha sido expresso e confirmado
diante dos seus olhos com a Cruz e a Ressurreio. A Igreja, portanto,
desde o primeiro momento, "olhou" para Maria atravs de Jesus, como
tambm "olhou" para Jesus atravs de Maria. Ela foi para a Igreja de
ento e de sempre uma testemunha singular dos anos da infncia de
Jesus e da sua vida oculta em Nazar, perodo em que ela "conservava
todas estas coisas, ponderandoas no seu corao" (Lc 2, 19; Lc 2, 51).
Mas na Igreja de ento como na Igreja de sempre, Maria foi e ,
sobretudo, aquela que "feliz porque acreditou": foi quem primeiro
acreditou. Desde o momento da Anunciao e da concepo e depois do
nascimento na gruta de Belm, Maria acompanhou passo a passo Jesus,
na sua materna peregrinao de f. Acompanhouo ao longo dos anos da
sua vida oculta em Nazar; acompanhouo tambm durante o perodo da
separao externa, quando ele comeou a dedicarse s "obras e ao
ensino" (cf. Act 1, 1 ) no seio de Israel; e acompanhouo, sobretudo, na
experincia trgica do Glgota. E agora, enquanto Maria se encontrava
com os Apstolos no Cenculo de Jerusalm, nos albores da Igreja,
recebia confirmao a sua f, nascida das palavras da Anunciao. O Anjo
tinhalhe dito ento: "Concebers e dars luz um filho, ao qual pors o
nome de Jesus. Ele ser grande ... e reinar eternamente sobre a casa de
Jacob e o seu reinado no ter fim" (Lc 1, 3233). Os acontecimentos do
Calvrio, havia pouco ainda, tinham envolvido em trevas esta promessa;
e contudo, mesmo aos ps da Cruz, no tinha desfalecido a f de Maria.
Ela, ainda ali, permanecia aquela que, como Abrao, "acreditou,
esperando contra toda a esperana" (Rom 4, 18). E assim, depois da
Ressurreio, a esperana tinha desvelado o seu verdadeiro rosto e a
promessa tinha comeado a transformarse em realidade. Com efeito,
Jesus, antes de voltar para o Pai, dissera aos Apstolos: "Ide e ensinai
todas as gentes... Eis que eu estou convosco, todos os dias, at ao fim do
mundo" (cf. Mt 28, 19. 20). Dissera assim aquele que, com a sua
Ressurreio, se tinha revelado como o triunfador da morte, como o
detentor de um reinado "que no ter fim", conforme o Anjo tinha
anunciado.
27. Agora, nos albores da Igreja, no princpio da sua longa caminhada
mediante a f, que se iniciava em Jerusalm com o Pentecostes, Maria
estava com todos aqueles que ento constituam o grmen do "novo
Israel". Estava presente no meio deles como uma testemunha excepcional
do mistrio de Cristo. E a Igreja era assdua na orao juntamente com
ela e, ao mesmo tempo, "contemplavaa luz do Verbo feito homem". E
assim viria a ser sempre. Com efeito, sempre que a Igreja "penetra mais
profundamente no insondvel mistrio da Incarnao", ela pensa na Me
de Cristo com entranhada venerao e piedade. 63 Maria faz parte
indissoluvelmente do mistrio de Cristo; e faz parte tambm do mistrio
da Igreja desde o princpio, desde o dia do seu nascimento. Na base
daquilo que a Igreja desde o inicio, daquilo que ela deve tornarse
continuamente, de gerao em gerao, no seio de todas as naes da
terra, encontrase "aquela que acreditou no cumprimento das coisas que
lhe foram ditas da parte do Senhor" (Lc 1, 45). Esta f de Maria,
precisamente, que assinala o incio da nova e eterna Aliana de Deus com
a humanidade em Jesus Cristo, esta sua f herica "precede" o
testemunho apostlico da Igreja e permanece no corao da mesma
Igreja, escondida como uma herana especial da revelao de Deus.
Todos aqueles que, de gerao em gerao, aceitando o testemunho
apostlico da Igreja, comeam a participar nessa herana misteriosa,
participam, em certo sentido, na f de Maria.
As palavras de Isabel "feliz daquela que acreditou", continuam a
acompanhar a Virgem Maria tambm no Pentecostes; seguemna de
poca para poca, para onde quer que se estenda, atravs do testemunho
apostlico e do servio da Igreja, o conhecimento do mistrio salvfico de
Cristo. E assim se cumpre a profecia do Magnificat: "Hode me chamar
bemaventurada todas as geraes, porque fez em mim grandes coisas o
Todopoderoso. santo o seu nome" (Lc 1, 4849). Ao conhecimento do
mistrio de Cristo seguese, efectivamente, a bno de sua Me, sob a
forma de especial venerao para com a Theotkos. E nessa venerao
esto includas sempre as palavras abenoadoras da sua f. Com efeito, a
Virgem de Nazar, segundo as palavras de Isabel na altura da Visitao,
tornouse ditosa sobretudo mediante essa sua f. Aqueles que, de
gerao em gerao, no seio de diversos povos e naes, acolhem com f
o mistrio de Cristo, Verbo Incarnado e Redentor do mundo, no s se
voltam com venerao e recorrem confiadamente a Maria como a sua
Me, mas na sua f procuram tambm o apoio para a prpria f. E
precisamente esta participao viva na f de Maria decide de uma sua
presena especial na peregrinao da Igreja, como novo Povo de Deus
espalhado por toda a terra.
28. Como diz o Conclio, "Maria ... pela sua participao ntima na histria
da salvao... quando exaltada e honrada, atrai os fiis ao seu Filho e ao
sacrifcio dele, bem como ao amor do Pai" 64 Por isso, a f de Maria,
atendonos ao testemunho apostlico da Igreja, tornase, de alguma
maneira, incessantemente a f do Povo de Deus que est a caminho: a f
das pessoas e das comunidades, dos encontros e das assembleias e,
enfim, dos diversos grupos que existem na Igreja. Tratase de uma f
que se transmite mediante o conhecimento e o corao ao mesmo tempo;
de uma f que se adquire ou readquire continuamente mediante a
orao. por isso que, "tambm na sua aco apostlica, a Igreja olha
com razo para aquela que gerou Cristo, o qual foi concebido por obra
do Esprito Santo e nasceu da Virgem precisamentepara nascer e crescer
tambm no corao dos fiis, por meio da Igreja". 65
Hoje, quando nesta peregrinao de f j nos aproximamos do final do
Segundo Milnio cristo, a Igreja, por intermdio do magistrio do
Conclio Vaticano II, chama a ateno para aquilo que ela reconhece ser,
em si mesma: um "s Povo de Deus ... que se encontra radicado em todas
as naes do mundo"; e, igualmente, para a verdade segundo a qual
todos os fis, embora "espalhados pelo mundo, comunicam com os
restantes por meio do Esprito Santo", 66 de sorte que pode dizerse que
nesta unio se realiza continuamente o mistrio do Pentecostes. Ao
mesmo tempo, os apstolos e os discpulos do Senhor, em todas as
naes da terra, "entregamse assiduamente orao, em companhia de
Maria, a me de Jesus" (cf. Act 1, 14). Constituindo de gerao em
gerao o "sinal do Reino" que "no deste mundo", 67 eles esto
cnscios de que no meio deste mundo devem congregarse em torno
daquele Rei, ao qual foram dadas em posse as naes, para seu domnio
(cf. Sl 2, 8), e ao qual Deus e Senhor deu "o trono de David, seu pai", de
modo que ele "reinar eternamente na casa de Jacob e o seu reinado no
ter fim" (cf. Lc 1, 33).
Neste tempo de viglia, Maria, mediante a mesma f que a tornou feliz a
ela, especialmente a partir do momento da Anunciao, est presente na
misso da Igreja, presente na obra da Igreja que introduz no mundo do
Reino do seu Filho. 68 Esta presena de Maria, nos dias de hoje, como
alis ao longo de toda a histria da Igreja, encontra mltiplos meios de
expresso. Possui tambm um multiforme raio de aco: mediante a f e
a piedade dos fiis; mediante as tradies das famlias crists ou "igrejas
domsticas", das comunidades paroquiais e missionrias, dos institutos
religiosos e das dioceses; e mediante o poder de atraco e irradiao
dos grandes santurios, onde no apenas as pessoas individualmente ou
grupos locais, mas por vezes inteiras naes e continentes procuram o
encontro com a Me do Senhor, com Aquela que feliz porque acreditou,
que a primeira entre aqueles que acreditaram e por isso se tornou a
Me do Emanuel. Na mesma linha se enquadra o apelo da Terra da
Palestina, ptria espiritual de todos os cristos, porque foi a ptria do
Salvador do mundo e da sua Me; de igual modo, o apelo dos numerosos
templos que a f crist ergueu no decorrer dos sculos em Roma e no
mundo inteiro; e, ainda, o apelo de centros como Guadalupe, Lourdes,
Ftima e os outros espalhados pelos diversos pases, entre os quais,
como poderia eu deixar de recordar o da minha terra natal, Jasna Gra?
Talvez se pudesse falar de uma "geografia" especfica da f e da piedade
marianas, a qual abrange todos estes lugares de particular peregrinao
do Povo de Deus; este busca o encontro com a Me de Cristo, procurando
achar no clima de especial irradiao da presena materna "daquela que
acreditou", a consolidao da prpria f.
Com efeito, na f de Maria, j aquando da Anunciao e de forma
completa aos ps da Cruz, reabriuse para o homem um certo espao
interior, no qual o eterno Pai pode locupletarnos com "toda a sorte de
bnos espirituais": o espao da "nova e eterna Aliana" 69 Este espao
subsiste na Igreja que, em Cristo, como que "um sacramento da ntima
unio com Deus e da unidade de todo o gnero humano". 70
pela f, pois, aquela f que Maria professou na Anunciao "como serva
do Senhor" e com a qual constantemente "precede" o Povo de Deus que
est a caminho sobre a terra, que a Igreja "tende eficaz e constantemente
recapitulao de toda a humanidade... sob a Cabea, Cristo, na unidade
do seu Esprito". 71

2. A caminhada da Igreja e a unidade de todos os Cristos
29. "O Esprito suscita em todos os discpulos de Cristo o desejo e a
aco em vista de que todos, segundo o modo estabelecido por Cristo, se
unam pacificamente num s rebanho e sob um s pastor". 72 A
caminhada da Igreja, especialmente na nossa poca, est marcada pelo
sinal do Ecumenismo: os cristos procuram as vias para reconstituir
aquela unidade que Cristo invocava do Pai para os seus discpulos nas
vsperas da sua paixo: "para que todos sejam uma coisa s. Assim
como tu, Pai, ests em mim e eu em ti, tambm eles sejam um em ns,
a fim de que o mundo creia que tu me enviaste" (Jo 17, 21). A unidade
dos discpulos de Cristo, portanto, um sinal influente para suscitar a f
do mundo; ao passo que a sua diviso constitui um escndalo. 73
O movimento ecumnico, com base numa conscincia mais lcida e
difundida da urgncia de se chegar unidade de todos os cristos, teve a
sua expresso culminante, por parte da Igreja catlica, na obra do
Conclio Vaticano II: preciso que os mesmos cristos aprofundem em si
prprios e em cada uma das suas comunidades aquela "obedincia de f"
de que Maria Santssima o primeiro e o mais luminoso exemplo. E uma
vez que ela "brilha agora diante do Povo de Deus ainda peregrinante
como sinal de esperana segura e de consolao", " motivo de uma
grande alegria e de consolao para o sagrado Conclio o facto de no
faltar entre os irmos desunidos quem tribute Me do Senhor e
Salvador a devida honra, sobretudo entre os Orientais". 74
30. Os cristos sabem que a unidade entre eles s poder ser
reencontrada verdadeiramente se estiver fundada sobre a unidade da
sua f. Eles devem resolver discordncias no leves de doutrina, quanto
ao mistrio e ao ministrio da Igreja e quanto funo de Maria na obra
da salvao. 75 Os dilogos j entabulados pela Igreja catlica com as
Igrejas orientais e com as Igrejas e Comunidades eclesiais do Ocidente
76 vo convergindo, cada vez mais, para estes dois aspectos
inseparveis do prprio mistrio da salvao. Se o mistrio do Verbo
Incarnado nos faz vislumbrar o mistrio da maternidade divina e se a
contemplao da Me de Deus, por sua vez, nos introduz numa
compreenso mais profunda do mistrio da Incarnao, o mesmo se deve
dizer do mistrio da Igreja e da funo de Maria na obra da salvao. Ao
aprofundar um e outro e ao tentar esclarecer um por meio do outro, os
cristos, desejosos de fazer como lhes recomenda a sua Me o que
Jesus lhes disser (cf. Jo 2, 5), podero progredir juntos naquela
"peregrinao da f" de que Maria sempre o exemplo e que deve
conduzilos unidade, querida pelo seu nico Senhor e to desejada por
aqueles que esto prontos a ouvir atentamente o que o Esprito diz hoje
s Igrejas (cf. Apoc 2, 7. 11. 17).
Entretanto, um bom pressgio que estas Igrejas e Comunidades
eclesiais estejam concordes em pontos fundamentais da f crist,
tambm pelo que diz respeito Virgem Maria. Elas, de facto,
reconhecemna como Me do Senhor e acham que isso faz parte da
nossa f em Cristo, verdadeiro Deus e verdadeiro homem. Ademais,
volvem para ela o olhar, aceitando ser Aquela que, aos ps da Cruz,
acolhe o discpulo amado como seu filho, o qual, por sua vez, a recebe a
ela como me.
Por que, ento, no olhar todos conjuntamente para a nossa Me comum,
que intercede pela unidade da famlia de Deus e que a todos "precede",
frente do longo cortejo das testemunhas da f no nico Senhor, o Filho
de Deus, concebido no seu seio virginal por obra do Esprito Santo?
31. Desejo realar, por outro lado, quanto a Igreja catlica, a Igreja
ortodoxa e as antigas Igrejas orientais se sentem profundamente unidas
no amor e louvor Theotkos. No s "os dogmas fundamentais da f
crist acerca da Trindade e do Verbo de Deus, que assumiu a carne da
Virgem Maria, foram definidos nos Conclios ecumnicos celebrados no
Oriente", 77 mas tambm no seu culto litrgico "os Orientais exaltam
com hinos esplndidos Maria sempre Virgem ... e Santssima Me de
Deus". 78
Os irmos destas Igrejas passaram por vicissitudes complexas; mas a
sua histria foi sempre animada por um vivo desejo de empenhamento
cristo e de irradiao apostlica, embora muitas vezes marcada por
perseguies, mesmo cruentas. uma histria de fidelidade ao Senhor,
uma autntica "peregrinao da f" atravs dos lugares e dos tempos,
nos quais os cristos orientais sempre se voltaram com ilimitada
confiana para a Me do Senhor, a celebraram com louvores e a
invocaram constantemente com oraes. Nos momentos difceis da sua
existncia crist atribulada, "eles refugiaramse sob a sua proteco", 79
conscientes de encontrarem nela um poderoso auxlio. As Igrejas que
professam a doutrina de feso, proclamam a Virgem Maria "verdadeira
Me de Deus", por isso mesmo que "nosso Senhor Jesus Cristo, nascido
do Pai antes de todos os sculos segundo a divindade, nos ltimos
tempos, por ns e para nossa salvao, foi gerado pela Virgem Maria Me
de Deus segundo a humanidade", 80 Os Padres gregos e a tradio
bizantina, contemplando a Virgem Santssima luz do Verbo feito
homem, procuraram penetrar na profundidade daquele vnculo que une
Maria, enquanto Me de Deus, a Cristo e Igreja: ela uma presena
permanente em toda a amplido do mistrio salvfico.
As tradies coptas e etipicas foram introduzidas nessa contemplao
do mistrio de Maria por So Cirilo de Alexandria; e, por sua vez,
celebraramna com uma abundante florescncia potica. 81 O gnio
potico de Santo Efrm, o Sirio, denominado "a ctara do Espirito Santo",
cantou infatigavelmente a Virgem Maria, deixando um rasto ainda visvel
em toda a tradio da Igreja siraca. 82 No seu panegrico da Theotkos,
So Gregrio de Narek, uma das mais flgidas glrias da Armnia, com
vigoroso estro potico, aprofundou os diversos aspectos do mistrio da
Incarnao; e cada um destes aspectos para ele ocasio de cantar e
exaltar a dignidade extraordinria e a beleza esplendorosa da Virgem
Maria, Me do Verbo Incarnado. 83
No para admirar, pois, que Maria tenha um lugar privilegiado no culto
das antigas Igrejas orientais, com uma abundncia admirvel de festas e
de hinos.
32. Na liturgia bizantina, em todas as horas do Ofcio divino, o louvor da
Me anda unido ao louvor do Filho e ao louvor que, por meio do Filho, se
eleva ao Pai no Esprito Santo. Na anfora ou orao eucarstica de So
Joo Crisstomo, imediatamente depois da epiclse, a comunidade
reunida canta desta forma Me de Deus: " verdadeiramente justo
proclamarvos bemaventurada, Depara, que sois felicssima, toda
pura e Me do nosso Deus. Ns vos magnificamos: a vs, que sois mais
digna de honra do que os querubins e incomparavelmente mais gloriosa
do que os serafins! A vs que, sem perder a vossa virgindade, destes ao
mundo o Verbo de Deus! A vs, que sois verdadeiramente a Me de
Deus"!
Semelhantes louvores, que em cada celebrao da liturgia eucarstica se
elevam a Maria Santssima, forjaram a f, a piedade e a orao dos fiis.
No decorrer dos sculos tais louvores impregnaram todas as expresses
da sua espiritualidade, suscitando neles uma devoo profunda para com
a "Santssima Me de Deus".
33. Este ano ocorre o XII centenrio do segundo Conclio Ecumnico de
Niceia (a. 787), no qual, para resoluo da conhecida controvrsia acerca
do culto das imagens sagradas, foi definido que, segundo o ensino dos
santos Padres e segundo a tradio universal da Igreja, se podiam propr
venerao dos fiis, conjuntamente com a Cruz, as imagens da Me de
Deus, dos Anjos e dos Santos, tanto nas igrejas como nas casas ou ao
longo dos caminhos. 84 Este costume foi conservado em todo o Oriente e
tambm no Ocidente: as imagens da Virgem Maria tm um lugar de
honra nas igrejas e nas casas. Maria representada: ou como trono de
Deus, que sustenta o Senhor e o doa aos homens (Theotkos); ou como
caminho que leva a Cristo e o mostra (Odigitria); ou como orante, em
atitude de intercesso e sinal da presena divina nos caminhos dos fiis,
at ao dia do Senhor (Deisis); ou como protectora, que estende o seu
manto sobre os povos (Pokrov); ou, enfim, como Virgem misericordiosa e
cheia de ternura (Eleousa). Ela representada, habitualmente, com o seu
Filho, o Menino Jesus, que tem nos braos: a relao com o Filho que
glorifica a Me. Algumas vezes, ela abraao com ternura (Glykofilousa);
outras vezes, est hiratica e parece absorvida na contemplao daquele
que o Senhor da histria (cf. Apoc 5, 914). 85
Convm tambm recordar a cone de Nossa Senhora de Vladimir, que
constantemente acompanhou a peregrinao de f dos povos da antiga
"Rus'". Aproximase o primeiro Milnio da converso ao Cristianismo
daquelas nobres terras: terras de gente humilde, de pensadores e de
santos. As cones so veneradas ainda hoje na Ucrnia, na BieloRssia
(ou Rssia Branca) e na Rssia, sob diversos ttulos: so imagens que
atestam a f e o esprito de orao daquele povo bondoso, que adverte a
presena e a proteco da Me de Deus. Nessas cones a Virgem Maria
resplandece como reflexo da beleza divina, morada da eterna Sabedoria,
figura da orante, prottipo da contemplao e imagem da glria: tentase
representar aquela que, desde o incio da sua vida terrena, possuindo a
cincia espiritual inacessvel aos raciocnios humanos, com a f alcanou
o conhecimento mais sublime. Recordo, ainda, a cone da Virgem do
Cenculo, em orao com os Apstolos, aguardando a vinda do Esprito:
no poderia ela tornarse sinal de esperana para todos aqueles que, no
dilogo fraterno, querem aprofundar a prpria obedincia da f?
34. Tamanha riqueza de louvores, acumulada pelas diversas formas da
grande tradio da Igreja, poderia ajudarnos a fazer com que a mesma
Igreja torne a respirar plenamente "com os seus dois pulmes": o Oriente
e o Ocidente. Como j afirmei, por mais de uma vez, isso necessrio
mais do que nunca, nos dias de hoje. Seria um valioso auxlio para fazer
progredir o dilogo em vias de actuao entre a Igreja catlica e as
Igrejas e as Comunidades eclesiais do Ocidente. 86 E seria tambm a via
para a Igreja que est a caminho poder cantar e viver de modo mais
perfeito o seu "Magnificat".

3. O "Magnificat" da Igreja que est a caminho
35. Na fase actual da sua caminhada, a Igreja procura, pois, reencontrar a
unio de todos os que professam a prpria f em Cristo, para manifestar
a obedincia ao seu Senhor que orou por esta unidade, antes do seu
iminente sacrifcio. Ela vai avanando na "sua peregrinao... e
anunciando a paixo e a morte do Senhor at que ele venha". 87
"Prosseguindo entre as tentaes e tribulaes da caminhada, a Igreja
apoiada pela fora da graa de Deus, que lhe foi prometida pelo Senhor,
para que no se afaste da perfeita fidelidade por causa da fraqueza
humana, mas permanea digna esposa do seu Senhor e, com o auxlio do
Esprito Santo, no cesse de se renovar a si prpria at que, pela Cruz,
chegue luz que no conhece ocaso". 88
A Virgem Maria est constantemente presente nesta caminhada de f do
Povo de Deus em direco luz. Demonstrao de modo especial o
cntico do "Magnificat", que, tendo jorrado da profundidade da f de
Maria na Visitao, no cessa de vibrar no corao da Igreja ao longo dos
sculos. Provao a sua recitao quotidiana na liturgia das Vsperas e
em muitos outros momentos de devoo, quer pessoal, quer comunitria.
"A minha alma glorifica o Senhor,
e o meu esprito exulta em Deus, meu Salvador,
porque olhou para a humildade da sua serva.
De hoje em diante todas as geraes
hode me chamar bemaventurada.
Porque fez em mim grandes coisas o Todopoderoso. E santo o seu
nome:
a sua misericrdia estendese de gerao em gerao sobre aqueles que
o temem.
Manifestou o poder do seu brao
e dispersou os soberbos com os desgnios
que eles conceberam;
derrubou os poderosos de seus tronos
e exaltou os humildes
encheu de bens os famintos
e aos ricos despediuos de mos vazias.
Socorreu Israel, seu servo,
recordandose da sua misericrdia,
como tinha prometido aos nossos pais,
a Abrao e sua descendncia para sempre"
(Lc 1, 4655).

36. Quando Isabel saudou a jovem parente, que acabava de chegar de
Nazar, Maria respondeu com o Magnificat. Na sua saudao, Isabel tinha
chamado a Maria: primeiro, "bendita" por causa do "fruto do seu ventre";
e depois, "feliz" (bemaventurada) por causa da sua f (cf. Lc 1, 42. 45 ).
Estas duas palavras abenoantes referiamse directamente ao momento
da Anunciao. Agora, na Visitao, quando Isabel, na sua saudao, d
um testemunho daquele momento culminante, a f de Maria enriquece
se de uma nova conscincia e de uma nova expresso. Aquilo que no
momento da Anunciao permanecia escondido na profundidade da
"obedincia da f" dirseia que agora da irrompe, como uma chama
clara e vivificante do esprito. As palavras usadas por Maria, no limiar da
casa de Isabel, constituem uma profisso inspirada desta sua f, na qual
se exprime a resposta palavra da revelao, com a elevao religiosa e
potica de todo o seu ser no sentido de Deus. Nessas palavras sublimes,
que so ao mesmo tempo muito simples e totalmente inspiradas nos
textos sagrados do povo de Israel, 89 transparece a experincia pessoal
de Maria, o xtase do seu corao. Resplandece nelas um claro do
mistrio de Deus, a glria da sua inefvel santidade, o amor eterno que,
como um dom irrevogvel, entra na histria do homem.
Maria a primeira a participar nesta nova revelao de Deus e, mediante
ela, nesta nova "autodoao" de Deus. Por isso proclama: "Grandes coisas
fez em mim ... e santo o seu nome". As suas palavras reflectem a
alegria do esprito, difcil de exprimir: "O meu esprito exulta em Deus,
meu Salvador". Porque "a verdade profunda, tanto a respeito de Deus
como a respeito da salvao dos homens, manifestasenos... em Cristo,
que , simultaneamente, o mediador e a plenitude de toda a revelao".
90 No arroubo do seu corao, Maria confessa terse encontrado no
prprio mago desta plenitude de Cristo. Est consciente de que em si
est a cumprirse a promessa feita aos pais e, em primeiro lugar, em
favor de "Abrao e da sua descendncia para sempre": que em si,
portanto, como me de Cristo, converge toda a economia salvfica, na
qual "de gerao em gerao" se manifesta Aquele que, como Deus da
Aliana, "se recorda da sua misericrdia".
37. A Igreja, que desde o incio modela a sua caminhada terrena pela
caminhada da Me de Deus, repete constantemente, em continuidade
com ela, as palavras do Magnificat. Nas profundidades da f da Virgem
Maria na Anunciao e na Visitao, a Igreja vai haurir a verdade acerca
do Deus da Aliana; acerca de Deus que Todopoderoso e faz "grandes
coisas" no homem: "santo o seu nome". No Magnificat, ela v debelado
nas suas razes o pecado do princpio da histria terrena do homem e da
mulher: o pecado da incredulidade e da "pouca f" em Deus. Contra a
"suspeita" que o "pai da mentira" fez nascer no corao de Eva, a
primeira mulher, Maria, a quem a tradio costuma chamar "nova Eva" 91
e verdadeira "me dos vivos", 92 proclama com vigor a no ofuscada
verdade acerca de Deus: o Deus santo e omnipotente, que desde o
princpio a fonte de todas as ddivas, aquele que "fez grandes coisas"
nela, Maria, assim como em todo o universo. Deus, ao criar, d a
existncia a todas as realidades; e ao criar o homem, dlhe a dignidade
da imagem e da semelhana consigo, de modo singular em relao a
todas as demais criaturas terrestres. E no se detendo na sua vontade de
doao, no obstante o pecado do homem, Deus dse no Filho: "Amou
tanto o mundo que lhe deu o seu Filho unignito" (Jo 3, 16) Maria a
primeira testemunha desta verdade maravilhosa, que se actuar
plenamente mediante "as obras e os ensinamentos" (cf. Act 1, 1) do seu
Filho e, definitivamente, mediante a sua Cruz e Ressurreio.
A Igreja, que, embora entre "tentaes e tribulaes", no cessa de
repetir com Maria as palavras do Magnificat, "escorase" na fora da
verdade sobre Deus, proclamada ento com to extraordinria
simplicidade; e, ao mesmo tempo, deseja iluminar com esta mesma
verdade acerca de Deus os difceis e por vezes intrincados caminhos da
existncia terrena dos homens. A caminhada da Igreja, portanto, j quase
no final do Segundo Milnio cristo, implica um empenhamento renovado
na prpria misso. Segundo Aquele que disse de si: "(Deus) mandoume
a anunciar aos pobres a boa nova" (cf. Lc 4, 18), a Igreja tem procurado,
de gerao em gerao, e procura ainda hoje cumprir esta mesma
misso.
O seu amor preferencial pelos pobres achase admiravelmente inscrito
no Magnificat de Maria. O Deus da Aliana, cantado pela Virgem de
Nazar, com exultao do seu esprito, ao mesmo tempo aquele que
"derruba os poderosos dos tronos e exalta os humildes... enche de bens
os famintos e despede os ricos de mos vazias ... dispersa os soberbos...
e conserva a sua misericrdia para com aqueles que o temem".
Maria est profundamente impregnada do esprito dos "pobres de Jav"
que, segundo a orao dos Salmos, esperavam de Deus a prpria
salvao, pondo nele toda a sua confiana (Sl 25; 31; 35; e 55). Ela, na
verdade, proclama o advento do mistrio da salvao, a vinda do
"Messias dos pobres" (cf. Is 11, 4; 61, 1). Haurindo certeza do corao de
Maria, da profundidade da sua f, expressa nas palavras do Magnificat, a
Igreja renova em si, sempre para melhor, essa prpria certeza de que no
se pode separar a verdade a respeito de Deus que salva, de Deus que
fonte de toda a ddiva, da manifestao do seu amor preferencial pelos
pobres e pelos humildes, amor que, depois de cantado no Magnificat, se
encontra expresso nas palavras e nas obras de Jesus.
A Igreja, portanto, est bem cnscia e na nossa poca esta sua certeza
reforase de modo particular no s de que no podem ser separados
estes dois elementos da mensagem contida no Magnificat, mas tambm
de que deve outrossim ser salvaguardada cuidadosamente a importncia
que tm os "pobres" e a "opo em favor dos pobres" na palavra de Deus
vivo. Tratase de temas e problemas organicamente conexos com o
sentido cristo da liberdade e da libertao. Maria, "totalmente
dependente de Deus e toda ela orientada para Ele, ao lado do seu Filho,
a cone mais perfeita da liberdade e da libertao da humanidade e do
cosmos. para Maria que a Igreja, da qual ela Me e modelo, deve
olhar, a fim de compreender na sua integralidade o sentido da prpria
misso". 93

TERCEIRA PARTE
MEDIAO MATERNA
1. Maria, Serva do Senhor
38. A Igreja sabe e ensina, com So Paulo, que um s o nosso mediador:
"No h seno um s Deus e um s tambm o mediador entre Deus e
os homens, o homem Cristo Jesus, que se entregou a si mesmo como
resgate por todos" (1 Tim 2, 56). "A funo maternal de Maria para com
os homens de modo nenhum obscurece ou diminui esta nica mediao
de Cristo; mas at manifesta qual a sua eficcia" 94 uma mediao em
Cristo.
A Igreja sabe e ensina que "todo o influxo salutar da Santssima Virgem
em favor dos homens se deve ao beneplcito divino e ... dimana da
superabundncia dos mritos de Cristo, fundase na sua mediao, dela
depende absolutamente, haurindo a toda a sua eficcia; de modo que
no impede o contacto imediato dos fiis com Cristo, antes o facilita". 95
Este influxo salutar apoiado pelo Esprito Santo, que, assim como
estendeu a sua sombra sobre a Virgem Maria, dando na sua pessoa incio
maternidade divina, assim tambm continuamente sustenta a sua
solicitude para com os irmos do seu Filho.
Efectivamente, a mediao de Maria est intimamente ligada sua
maternidade e possui um carcter especificamente maternal, que a
distingue da mediao das outras criaturas que, de diferentes modos e
sempre subordinados, participam na nica mediao de Cristo; tambm a
mediao de Maria permanece subordinada. 96 Se, na realidade,
"nenhuma criatura pode jamais colocarse no mesmo plano que o Verbo
Incarnado e Redentor", tambm verdade que "a mediao nica do
Redentor no exclui, antes suscita nas criaturas uma cooperao
multiforme, participada duma nica fonte"; e assim, "a bondade de Deus,
nica, difundese realmente, de diferentes modos, nas criaturas". 97
O ensino do Conclio Vaticano II apresenta a verdade da mediao de
Maria como "participao nesta nica fonte, que a mediao do prprio
Cristo". Com efeito, lemos: "A Igreja no hesita em reconhecer
abertamente essa funo assim, subordinada; sentea continuamente e
recomendaa ao amor dos fiis, para que, apoiados nesta ajuda materna,
eles estejam mais intimamente unidos ao Mediador e Salvador". 98 Tal
funo , ao mesmo tempo, especial e extraordinria. Ela promana da sua
maternidade divina e pode ser comprendida e vivida na f somente se
nos basearmos na plena verdade desta maternidade. Sendo Maria, em
virtude da eleio divina, a Me do Filho consubstancial ao Pai e
"cooperadora generosa" na obra da Redeno, ela tornouse para ns
"me na ordem da graa". 99 Esta funo constitui uma dimenso real da
sua presena no mistrio salvfico de Cristo e da Igreja.
39. Sob este ponto de vista, temos necessidade de voltar, mais uma vez,
considerao do acontecimento fundamental na economia da salvao,
ou seja, a Incarnao do Verbo de Deus, no momento da Anunciao.
significativo que Maria, reconhecendo nas palavras do mensageiro divino
a vontade do Altssimo e submetendose ao seu poder, diga: "Eis a serva
do Senhor! Faase em mim segundo a tua palavra" (Lc 1, 38). O primeiro
momento da submisso nica mediao "entre Deus e os homens" a
mediao de Jesus Cristo a aceitao da maternidade por parte da
Virgem de Nazar. Maria consente na escolha divina para se tornar, por
obra do Esprito Santo, a Me do Filho de Deus. Pode dizerse que este
consentimento que ela d maternidade fruto sobretudo da doo
total a Deus na virgindade. Maria aceitou a eleio para ser me do Filho
de Deus, guiada pelo amor esponsal, o amor que "consagra" totalmente a
Deus uma pessoa humana. Em virtude desse amor, Maria desejava estar
sempre e em tudo "doada a Deus", vivendo na virgindade. As palavras:
"Eis a serva do Senhor!" comprovam o facto de ela desde o princpio ter
aceitado e entendido a prpria maternidade como dom total de si, da sua
pessoa, ao servio dos desgnios salvficos do Altssimo. E toda a
participao materna na vida de Jesus Cristo, seu Filho, ela viveua at
ao fim de um modo correspondente sua vocao para a virgindade.
A maternidade de Maria, profundamente impregnada da atitude esponsal
de "serva do Senhor", constitui a dimenso primria e fundamental
daquela sua mediao que a Igreja lhe reconhece, proclama 100 e
continuamente "recomenda ao amor dos fiis" porque confia muito nela.
Com efeito, importa reconhecer que, primeiro do que quaisquer outros, o
prprio Deus, o Pai eterno, se confiou Virgem de Nazar, dandolhe o
prprio Filho no mistrio da Incarnao. Esta sua eleio para a sublime
tarefa e suprema dignidade de Me do Filho de Deus, no plano
ontolgico, tem relao com a prpria realidade da unio das duas
naturezas na Pessoa do Verbo (unio hiposttica). Este facto fundamental
de ser Me do Filho de Deus, desde o princpio uma abertura total
pessoa de Cristo, a toda a sua obra e a toda a sua misso. As palavras:
"Eis a serva do Senhor!" testemunham esta abertura de esprito em Maria,
que une em si, de maneira perfeita, o amor prprio da virgindade e o
amor caracterstico da maternidade, conjuntos e como que fundidos num
s amor.
Por isso, Maria tornouse no s a "menutriz" do Filho do homem, mas
tambm a "cooperadora generosa, de modo absolutamente singular", 101
do Messias e Redentor. Ela como j foi dito avanava na peregrinao
da f e, nessa sua peregrinao at aos ps da Cruz, foise realizando, ao
mesmo tempo, com as suas aces e os seus sofrimentos, a sua
cooperao materna e esponsal em toda a misso do Salvador. Ao longo
do caminho de tal colaborao com a obra do FilhoRedentor, a prpria
maternidade de Maria veio a conhecer uma transformao singular,
sendo cada vez mais cumulada de "caridade ardente" para com todos
aqueles a quem se destinava a misso de Cristo. Mediante essa "caridade
ardente", visando cooperar, em unio com Cristo, na restaurao "da vida
sobrenatural nas almas", 102 Maria entrava de modo absolutamente
pessoal na nica mediao "entre Deus e os homens", que a mediao
do homem Cristo Jesus. Se ela mesma foi quem primeiro experimentou
em si os efeitos sobrenaturais desta mediao nica j aquando da
Anunciao ela tinha sido saudada como "cheia de graa" ento tem de
se dizer que, em virtude desta plenitude da graa e de vida sobrenatural,
ela estava particularmente predisposta para a "cooperao" com Cristo,
nico mediador da salvao humana. E tal cooperao precisamente
esta mediao subordinada mediao de Cristo.
No caso de Maria tratase de uma mediao especial e excepcional,
fundada na sua "plenitude de graa", que se traduzia na total
disponibilidade da "serva do Senhor". Em correspondncia com essa
disponibilidade interior da sua Me, Jesus Cristo preparavaa cada vez
mais para ela se tornar para os homens "me na ordem da graa". Isto
achase indicado, pelo menos de maneira indirecta, em certos
pormenores registados pelos Sinpticos (cf. Lc 11, 28; 8, 2021; Mc 3,
3235; Mt 12, 4750) e, mais ainda, pelo Evangelho de So Joo (cf. 2, 1
12; 19, 2527), como j procurei pr em evidncia. A este propsito, so
particularmente eloquentes as palavras pronunciadas por Jesus do alto
da Cruz, referindose a Maria e a Joo.
40. Depois dos acontecimentos da Ressurreio e da Ascenso, Maria,
entrando com os Apstolos no Cenculo enquanto esperavam o
Pentecostes, estava a presente como Me do Senhor glorificado. Era no
s aquela que "avanou na peregrinao da f" e conservou fielmente a
sua unio com o Filho "at Cruz", mas tambm a "serva do Senhor"
deixada por seu Filho como me no seio da Igreja nascente: "Eis a tua
me". Assim comeou a estabelecerse um vnculo especial entre esta
Me e a Igreja. Com efeito, a Igreja nascente era fruto da Cruz e da
Ressurreio do seu Filho. Maria, que desde o princpio se tinha
entregado sem reservas pessoa e obra do Filho, no podia deixar de
derramar sobre a Igreja, desde os incios, esta sua doao materna.
Depois da "partida" do Filho a sua maternidade permanece na Igreja,
como mediao materna: intercedendo por todos os seus filhos, a Me
coopera na obra salvfica do FilhoRedentor do mundo. De facto, o
Conclio ensina: "a maternidade de Maria na economia da graa perdura
sem interrupo... at consumao perptua de todos os eleitos". 103
Com a morte redentora do seu Filho, a mediao materna da serva do
Senhor revestiuse de uma dimenso universal, porque a obra da
Redeno abrange todos os homens. Assim se manifesta, de modo
singular, a eficcia da nica e universal mediao de Cristo "entre Deus e
os homens". A cooperao de Maria participa, com o seu carcter
subordinado, na universalidade da mediao do Redentor, nico
Mediador. Isto claramente indicado pelo Conclio com as palavras acima
citadas.
De facto lemos ainda depois de elevada ao cu, Maria no abandonou
este papel de salvao, mas com a sua mltipla intercesso, continua a
alcanarnos os dons da salvao eterna".104 Com este carcter de a
intercesso", que se manifestou pela primeira vez em Can da Galileia, a
mediao de Maria continua na histria da Igreja e do mundo. Lemos que
Maria, "com a sua caridade materna, cuida dos irmos de seu Filho, que
ainda peregrinam e se debatem entre perigos e angstias, at que sejam
conduzidos ptria bemaventurada". 105 Deste modo, a maternidade
de Maria perdura incessantemente na Igreja, como mediao que
intercede; e a Igreja exprime a sua f nesta verdade invocandoa sob os
ttulos de Advogada, Auxiliadora, (Perptuo) Socorro e Medianeira. 106
41. Pela sua mediao, subordinada mediao do Redentor, Maria
contribui de maneira especial para a unio da Igreja peregrina na terra
com a realidade escatolgica e celeste da comunho dos santos, tendo j
sido "elevada ao Cu". 107 A verdade da Assuno, definida por Pio XII,
reafirmada pelo Vaticano II, que exprime a f da Igreja nestes termos:
"Finalmente, a Virgem Imaculada, preservada imune de toda a mancha da
culpa original, terminado o curso da sua vida terrena, foi assumida
glria celeste em corpo e alma e exaltada pelo Senhor como Rainha do
universo, para que se conformasse mais plenamente com o seu Filho,
Senhor dos senhores (cf. Apoc 19, 16) e vencedor do pecado e da morte",
108 Com esta doutrina, Pio XII situavase na continuidade da Tradio,
que ao longo da histria da Igreja teve expresses mltiplas, tanto no
Oriente como no Ocidente.
Com o mistrio da Assuno ao Cu, actuaramse em Maria
definitivamente todos os efeitos da nica mediao de Cristo, Redentor
do mundo e Senhor ressuscitado: "Todos recebero a vida em Cristo.
Cada um, porm, na sua ordem: primeiro Cristo, que a primcia; depois,
sua vinda, aqueles que pertencem a Cristo" (1 Cor 15, 2223). No
mistrio da Assuno exprimese a f da Igreja, segundo a qual Maria
est "unida por um vnculo estreito e indissolvel a Cristo", pois, se j
como mevirgem estava a Ele unida singulamente na sua primeira
vinda, pela sua contnua cooperao com Ele o estar tambm na
expectativa da segunda: "Remida dum modo mais sublime, em ateno
aos mritos de seu Filho", 109 ela tem tambm aquele papel, prprio da
Me, de medianeira de clemncia, na vinda definitiva, quando todos os
que so de Cristo forem vivificados e quando "o ltimo inimigo a ser
destrudo ser a morte" (1 Cor 15, 26). 110
Com tal exaltao da "excelsa Filha de Sio" 111 mediante a Assuno ao
Cu, est conexo o mistrio da sua glria eterna. A Me de Cristo,
efectivamente, foi glorificada como "Rainha do universo". 112 Ela, que na
altura da Anunciao se definiu "serva do Senhor", permaneceu fiel ao
que este nome exprime durante toda a vida terrena, confirmando desse
modo ser uma verdadeira "discpula" de Cristo, que teve ocasio de
acentuar fortemente o carcter de servio da sua misso: o Filho do
homem "no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida como
resgate de muitos" (Mt 20, 28). Por isso, Maria tornouse a primeira entre
aqueles que, "servindo a Cristo tambm nos outros, conduzem os seus
irmos, com humildade e pacincia, quele Rei, servir ao qual reinar";
113 e alcanou plenamente aquele "estado de liberdade real" que
proprio dos discpulos de Cristo: servir quer dizer reinar!
"Cristo, tendose feito obediente at morte, foi por isso mesmo
exaltado pelo Pai (cf. Flp 2, 89) e entrou na glria do seu Reino; a ele
esto submetidas todas as coisas, at que ele se sujeite a si mesmo e
consigo todas as criaturas ao Pai, a fim de que Deus seja tudo em todos
(cf. 1 Cor 15, 2728)". 114 Maria, serva do Senhor, tem parte neste Reino
do Filho. 115 A glria de servir no cessa de ser a sua exaltao real:
elevada ao cu, no suspende aquele seu servio salvfico em que se
exprime a mediao materna, "at consumao perptua de todos os
eleitos". 116 Assim, aquela que, aqui na terra, "conservou fielmente a sua
unio com o Filho at Cruz", permanece ainda unida a ele, uma vez que
"tudo lhe est submetido, at que ele sujeite ao Pai a sua pessoa e todas
as criaturas". Mais, com a sua Assuno ao Cu, Maria est como que
envolvida por toda a realidade da comunho dos santos; e a sua prpria
unio com o Filho na glria est toda propendente para a plenitude
definitiva do Reino, quando a Deus for tudo em todos".
Tambm nesta fase a mediao materna de Maria no deixa de estar
subordinada quele que o nico Mediador, at definitiva actuao "da
plenitude dos tempos": "a de em Cristo recapitular todas as coisas" (Ef 1,
10).

2. Maria na vida da Igreja e de cada cristo
42. O Conclio Vaticano II, situandose na linha da Tradio, projectou
uma nova luz sobre o papel da Me de Cristo na vida da Igreja. "A bem
aventurada Virgem Maria ... pelo dom da maternidade divina, que a une
com o seu Filho Redentor, e ainda pelas suas graas e funes
singulares, encontrase tambm intimamente unida Igreja: a Me de
Deus a figura da Igreja... e isso, na ordem da f, da caridade e da
perfeita unio com Cristo". 117 J vimos anteriormente que Maria
permanece desde o princpio com os Apstolos, enquanto esperam o
Pentecostes, e que, sendo a "feliz porque acreditou", de gerao em
gerao ela est presente no meio da Igreja que faz a sua peregrinao
na f, sendo para ela igualmente modelo da esperana que no
decepciona (cf. Rom 5, 5).
Maria acreditou que se cumpririam aquelas coisas que lhe tinham sido
ditas da parte do Senhor. Como Virgem, acreditou que conceberia e daria
luz um filho: o "Santo", ao qual corresponde o nome de "Filho de Deus",
o nome de "Jesus" (= Deus que salva). Como serva do Senhor,
permaneceu perfeitamente fiel pessoa e misso deste seu Filho.
Como Me, "pela sua f e obedincia... gerou na terra o prprio Filho de
Deus, sem ter conhecido homem, mas por obra e graa do Esprito
Santo". 118
Por estes motivos "Maria ... com razo honrada pela Igreja com culto
especial; ... j desde os tempos mais antigos, a Santssima Virgem
venerada com o ttulo de "Me de Deus" e sob a sua proteco se
acolhem os fiis, que a imploram em todos os perigos e necessidades",
119 Este culto absolutamente singular: contm em si e exprime aquele
vnculo profundo que existe entre a Me de Cristo e a Igreja. 120 Como
virgem e me, Maria permanece um "modelo perene" para a Igreja. Pode,
portanto, dizerse que sobretudo sob este aspecto, isto , como modelo
ou, melhor, como "figura", Maria, presente no mistrio de Cristo,
permanece tambm constantemente presente no mistrio da Igreja. Com
efeito, tambm a Igreja " chamada me e virgem"; e estes nomes tm
profunda justificao bblica e teolgica. 121
43. A Igreja "tornase me ... pela fiel recepo da palavra de Deus" 122
Como Maria, que foi a primeira a acreditar, acolhendo a palavra de Deus
que lhe foi revelada na Anunciao e a ela permanecendo fiel em todas
as provaes at Cruz, assim tambm a Igreja se torna me quando,
acolhendo com fidelidade a palavra de Deus, pela pregao e pelo
baptismo, gera para uma vida nova e imortal os filhos, concebidos por
obra do Esprito Santo e nascidos de Deus". 123 Esta caracterstica
"materna" da Igreja foi expressa dum modo particularmente vvido pelo
Apstolo das Gentes, quando escreveu: "Meus filhinhos, por quem sofro
novamente as dores de parto, at que Cristo no se tenha formado em
vs"! (Gl 4, 19). Nestas palavras de So Paulo est contida uma
indicao interessante: da conscincia que tinha a Igreja primitiva da
funo maternal, que andava ligada ao seu servio apostlico entre os
homens. Tal conscincia permitia e constantemente permite Igreja
encarar o mistrio da sua vida e da sua misso luz do exemplo da
Genetriz do Filho de Deus, que "o primognito entre muitos irmos"
(Rom 8, 29).
A Igreja, em certo sentido, apreende de Maria tambm o que a prpria
maternidade: ela reconhece esta dimenso maternal da prpria vocao,
como algo ligado essencialmente sua natureza sacramental,
"contemplando a sua santidade misteriosa, imitando a sua caridade e
cumprindo fielmente a vontade do Pai". 124 O facto de a Igreja ser sinal
e instrumento da ntima unio com Deus tem a sua base na maternidade
que lhe prpria: porque, vivificada pelo Esprito Santo, "gera" filhos e
filhas da famlia humana para uma vida nova em Cristo. Com efeito,
assim como Maria est ao servio do mistrio da Incarnao, tambm a
Igreja permanece ao servio do mistrio da adopo como filhos
mediante a graa.
Ao mesmo tempo, a exemplo de Maria, a Igreja permanece a virgem fiel
ao prprio Esposo: "Tambm ela virgem, que guarda ntegra e pura a f
jurada ao Esposo", 125 A Igreja, de facto, a esposa de Cristo, como
resulta das Cartas paulinas (cf. Ef 5, 2133; 2 Cor 11, 2) e da maneira
como So Joo a designa: "a Esposa do Cordeiro" (Apoc 21, 9). Se a Igreja
como esposa "guarda a f jurada a Cristo", esta fidelidade, embora no
ensino do Apstolo se tenha tornado imagem do matrimnio (cf. Ef 5,
2333), possui tambm o valor de ser o tipo da total doao a Deus no
celibato "por amor do Reino dos cus", ou seja, da virgindade consagrada
a Deus (cf. Mt 19, 1112; 2 Cor 11, 2). Esta virgindade precisamente, a
exemplo da Virgem de Nazar, fonte de uma especial fecundidade
espiritual: fonte da maternidade no Esprito Santo.
Mas a Igreja guarda tambm a f recebida de Cristo: a exemplo de Maria,
que guardava e meditava no seu corao (cf. Luc 2, 19. 51) tudo o que
dizia respeito ao seu divino Filho, ela est empenhada em guardar a
Palavra de Deus, apurando as suas riquezas com discernimento e
prudncia, para dar sempre da mesma, ao longo dos tempos, testemunho
fiel a todos os homens. 126
44. Existindo esta relao de exemplaridade, a Igreja descobrese em
Maria e procura tornarse semelhante a ela: "A imitao da Me do seu
Senhor e por virtude do Esprito Santo, conserva virginalmente ntegra a
f, slida a esperana e sincera a caridade" 127 Maria est presente,
portanto, no mistrio da Igreja como modelo. Mas o mistrio da Igreja
consiste tambm em gerar os homens para uma vida nova e imortal: a
sua maternidade no Esprito Santo. E nisto, Maria no s modelo e
figura da Igreja; mas muito mais do que isso. Com efeito, "ela coopera
com amor de me para a regenerao e formao" dos filhos e filhas da
me Igreja. A maternidade da Igreja realizase no s segundo o modelo
e a figura da Me de Deus, mas tambm com a sua "cooperao". A Igreja
vai haurir copiosamente nesta cooperao de Maria, isto , na mediao
materna que caracterstica de Maria, no sentido de que j na terra ela
cooperou na regenerao e formao dos filhos e das filhas da Igreja,
sempre como Me daquele Filho" que Deus constituiu o primognito
entre muitos irmos". 128
Para isto "cooperou como ensina o Conclio Vaticano II com amor de
me. 129 Descobrese aqui o valor real das palavras de Jesus, na hora da
Cruz, sua Me: "Mulher, eis o teu filho", e ao discpulo: "Eis a tua me"
(Jo 19, 2627). So palavras que determinam o lugar de Maria na vida
dos discpulos de Cristo e exprimem como j disse a sua nova
maternidade como Me do Redentor: a maternidade espiritual, que
nasceu do mais ntimo do mistrio pascal do Redentor do mundo. Trata
se de uma maternidade na ordem da graa, porque invoca o dom do
Esprito Santo que suscita os novos filhos de Deus, remidos pelo
sacrifcio de Cristo: daquele mesmo Esprito que, conjuntamente com a
Igreja, tambm Maria recebeu no dia do Pentecostes.
Esta sua maternidade particularmente advertida e vivida pelo povo
cristo no Banquete sagrado celebrao litrgica do mistrio da
Redeno no qual se torna presente Cristo, no seu verdadeiro Corpo
nascido da Virgem Maria.
Com boa razo, pois, a piedade do povo cristo vislumbrou sempre uma
ligao profunda entre a devoo Virgem Santssima e o culto da
Eucaristia: pode comprovarse este facto, na liturgia, tanto ocidental
como oriental, na tradio das Famlias religiosas, na espiritualidade dos
movimentos contemporneos, mesmo dos movimentos juvenis, e na
pastoral dos santurios marianos. Maria conduz os fiis Eucaristia.
45. algo essencial maternidade o facto de ela envolver a pessoa. Ela
determina sempre uma relao nica e irrepetvel entre duas pessoas: da
me com o filho e do filho com a me. Mesmo quando uma s "mulher"
me de muitos filhos, a sua relao pessoal com cada um deles
caracteriza a maternidade na sua prpria essncia. Cada um dos filhos,
de facto, gerado de modo nico e irrepetvel; e isto vlido tanto para
a me como para o filho. Cada um dos filhos circundado, de modo
nico e irrepetvel, daquele amor materno em que se baseia a sua
formao e maturao em humanidade.
Pode dizerse que "a maternidade na ordem da graa" tem analogia com
o que "na ordem da natureza" caracteriza a unio da me com o filho. A
luz disto, tornase mais compreensvel o motivo pelo qual, no
testamento de Cristo no Glgota, esta maternidade de sua Me por Ele
expressa no singular, em relao a um s homem: "Eis o teu filho".
Pode dizerse, ainda, que nestas mesmas palavras est plenamente
indicado o motivo da dimenso mariana da vida dos discpulos de Cristo:
no s de So Joo, que naquela hora estava aos ps da Cruz, juntamente
com a Me do seu Mestre, mas tambm de todos os demais discpulos de
Cristo e de todos os cristos. O Redentor confia sua Me ao discpulo e,
ao mesmo tempo, dlha como me. A maternidade de Maria que se
torna herana do homem um dom: um dom que o prprio Cristo faz a
cada homem pessoalmente. O Redentor confia Maria a Joo, na medida
em que confia Joo a Maria. Aos ps da Cruz teve o seu incio aquela
especial entrega do homem Me de Cristo, que ao longo da histria da
Igreja foi posta em prtica e expressa de diversas maneiras. Quando o
mesmo Apstolo e Evangelista, depois de ter referido as palavras
dirigidas por Jesus do alto da Cruz Me e a si prprio, acrescenta: "E, a
partir daquele momento, o discpulo levoua para sua casa" (Jo 19, 27),
esta afirmao quer dizer, certamente, que ao discpulo foi atribudo um
papel de filho e que ele tomou ao seu cuidado a Me do Mestre que
amava. E uma vez que Maria lhe foi dada pessoalmente a ele como me, a
afirmao indica, embora indirectamente, tudo o que exprime a relao
ntima de um filho com a me. E tudo isto pode encerrarse na palavra
"entrega". A entrega a resposta ao amor duma pessoa e, em particular,
ao amor da me.
A dimenso mariana da vida de um discpulo de Cristo exprimese, de
modo especial, precisamente mediante essa entrega filial em relao
Me de Cristo, iniciada com o testamento do Redentor no alto do Glgota.
Confiandose filialmente a Maria, o cristo, como o Apstolo So Joo,
acolhe "entre as suas coisas prprias" 130 a Me de Cristo e introdula
em todo o espao da prpria vida interior, isto , no seu "eu" humano e
cristo: "levoua para sua casa". Assim procura entrar no mbito de
irradiao em que se actua aquela "caridade materna", com que a Me do
Redentor "cuida dos irmos do seu Filho", 131 para cuja regenerao e
formao ela coopera", 132 segundo a medida do dom prpria de cada
um, pelo poder do Esprito de Cristo. Assim se vai actuando tambm
aquela maternidade segundo o Esprito, que se tornou funo de Maria
aos ps da Cruz e no Cenculo.
46. Esta relao filial, este entregarse de um filho Me, no s tem o
seu incio em Cristo, mas pode dizerse que est definitivamente
orientado para ele. Pode dizerse, ainda, que Maria continua a repetir a
todos as mesmas palavras, que disse outrora em Can da Galileia: "Fazei
o que ele vos disser". Com efeito, ele, Cristo, o nico Mediador entre
Deus e os homens; ele "o caminho, a verdade e a vida" (Jo 14, 6); e
aquele que o Pai doou ao mundo, para que o homem "no perea mas
tenha a vida eterna" (Jo 3, 16). A Virgem de Nazar tornouse a primeira
"testemunha" deste amor salvfico do Pai e deseja tambm permanecer a
sua humilde serva sempre e em toda a parte. Em relao a todos e cada
um dos cristos e a cada um dos homens, Maria a primeira na f:
"aquela que acreditou"; e, precisamente com esta sua f de esposa e de
me, ela quer actuar em favor de todos os que a ela se entregam como
filhos. E sabido que quanto mais estes filhos perseveram na atitude de
entrega e mais progridem nela, tanto mais Maria os aproxima das
"insondveis riquezas de Cristo" (Ef 3, 8). E, de modo anlogo, tambm
eles reconhecem cada vez mais em toda a sua plenitude a dignidade do
homem e o sentido definitivo da sua vocao, porque "Cristo ... revela
tambm plenamente o homem ao homem". 133
Esta dimenso mariana da vida crist assume um relevo particular no
que respeita mulher e condio feminina. Com efeito, a feminilidade
encontrase numa relao singular com a Me do Redentor, assunto que
poder ser aprofundado num outro contexto. Aqui desejaria somente
salientar que a figura de Maria de Nazar projecta luz sobre a mulher
enquanto tal, pelo facto exactamente de Deus, no sublime acontecimento
da Incarnao do Filho, se ter confiado aos bons prstimos, livres e
activos da mulher. Pode, portanto, afirmarse que a mulher, olhando para
Maria, nela encontrar o segredo para viver dignamente a sua
feminilidade e levar a efeito a sua verdadeira promoo. A luz de Maria, a
Igreja l no rosto da mulher os reflexos de uma beleza, que espelho
dos mais elevados sentimentos que o corao humano pode albergar: a
totalidade do dom de si por amor; a fora que capaz de resistir aos
grandes sofrimentos; a fidelidade sem limites, a perosidade incansvel e
a capacidade de conjugar a intuio penetrante com a palavra de apoio e
encorajamento.
47. Durante o Conclio, o Papa Paulo VI afirmou solenemente que Maria
Me da Igreja, "isto , Me de todo o povo cristo, tanto dos fiis como
dos Pastores". 134 Mais tarde, em 1968, na Profisso de F conhecida
com o nome de "Credo do Povo de Deus", repetiu essa afirmao de
forma ainda mais compromissiva, usando as palavras: "Ns acreditamos
que a Santssima Me de Deus, nova Eva, Me da Igreja, continua no Cu
a sua funo maternal em relao aos membros de Cristo, cooperando no
nascimento e desenvolvimento da vida divina nas almas dos remidos".
135
O magistrio do Conclio acentuou que a verdade sobre a Virgem
Santssima, Me de Cristo, constitui um subsdio eficaz para o
aprofundamento da verdade sobre a Igreja. O mesmo Papa Paulo VI, ao
tomar a palavra a propsito da Constituio Lumen Gentium, que
acabava de ser aprovada pelo Conclio, disse: "O conhecimento da
verdadeira doutrina catlica sobre a Bem aventurada Virgem Maria
constituir sempre uma chave para a compreenso exacta do mistrio de
Cristo e da Igreja", 136 Maria est presente na Igreja como Me de Cristo
e, ao mesmo tempo, como a Me que o prprio Cristo, no mistrio da
Redeno, deu ao homem na pessoa do Apstolo So Joo. Por isso,
Maria abraa, com a sua nova maternidade no Esprito, todos e cada um
na Igreja; e abraa tambm todos e cada um mediante a Igreja. Neste
sentido, Maria, Me da Igreja, tambm modelo da Igreja. Esta,
efectivamente como preconiza e solicita o Papa Paulo VI deve ir
"buscar na Virgem Me de Deus a forma mais autntica da perfeita
imitao de Cristo". 137
Graas a este vnculo especial, que une a Me de Cristo Igreja,
esclarecese melhor o mistrio daquela "mulher" que, desde os
primeiros captulos do Livro do Gnesis at ao Apocalipse, acompanha a
revelao do desgnio salvfico de Deus em relao humanidade. Maria,
de facto, presente na Igreja como Me do Redentor, participa
maternalmente naquele "duro combate contra os poderes das trevas ...,
que se trava ao longo de toda a histria humana", 138 E em virtude desta
sua identificao eclesial com a "mulher vestida de sol" (Apoc 12, 1), 139
pode dizerse que "a Igreja alcanou j na Virgem Santssima aquela
perfeio, que faz que ela se apresente sem mancha nem ruga"; todavia,
os cristos, levantando os olhos com f para Maria, ao longo da sua
peregrinao na terra "continuam ainda a esforarse por crescer na
santidade". 140 Maria, a excelsa filha de Sio, ajuda a todos os seus
filhos onde quer que vivam e como quer que vivam a encontrar em
Cristo o caminho para a casa do Pai.
Por conseguinte, a Igreja mantm, em toda a sua vida, uma ligao com a
Me de Deus que abraa, no mistrio salvfico, o passado, o presente e o
futuro; e veneraa como Me espiritual da humanidade e Advogada na
ordem da graa.

3. O sentido do Ano Mariano
48. O vnculo especial da humanidade com esta Me foi precisamente o
que me levou a proclamar na Igreja, no perodo que antecede a concluso
do Segundo Milnio do nascimento de Cristo, um Ano Mariano. Uma
iniciativa semelhante a esta j se verificou no passado, quando o Papa
Pio XII proclamou o ano de 1954 como Ano Mariano, para dar realce
excepcional santidade da Me de Cristo, expressa nos mistrios da sua
Imaculada Conceio (definida exactamente um sculo antes) e da sua
Assuno ao Cu. 141
Seguindo a linha do Conclio Vaticano II, animame o desejo de pr em
relevo a presena especial da Me de Deus no mistrio de Cristo e da sua
Igreja. Esta uma dimenso fundamental que dimana da Mariologia do
Conclio, de cujo encerramento j nos separam mais de vinte anos. O
Snodo extraordinrio dos Bispos, que se realizou em 1985, exortou a
todos a seguirem fielmente o magistrio e as indicaes do Conclio.
Pode dizerse que em ambos . no Conclio e no Snodo est contido
aquilo que o Esprito Santo deseja "dizer Igreja" (cf. Apoc 2, 7.17.29; 3,
6.13.22) na fase presente da histria.
Neste contexto, o Ano Mariano dever promover tambm uma leitura
nova e aprofundada daquilo que o Conclio disse sobre a Bem
aventurada Virgem Maria, Me de Deus, no mistrio de Cristo e da Igreja,
a que se referem as consideraes contidas na presente Encclica. Com
esta perspectiva, tratase no s da doutrina da f, mas tambm da vida
de f; e, portanto, da autntica "espiritualidade mariana", vista luz da
Tradio e, especialmente, daquela espiritualidade a que nos exorta o
Conclio. 142 Alm disso, a espiritualidade mariana, assim como a
devoo correspondente, tem uma riqussima fonte na experincia
histrica das pessoas e das diversas comunidades crists, que vivem no
seio dos vrios povos e naes, sobre toda a face da terra. A este
propsito, me grato recordar, dentre as muitas testemunhas e mestres
de tal espiritualidade, a figura de So Lus Maria Grignion de Montfort,
143 o qual prope aos cristos a consagrao a Cristo pelas mos de
Maria, como meio eficaz para viverem fielmente os compromissos
baptismais. E registo ainda aqui, de bom grado, que tambm nos nossos
dias no faltam novas manifestaes desta espiritualidade e devoo.
H, portanto, pontos de referncia seguros para os quais olhar e aos
quais aterse, no contexto deste Ano Mariano.
49. A celebrao do mesmo Ano Mariano ter incio na Solenidade do
Pentecostes no dia 7 de Junho prximo. Tratase, efectivamente, no
apenas de recordar que Maria "precedeu" o ingresso de Cristo Senhor na
histria da humanidade, mas tambm de salientar, luz de Maria, que,
desde que se realizou o mistrio da Incarnao, a histria da humanidade
entrou "na plenitude dos tempos" e que a Igreja o sinal desta plenitude.
Como Povo de Deus, a Igreja vai fazendo, mediante a f, a peregrinao
no sentido da eternidade no meio de todos os povos e naes,
peregrinao que comeou no dia do Pentecostes. A Me de Cristo, que
esteve presente no princpio do "tempo da Igreja" quando, durante os
dias de espera do Esprito Santo, era assdua na orao no meio dos
Apstolos e dos discpulos do seu Filho, "precede" constantemente a
Igreja nesta sua caminhada atravs da histria da humanidade. Ela
tambm aquela que, precisamente como serva do Senhor, coopera sem
cessar na obra da salvao realizada por Cristo, seu Filho.
Assim, por meio deste Ano Mariano, a Igreja chamada no s a recordar
tudo o que no seu passado testemunha a especial cooperao materna
da Me de Deus na obra da salvao em Cristo Senhor, mas tambm a
preparar para o futuro, na parte que lhe toca, os caminhos desta
cooperao salvfica, dado que, com o final do Segundo Milnio cristo,
se abre como que uma nova perspectiva.
50. Como j tivemos ocasio de recordar, tambm entre os irmos
desunidos muitos honram e celebram a Me do Senhor, especialmente
entre os Orientais. uma luz mariana projectada sobre o Ecumenismo.
Mas desejaria aqui recordar ainda, em particular, que durante o Ano
Mariano ocorrer o Milnio do Baptismo de So Vladimiro, GroPrncipe
de Kiev (a. 988), que deu incio ao Cristianismo nos territrios da "Rus'"
de ento e, em seguida, em todos os territrios da Europa oriental; e que,
por esta via, mediante a obra de evangelizao, o Cristianismo se
estendeu tambm para alm da Europa, at aos territrios setentrionais
do Continente asitico. Desejaramos, portanto, especialmente durante
este Ano, unirnos na orao com todos aqueles que celebram o Milnio
desse Baptismo, ortodoxos e catlicos, renovando e confirmando com o
Conclio, a vivncia de sentimentos de alegria e consolao, pelo facto de
que "os Orientais ... acorrem a venerar a Me de Deus, sempre Virgem,
com fervor ardente e nimo devoto". 144 Embora experimentemos ainda
os efeitos dolorosos da separao, que se deu alguns decnios depois (a.
1054), podemos dizer que diante da Me de Cristo nos sentimos
verdadeiros irmos e irms no mbito daquele Povo messinico chamado
a ser uma nica famlia de Deus sobre a face da terra, como j tive
ocasio de anunciar no passado dia de Ano Novo: "Desejamos
reconfirmar esta herana universal de todos os filhos e filhas desta
terra". 145
Ao anunciar o Ano de Maria, eu precisava ainda que o seu encerramento
ser no ano seguinte, na solenidade da Assunco de Nossa Senhora ao
Cu, querendo realar "o sinal grandioso no cu" de que fala o
Apocalipse. Deste modo, queremos tambm pr em prtica a exortao
do Conclio, que olha para Maria como um "sinal de esperana segura e
de consolao para o Povo de Deus peregrino". E essa exortao foi
espressa pelo Conclio com as seguintes palavras: "Dirijam todos os fis
splicas instantes Me de Deus e Me dos homens, para que ela, que
assistiu com suas oraes aos comeos da Igreja, tambm agora, no Cu,
exaltada acima de todos os bemaventurados e dos anjos, interceda
junto de seu Filho, na comunho de todos os santos, at que todas as
famlias dos povos, quer as que ostentam o nome cristo, quer as que
ignoram ainda o seu Salvador, se renam felizmente, em paz e concrdia,
no nico Povo de Deus, para glria da santssima e indivisa Trindade".
146

CONCLUSO
51. Ao terminar a Liturgia das Horas quotidiana, entre outras, elevase
esta invocao da Igreja a Maria:
" Santa Me do Redentor, porta do Cu sempre aberta, estrela do mar,
socorrei o vosso povo, que cai e anela por erguerse. Vs que gerastes,
com grande admirao de todas as criaturas, o vosso santo Genitor"!
"Com grande admirao de todas as criaturas"! Estas palavras da
antfona exprimem aquela admirao de f, que acompanha o mistrio da
maternidade divina de Maria. E acompanhao, em certo sentido, no
corao de tudo o que foi criado e, directamente, no corao de todo o
Povo de Deus, no corao da Igreja.
Quo admiravelmente Deus, Criador e Senhor de todas as coisas, se
deixou levar longe na "revelao de si mesmo" ao homem! 147 Quanto se
nos torna patente que ele trasps todos os espaos daquela "distancia"
infinita que separa o Criador da criatura! Se Ele, em si mesmo, per
manece inefvel e imperscrutvel, ainda mais inefvel e imperscrutvel
na realidade da sua Incarnao, no facto de "se ter feito homem",
nascendo da Virgem de Nazar.
Se Ele quis chamar eternamente o homem para ser "participante da
natureza divina" (cf. 2 Pdr 1, 4), pode dizerse que predisps a
"divinizao" do homem em funo das suas condies histricas, de
modo que, mesmo depois do pecado, est disposto a "resgatar" por
elevado preo o desgnio eterno do seu amor, mediante a "humanizao"
do Filho, que lhe consubstancial. Tudo o que foi criado e, mais
directamente, o homem no pode deixar de ficar estupefacto diante deste
dom, de que se tornou participante no Esprito Santo: "Com efeito, Deus
amou tanto o mundo que lhe deu o seu Filho unignito" (Jo 3, 16).
No centro deste mistrio, no mais vivo desta admirao de f est Maria.
Santa Me do Redentor, ela foi a primeira a experimentla: "Vs que
gerastes, com grande admirao de todas as criaturas, o vosso santo
Genitor"!
52. Nas palavras desta antfona litrgica est expressa tambm a
verdade da "grande mudana de situao" para o homem, determinada
pelo mistrio da Incarnao. Tratase de uma autntica reviravolta, que
afecta toda a sua histria, desde aquele princpio que nos revelado nos
primeiros captulos do Gnesis, at ao termo derradeiro, na perspectiva
do fim do mundo, de que Jesus no nos revelou "o dia nem a hora" (cf.
Mt 25, 13). uma mudana de situao incessante e contnua, entre o
cair e o erguerse, entre o homem do pecado e o homem da graa e da
justia. A liturgia, especialmente no Advento, colocase no ponto
nevrlgico desta reviravolta e alude ao seu incessante "aqui e agora", ao
mesmo tempo que exclama: "Socorrei o vosso povo, que cai e anela por
erguerse"!
Estas palavras referemse a cada um dos homens, a todas as
comunidades humanas, s naes e aos povos, s geraes e s pocas
da histria humana: referemse nossa poca, a estes anos do Milnio
que est a caminhar para o fim: Socorrei, sim, socorrei o vosso povo que
cai"!
esta a invocao dirigida a Maria, "Santa Me do Redentor"; a
invocao dirigida a Cristo, que por meio de Maria entrou na histria da
humanidade. De ano para ano, a antfona elevada ao Cu, em louvor de
Maria, evocando o momento em que se realizou esta essencial reviravolta
histrica, que perdura irreversivelmente: a mudana de situao entre "o
cair" e "o erguerse".
A humanidade fez descobertas admirveis e alcanou resultados
portentosos, no campo da cincia e da tcnica; realizou grandes obras
nos caminhos do progresso e da civilizao; e, nos tempos mais recentes,
dirseia que conseguiu acelerar o curso da histria; mas a
transformao fundamental, a reviravolta que pode dizerse "original",
essa acompanha sempre a caminhada do homem e, atravs das diversas
vicissitudes histricas, acompanha a todos e a cada um dos homens. a
mudana de situao entre "o cair" e "o erguerse", entre a morte e a
vida. Tal reviravolta constitui tambm um desafio incessante s
conscincias humanas, um desafio a toda a conscincia histrica do
homem: o desafio para seguir os caminhos do "no cair", com os
recursos sempre antigos e sempre novos, e do "ressurgir", se caiu.
medida que a Igreja se vai aproximando, juntamente com toda a
humanidade, da fronteira entre os dois Milnios, ela por sua parte, com
toda a comunidade dos que acreditam em Deus e em comunho com
todos os homens de boa vontade, aceita o grande desafio que se encerra
nas palavras da antfona sobre "o povo que cai e anela por erguerse"; e,
conjuntamente, dirigese ao Redentor e sua Me com a invocao:
"Socorrei"! Com efeito, a mesma Igreja v e atestao esta orao
litrgica a Bemaventurada Me de Deus no mistrio salvfico de Cristo
e no seu prprio mistrio; va radicada profundamente na histria da
humanidade, na eterna vocao do homem, segundo o desgnio
providencial que Deus predisps eternamente para ele; va presente
como me e a participar nos mltiplos e complexos problemas que hoje
acompanham a vida das pessoas individualmente, das famlias e das
naes; va como auxlio do povo cristo, na luta incessante entre o
bem e o mal, para que "no caia" ou, se caiu, para que "se erga".
Fao ardentes votos de que tambm as reflexes contidas na presente
Encclica aproveitem, para que se renove esta viso no corao de todos
os que acreditam.
Como Bispo de Roma, eu envio a todos aqueles a quem estas
consideraes so destinadas, o sculo da paz, com saudaes e a
bno em nosso Senhor Jesus Cristo. Amen!
Dado em Roma, junto de So Pedro, no dia 25 de Maro Solenidade da
Anunciao do Senhor do ano de 1987, nono do meu Pontificado.