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Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 15, n. 31, p. 331-335, jan./jun. 2009
A convenincia da cultura
YDICE, George. A convenincia da cultura: usos da cultura na era global. Belo
Horizonte: Editora UFMG, 2006. 615 p.
Jos Rogrio Lopes
Universidade do Vale do Rio dos Sinos Brasil
A imagem que possua dos estudos culturais americanos, reproduzidos
na recursividade erudita, foi quebrada com essa obra de Ydice. O autor reu-
niu nesse livro um conjunto de escritos convergindo para um projeto amplo de
investigaes em torno das mutaes ocorridas na esfera cultural global, sem
descuidar das anlises situacionais que do concretude s suas armaes.
E aqui, talvez, sua prpria condio de dominicano radicado nos EUA tenha
contribudo para no confundir a escala de percepo dos problemas com a
escala de sua resoluo.
A denio bsica de seu livro de que a cultura hoje um recurso que
gera e atrai investimentos, cuja distribuio e utilizao, seja para o desen-
volvimento econmico e turstico, seja para as indstrias culturais ou novas
indstrias dependentes da propriedade intelectual, mostra-se como fonte ines-
gotvel. Nesse sentido, a cultura pressupe seu gerenciamento, perspectiva
distinta das caractersticas da alta cultura e da cultura cotidiana no sentido
antropolgico. Essa perspectiva, contudo, no implica que sua anlise invia-
bilize aplicaes antropolgicas, seno que imprime uma necessria reviso
da importncia da anlise situacional nos estudos antropolgicos que se de-
bruam sobre prticas e representaes culturais contemporneas.
Visando elaborar uma compreenso dessa contribuio, vou expor os
princpios de sua elaborao e deixarei margem suas ilustraes, pelas limi-
taes de uma resenha.
A concepo de cultura como recurso tomada pelo autor desde a
absoro da ideologia e da sociedade disciplinar pela racionalidade econ-
mica e ecolgica, na contemporaneidade. Inserida no movimento global das
indstrias culturais, que discursam pela preservao das tradies como forma
de manter a biodiversidade, a cultura conteria e expressaria elementos impor-
tantes para os agenciamentos da sociedade civil, visando o desenvolvimento
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poltico e econmico. E trata-se, aqui, de pensar a cultura em um mundo lan-
ado crise.
O quadro traado por Ydice supe discutir, no passo das transformaes
contemporneas e seguindo uma orientao fundada em Foucault, as noes
de agenciamento e empoderamento, a performatividade do cuidado de si,
o imperativo social do desempenho, os movimentos culturais e a positivao
legal dos processos identitrios locais frente s agncias globais, alm das
correspondncias fabricadas entre a inovao como alavanca do capital e a
cultura.
Movimentando-se analiticamente sobre manifestaes exteriorizadas
basicamente nas Amricas, Ydice lana um olhar panormico sobre os u-
xos globais dos movimentos culturais originados nesses territrios, com foco
aprofundado em alguns deles, para mostrar como a globalizao problemati-
zou o uso da cultura como um expediente nacional.
Essa problematizao denida historicamente na imbricao da cultura
com o desenvolvimento da tecnologia, a partir do sculo XVIII, assumiu atu-
almente uma legitimidade baseada na utilidade que, aos poucos, deslegitimou
a crena na liberdade artstica. A cultura perdeu sua transcendentalidade, nes-
se processo, e passou a ser administrada por gestores sociais, como uma []
reserva disponvel (p. 25), segundo a Bestand de Heidegger.
A consolidao desse processo ocorreu entre as dcadas de 1960 e 1990,
acompanhando o advento da concepo de capital cultural como comple-
mentao do desenvolvimento econmico e a consequente proliferao das
diversas organizaes agenciadoras de cultura, fragmentadas em milhares de
projetos que se tornaram concorrenciais e se submeteram a critrios de utilida-
de para acessar os investimentos sociais. Nesse movimento, enformou-se uma
economia cultural, na razo de um conjunto de aes e produes culturais
alinhadas com o crescimento econmico, em uma economia poltica que se
fundamenta no esforo coletivo que transforma atividades sociais em proprie-
dades, sobretudo, intelectuais.
Suas anlises do mostras de como o desenvolvimento das polticas cul-
turais ocorrem em estreita relao com os uxos globais, ora reforando e
rmando territorialidades e reconhecimentos que se reforam pelo sentimen-
to generalizado de insegurana social, ora produzindo uma ong-izao das
culturas locais.
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Ambas as expresses se projetam na passagem da insegurana civil para
a insegurana social, e se exteriorizam como denncias, mas se apresentam
na forma de produtos culturais, gerenciados em mltiplas formataes mer-
cantis: vdeos, lmes, CDs, camisetas, ims de geladeira e outros produtos,
que expem representaes dos riscos que afetam comunidades, mas tambm
das aes culturais que autoarmam um devir comunitrio de conquista de
cidadania.
No horizonte das mltiplas armaes evocadas por esses produtos
emerge um comrcio de marcas com o selo da cidadania cultural que legitima
um modelo de consumo cidado: consumindo identidades que se armam po-
liticamente, o prprio ato de comprar torna-se poltico.
Nesse contexto, a perda da transcendentalidade da cultura e a deslegi-
timao da liberdade criativa mudaram a lgica dos atores e das instituies
culturais, em acordo com uma crescente e emergente atividade urbana, dina-
mizando as identidades dos lugares, mas tambm motivando deslocamentos
de referncias diversas, nos uxos globais, que se imbricam naquela dinami-
zao. Ou seja, a aproximao da globalizao a culturas diferentes aumentou
o questionamento das normas.
Auxiliados pela ampla difuso das tecnologias de informao e de infor-
mtica, os atores culturais locais desenvolvem uma economia das experincias,
no seio da qual encenam ou desempenham as normas sociais e exteriorizam
suas crticas a elas. Porm, tais movimentos mostram tambm como as comu-
nidades locais apropriam-se dos seus processos culturais na forma de direitos
autorais e formatam produtos globais provendo-os de contedo local.
E para alm de uma representao da modernidade oferecida como tec-
nologia, tornando opaca a essncia das coisas, em Ydice, a tecnologia no se
reduz a seu carter instrumental, mas se apresenta como um apelo que agrupa
e ordena, revelando uma verdade que bloqueia outras verdades. Da que a
reexo sobre a tecnologia deve considerar, simultaneamente, a familiaridade
com a sua essncia e a diferena em relao mesma, como na arte, tratando-
se menos de instrumentalidade e mais de performatividade, que emerge como
uma quarta episteme (no sentido foucaultiano, depois de semelhana, repre-
sentao e historicidade) na forma como, alm da instrumentalidade, pratica
o social.
Essa performatividade baseada no questionamento das normas supe
que os agentes realizam [] uma prtica reexiva do autogerenciamento
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frente aos modelos [] impostos por determinada sociedade ou formao cul-
tural (p. 64). E divergente da concepo de simulacro de Baudrillard, Ydice
prope que o termo performatividade [] se refere aos processos pelos
quais identidades e entidades de realidade social so constitudas pela repeti-
das aproximaes dos modelos (ou seja, o normativo), bem como por aqueles
resduos (excluses normativas) que so insucientes (p. 53) um movi-
mento de superao da concepo gramsciana de luta cultural pela hegemo-
nia, pelo qual o autor atualiza o uso dessa concepo, nos estudos culturais,
apresentando-a como negociao da agncia cultural.
Atuando na contramo dos produtos gerenciados pela hegemonia cultural,
como apropriao que esferas autnomas operam sobre diferenas instveis,
emergem sujeitos performativos subversivos que, para alm da negociao da
agncia cultural, fazem de sua performatividade o foco de estratgias e clcu-
los de interesses em jogo na invocao da cultura como recurso, produzindo
valor. Essa performatividade subversiva pressupe enfatizar o papel ativo do
sujeito em seu prprio processo de constituio, complementando-o com a
apropriao que o autor (na concepo bakhtiniana) elabora sobre outras
vozes e perspectivas que encontra em sua cultura.
Enm, trata-se de pensar que essas experincias de sujeitos, grupos e
culturas que vivem os processos de fragmentao espao-temporal contempo-
rneos, decorrentes das interpretaes rivais alteridade das normas globais,
devem ser estudados como ncleos de vida cultural transbordando em novos
arranjos sociais, negociados com a imposio de modelos normativos, entre
os atores endgenos e exgenos aos grupos em questo, que operam as trans-
formaes sociais contemporneas. E essas negociaes podem se relativizar
no interior da prpria convivncia social, ou se reproduzir em intramodelos
conitivos e concorrenciais, como campos problemticos ativos.
Isso porque, segundo o autor, a convenincia da cultura condicionada
pelo contexto, como expresso de uma fora performativa, que se congura re-
lacionalmente entre os modos de recepo dos pblicos s produes culturais e
um campo de fora gerado pelas disposies diferentes das instituies estatais
e da sociedade civil. Da que as foras performativas so montagens especcas
de vetores que convergem para o estabelecimento de diferenas signicativas
entre sociedades nacionais, como acordos interativos, modelos interpretativos
e condicionamentos comportamentais que inuenciam a produo de conheci-
mento e produzem uma fantasia social preponderante (p. 79).
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Na medida em que essas representaes extensivas de normas com-
pulsrias e totalizadoras invalidam outras identidades, atingem atores que
no se identicam com elas e abrem lacunas ente os modelos, por onde se
movem alguns atores sociais. Eles estabelecem estratgias e ativismos que
buscam superar as normas totalizadoras, fundamentando-se no uso da cultu-
ra como recurso, o que gera possibilidades de interpretao de suas prprias
necessidades.
Esse recurso cultura, como de elaborao de interpretaes rivais s
normas totalizadoras, onde identidades so des-hierarquizadas e reconstru-
das, legitima grupos, aes e representaes diversas. Assim, no interior do
campo de foras performativas emergem interpretaes rivais que buscam
desconstruir o modelo totalizador, onde os atores agenciam sua autonomia e
legitimidade em modalidades alternativas de poder, enquadrando interpreta-
es que canalizam a signicao dos seus discursos e atos.
E esse recurso cultura como fundamento das produes e manifesta-
es locais, que assumem diversas linguagens em sua vocalizao, no deixa
de ser uma produo discursiva das identidades.
Nesse sentido, encontramos em Ydice um cenrio de vastas possibili-
dades ao antroplogo, sobretudo quele que investiga e interpreta a produ-
o discursiva das culturas, as narrativas identitrias dos atores culturais e as
mediaes tecnolgicas hoje operantes nesses processos. Importa, para tanto,
compreender que esses gerenciamentos culturais contemporneos, ao rivalizar
com a fantasia preponderante de uma sociedade, problematizam o imaginrio
social normalizado nos processos de globalizao e se tornam referenciais
importantes para o estudo da diferenciao cultural.