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MEIO AMBIENTE: DETERMINISMOS, METAMORFOSES E RELAO

SOCIEDADE-NATUREZA

Otvio do Canto
1

Jalcione Almeida
2


Resumo
Este artigo trata dos significados do meio ambiente. Discute-se a construo desses significados a
partir das influncias do determinismo natural, chegando-se s influncias modernas recentes que a
relao Sociedade Natureza tem provocado nessa ideia. Destaca-se que nas diferentes concepes o
meio ambiente desigual, no harmnico e excludente, cada vez mais instrumentalizado por
demandas mercadolgicas. Conclui-se reivindicando uma relao mais simtrica entre sociedade
(culturas) e natureza (meios ambientes).

Palavras-chave: meio ambiente, determinismo, relao sociedade - natureza.



A ideia de meio ambiente: uma construo social

Todas as experincias humanas, de uma maneira ou de outra, ajudam a construir o
meio ambiente cada vez mais novo e dinmico. Porm, preciso estar atento s diversas
categorias analticas usadas com objetivo de expressar as ideias a seu respeito. A expresso
meio ambiente est bastante difundida nos mais diferentes segmentos da sociedade. No
obstante, o seu escopo manifesta uma grande margem de sentidos, por isso no se deve
estranhar o quanto se reclama da impreciso e redundncia imposta pelas palavras meio e
ambiente, principalmente quando utilizadas de forma associada.
Se consultarmos vrias pessoas sobre o significado de meio ambiente, provavelmente
obteremos como resposta algo semelhante ao comentrio de Santo Agostinho sobre o tempo:
ele sabia o que o tempo, mas o problema era defini-lo
3
. Por outro lado, possvel imaginar
que alguns arriscariam a dizer que tudo que nos rodeia!, a natureza!, tudo que deus
criou!, tudo que os humanos constroem! e assim por diante.

1
Gegrafo, professor da Universidade Federal do Par. Doutorando do Programa de Ps-Graduao em
Desenvolvimento Rural da Universidade Federal do Rio Grande do Sul PGDR/UFRGS. E-mail:
docanto@ufpa.br
2
Socilogo, Coordenador do Grupo de Pesquisa Tecnologia, Meio Ambiente e Sociedade (TEMAS/UFRGS) e
professor do Programa de Ps-Graduao em Desenvolvimento Rural da Universidade Federal do Rio Grande do
Sul PGDR/UFRGS. Pesquisador CNPq. E-mail: jal@ufrgs.br. Ambos os pesquisadores pertencem ao grupo de
pesquisa Tecnologia, Meio Ambiente e Sociedade TEMAS (www.ufrgs.br/pgdr/temas).
3
[...]E que assunto mais familiar e mais batido nas nossas conversas do que o tempo? Quando dele falamos,
compreendemos o que dizemos. Compreendemos tambm o que nos dizem quando dele nos falam. O que , por
conseguinte, o tempo? Se ningum me pergunta, eu o sei; se o quiser explicar a quem me fizer a pergunta, j no
sei. (SANTO AGOSTINHO, 1987 p. 218).
2
Ao consultar o dicionrio verifica-se que o problema se mantm. Somente para a
palavra meio so encontrados mais de uma dzia de significados, inclusive, meio ambiente,
que compreende o conjunto de condies e influncias naturais que cercam um ser vivo ou
uma comunidade (lugar onde se vive; ambiente), e que agem sobre ele(s) (FERREIRA, 2001
p. 454.). Nesse contexto, meio ambiente aparece como algo externo aos humanos, no
fazendo parte dos humanos, ou seja, os humanos no so vistos como construtores do meio
ambiente, mas como receptores de influncias do meio natural.
No cotidiano observa-se que em muitos casos utiliza-se a palavra meio como ambiente
para designar aquilo que convencionou chamar de meio ambiente. Sem muita exigncia
reflexiva e sem o enorme conjunto terico-metodolgico, poltico, ideolgico e cultural
nossa disposio, para uma reflexo mais acurada podemos perceber que existe uma grande
sobreposio de entendimentos que marcam a expresso meio ambiente.
A palavra meio expressa uma superfcie em que se insere um ponto qualquer, tendo,
portanto, uma conotao espacial. Quando se est inserido, se est no meio, ainda que as
distncias dos extremos no sejam regulares. Estar no meio, portanto, significa estar cercado
de outros seres por todos os lados, como que imerso em uma espcie de banho total. Estar em
um meio significa, na prtica, estar dentro dele, por ele envolvido, sem preocupao de
limites. J a palavra ambiente composta de dois vocbulos latinos: a preposio amb (o) (ao
redor, volta) e o verbo ire (ir) que se juntam para formar ambire ou ir volta. Assim sendo,
ambiente, pois, tudo que est volta, o que rodeia determinado ponto ou ser. (COIMBRA,
1985; RAYNAUT, 2006).
Ainda sobre a etimologia dessas palavras, Coimbra (1985) esclarece que a totalidade
no conceito de meio ambiente aparece bem clara em uma nica palavra apropriada pela lngua
francesa. Trata-se de environnement, que foi tambm transposta para a lngua inglesa como
environment. exatamente a mesma etimologia latina do estar volta, com as ligeiras
mutaes grficas e fonticas incorporadas ao longo do tempo. O alemo tem outra raiz
etimolgica, mas conserva a semntica da expresso: um + welt ( volta + mundo) = umwelt.
Como se pode ver existe uma redundncia na utilizao das duas palavras que foram
consagradas, para designar tudo quilo que nos envolve. Dessa maneira, entende-se que os
humanos tm posio central no meio ambiente, ou seja, no existe meio ambiente que no
seja objetividade humana. Assim, ele totalidade humana e, por conseguinte, metamorfose.

Verifica-se, pois, de forma bastante sinttica, que meio ambiente tudo que est
nossa volta. Porm, este entorno constitudo de qu? Certamente os seus constitutivos so
3
categoricamente distintos e em constante relao: a gua, ar, rocha, solo, flora, fauna, energia
solar, sons, circuitos das cadeias trficas, as formas dos objetos, hidreltricas, redes eltricas,
rodovias, ferrovias, pontes, viadutos, tneis, portos, ruas, escolas, hotis, condomnios
residenciais, lojas, praas, bares, shopping center, outdoor, poluio, plantaes, estbulos,
silos, indivduos, comunidades rurais etc.
Vrias categorias tm sido frequentemente utilizadas de modo pouco apropriado para
expressar o meio ambiente, inclusive, algumas delas, apesar da sua complexidade conceitual,
so razoavelmente bem definidas e no podem ser usadas como sinnimo de meio ambiente,
por exemplo, ecossistema e ecologia.
Ecossistema constitudo pelas relaes entre seres vivos (ordem bitica) e destes
com a ordem abitica de um determinado lugar da terra. Segundo Odum, ecossistema
constitudo por:

[...] organismos vivos e seu ambiente no-vivo (abitico) esto inseparavelmente
interrelacionados e interagem entre si. Chamamos de sistema ecolgico ou
ecossistema qualquer unidade (biossistema) que abranja todos os organismos que
funcionam em conjunto (a comunidade bitica) numa dada rea, interagindo com o
ambiente fsico de tal forma que um fluxo de energia produza estruturas biticas
claramente definidas e uma clivagem de materiais entre as partes vivas e no-vivas
(...). Sendo os ecossistemas sistemas abertos, o ambiente de entrada e o ambiente de
sada devem ser considerados partes importantes do conceito. (ODUM, 1988 p.9).

J a Ecologia, definida originalmente na segunda metade do sculo XIX pelo zologo
Ernest Haeckel, o estudo da influncia do meio sobre os seres vivos. Atualmente o termo
ecologia tambm aparece em alguns contextos como um objeto, em outros como um mtodo,
uma cincia ou ainda como questo social e de interveno poltica. (MORAES, 1994).
Por outro lado, a ideia de natureza
4
tambm tem sido usada de modo recorrente para
substituir a expresso meio ambiente (ou ser substituda por ela). Para muitos, a natureza se
traduz em tudo aquilo que existe independente do desejo humano, ou seja, ela precede a
existncia humana e este historicamente a transforma objetivando o atendimento dos seus
diversos interesses. Porm, no se pode esquecer que a espcie humana parte integrante
dessa mesma natureza.


4
O debate em torno da ideia de natureza tem sido historicamente intenso. Robert Lenoble desenvolveu um denso
trabalho, na dcada de 1960, intitulado Histria da Ideia de Natureza, onde faz uma longa trajetria desde a
chamada natureza mgica dos nossos ancestrais at a chamada natureza mecnica, resultante da revoluo
cientfica do sculo XVII. Para esse autor no existe uma natureza em si, mas uma natureza pensada: o
animismo prova que a primeira ideia que os homens formaram da natureza foi uma ideia moral. (LENOBLE,
1969. p.50).
4
O socilogo Antony Giddens tambm chamou a ateno para o instigante debate
acerca da relao sociedade/natureza. Para ele, comum na era moderna colocar a natureza
em contraste com a cidade e equivalente ao campo. Natureza seria aquilo que criado
independentemente da atividade humana. Mas natureza, neste sentido, realmente preserva
traos h muito associados sua separao da interveno humana. Em muitas tradies,
claro, a natureza foi personalizada; era o domnio dos deuses, espritos ou demnios.
(GIDDENS, 1997 p.97).
Os humanos, ao transformarem a natureza, transformam a si mesmos e, nesse sentido,
criam o meio ambiente de modo ininterrupto. No processo de desenvolvimento humano no
h uma separao do homem e da natureza. A natureza se socializa e o homem se naturaliza.
(SANTOS, 1988 p. 89). Mas tudo isso se realiza atravs do trabalho e ele que confere ao
meio ambiente a sua condio histrica. Por esta razo, sem o trabalho dos humanos no h
meio ambiente.

Meio ambiente luz do determinismo natural

O determinismo natural um princpio explicativo que apresenta como fundamento
central o domnio da natureza sobre os humanos, ou seja, a dinmica natural d forma e
contedo ao comportamento das sociedades. Esse princpio est presente nas formulaes de
grandes pensadores, tentando mostrar que as diferenas do meio natural (aquele que
independe do desejo humano para existir) explicam a diversidade social.
O filsofo Aristteles, que viveu na Grcia entre 384 - 322 a.C., em seu Livro Quarto
da Poltica aponta para o fato de que os habitantes das regies frias eram cheios de coragem
e feitos para a liberdade. Nesse caso, todos aqueles que habitassem regies quentes estariam
condicionados escravido e a governos autoritrios? O mesmo filsofo complementa
afirmando que aos asiticos faltava energia, sendo feitos para o despotismo e para a
escravido
5
.

5
[...] Os povos que moram nos pases frios e nas diversas partes da Europa so, em geral, audaciosos, porm
inferiores em inteligncia e iniciativa. Por esse motivo que eles sabem manter sua liberdade, porm no so
capazes de organizar um governo, e no podem conquistar os pases vizinhos. Os povos da sia tm inteligncia
e so industriosos, porm lhes falta coragem, e por esse motivo que no deixam sua sujeio e cativeiro
perptuos. A raa dos gregos, que ocupam as regies intermedirias, engloba essas duas espcies de tipos: forte
e inteligente. Permanece, pois, livre, mantm o melhor dos governos e poderia at submeter sua obedincia
todas as naes, se fossem fundidas em um s Estado. (ARISTTELES, 2001 p. 129).
5

Em Do Esprito das Leis, de Montesquieu (1689 - 1755) pode-se encontrar que o
calor excessivo diminui a fora e a coragem dos homens e que nos climas frios haveria uma
fora de corpo e de esprito que tornava os homens capazes de aes penosas, grandes e
ousadas. Ainda como consequncia das condies naturais derivaria a coragem dos povos de
clima frio e a covardia dos de clima quente
6
.
Os dois pensadores acima, fundamentalmente o primeiro, no tiveram a oportunidade
de conhecer a bravura e grandeza das diferentes civilizaes do mundo tropical, como a
Asteca, a Inca, alm de outras. Porm, muitos outros estudiosos que viveram em pocas mais
recentes, e tiveram condies de vivenciar grandes diferenas geogrficas e culturais, ainda
assim sustentaram o princpio determinista natural gerado entre os pensadores mais antigos.
O determinismo um princpio que pode gerar um sistema explicativo que subjuga os
humanos ao meio em que vivem. Nessa lgica, os humanos das montanhas se organizam de
forma A, os humanos das plancies de forma B, como se fossem as montanhas e as plancies
que determinassem a organizao social, poltica e a cultura dos mesmos. Na atualidade ainda
possvel escutar o seguinte comentrio: o homem produto do meio. Mas, se essa verdade
hegemonizada no passado se mantivesse como verdade no presente, seria impossvel explicar
a diversidade cultural na atualidade, desde as suas formas mais simples de se relacionar,
vestir, comer, morar, estudar, trabalhar etc. A verdade de que o homem produto do meio,
faz parte de um sistema explicativo do passado, mas ainda encontra respaldo nas sociedades
contemporneas.
Faz-se necessrio frisar que o sistema explicativo determinista natural apresenta duas
dimenses bsicas, no excludentes: o determinismo biolgico e o determinismo geogrfico.
A primeira, por exemplo, explica que o alongamento do pescoo da girafa est relacionado
escassez de alimentos em um determinado momento, levando esse animal a esticar cada vez
mais o pescoo para se alimentar das folhas mais altas das rvores. Desse modo, seu pescoo
teria crescido progressivamente e transmitido a seus descendentes. Por essa razo seus filhos
nasceriam com o pescoo mais alongado do que seus pais. A repetio do processo ao longo
das geraes teria formado a girafa de pescoo longo. Essa tese evolucionista, entretanto,

6
[...] Os povos dos pases quentes so tmidos tais quais os ancios; os dos pases frios so corajosos tais quais
os jovens. [...] Nas regies frias, ter-se- pouca sensibilidade para prazeres; ela ser maior nos pases
temperados; nos pases quentes ser extrema. Assim como se distinguem os climas pelos graus de latitude,
poderamos distingui-los, por assim dizer, pelos graus de sensibilidade [...] Encontrareis nos climas do Norte
povos que tm poucos vcios, muitas virtudes, sinceridade e franqueza. Aproximai-vos dos pases do Sul e
julgareis afastar-vos da prpria moral; ali, as paixes mais ardentes multiplicaro os crimes. [...]
(MONTESQUIEU, 2002 p. 236-238).
6
permeada por controvrsias, como pode ser verificado no texto de Roque (2003). A segunda,
por exemplo, busca explicar que a organizao dos habitantes das montanhas se define pelas
altitudes, clima etc.
Por um lado possvel entender essas verdades como parte do processo de
construo do conhecimento e que tem seu papel bem definido na histria. As teorias
deterministas, embora tenham suas origens muito antigas, somente ganharam fora nos
sculos XIX e primeira metade do sculo XX, desempenhando papel muito importante no
pensamento da poca.
Outro aspecto relevante diz respeito tentativa de convencimento de que os processos
de dominao e excluso tinham respaldo cientfico e muitos autores buscaram suas
explicaes para justificar a existncia inata de humanos mais fortes e humanos mais fracos,
povos mais e menos inteligentes, civilizados e no civilizados, raas superiores e raas
inferiores, desenvolvidos e subdesenvolvidos etc. Todas essas questes tm suas razes em
pocas muito anteriores nossa. Todavia, foram nos sculos XIX e XX que comportaram as
grandes reflexes acerca da fora que a natureza exerce sobre os humanos. Nesse contexto,
tanto o determinismo biolgico como o determinismo geogrfico, enquanto matrizes de
pensamentos, debateram e orientaram aquilo que posteriormente seria chamada de a questo
ambiental como hoje a conhecemos.

O determinismo biolgico

No sculo XIX e primeira metade do sculo XX, o conceito de raa fazia parte da
centralidade do debate em torno do determinismo biolgico. Nessa poca, fervilhavam teorias
que defendiam a existncia de capacidades especficas, inatas de determinadas raas. Assim,
era comum a defesa de teorias que se baseavam na existncia da superioridade-inferioridade
dos povos, ignorando por completo as suas diferenas como elemento fundamental da
diversidade humana. Essa condio se reproduziu dentro de lgicas racistas e de intolerncia
face s diferenas culturais, polticas, sociais, econmicas e ambientais.
Apesar da perplexidade de parte da sociedade, foi possvel, em pleno sculo XX, o
reafloramento de atitudes refletindo o velho pensamento sobre inferioridade-superioridade das
raas. Mas existem aqueles que ainda acreditam na diferena inata entre povos do norte e
povos do sul. possvel tambm encontrar que os alemes so insensveis e autoritrios,
que os judeus so avarentos, que os norte-americanos so empreendedores e interesseiros,
7
que os portugueses so pouco inteligentes, que os japoneses so inteligentes e traioeiros,
que os brasileiros trazem no sangue a luxria dos brancos, a preguia dos ndios e a tolice
dos negros. (LARAIA, 1986). Nesses mesmos termos, encontram-se referncias sobre as
comunidades amaznicas, onde seus modos de vida so vistos, fundamentalmente, como
atraso e no como diferena.
Baseados em concepes em que os fatores de ordem biolgica determinam o
comportamento humano, muitos chegaram a defender verdadeiros absurdos que,
drasticamente, ganharam corpo e ressonncia em nvel mundial. Na Alemanha, a concepo
da superioridade da raa adquiriu status de uma ideologia de Estado (o nazismo), atingindo
propores avassaladoras a partir de 1939. Uma concepo de cultura local ou regional que se
elevou a um sistema de explicao justificando uma doutrina de Estado.
Para melhor entender a importncia do debate sobre raa no sculo XIX, tema de
poca que ocupa e influencia os mais variados estudiosos tanto da Europa como dos Estados
Unidos, importante atentar para o trabalho de dois grandes estudiosos: o zologo francs
Jean-Baptiste de Lamarck (1744 - 1829) e do naturalista ingls Charles Darwin (1809 - 1882).
Lamarck foi o primeiro a argumentar cientificamente a teoria evolucionista. Sua concepo do
processo biolgico se baseia na hereditariedade dos caracteres adquiridos. Porm, Lamarck
no o autor dessa noo, pois ela j existia desde a antiguidade. (BLANC, 1994).
Supor o desaparecimento de uma espcie criada por Deus, no sculo XIX, era algo
socialmente inaceitvel, pois isso afetava os conceitos de ubiquidade e de onipotncia do
Criador. Talvez por essa razo, Lamarck levantou a hiptese de que as espcies no se
extinguiam, mas transformavam-se. Desse modo, os estmulos e satisfaes das necessidades
individuais e coletivas, que estariam no meio ambiente, promoveriam o desenvolvimento de
certos rgos em uma determinada direo, tais como: a arcada dentria, cuja evoluo
atendeu s novas exigncias de mastigao e deglutio dos alimentos crus ou cozidos; o
desenvolvimento do sistema de presso das mos, permitindo, cada vez mais, a ampliao da
capacidade de se trabalhar os objetos; o desenvolvimento das plantas podlicas, permitindo
uma postura ereta no andar.
Por outro lado, o desenvolvimento para a posio ereta, produziu uma transferncia
dos rgos sexuais do homem e da mulher para posio frontal do corpo, do mesmo modo
que, com o deslocamento das mamas para a posio vertical, a criana passa a poder mamar
no colo. As razes dessas transformaes encontravam-se na adaptao das espcies ao Meio
Ambiente.
8
Se computado a Lamarck a tese da hereditariedade dos caracteres adquiridos e se ele,
para fugir do dilema provocado pela religio, levantou a hiptese de que as espcies no se
extinguiam, Darwin d um salto bastante diferenciado. Este em A Origem das Espcies
(1859) apresentou sua concepo em relao ao modo de desenvolvimento humano,
mostrando que hoje, igualmente no passado, os humanos esto, como qualquer outro animal,
sujeitos a diferenas individuais e a ligeiras variaes em relao aos seus progenitores.
A luta pela sobrevivncia faz Darwin desenvolver a noo de seleo natural, ou seja,
certos grupos, famlias e gneros se enfraquecem ou se mostram enfraquecidos na capacidade
de se adaptar a essas modificaes internas produzidas, como de lutar pela sobrevivncia,
provocando a seleo natural. A prpria espcie se encarrega progressivamente de extinguir
ou relegar ao segundo plano determinados tipos e a forar a modificao acelerada por
evoluo de outros. Assim, Darwin chegou noo de evoluo das espcies principalmente
atravs das observaes de fsseis e da distribuio geogrfica de algumas espcies animais
durante sua viagem ao redor do mundo (1831 a 1836).
As orientaes elaboradas por Lamarck e Darwin, de um modo geral, exerceram
grande influncia na cincia do sculo XIX. Desse modo, seu reflexo se fez presente nos mais
variados campos do conhecimento, mesmo que muitos estudiosos, como Franz Boas (1858 -
1942), tenham alertado para o fato de que no se pode explicar a cultura, a histria humana
usando os mesmos mtodos de explicao da natureza.
Franz Boas fez pela primeira vez uma crtica densa ao evolucionismo aplicado aos
fenmenos culturais em um texto intitulado As Limitaes do mtodo comparativo da
antropologia, durante encontro da American Association for the Advancement of Science,
em Buffalo, em 1896. Esse autor, que migrou da Alemanha para os Estados Unidos, tem
como um dos maiores mritos o trabalho pela construo de uma cincia no racista,
combatendo o discurso da existncia de superioridade-inferioridade dos povos.
lamentvel que todo o esforo deste antroplogo, bem como de muitos outros
cientistas, polticos, religiosos, cidados comuns, no tenham sido suficientes para evitar que
o esteretipo da raa superior levasse o mundo aos etnocdios promovido pelas guerras.
Assim sendo, to perto de ns, na dcada de 1950, o mundo comeava a se refazer de uma das
maiores catstrofes da histria - o nazismo. Antroplogos, geneticistas, bilogos e outros
especialistas, reunidos em Paris sob os auspcios da Organizao das Naes Unidas para a
Educao, a Cincia e a Cultura - UNESCO, redigiram a Declaration dExperts sur les
9
Questions de Race
7
, em julho de 1950, onde afirmam que as pesquisas cientficas
demonstram que as diferenas se explicam antes de tudo pela histria cultural de cada grupo
tnico.

O determinismo geogrfico

Conhecer o planeta Terra historicamente constitui o desejo dos mais variados campos
do conhecimento. No entanto, a localizao precisa dos diferentes lugares e a sua
representao cartogrfica sempre recebeu ateno especial dos gegrafos.
A partir do sculo XVIII, quando j era possvel precisar a localizao dos mais
longnquos lugares da Terra, mudanas profundas ocorreram na perspectiva de observao
desse planeta, pois se a velha pergunta (onde?) havia sido respondida, uma nova pergunta
passou a ser feita: o que existe no lugar? Dessa maneira, passou-se a estudar dois aspectos
fundamentais: a diferenciao dos lugares e a relao sociedade-natureza. No se nega as
preocupaes anteriores, alis, entre os filsofos gregos eram comuns reflexes sobre as
relaes sociedades-natureza, pelo menos desde Tales de Mileto. (BORNHEIM, 1985;
GONALVES, 1990).
Hipcrates (cerca de 450 a.C.) afirma categoricamente no texto de sua obra clssica,
Dos ares, das guas e dos lugares, que os asiticos so covardes e de carter menos
belicoso e mais doce do que os europeus e que preciso procurar as causas essenciais na
natureza das estaes. Por outro lado, Estrabo (64 a.C.- 21 d.C.) criticava os gegrafos
matemticos dizendo que era muito mais importante o conhecimento da superfcie da terra do
que a localizao precisa dos lugares. (SODR, 1984).
Apesar de muitos estudiosos defenderem a ideia de que o meio natural determina a
dinmica sociocultural, o determinismo geogrfico uma corrente de pensamento
desenvolvida por gegrafos no sculo XIX e incio do sculo XX, que a partir de ento

7
Os dados cientficos de que dispomos atualmente no confirmam a teoria segundo a qual as diferenas
genticas hereditrias constituiriam um fator de importncia primordial entre as causas das diferenas que se
manifestam entre as culturas e as obras das civilizaes dos diversos povos ou grupos tnicos. Eles nos
informam, pelo contrrio, que essas diferenas se explicam antes de tudo pela histria cultural de cada grupo. Os
fatores que tiveram um papel preponderante na evoluo do homem so a sua faculdade de aprender e a sua
plasticidade. Esta dupla aptido o apangio de todos os seres humanos. Ela constitui, de fato, uma das
caractersticas especfica do Homo sapiens. [...] No estado atual de nossos conhecimentos, no foi ainda provada
a validade da tese segundo a qual os grupos humanos diferem uns dos outros pelos traos psicologicamente
inatos, quer se trate de inteligncia ou temperamento. As pesquisas cientficas revelam que o nvel das aptides
mentais quase o mesmo em todos os grupos tnicos. (LARAIA, 1986. p.18-19).

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ganhou ressonncia e popularidade. Pode-se ainda dizer que, aqui esto as razes utilizadas
para sustentar o discurso que apregoa que o homem produto do meio.
frequente atribuir-se a Ratzel (1844-1904) a gnese do determinismo geogrfico,
mas so seus discpulos que simplificaram e absolutizaram a sua obra. Elsworth Huntington e
Ellem Semple foram os principais responsveis pela radicalizao dos ensinamentos do
mestre. Estes orientaram seus estudos por mximas como as condies naturais determinam
a Histria, ou o homem o produto do meio, empobrecendo bruscamente as formulaes
de Ratzel, que falava de influncias e no de determinao. (MORAES,1983; 1988).
Huntington, gegrafo ingls, com seu livro Clima e Sociedade, publicado em 1915,
onde defende a ideia de que os rigores do inverno explicariam o desenvolvimento, pelas
necessidades de comida, abrigo etc., ou seja, o rigor do clima explicaria a dinmica do
progresso. Por outro lado, a norte-americana E. Semple em As influncias do meio
geogrfico (1911), desenvolveu a teoria que relaciona a religio ao relevo. Para ela, nas
regies planas predominariam religies monotestas; nas regies acidentadas, religies
politestas. (MORAES, 1988). No obstante, a partir dos trabalhos de Franz Boas, a
orientao determinista passou a ser sistematicamente refutada, passando a se demonstrar
cientificamente as limitaes da influncia do meio natural sobre a dinmica dos povos.
Em 1883 Franz Boas passou a desenvolver trabalho de campo junto aos esquims na
Terra de Baffin, nordeste do Canad. Esse trabalho emprico tinha por objetivo aplicar a teoria
desenvolvida no curso dado por Ratzel (chamado de Antropogeografia). Assim, Boas utilizou
uma populao concreta em trabalho de campo, observando e descrevendo a vida, para ver at
que ponto o meio natural influenciava a cultura, algo novo e inteiramente diferente daquilo
que seu mestre desenvolveu teoricamente.
A partir do trabalho na Terra de Baffin Boas chegou concluso de que o meio natural
no determina a cultura e que uma sociedade que parecia simplria, pobre, escravizada pelo
gelo e o rigor do frio, na verdade apresenta uma vida bastante complexa e com uma riqueza
muito maior do que se poderia supor.
Atualmente, via o estudo do meio ambiente, retoma-se o debate da influncia do meio
sobre os humanos, apresentando caractersticas e exigncias do novo contexto histrico das
cincias e da sociedade de modo geral. Assim, o debate assume novas centralidades, tais
como a biodiversidade, a apropriao racional da natureza, a sustentabilidade etc. Muitas
questes que no passado contriburam para o rompimento entre determinados segmentos
cientficos, promovendo de certa forma a sua especializao, hoje so retomadas dentro da
perspectiva de totalidade resultante da condio inseparvel entre sociedade-natureza.
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evidente que o estudo do meio ambiente, luz dos nossos dias, conduz a enormes
desafios, os quais tangenciam diversos campos, tais como o epistemolgico (avaliao crtica
dos novos paradigmas, das novas teorias e novas tcnicas
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); o metodolgico (sobre o que
trabalhamos, como trabalhamos e por que trabalhamos); o da linguagem (decorrente da
formao disciplinar dos sujeitos envolvidos no trabalho); o tico (onde se assentam posturas,
valores e princpios, como o naturalismo, tecnicismo e o romantismo), como pode ser visto
em Moraes (1994).
preciso, contudo, alertar para que esse debate sobre meio ambiente no se
transforme em revivncia da postura naturalista nas humanidades ou nas cincias sociais
contemporneas, condio que foi superada ao longo do sculo XX, auxiliada pela crise do
positivismo clssico, nos mais diferentes campos do conhecimento. Na Geografia, por
exemplo, a crtica ao determinismo natural levou a uma progressiva desnaturalizao e
humanizao de seu objeto de estudo, possibilitando entender as constantes metamorfoses do
meio ambiente e, por conseguinte, da relao sociedade-natureza.

Meio ambiente como produto das metamorfoses Sociedade - Natureza

Sabe-se que a natureza precedeu a existncia humana por alguns bilhes de anos e que
os humanos surgiram e aumentaram, cada vez mais, sua dinmica e inteligncia no interior e
no movimento da prpria natureza. Isso, porm, no nos parece contrariar a ideia de que os
humanos e a natureza constituam um nico corpo, pelo contrrio, vem reafirmar que a
natureza base inexorvel de nossas vidas e que ns a utilizamos (metamorfoseando-a
continuamente), dadas as necessidades constantes da nossa (re)produo social ao mesmo
tempo em que produzimos um novo ambiente. Assim sendo, construmos o meio ambiente
enquanto metamorfose sociedade-natureza.
A nossa histria a histria das relaes dos humanos com a natureza, as quais se
diferenciam ao longo do tempo e do espao. A histria da relao sociedade-natureza , em
todos os lugares habitados, a histria da substituio de um meio natural por um meio cada
vez mais tecnificado, artificializado, por essa mesma sociedade. Dessa maneira, pode-se

8
Por tcnica, designa-se no o conjunto dos nossos mtodos e saberes, mas o conjunto dos objetos que
confeccionamos tendo em vista a transformao da natureza. (BOURG, 1997 p.13).

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admitir que a histria do meio geogrfico possa ser grosseiramente dividida em trs etapas: o
meio natural, o meio tcnico e o meio tcnico-cientfico informacional. (SANTOS, 1996).
A primeira etapa implicava na utilizao do meio natural pelos humanos sem grandes
transformaes, tendo em vista que a tcnica era prematura, refletindo o quadro das
necessidades da sociedade que as produzia. A segunda etapa emerge com o processo de
aprimoramento da tcnica que permite chegar mecanizao do espao, ou seja, a tcnica
cada vez mais aprimorada conduz a um sistema autnomo, artificial. A natureza natural,
que pouco ou nada capaz de imprimir determinaes sobre os humanos, foi ganhando
qualitativos de dimenses sociais cada vez mais aprimorados.
A terceira etapa, resultante da unio entre tcnica e cincia a servio de interesses
organizacionais (a tecnocincia), se traduz em um mundo muito mais diversificado, o mundo
da velocidade emergido aps a Segunda Grande Guerra. Portanto, algo recente do ponto de
vista da histria e tem provocado rpidos envelhecimentos e crises, dentre outras, no campo
das categorias de anlise e dos conceitos, exigindo esforo fenomenal, principalmente das
cincias sociais para dar respostas s novas necessidades da vida cotidiana.
O trabalho, principal mediador das diferentes etapas do meio geogrfico, cada vez
mais cria inteligncia, inovao tcnica
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e velocidade na forma de extenso dos braos
humanos e d novo corpo ao espao e ao tempo. Assim sendo, as diferentes sociedades,
atravs do trabalho, humanizam a natureza no mesmo momento que por ela so naturalizadas.
Todas as pessoas, nos mais diferentes nveis sociais, necessitam de objetos que em ltima
instncia provm da natureza. A natureza a base material da vida humana, dessa maneira,
todos os objetos que se encontram ao nosso redor, na sala de aula, no trabalho, em casa, nas
ruas natureza humanizada, ou seja, natureza metamorfoseada para satisfazer os interesses
sociais.
A humanizao da natureza que aqui se refere no sentido de serem aes realizadas
por seres humanos, no necessariamente no sentido da cidadania, visto que o processo de
apropriao da natureza reflete tambm o processo das desigualdades e das injustias no qual
os humanos esto mergulhados.


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A inovao se concretiza como prtica social. O conjunto de ideias e artefatos constituintes de uma inovao
precisa circular e somente assim que ela incorporada em um contexto social. Neste processo de assimilao,
integrao e reinterpretao uma inovao emerge como uma fora modificadora das prticas sociais. A
inovao acaba, atravs de seus usurios, transitando por contextos macro e microssociais, agrupando e
misturando conhecimentos tradicionais e cientficos. (PREMEBIDA, 2008 p. 69).
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Cada vez mais as sociedades se tornam velozes e incorporam, em maior grau,
elementos da natureza transformando-os em objetos, para que assim possam suprir suas
necessidades bsicas, alm dos exageros e do desperdcio cometidos por partes dessas
sociedades. Assim sendo, na atualidade, chega-se a uma conscincia de que no possvel
continuar o processo de apropriao da natureza como algo ilimitado, pois este planeta tem
limites, no s no sentido geomtrico, mas como tambm das possibilidades de continuar
oferecendo elementos para uma pilhagem e apropriao sempre crescente, comandada pelos
centros econmicos, geralmente emanado das grandes cidades.
Foi to-somente na segunda metade do sculo XX, com o desenvolvimento de satlites
e fotografias areas, que a Terra foi revelada como algo limitado. O planeta tornou-se
pequeno, com os limites bem visveis. Por outro lado, pela primeira vez, com o aparato
militar passou a existir possibilidades reais de destruio total da vida no planeta Terra.
Essas questes surgem como feridas abertas, refletidas por inmeras vertentes do
cotidiano e exigindo maior ateno a esse processo, pois cada vez mais dispomos de
elementos para nos convencer da necessidade de reorientar a relao sociedade-natureza, na
chamada construo da modernidade. (GIDDENS, 1997).
A propalada sedutora modernidade neste incio de milnio se confunde, por um lado,
com o mundo mgico da velocidade da informao e com as maquininhas fantsticas, para
aqueles que podem consumir. Por outro lado, os crescentes problemas ambientais, cujos
desdobramentos sociais so por vezes os mais perversos possveis, particularmente nas
grandes cidades, cujo rpido crescimento desordenado tem motivado insuperveis demandas
sociais ao longo do tempo, as condies sociais das favelas podem ser apontadas como um
dos exemplos clssicos desse processo.
No so poucas as iniciativas que afirmam dar conta dos mais variados problemas
ambientais. Destarte, no podemos esquecer que as sociedades tm sua organizao
estruturada pelos confrontos dos interesses sociais, por isso, geralmente as solues que so
praticadas pelos governos trazem na sua essncia os interesses dos grupos sociais dominantes.
ttulo de exemplo, a poltica da valorizao do transporte individual em detrimento ao
transporte coletivo, na maioria das grandes cidades brasileiras, evidencia no o que melhor
ambientalmente (no sentido coletivo) para o cidado, mais o que mais vivel ao setor
econmico. Por isso, os graves problemas das grandes cidades no sero, sequer, amenizados,
com o plantio de mudas nos tmidos canteiros dos espaos pblicos, pelo menos para os
milhes de excludos do direito fundamental de morar e viver em condies decentes nessas
cidades.
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Existem aqueles que, no af de uma postura tica, respeitando diferentes valores e
princpios, defendem mltiplas orientaes em seus projetos ambientais. Dessa maneira,
alguns se orientam pela perspectiva naturalista, que despoja a dimenso social dos problemas
ambientais. Outros, atravs do tecnicismo, tentam resolver os problemas pela via tcnica.
Outros ainda acham ser possvel equacionar os problemas pela via poltica.
Tornou-se muito comum, na defesa de muitas proposies, encontrarmos aqueles que
buscam suas inspiraes nos grupos indgenas, visando apresentar solues para as sociedades
atuais. Na maioria dos casos os ndios aparecem no formato bom selvagem, para lembrar
Rousseau (sc. XVIII). Nessa perspectiva, os ndios viveriam em plena harmonia com a
natureza e os humanos brancos no s deixaram de compreend-los, como os corromperam
ou os destruram (e/ou continuam destruindo-os). A histria nos mostra que a relao humana
branco-ndio triste, massacrante e desumana, mas nunca os ndios foram ingnuos e
atrasados, so notadamente diferentes e seus modos de vidas especficos. Essa dimenso pode
ser observado na crtica irnica de Bruno Latour:

No h um livro de ecologia terica que no venha informar, contrastando a
miservel objetividade dos Ocidentais com a sabedoria milenar dos selvagens, que
eles respeitariam a natureza, viveriam em harmonia com ela, se afundariam nos seus
segredos mais ntimos fundindo sua alma com aquela das coisas, falando aos
animais, casando-se com as plantas, discutindo de igual para igual com os planetas.
Ah, estes selvagens emplumados, filhos da Me Terra, como gostaramos de nos
assemelhar a eles! Ao assistir suas bodas com a natureza, como nos sentimos
infantis por sermos apenas um engenheiro, um pesquisador, um Branco, um
moderno, incapaz de reencontrar este paraso perdido, este den em direo ao qual
a ecologia profunda gostaria de dirigir nossos passos... (LATOUR, 2004. p. 80-81).

A construo de um meio ambiente saudvel, tanto no campo como nas grandes,
mdias e pequenas cidades depende de uma melhor diviso da riqueza, de decises polticas
que reorientem o uso social dos recursos, capacidade tcnica em constante recriao. Para
isso, o alcance da pesquisa e da educao so instrumentos inexorveis para todos
independente da condio social e econmica de cada indivduo.
A relao sociedade-natureza se expressa pela metamorfose constante do meio
ambiente, exatamente porque este o resultado das contradies prprias das sociedades que
as produzem indefinidamente. Portanto, o meio ambiente no-harmnico, desigual e
excludente. Assim sendo, os elementos da natureza, tal qual o rio, a montanha, a floresta so
apropriados de forma mais veloz por aqueles que detm os instrumentos tcnicos, necessrios
para imprimir uma maior velocidade e eficincia do ponto de vista das demandas
mercadolgicas. Por isso preciso estimular a reflexo sobre o meio ambiente enquanto
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resultado de uma metamorfose da relao sociedade-natureza, que tem gerado um meio
ambiente pouco ou nada sustentvel e injusto para a maioria da sociedade.

Consideraes finais: simetria entre Sociedade e Natureza?

Meio ambiente uma palavra paradoxal. Latour et al. (1998) dizem que ela usada no
singular quando ningum, exceto alguns ecologistas, sabe dizer se existe uma verdadeira
entidade singular que permite unificar os comportamentos humanos. O meio ambiente no
singular reflete um aspecto do paradoxo: s se comea a falar de meio ambiente no momento
em que, justamente, ele no mais nos envolve (LATOUR et al. 1998 p. 92). Toda a ao
humana teve, at certo tempo, seu meio ambiente, essa zona indeterminada que ela no
tinha de levar em conta, seu complementar. Neste perodo, pde-se ento admitir vrias
culturas, vrias sociedades, vrios ambientes (no plural).
Se o sculo XVII unificou a natureza, esta foi unificada de forma mecnica, resultado
da universalidade das leis que a regiam e provocada pelo trabalho humano de conquista via
imprios da poca. Nos trs sculos seguintes essa unidade se desfez e vrios meios
ambientes surgiram. Mas esses meios ambientes at pouco tempo atrs no constituam uma
federao, uma determinao global que tanto nos impressiona hoje. Foi preciso o esforo das
cincias e da poltica ao longo dos ltimos 150 anos para que a natureza se tornasse, pelo
menos para alguns, a nica biosfera. Foi necessrio construir um meio ambiente global e
particular para poder entender aspectos polticos associados aos problemas ambientais, como
por exemplo, o aquecimento global. Como diz Latour (2004), nada unifica mais do que a
natureza e a poltica.
Hoje, por onde se olha, tudo parece nos levar a crer que no conseguimos escapar
natureza. Esta no o meio ambiente, o complementar de nossas aes. A explorao da
natureza ou dos meios ambientes no nos coloca mais parte, ao contrrio, ela tende a nos
definir como uma cultura particular. E essa cultura inclui e no exclui todas as entidades
do mundo, plantas, animais e coisas (LATOUR et al., 1998).
Este parece ter sido o grande efeito da crise ecolgica, devolver-nos a fraternidade
perdida no s com a natureza mas com os diversos meios ambientes e as culturas. Mesmo
quando agredimos a natureza e os meios ambientes no deixamos de ser naturais e culturais.
As agresses e males natureza, assim como os benefcios, no nos colocam parte; somos
uma coisa s, sociedade e natureza.

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