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2.

COMO O HOMEM SE DESENVOLVEU DE ALGUMAS


FORMAS INFERIORES
Variabilidade do corpo e da mente humana Herana Cau
sas da variabilidade Identidade das leis da variabilidade no
homem e nos animais inferiores Ao direta das condies
de vida Efeitos do uso aumentado e do no-uso das partes
Sustao do desenvolvimento Reverso Variao cor
relativa Velocidade de aumento Freios do aumento Se
leo natural O homem, animal dominador do mundo
Importncia da sua estrutura fsica > As causas que o leva
ram a ficar ereto Conseqentes mudanas de estrutura
Diminuio das dimenses dos dentes caninos Aumento
das dimenses e alteraes da estrutura do crnio Nudez
Ausncia de cauda Condio indefesa do homem.
fato evidente que atualmente o homem est sujeito a
uma grande variabilidade: dois indivduos da mesma raa no
so mais completamente semelhantes e milhes de fisiono
mias, comparadas entre si, sero sempre diferentes. Existe
uma notvel diferena nas propores e nas dimenses das
vrias partes do corpo e um dos pontos que parece variar
mais o comprimento das pernas (1). Embora em algumas
partes do mundo prevalea o crnio alongado e em outras o
curto, existe uma grande diferena nas dimenses tam
bm no mbito da mesma raa, como entre os aborge
nes da Amrica e da Austrlia meridional esta ltima ra
a provavelmente to pura e homognea em sangue, costu
mes e lngua como nenhuma outra" e tambm entre os ha
bitantes de uma superfcie to limitada como as ilhas San
duche (2). Um eminente dentista me garante que nos dentes
1) Investigations in Military and Anthropolg. Statistics of Ame
rican Soldiers, de B. A. Gould, 1869, pg. 256.
2) Para as formas cranianas dos aborgenes americanos, cfr. o
Dr. Aitken Meigs, em Proc. Acad. Nat. Sei., Filadlfia, maio de 1868.
Para os australianos, cfr. Huxley, em Antiquity of Man, de Lyell, 1863,
pg. 87. Para os habitantes das ilhas Sanduche, o prof. J. Wyman,
Observations on Crania, Boston, 1868, pg. 18.
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existe quase a mesma diferena que na fisionomia. As prin
cipais artrias seguem um percurso to freqentemente anor
mal que, para fins cirrgicos, se julgou til calcular a freqn
cia de cada percurso sobre 1040 corpos (3). Os msculos va
riam consideravelmente: O prof. Turner descobriu (4) que os
msculos dos ps no so perfeitamente semelhantes em dois
corpos, dentre cinqenta; e em alguns as diferenas eram con
siderveis. Ele acrescenta que a capacidade de executar mo
vimentos apropriados deve ser modificada segundo as diver
sas anomalias. J . Wood lembrou (5) que se constataram 295
variaes musculares em trinta e seis sujeitos e em outro gru
po do mesmo nmero no menos do que 558 variaes, em
bora tenha considerado como uma nica variao aquelas que
se encontram em ambos os lados do corpo. No ltimo grupo
de trinta e seis corpos no foi encontrado nenhum corpo que
no se distanciasse completamente dos modelos descritos do
sistema muscular relatados nos textos anatmicos. Um ni
co corpo apresentava o nmero extraordinrio de vinte e cin
co anomalias diversas. O mesmo msculo s vezes varia de
diversos modos: o prof. Macalister descreve no menos de
vinte variaes distintas no palmarius accessorius (6).
O velho e ilustre anatomista Wollf (7) sustenta que as
partes internas so mais variveis do que as externas: nulla
partcula est quae non aliter et aliter in aliis se habeat homi-
nibus (= No existe nenhuma partcula que no seja diver
sa (das outras) e que no seja diferente daquelas correspon
dentes dos outros homens). Chegou at a escrever um trata
do sobre a escolha dos exemplos tpicos de rgos internos
como representativos- Um debate sobre a beleza ideal do f
gado, dos pulmes, dos rins, etc. como do vulto divino do ho
mem soa estranho aos nossos ouvidos.
A variabilidade ou a diversidade das faculdades mentais
dos homens da mesma raa, para no falar das diferenas bem
maiores entre os homens de raas diversas, to conhecida
que no seria necessrio acrescentar outra coisa. A mesma
coisa vale para os animais inferiores. Todos aqueles que tm
cuidado de animais em gaiola admitem isto e ns observamos
a mesma coisa claramente nos nossos ces e nos outros ani.
3) Anatomy of the Arteries, de R. Quain, prefcio para o I Vo
lume, 1844.
4) Transact. Royal Soc. Edinburgh, vol. XXIV, pgs. 175, 189.
5) Proc. Royal Soc., 1867, pg. 544, tambm de 1868, pgs. 483, 524.
Existe um trabalho anterior de 1866, pg. 229.
6) Proc. R. Irish Academy, vol. X, 1868, pg. 141.
7) Act. Acad. St. Petersburg, 1778, parte II, pg. 217.
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mais domsticos. Brehm em particular defende que cada um
dos smios por ele mantidos em cativeiro na frica tinha a
sua inclinao particular e temperamento e lembra um ba
buno que se notabilizava por sua excepcional inteligncia. Os
guardas do jardim zoolgico chamaram minha ateno para
um smio do Novo Mundo de inteligncia notvel. Tambm
Rengger insiste na diferena dos vrios caracteres mentais
nos smios da mesma espcie por ele capturados no Paraguai
e ^acrescenta que tal diferena em parte inata e em parte
resulta da maneira como foram criados e educados (8).
Em outro lugar (9) discuti com bastante profundidade o
assunto da hereditariedade, pelo que agora no creio neces
srio acrescentar alguma coisa mais. Quanto transmisso,
seja dos mais irrelevantes como dos mais importantes carac
teres, no caso do homem tem sido recolhido um nmero de
dados maior do que para qualquer outro animal inferior, em
bora os dados sejam bastante copiosos tambm para estes
ltimos. Assim, no que toca as faculdades mentais, a sua trans
misso se manifesta nos ces, nos cavalos e nos outros ani
mais domsticos. Ademais, seguramente se transmitem gos
tos e hbitos particulares, a inteligncia em geral, a coragem,
o bom e o mau temperamento, etc. Com o homem assistimos
a fatos semelhantes em quase toda famlia; e agora, graas s
notveis obras de Galton (10), sabemos que o gnio, que com
preende uma combinao extraordinariamente complexa de
faculdades elevadas, tende a ser hereditrio; por outro lado
igualmente certo que a loucura e as deficincias psquicas
se transmitem nas famlias.
No que diz respeito s causas da variabilidade em todos
os casos somos ainda muito ignorantes, mas podemos ver que
tanto no homem como nos animais inferiores estas causas es
to de qualquer modo em relao com as condies a que
cada espcie tem ficado exposta no decurso de mltiplas ge
raes. Os animais domsticos variam muito mais do que aque
les em estado selvagem. Aparentemente isto se deve natu
reza diversa e mutvel das condies a que estiveram sujei
tos. Sob este ponto de vista as diversas raas humanas se as
semelham aos animais domsticos e a mesma coisa vale pa
ra os indivduos da mesma raa que cubram uma rea mui-
8) Brehm, Thierleben, pgs. 58, 87. Rengger, Sugethiere von Para-
guay, pg. 57.
9) Variations of Animais and Plants under Domestication, vol. II,
cap. XII.
10) Hereditary Genius: and Inquiry into its Laws and Consequen-
ces, 1869.
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to extensa como aquela da Amrica. Nas naes mais civili
zadas sofremos a influncia das diversas condies: com efei
to, os indivduos que pertencem a diversas classes sociais e
que se dedicam a diversas ocupaes apresentam uma srie
maior de caractersticas do que aqueles de naes brbaras.
Mas a uniformidade dos selvagens tem sido exagerada com
demasiada freqncia, enquanto que em alguns casos dif
cil sustentar que exista (11). No obstante um erro falar
do homem, ainda que considerando somente as condies a
que foi exposto, como do animal "de h muito tempo mais
domesticado (12) do que qualquer outro- Muitas raas sel
vagens, como os australianos, no esto sujeitas a condies
maiormente diversas do que o so muitas espcies largamen
te extensas. O homem difere completamente de qualquer ou
tro animal estritamente domstico sob um outro e muito mais
importante aspecto: na realidade a sua reproduo nunca tem
sido controlada por uma seleo tanto casual como metdi
ca. Nenhuma raa ou grupo de homens tem sido completa
mente subjugado por outros homens a tal ponto que alguns
indivduos fossem preservados e por conseguinte inconscien
temente selecionados, enquanto de algum modo teis aos seus
dominadores. Tampouco certas mulheres e machos tm sido
intencionalmente escolhidos e acasalados, com exceo do ca
so bem conhecido dos granadeiros prussianos; e, como era de
se esperar, neste caso o homem obedecia lei da seleo me
tdica; com efeito, dizia-se que nas aldeias habitadas pelos
granadeiros e por suas altas esposas se havia desenvolvido um
tipo de homem muito alto. Tambm em Esparta se seguia
uma espcie de seleo, razo por que estava sancionado em
lei que todas as crianas deveriam ser sumariamente exami
nadas por ocasio do nascimento, a fim de salvar aquelas bem
conformadas e robustas e deixar morrer as outras (13).
11) Bates (The Naturalist on the Amazons, 1863, vol. II, pg. 159)
com respeito aos ndios de uma mesma tribo na Amrica do Sul faz
a seguinte observao: Nem sequer dois deles eram completamente
semelhantes na forma da cabea; um tinha o rosto oval com lindos
lineamentos, e o outro totalmente monglico pelo seu comprimento e
pela salincia das faces, pela dilatao das narinas e a obliquidade dos
olhos.
12) Blumenbach, Treatises on Anthropolog., trad. inglesa, 1865,
pg. 205.
13) Mitford, History of Greeoe, vol. I, pg. 282. De uma passagem
de Xenofontes, Memorabilia, livro II, cap. IV (sobre o qual chamou
a minha ateno o Revdo. J. N. Hoare) parece que foi um princpio
bem aceito entre os gregos que os homens deviam escolher as mulheres
em pno da sade e do vigor dos futuros filhos. O poeta grego Teog-
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Se consideramos que todas os raas humanas formam
uma nica espcie, a sua extenso enorme; raas separadas,
como as americanas e as polinsicas, estendm-se muito am
plamente. uma lei bem conhecida aquela que diz que esp
cies bastante amplas so muito mais variveis do que esp
cies de escassa extenso; e a variabilidade do homem pode ser
comparada com mais exatido com aquela de raas extensas
do que com aquela de animais domsticos.
No homem e nos animais inferiores a variabilidade no
s produzida pelas mesmas causas gerais, mas em ambos
as mesmas partes do corpo nelas se interessam de maneira
anloga. I sto foi demonstrado de maneira to particularizada
por Godron e por Quatrefages que me suficiente fazer men
o s suas obras (14). As anomalias, graduveis em ligeiras
variaes, so to semelhantes no homem e nos animais infe
riores a ponto de se poder usar para ambos a mesma classi
ficao e a mesma terminologia, como foi demonstrado por
I sidoro Geoffroy St. Hilaire (15). Na minha obra sobre a va
riabilidade nos animais domsticos procurei sistematizar apro
ximadamente as leis desta variabilidade sob os seguintes t
tulos: Ao direta e defiitiva das condies mudadas, con
forme revelado por todos ou quase todos os indivduos da
mesma espcie que variam no mesmo modo em iguais cir
cunstncias. Efeitos do prolongado uso ou no-uso das par
tes. Coeso das partes homlogas. Variabilidade das par
tes mltiplas. Compensao do crescimento (mas no caso
do homem no encontrei nenhum exemplo eficaz desta lei).
Efeitos da presso mecnica de uma parte sobre a outra
(como a presso da bacia sobre o crnio do feto no tero).
Paradas de desenvolvimento que influenciam a diminuio ou
a supresso das partes. Reaparecimento por meio do pro
cesso de reverso de caracteres de muito tempo perdidos.
E, finalmente, variaes correlatas- Todas estas assim
chamadas leis se aplicam igualmente ao homem e aos animais
inferiores e muitssimas delas tambm s plantas. Seria su-
nides, que viveu em 550 antes de Cristo, viu claramente com a seleo,
que quando bem aplicada, era importante para o aperfeioamento do
gnero humano. Compreendeu tambm que muitas vezes o luxo freia
a ao da seleo sexual.
14) Godron, De 1Espce, 1859, tomo II, livro 3 Quatrefages, Unit
de lEspce Humaine, 1861. Tambm leituras sobre a antropologia na
Revue des Cours Scientifiques, 1866-68.
15) Hist. Gn. et Part, des Anomalies de lOrganisation, em 3 vo
lumes, tomo I, 1832.
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prfluo discuti-las todas nesta passagem (16); mas algumas
delas so to importantes que merecem ser tratadas profu
samente.
Ao direta e definitiva da mudana de condies ambien
tais Este assunto bastante duvidoso. No se pode negar
que condies mudadas produzem alguns efeitos sobre orga
nismos de todo gnero, efeitos estes que muitas vezes so con
siderveis. primeira vista parece provvel que com um tem
po suficiente se obteriam resultados invariveis. Mas no con
segui obter uma prova cabal em apoio desta suposio; por
outro lado, podem ser contrapostas vlidas razes, ao me
nos no que diz respeito s numerosas estruturas cuja adapta
o se d para fins particulares. Contudo, no pode haver d
vida de que a mudana das condies produz uma quantida
de quase indefinida de variabilidade flutuante, que de qualquer
modo torna toda a estrutura flexvel.
Nos Estados Unidos mais de um milho de soldados, que
havia participado da ltima guerra, foram medidos e foram
indicados os Estados em que haviam nascido e onde tinham
sido criados (17). Por um nmero to grande de observaes
ficou provado que influncias locais de qualquer gnero agem
diretamente sobre a estrutura; alm disto ficamos sabendo
que "o estado em que se d a maior parte do crescimento f
sico e o estado de origem parecem exercer uma notvel influ
ncia na estatura. Por exemplo, ficou demonstrado "que re
sidir nos estados do Oeste durante os anos de crescimento
tende a provocar um aumento de estatura. Por outro lado,
coisa certa que a vida dos marinheiros lhes diminui o cresci
mento, como se v demonstrado pela grande diferena entre
a estatura dos soldados e aquela dos marinheiros entre os de
zessete e dezoito anos. B. A. Gould procurou determinar a
natureza dos fatores que agem deste modo sobre a estatura,
mas s chegou a resultados negativos, isto , que os mesmos
no esto relacionados com o clima, altura do terreno, ao
solo e muito menos, em medida controlvel, abundncia
ou escassez das comodidades da vida. Esta ltima concluso
est diametralmente oposta quela de Villerm, com base nas
16) Tratei difusamente destas leis em meu livro Variation of'Ani
mals and Plants under Domestication, vol. II, cap. XXII e XXIII.
J. P. Durand publicou recentemente (1868) um trabalho notvel intitu
lado De 1Influence des Milieux, etc. No caso das plantas atribui muita
importncia natureza do solo.
17) Investigations in Military and Anthrop. Statistics, etc., 1869,
de B. A. Gould, pgs. 93, 107, 126, 131, 134.
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estatsticas da estatura dos recrutas nas diversas regies da
Frana. Quando estabelecemos uma comparao entre a di
ferena de estatura dos chefes polinsios com as classes infe
riores nas mesmas ilhas ou entre os habitantes da>s frteis
ilhas vulcnicas e as ridas ilhas coralinas do mesmo oceano
(18) ou ainda entre os habitantes da Terra do Fogo nas costas
leste ou oeste da sua regio, onde os meios de subsistncia
so muito diversos, dificilmente se pode rejeitar a hiptese /
de que alimento melhor e maiores comodidades influem n
estatura. Mas as comparaes precedentes demonstraram co
mo difcil chegar a um resultado preciso. Recentemente o
Dr. Beddoe mostrou que morar nas cidades bem como algu
mas ocupaes exercem uma influncia negativa sobre a al
tura dos habitantes da Bretanha; da se deduz que tal efeitq
em certa medida hereditrio, como acontece tambm nos
Estados Unidos. Alm disso o Dr. Beddoe de opinio que
sempre que "uma raa atinge o seu mximo desenvolvimento
fsico, aumenta tambm de energia e de vigor moral ( 19)
No se sabe se as condies externas produzem um ulte
rior efeito direto sobre o homem. Seria de se esperar que as
diferenas de clima exercessem^uma notvel influncia, de
vez que os pulmes e os rins so mais ativos baixa tem
peratura, ao passo que o fgado e a pele a uma alta tempe
ratura (20). Chegou-se a pensar que a cor da pele e as carac
tersticas dos cabelos seriam determinados pela luz e pelo
calor; embora dificilmente se possa negar que isto produza
algum efeito, quase todos os observadores so agora unni
mes em afirmar que tal efeito mnimo, mesmo depois de
alguns anos. Mas este particular ser tratado mais especifica
mente quando nos ocuparmos das diversas raas humanas. No
que diz respeito aos animais domsticos, existem motivos para
se crer que o frio e a umidade influem diretamente sobre o
crescimento dos pelos; mas, no caso do homem, nunca deparei
com nenhuma prova sobre este detalhe.
Efeitos do uso aumentado e no-uso das partes para
l de sabido que o uso refora os msculos do indivduo e
18) Para os polinsios, cfr. Prichard, Physical Hist. of Mankind,
vol. V, 1847, pgs. 145, 283, e Godron, De 1Espce, tomo II, pg. 289. Existe
tambm uma notvel diferena entre os hindus estreitamente afins que
vivern s margens do Ganges superior e aqueles que habitam Bengala.
Ir- Elphinstone, History of India, vol. I, pg. 324.
567 19) Memoirs, Anthropolog. Soc., vol. III, 1867-1869, pgs. 561, 565,
,2) Brakenridge, Theory of Diathesis, em Medicai Times, 19 de
junho e 17 de julho de 1869,
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que a completa, ausncia de uso ou a destruio do nervo
apropriado os enfraquece. Quando a vista est fora de uso,
o nervo tico muitas vezes se atrofia. Quando uma artria
se restringe, os canais laterais crescem no s em dimetro,
como tambm na espessura e na robustez do seu revesti
mento. Quando um rim cessa de funcionar devido a uma
doena, o outro aumenta de propores e executa um tra
balho dobrado. Se agentam um peso maior, os ossos cres
cem no somente em dimenso, mas tambm em fora (21).
Quando habitualmente exercitadas, diversas ocupaes fazem
com que vrias partes do corpo mudem de propores. As
sim que uma comisso dos Estados Unidos constatou (22)
que as pernas dos marinheiros que foram medidas durante
a ltima guerra eram mais compridas em cerca de 0,217 de
polegada daquelas dos soldados, embora os marinheiros em
mdia fossem de estatura mais baixa; enquanto que os seus
braos eram 1,09 de polegada mais curtos e por conseguinte
desproporcionalmente mais curtos em relao sua menor
altura. O fato desses braos curtos se deve aparentemente
atribuir ao seu maior uso e constitui um resultado inespe
rado; mas acontece que os marinheiros usam os braos so
bretudo para remar e no para carregar pesos. Nos mari
nheiros, a circunferncia do pescoo e do tornozelo maior,
ao passo que a circunferncia d trax, da cintura e das
ancas menor do que nos soldados.
No certo, porm provvel, que muitas das modifica
es precedentes se teriam tornado hereditrias se algumas
modalidades de vida tivessem sido seguidos por muitas gera
es. Rengger (23) atribui as pernas magras e os braos ro
bustos dos indgenas paraguaios ao fato de que geraes e
mais geraes passaram quase toda a sua existncia em ca
noas, sem movimentar as extremidades inferiores. Outros es
critores chegaram a concluses semelhantes para casos an
logos. Segundo Cranz (24), que viveu muitos anos com os
esquims, "os nativos crem que a sagacidade e a destreza
dos pescadores so hereditrias (a pesca constitui a sua prin
cipal arte e virtude); nisto certamente vai algo de verdadeiro,
porquanto o filho de um clebre pescador se distingue, em-
21) Apresentei provas para estas hipteses no meu livro Variations
of Animais and Plants under Domestication, vol. II, pgs. 297-300. Jlaeger,
Ueber das Lngenwachsthum der Knochen, em Jenaischen Zeitsch-
rift, livro V, fase. 1.
22) Investigations, etc., de B. A. Gould, 1869, pg. 288.
23) Sugethiere von Paraguay, 1830, pg. 4.
24) History of Greenland, trad. inglesa, 1767, vol. I, pg. 230.
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bora tenha perdido o pai em pequeno". Neste caso a ati
tude mental parece ser hereditria bem como a estrutura f
sica- Est fora de dvida que as mos dos trabalhadores in
gleses por ocasio do nascimento so maiores do que aquelas
dos nobres (25). Pela relao que existe, ao menos em alguns
casos (26), entre o desenvolvimento das extremidades e aque-
e das maxilas possvel que nas classes que no trabalham
muito com as mos e com os ps, as dimenses das maxilas
sejam reduzidas por esta razo. certo que as mesmas tna
dimenses menores nos homens evoludos e civilizados do que
naqueles que se dedicam a trabalhos pesados u nos selva
gens. Mas entre os selvagens, conforme notou Herbert Spen
cer (27), o maior uso das maxilas no mastigar alimentos
duros e crus agiria de modo direto sobre os msculos da
mastigao e sobre os ossos a que esto unidos. Nas crian
as, j muito antes do nascimento, a pele sobre a planta dos
ps mais macia do que em qualquer outra parte do corpo
(28); e difcil pr em dvida que isto seja devido a efei
tos hereditrios ae presso durante uma longa srie de ge
raes.
Todo mundo sabe que os relojoeiros e os escultores so
atacados de miopia, enquanto que os homens que vivem mui
to ao ar livre e os selvagens em particular via de regra so
prsbitas (29). Miopia e*presbiopia seguramente tm a ten
dncia de serem hereditrias (30). A inferioridade em que
os europeus se encontram com relao aos selvagens no que
diz respeito vista e aos outros sentidos sem dvida efeito
acumulado e transmitido de um uso inferior no decurso de
muitas geraes; com efeito Rengger(31) narra que reitera-
25) A. Walker, Intermarriage, 1838, pg. 377.
26) Variation of Animais and Plants under Domestication, vol. I,
Pg. 173.
27) Principies of Biology, vol. I, pg. 455.
28) Paget, Lectures on Surgical Pathology, vol. II, 1853, pg. 209.
29) Constitui fato estranho e inesperado que os marinheiros te
nham uma viso ntida mais curta do que aquela dos habitantes da
terra. B. A. Gould (Sanitary Memoirs of the War of the Rbellion, 1869,
pg. 530) demonstrou este fato e o explica com o fato de que o raio
habitual de viso dos marinheiros restringe-se ao comprimento do
navio e altura do mastro.-
30) Variation of Animais and Plants under Domestication, vol. I,
1. 8. ^
31) Sugethiere von Paraguay, pgs. 8, 10. Tive oportunilade de
observar o extraordinrio poder visual dos habitantes da Terra do
Fogo. Cfr. tambm Lawrence (Lectures on Physiology etc., 1822, pg. 404)
sobre este assunto. Giraud-Teulon (Revue des Cours Scientifiques,
1870, pg. 625) recolheu um amplo e notvel acervo de provas sobre o
fato de que a causa da vista curta cest le travail assidue, de prs.
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das vezes observou europeus que se haviam mudado e que
passaram toda a vida entre os indgenas selvagens, sem con
tudo igual-los na agudez dos sentidos. O mesmo naturalista
observa que as cavidades do crnio, para receber os rgos
dos sentidos, so mais amplas nos aborgenes americanos do
que nos europeus; isto provavelmente vem indicar uma cor
respondente diferena na dimenso dos prprios rgos. Blu-
menbach deteve-se tambm na cavidade nasal do crnio dos
aborgenes americanos e ligou este fato com a sua notvel $
capacidade de olfato. Os mongis das plancies da sia se- f
tentrional, segundo Palias, possuem sentidos verdadeiramen-j
te perfeitos e Prichard acredita que a considervel larguraj
do seu crnio altura dos zgomos deve derivar dos seusl
rgos sensoriais altamente desenvolvidos (32). *
Os ndios quchuas habitam os elevados altiplans do
Peru; e Alcides d'Orbigny diz que (33), respirando continua
mente uma atmosfera to rarefeita, o seu trax e pulmes
assumiram propores excepcionais. Tambm as clulas dos
pulmes so maiores e mais numerosas do que nos europeus.
Estas consideraes foram postas em dvida, mas Forbes me
diu atentamente muitos aimars, uma raa afim que vive a
uma altura aproximada de 10.000 ou 15.000 ps, e graas a
ele (34) sei que os mesmos se diferenciam notavelmente dos
homens de todas as outras raas que j tenho visto, por sua
circunferncia e comprimento do corpo. No seu quadro de
medidas a estatura de cada homem considerada 1000 e as
outras medidas tm este termo como ponto de referncia.
Por a se v que os braos estendidos dos aimars so mais
curtos do que os dos europeus e muito mais ainda do que
os dos negros. Tambm as pernas so mais curtas e reve
lam esta notvel caracterstica: em cada aimar medido o
fmur atualmente mais curto do que a tbia- Em mdia, o
comprimento do fmur em relao tbia de 211 a 252;
ao passo que em dois europeus medidos ao mesmo tempo
o fmur em relao tbia era de 244 a 230 e em trs ne
gros, de 258 a 241. O mero, com relao ao antebrao,
igualmente mais curto. Este encurtamento da parte dos mem
bros mais vizinhos do corpo me parece, conforme sugere
Forbes, um caso de compensao com relao ao notvel au-
32) Prichard, Phys. Hist. of Mankind, citado por Blumenbach, vol.
I, 1851, pg. 311; controlado por Palias, vol. IV, 1844, pg. 407.
33) Citado por Prichard, Researches into Phys. Hist. of Mankind,
vol. V, pg. 463.
34) O egrgio escrito de Forbes foi agora publicado no Journal
of the Ethnological Society of London, nova srie, vol. II, 1870, pg. 193.
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mento do comprimento do tronco. Os aimars apresentam
outras singularidades estruturais como por exemplo a salin
cia muito exgua do calcanhar.
Estes indivduos esto aclimatados de maneira to per
feita sua moradia fria e elevada, que se registrou uma alta
porcentagem de mortalidade quando foram atrados para as
planuras baixas orientais pelos espanhis e mais recente
mente pelos polpudos pagamentos oferecidos para a lavagem
do ouro. Forbes encontrou somente algumas famlias que con
seguiram sobreviver durante duas geraes: e teve oportuni
dade de observar que ainda herdam as suas peculiaridades
caractersticas. Mas tambm sem verificao era claro que
estas peculiaridades estavam todas diminudas, pois que uma
vez medidos, os seus corpos se revelaram compridos como
aqueles dos habitantes dos altiplanos; ao passo que o fmur
numa certa medida se alongara como a tbia, embora num
grau inferior. Se consultarmos os apontamentos de Forbes
podemos ver estas medidas atuais. Diante destas observaes
penso que no se pode duvidar que residir durante muitas
geraes a uma grande altura tende, direta ou indireta
mente, a causar modificaes hereditrias nas propores do
corpo (35).
Embora nos ltimos perodos de sua existncia o homem
no tenha sofrido demasiadas modificaes por fora do uso
aumentado ou diminudo das partes, os fatos ora citados vie
ram demonstrar que tal possibilidade, sob este aspecto, no
se perdeu; sabemos que a mesma lei vale positivamente para
os animais inferiores. Conseqentemente podemos deduzir
que quando numa poca pr-histrica os antepassados do
homem passaram por uma fase transitria e se mudaram de
quadrpedes para bpedes, provavelmente a seleo natural
foi muito facilitada pelos efeitos hereditrios do aumento ou
diminuio do uso das vrias partes do corpo.
Sustao do desenvolvimento H diferena entre sus-
tao do desenvolvimento e sustao do crescimento, porque
no primeiro caso as partes continuam crescendo, mas conser
vam a condio anterior. Neste caso se apresentam vrias
monstruosidades e algumas, como a abertura do cu da boca,
podem ser s vezes hereditrias. Para a nossa finalidade ser
suficiente ater-nos sustao do desenvolvimento do crebro
de idiotas microcfalos, conforme vem descrito nos aponta-
35) O Dr. Wilckens (Landwirtschaft. Wochenblatt, n. 10, 1869)
publicou recentemente um trabalho interessante, no qual demonstrava
clue os animais domsticos que vivem em zonas montanhosas sofrem
modificaes de estrutura.
mentos de Vogt (36). O seu crnio menor e as pregas do c
rebro so menos complexas do que no homem normal. A arca
da supraciliar largamente desenvolvida e as maxilas sobres
saem de maneira espantosa, a ponto de dar a impresso que
estes idiotas so tipos inferiores do gnero humano. A sua inte
ligncia e muitas das faculdades mentais so extremamente
fracas; no chegam a adquirir a faculdade de falar e so total
mente incapazes de fixar prolongadamente a ateno, embora
sejam exmios em imitao. So fortes e notavelmente ativos,
andam depressa e a passos midos, sajtitam e fazem trejeitos
e denguices. Sobem as escadas em quatro pernas e tm um
estranho desejo de trepar nos mveis e nas rvores. Faz-nos
lembrar o prazer que quase todos os rapazes possuem de tre
par nas rvores e tambm o divertimento que a cabra e os ca
britos, animais alpinos por origem, experimentam em saltar
nas salincias elevadas do terreno, mesmo que ests sejam
muito pequenas. Os idiotas fazem lembrar os animais inferio
res tambm em razo de alguma outra caracterstica: citam-se
alguns casos relativos tendncia que possuem de cheirar todo
bocado de alimento antes de com-lo. Dizem que um idiota usa
muitas vezes a boca para catar os piolhos, ajudando assim as
mos. So freqentemente relaxados no vestir-se e no pos
suem senso de decncia; e conhecem-se muitos casos de pelo-
sidade dos seus corpos (37).
Reverso Muitos casos que apresentamos aqui pode
riam ter sido includos no ltimo pargrafo. Pode ser enqua
drado num caso de reverso aquele em que uma estrutura
susta a sua diferenciao, mas continua a aumentar as suas
dimenses at assumir as semelhanas de uma estrutura cor
respondente de um indivduo adulto porm inferior do mes
mo grupo. Os indivduos inferiores do grupo podem dar uma
idia de como era o antepassado comum. difcil acreditar
que uma parte complexa, sustada numa fase primitiva de de
senvolvimento embrionrio, tenha podido continuar a crescer
de maneira a cumprir com a prpria funo; isto s poderia
acontecer se tivesse conquistado este poder durante um es
tgio anterior da existncia, quando a estrutura, atualmente
36) Mmoire sur ies Microcphales. 1867, pgs. 50, 125, 169, 171,
184-198.
37) O prof. Laycock recapitula o carter dos idiotas brutos, cha
mando-os de terides: Journal of Mental Science, julho de 1863. O Dr.
Scott (The Deaf and Dnmb, 2.* edio, 1870, pg. 10) notou muitas vezes
que o idiota cheira o alimento. Sobre o mesmo assunto bem como a
respeito da implumidade e dos idiotas, queira conferir o Dr. Maudsley
em Body and Mind, 1870, pgs. 46-51. Tambm Pinei prospeta um caso
evidente e claro de pelosidade num idiota.
50
fora do normal ou incompleta, era normal. Pde-se afirmar
que p homem pertence, ocasionalmente aparecem nele, embora
dida em que lembra aquele de um smio, apresenta neste sen
tido um caso de involuo (38). Existem outros casos que se
enquadram estritamente no presente pargrafo. Certas estru
turas que se registram nos indivduos inferiores do grupo a
que o homem pertence, ocasionalmente aparecem nele, embora
no se encontrem no embrio humano normal; ou, se normal
mente presentes no embrio humano, desenvolvem-se de modo
anmalo, o que porm constitui fato normal nos indivduos
inferiores do grupo. Estas observaes se tornaro mais cla
ras pelas explicaes seguintes.
Em vrios mamferos o tero passa da qualidade de um
rgo duplo com dois orifcios e passagens distintos, como nos
marsupiais, para um rgo inteirio, que no lembra mais a
condio dplice, com exceo de uma pequena dobra interna,
como nos smios superiores e nos homens. Entre estes dois
estados extremos os roedores revelam uma srie perfeita de
gradaes. Em todos os mamferos o tero se desenvolve par
tindo de dois simples tubos primitivos, cuja parte inferior
forma os chifres; e, segundo as palavras do Dr. Farre, o corpo
do tero no homem se forma pela unio dos dois chifres nas
extremidades inferiores; ao passo que nos animais em que no
existe parte mediana ^u corpo, os chifres permanecem desar
ticulados. medida que o tero se desenvolve os dois chifres
vo gradativamente se encurtando at desaparecer ou, por
assim dizer, so como que absorvidos no corpo do tero".
Os ngulos do tero se modificam e assumem a forma de chi
fres tambm em animais que se encontram no alto da escala
zoolgica, como os smios inferiores e os lemurianos.
38) No meu livro Variation of Animais and Plants under Domes-
tication (vol. II, pg. 57) atribu reverso os numerosos casos de
mamas em excesso nas mulheres. Cheguei a considerar isto como pro
vvel hiptese, pois que a mama acrescentada em geral colocada si
metricamente sobre o peito; e somente para um caso, no qual se
encontrou uma nica mama eficiente na virilha de uma mulher que
era irm de outra que possua muitas mamas. Mas agora acabo de
saber (cr. por exemplo Preyer, Der Kampf um das Dasein, 1869, pg.
45) Que mammae erraticae podem ser encontradas em outras posies,
como nas costas, debaixo da axila e nas coxas; neste ltimo caso a
m&ma deu tanto leite que pde alimentar um beb. A hiptese de que
cidn^1*1- anexa sel a oriunda de uma reverso desta maneira enfraque
cia; nao obstante me parece ainda provvel, de vez que muitas vezes
distw- se encontram dois pares delas dispostas simetricamente; e
aleu i 6 conhecimento ou prprio em vrios casos. sabido que
o terourianos possuem normalmente dois pares de mamas sobre
peito. Foram trazidos baila cinco casos sobre a presena de mais
51
Ora, nas mulheres so freqentes anomalias em que o
tero maduro possui chifres ou est dividido parcialmente em
dois rgos; e segundo Owen estes casos repetem (o grau
de desenvolvimento concentrativo alcanado por certos roe-
dores. Aqui talvez estejamos diante de um simples exemplo de
sustao de desenvolvimento embrionrio, com conseqente
crescimento e perfeito desenvolvimento funcional; com efeito,
ambas as partes do tero parcialmente dplice esto em con
dies de desenvolver a prpria funo da gestao. Em outros
e mais raros casos formam-se duas cavidades uterinas dis-
de um par de mamas (naturalmente rudimentares) no macho do g
nero humano. Cfr. Journal of Anat. and Physiology, 1872, pg. 56, a
respeito de um caso apresentado pelo Dr. Handyside, no qual foi ca
racterizada esta peculiaridade em dois irmos; cfr. tambm um tra
balho do Dr. Bartels, em Reichert and du Bois Reymonds Archiv,
1872, pg. 304. Num dos casos referidos por Bartels um homem era
dotado de cinco mamas, com uma no centro, colocada sobre o umbigo.
Meckel von Hemsbach acha que este caso se explica pela mama central
que se encontra em alguns quirpteros. Em conjunto podemos duvidar
que os nossos antepassados nunca teriam tido mais do que um par
de mamas, caso no se tivessem desenvolvido mamas adicionais em
ambos os sexos humanos.
Na obra anterior (vol. II, pg. 12), embora muito indecisamente atribu
reverso os freqentes casos de polidatilismo no homem e em di
versos animais. Em parte fui levado a isto pela hiptese do prof.
Owen de que alguns ictioptricos possuem mais do que cinco partes
esquelticas e que por isso, conforme supus, haviam conservado uma
condio primordial. Mas o prof. Gegenbaur (Jenaischen Zeitschrift,
vol. V, fase. 3, pg. 341) refuta a concluso de Owen. Por outro lado,
segundo a hiptese recentemente formulada pelo Dr. Gnther, sobre
as patas dos ceratdios, que possuem pednculos sseos articulados
sobre ambos os lados de uma cadeia central de ossos, no parece difcil
admitir que seis ou mais dedos num lado ou em ambos os lados rea
parecem devido ao processo de reverso. O Dr. Zouteveen me d
cincia dum caso limite de um homem que possui dois dedos nas mos
e 24 nos ps. Inicialmente chegara concluso de que a presena de
um nmero excessivo de dedos se devesse regresso, isto pelo fato de
que alguns dedos so no s tenazmente hereditrios, mas, conforme
julgava ento, porque tm a capacidade de tomar a crescer depois da
amputao, como os dedos normais dos vertebrados inferiores. Mas
na segunda edio do meu livro Variation under Domestication expli
quei por que razo agora atribuo pouca importncia aos casos de re-
crescimento. No obstante isto digno de nota que tanto nos desen
volvimentos sustados como nas involues se encontram processos in
timamente ligados; que diversas estruturas numa condio embrionria
ou sustada, como a abertura do cu da boca, o tero bicorne, etc. vm
freqentemente acompanhadas de polidatilismo. Sobre este ponto muito
tem insistido Meckel como tambm Isidoro Geoffroy St. Haire. Mas
para o momento a coisa melhor que se tem a fazer renunciar
idia de que existiria uma relao entre o desenvolvimento de dedos
alm do nmero normal e a regresso rumo a um antepassado do
homem organizado de maneira mais simples.
52
tintas, tendo cada uma o prprio furo e passagem (39). Du
rante o desenvolvimento normal do embrio no se passa por
semelhante fase. difcil, embora talvez no impossvel, acre
ditar que os dois tubos simples, primitivos e pequenos sai
bam (se pudermos usar semelhante expresso) como crescer
em dois teros distintos, cada um tendo um furo e uma pas
sagem bem construda; cada um munido de numerosos ms
culos, glndulas, nervos e vasos, se os mesmos no tivessem
passado outras vezes por um processo semelhante de desen
volvimento, como no caso dos marsupiais atualmente existen
tes. Ningum h de querer que uma estrutura to perfeita
como o dplice tero anormal da mulher seja resultado do
mero acaso. O princpio de reverso, segundo o qual uma es
trutura que estava h muito tempo desaparecida pode reapa
recer, poderia servir de guia para o completo desenvolvimento
do rgo.
O prof. Canestrini, depois de ter debatido vrios casos
anteriores anlogos, chega s mesmas concluses que acabo
de expor. Ele aduz outro exemplo: o osso frontal (40), que
em alguns quadrmanos e outros mamferos normalmente
consta de duas partes. Esta a situao do feto humano de
dois meses: em conseqncia de sustao do desenvolvimento
s vezes permanece no homem adulto, mais particularmente
nas raas humanas de queixada saliente. Disto Canestrini de
duz que algum antigo gntepassado do homem deve ter tido
este osso dividido normalmente em duas partes as quais em
seguida se fundiram junto. No homem o osso frontal consta
39) Cr. o bem conhecido artigo do Dr. A. Farre em Cyclopaedia
of Anatomy and Physiology, vol. V, 1859, pg. 642. E tambm Owen,
Anatomy of Vertebrates, vol. III, 1868, pg. 687, e o prof. Tumer em
Edinburgh Medicai Journal, fevereiro de 1865.
40) Annuario delia Soc. dei Naturalisti, Modena, 1867, pg. 83.
Canestrini apresenta excertos sobre este assunto colhidos de muitas
fontes autorizadas. Laurillard observa que encontrou uma estreita
semelhana na forma, na proporo e conexo dos dois ossos frontais
em diversos sujeitos humanos e em alguns smios e que portanto no
pode considerar esta disposio de partes como puramente acidental.
Na Gazzetta delle Cliniche Turim, 1871, o Dr. Saviotti publicou um
trabalho sobre a mesma anomalia, no qual sustenta que vestgios da
diviso podem ser encontrados em cerca de 2 por cento dos crnios
aouitos. Observa tambm que isto acontece com mais freqncia nos
ramos salientes no das raas arianas, mas das outras. A respeito
d,,?1681110 ssunto, cfr. tambm Delorenzi, The nuovi casi dan^malia
atul?? maare>Turim, 1872; e tambm E. Morselli, Sopra una rara
*!J*alia delTosso malare, Modena, 1872. Ainda mais recentemente
cih~^r escreveu um livrinho sobre a diviso deste osso. Fao estas
Porque certo crtico, sem nenhum fundamento ou escrpulo,
deu de pr em dvida a minha tese.
53
de um pedao nico, mas no embrio e nas crianas e em
quase todos os animais inferiores formado por duas partes
separadas por uma juntura evidente. Esta juntura s vezes
persiste mais ou menos distintamente no homem depois da
maturidade; com mais freqncia nos crnios antigos do que
nos recentes e em particular, como observou Canestrini, na
queles encontrados por Drift e que pertencem ao tipo bra-
quicfalo. Neste ponto ele chega s mesmas concluses do
caso anlogo dos ossos frontais. Neste e em outros exemplos
que aduzimos imediatamente, a causa pela qual as antigas
raas se aproximam por certos caracteres aos animais infe
riores com mais freqncia do que se d com as modernas,
parece residir no fato de que estas ltimas se acham mais
distantes, na longa linha de descendncia, dos seus antepas
sados semi-humanos.
Diversas outras anomalias, mais ou menos anlogas s
anteriores, tm sido prospetadas pelos diversos autores como
exemplos de reverso: mas estas parecem no pouco duvi
dosas, pois devemos descender muito embaixo na srie dos
mamferos antes de encontrar normalmente presentes tais es
truturas (41).
No homem os dentes caninos constituem instrumentos
perfeitamente eficientes para a mastigao. Mas o seu verda
deiro carter canino, conforme nota Owen, "vem indicado pela
forma cnica da coroa, que termina numa ponta obtusa, con
vexa para o exterior e chata ou semicncava para o interior
em cuja base existe uma proeminncia sutil. A forma cnica
mais evidente nas raas melnicas, especialmente as aus
tralianas. O canino cravado mais profundamente e tem pre
sas mais robustas do que os incisivos (42)- Apesar disto este
41) Isidoro Geoffroy St. Hilaire, em Hist. des Anomalies, tomo
III, pg. 437, apresenta uma srie completa de casos. Um articulista
(Journal of Anat. and Physiology, 1871, pg. 366) me censura severa
mente porque no debati os diversos casos que foram lembrados de
partes diversas cujo desenvolvimento fora sustado. Afirma que segundo
a minha teoria toda condio transeunte de um rgo no constitui
somente meio para um fim, mas antigamente tambm fim para si
mesmo. Isto no me parece necessariamente certo. Por que no
deveriam ocorrer variaes durante um primeiro perodo de desenvol
vimento, que no tivessem nenhuma relao com a reverso? Mais
ainda: poderiam tais variaes ser preservadas e acumuladas, se em
alguma medida teis, para por exemplo encurtar e simplificar o curso
do desenvolvimento? E ademais, por que que as anormalidades, como
a atrofia ou a hipertrofia das partes, que no tm relao com um
estado anterior da existncia, se dariam tanto no primeiro perodo
quanto na maturidade?
42) Anatomy of Vertebrates, vol. III, 1868, pg. 323
dente no serve mais ao homem para esquartejar os seus ini
migos e a presa, pelo que no que tange sua funo pode
S e r considerado um rudimento. Em qualquer coleo ampla
de crnios humanos se pode encontrar algum desses, como
observa Hckel (43), que tenha os dentes caninos que sobres
saem consideravelmente em relao aos outros, da mesma for
ma que nos smios antropomorfos, mas num grau inferior.
Nestes casos os espaos abertos entre os dentes de uma man
dbula so conservados para receber os caninos da mandbula
oposta. Um interstcio deste tipo, num crnio cafre desenhado
por Wagner, surpreendentemente amplo (44). Tendo em
vista quo poucos so os crnios antigos examinados em
comparao com os recentes constitui circunstncia interes
sante o fato de que pelo menos em trs casos os caninos se
salientam muito; diz-se que na mandbula Naulette so enor
mes (45).
Entre os smios antropomorfos somente os machos tm
os caninos completamente desenvolvidos; mas no gorila f
mea, e um pouco menos no orangotango fmea, estes dentes
sobressaem notavelmente com relao aos outros; por conse
guinte, a afirmao que me foi feita de que s vezes as mu
lheres possuem caninos que sobressaem consideravelmente
no representa uma sria objeo idia de que o seu oca
sional grande desenvolvjpiento no homem constitua um exem
plo de reverso para um antepassado semelhante aos smios.
Quem rejeita com desprezo a crena de que o aspecto dos
seus caninos e o seu ocasional grande desenvolvimento nos
outros homens se deve aos nossos primeiros antepassados,
que haviam sido dotados destas armas formidveis, com o
seu menosprezo provavelmente revelar o fio da sua descen
dncia. Embora no queira e no tenha mais o poder de usar
estes dentes como armas, inconscientemente contrair os seus
"msculos que arreganham os dentes" (assim ditos por C.
Bell (46), de maneira a mostr-los prontos para agir, como
um co disposto luta.
No homem algumas vezes se desenvolvem muitos ms
culos que so prprios dos quadrmanos ou dos outros ma-
43) Anatomy of Vertebrates, vol. Ill, 1868, pg. 323.
44) Lectures on Man, de Carl Vogt, trad, inglesa, 1864, pg. 151.
45) c. Carter Blake, sobre uma maxila, de La Naulette Anthro-
Polog. Review, 1867, pg. 295. Schaafhausen, ib. 1868 ,pg. 426.
46) The Anatomy of Expression, 1844,) pgs. 110, 131.
47) Citado pelo prof. Canestrini em Annuario..., 1867, pg. 90.
55
mferos. O prof. Vlacovich (47) examinou 40 pessoas femini
nas e encontrou um msculo a que deu o nome de squio-
pbico, entre 19 deles; em outras 3 mulheres uma ligao subs
titua este msculo e nas restantes 18 no havia sequer ves
tgio. Entre 30 pessoas do sexo feminino somente em duas
este msculo era desenvolvido em ambos os lados, enquanto
que nas outras trs estava presente o ligamento rudimentar.
Por conseguinte, parece que este msculo mais comum no
sexo masculino do que no feminino; e, dentro do ponto de
vista de que o homem descende de alguma forma inferior,
o fato compreensvel. Com efeito, conservou-se em muitos
animais inferiores e em todos estes serve exclusivamente para
ajudar o macho no ato da reproduo.
J . Wood, em sua notvel coleta de apontamentos (48),
descreveu particularizadamente um amplo nmero de varia
es musculares no homem que se assemelham a estruturas
normais nos animais inferiores- Os msculos que lembram de
perto aqueles normalmente presentes nos animais a ns mais
afins, os quadrmanos, so demasiado numerosos para pode
rem ser ainda que s especificados. Numa nica pessoa do
sexo masculino, dotada de uma forte estrutura fsica e de um
crnio bem conformado, foram observadas nada menos do
que sete variaes musculares que reproduziam claramente,
todas elas, msculos prprios aos vrios gneros de smios.
Este homem possua, por exemplo, em ambos os lados do
pescoo um verdadeiro e robusto levator claviculae, idntico
ao que se encontra em todos os smios, e que se diz que se
encontra tambm no homem, numa proporo de um sobre
sessenta (49). Mais ainda: este homem tinha "um msculo
especial adutor do matatarso do quinto dedo igual quele que
o prof. Huxley e Flower demonstraram uniformemente nos
smios superiores e inferiores. Aduzirei apenas dois casos;
o msculo acromiobasilare se encontra em todos os mam-
48) Estes escritos merecem um estudo atento da parte de todo
aquele que quiser se certificar com quanta freqncia os nossos ms
culos variam e, variando, passam a semelhar-se queles dos quadr
manos. As seguintes citaes se referem aos poucos pontos ventilados
no texto: Proc. Royal Soe., vol. XIV, 1865, pgs. 379-384, vol. XV, 1866,
pgs. 241-242; vol. XV, 1867, pg. 644; vol. XVI, 1868, pg. 524. Posso acres
centar que o Dr. Murie e St. George Mivart demonstraram mas Me-
moir on the Lemuroidea (Transact. Zoolog. Soc., vol. VII, 1869, pg.
96) como alguns msculos variam extraordinariamente nestes animais,
que constituem os membros inferiores dos primatas. Tambm as pro
gresses regulares em msculos prprios a estruturas de animais ainda
embaixo na escala zoolgica so numerosas nos lemurianos.
49) Cfr. tambm o prof. Macalister em Proc. R. Irish Academy,
vol. X, 1868, pg. 124.
56
feros inferiores at o homem e parece estar ligado a um porte
de quadrmano (50) e se acha em um sujeito humano sobre
sessenta. Nas extremidades inferiores Bradley(51) achou um
abductor ossis metatarsi quinti. em ambos os ps do homem;
at ento este msculo no fora nunca encontrado no gnero
humano, mas est sempre presente nos smios antropomor-
fos. Os msculos das mos e dos braos partes to carac
tersticas do homem so de tal modo suscetveis de modi
ficao, que fazem lembrar os msculos correspondentes dos
animais inferiores (52). Estas semelhanas so tanto perfei
tas como imperfeitas; contudo, na ltima hiptese so de na
tureza claramente transitria. Certas variaes so mais co
muns no homem e certas outras na mulher, sem que seja
mos capazes de explicar qual a razo desta diferena. Depois
de ter descrito muitas variaes, Wood conclui com a inte
ressante observao: "considerveis desvios do tipo normal
das estruturas musculares procedem segundo esquemas ou
direes que so considerados com o fito de indicar qual
quer fato desconhecido de grande importncia para um co
nhecimento compreensivo da anatomia geral e cientfica (53).
Que este fator desconhecido seja a reverso a um estado
anterior de existncia pode ser admitido como muito pro
vvel (54).
50) Champneys, em Jlournal of Anat. and Phys., nov. 1871, pg.
178.
51) Journal of Anat. and Phys., maio de 1872, pg. 421.
52) O pro. Macalister (ibid. pg. 121) traduziu em tabelas as suas
observaes e acha que as anomalias musculares so mais freqentes
nos antebraos, depois no rosto e em terceiro lugar nos ps, etc.
53) O Revdo. Dr. Haughton, depois de ter apresentado (Proc.
R. Irish Academy, 27 de junho de 1864, pg. 715) um notvel caso de
variao no flexor pollicis longus, acrescenta: Este notvel exemplo
revela que o homem muitas vezes pode possuir a conformao dos
tendes do polegar e dos dedos, caracterstico dos macacos. Mas no
sei dizer se este caso deva ser considerado como aquele de um ma
caco que passa para o homem ou de um homem que recua para o
estado de macaco, ou se de um tpico fenmeno de natureza. D
prazer ouvir um anatomista to egrgio e opositor to severo do evo-
lucionismo admitir tambm a possibilidade de uma das primeiras pro
posies. Tambm o prof. Macalister descreveu (Proc. R. Irish Aca
demy, vol. X, 1864, pg. 138) variaes do flexor pollicis longus, not
veis por sua relao com o mesmo msculo nos quadrmanos.
54) Desde que apareceu a primeira edio do seu livro, Wood
publicou outro apontamento em Phil. Transactions, 1870, pg. 83, a
respeito das variedades de msculos do pescoo, ombros e trax hu
manos. Demonstra como estes msculos so estreitamente variveis e
quo freqente e estreitamente as variaes lembram os msculos
normais dos animais inferiores. Recapitula com a seguinte observa
o: Para o fim a que viso me ser suficiente que tenha logrado
57
Por acidental anormalidade seria quase incrvel que um
homem pudesse recordar certos smios em no menos de sete
dos seus msculos, se no houvesse um vnculo gentico entre
eles. Por outro lado, se o homem descende de alguma cria
tura simiesca, no vemos razo vlida para no se admitir
que certos msculos possam ter aparecido inesperadamente
depois de um intervalo de centenas ou mais, provavelmente
mesma maneira que nos cavalos, asnos e burros sem se es
perar aparecem, nas pernas e nas espduas, sinais escuros
depois de um intervalo de centenas ou mais provavelmente
milhares de geraes.
Estes diversos casos de reverso esto em relao to
estreita com aqueles dos rgos rudimentares mencionados
no primeiro captulo, que muitos deles poderiam ter sido in
troduzidos c e l de maneira indiferente. Assim, um tero
humano provido de chifres se pode dizer que representa, num
estado rudimentar, o mesmo rgo de certos mamferos numa
condio normal. Algumas partes que no homem so rudi
mentares, como o cccix em ambos os sexos e as mamas no
sexo masculino, esto sempre presentes; ao passo que outras,
como o furo supracondilide, s aparecem ocasionalmente
e por esta razo poderiam ser introduzidos no pargrafo da
involuo. Estas diversas estruturas reversveis, como aquelas
estreitamente rudimentares, revelam de modo indiscutvel a
descendncia do homem de formas inferiores.
Variao correlativa Da'mesma maneira que nos ani
mais inferiores, no homem muitas estruturas esto to inti
mamente ligadas que quando uma parte sofre alterao, tam
bm a outra se altera, sem que na maior parte dos casos este
jamos em condies de apresentar alguma razo para isto.
No podemos dizer se uma parte governa a outra u se am
bas so guiadas por uma outra qualquer anteriormente de
senvolvida- Deste modo esto intimamente unidas vrias ano-!
malias, conforme I. Geoffroy insiste repetidamente. Traos
homlogos so particularmente suscetveis de mudar junto,
conforme podemos ver nos lados opostos do corpo e nas ex
tremidades superiores e inferiores. J faz muito tempo, Meckel
observou que quando os msculos dos braos se distanciam
do prprio modelo, quase sempre imitam aqueles das pernas;
e o mesmo vlido, inversamente, para os msculos das per-
mostrar as formas mais importantes que, ao se registrarem como va
riedades no gnero humano, tendem a mostrar de maneira bastante
notvel aquilo que se pode considerar como prova e exemplo do prin
cpio darwiniano de reverso, ou lei de hereditariedade, neste setor da
cincia anatmica.
g os rgos da viso e da audio, os dentes e os cabelos,
cor da pele e da penugem, o colorido e a constituio so
mais ou menos correlatos (55). O prof. Schaaffhausen foi o
rmeiro que prestou ateno relao que existe entre uma
estrutura muscular e as salincias supraorbitais fortemente
marcadas, to caractersticas das raas humanas inferiores.
Alm das variaes que, com maior ou menor probabi
lidade podem ser reagrupadas nos pargrafos anteriores,
existe ainda uma ampla classe de variaes que provisoria
mente podem ser chamadas de espontneas, visto que nossa
ignorncia parecem surgir sem nenhuma causa que as pro
voque. Todavia, pode-se demonstrar que estas variaes, con
sistam elas de pequenas diferenas individuais ou de notveis
e imprevistos desvios de estrutura, dependem muito mais da
constituio do organismo do que da natureza das condies
a que estiveram sujeitas (56).
Velocidade de aumento Tem sido observado que as
populaes de cultura, em condies favorveis, como os Es
tados Unidos, em vinte e cinco anos duplicam o seu nmero;
e, de acordo com um clculo de Euler, isto poderia verificar-se
em pouco mais de doze (57). Segundo o primeiro clculo a
populao atual dos Estados Unidos (trinta milhes) em 657
anos cobriria todo o globo terrestre de maneira to densa
que numa jarda quadrada de superfcie haveria quatro ho
mens. 0 primeiro e fuiraamental obstculo para o contnuo
incremento do homem consiste na dificuldade em conseguir
meios de subsistncia e de vida confortvel. Que esta seja a
razo, o que podemos deduzir do que nos dado ver, por
exemplo nos Estados Unidos, onde a sobrevivncia cmoda
e fcil e as habitaes so em nmero suficiente. Se tais meios
se duplicassem repentinamente na Gr-Bretanha, o nosso n
mero se dobraria rapidamente. Nas naes civilizadas, este
obstculo basilar age sobretudo pela restrio que se faz ao
nmero dos matrimnios. Muito importante tambm o maior
nmero de mortes em idade infantil nas classes pobres; as
sim como o tambm a maior mortalidade em todas as ida
des, pelas diversas dificuldades e descomodidades, entre os
moradores de casas aglomeradas e miserveis. Os efeitos das
graves epidemias e das guerras so subitamente contrabalan-
55) Provas destas vrias concluses so encontradas em meu tra-
Wro^Variation of Animal and Plants under Domestication, vol. II, pgs.
v Todo o assunto foi tratado no vol. II, cap. XXIII, do meu
of Animais and Plants under Domestication.
ri n c *r- ainda importante Essay on the Principie of Population
o Revdo. T. Malthus, vol. I, 1826, pgs. 6, 517.
59
ados e mais do que balanados nas naes que gozam de
condies favorveis. Tambm a emigrao vem em auxlio
como freio temporrio, mas nas classes extremamente pobres
no est muito difundida.
Conforme observou Malthus, existe motivo de se suspei
tar que atualmente o poder reprodutivo menor nas raas
sem cultura do que naquelas civilizadas. Nada sabemos de po
sitivo sobre este ponto, visto que no se fez nenhum recen
seamento dos selvagens; mas, com a ajuda do testemunho de
missionrios e de outros que tm residido durante muito
tempo no meio destes povos, parece que via de regra as suas
famlias so exguas e s raramente numerosas- I sto talvez
possa ser parcialmente explicado com o fato de que as mu
lheres aleitam os bebs durante muito tempo; mas muito
provvel que os selvagens, que muitas vezes sofrem
privaes e no tm tantos alimentos nutritivos quanto os
povos civilizados, sejam atualmente menos prolficos. Numa
obra anterior (58) fiz ver que todos os quadrmanos e as
aves domsticas e todas as plantas cultivadas so mais frteis
do que as espcies correspondentes num estado selvagem.
Tambm no serve de vlida objeo a esta hiptese o fato
de que os animais nutridos imprevistamente com demasiado
alimento ou gorduras em demasia bem como muitssimas
plantas de uma hora para outra transplantadas de um solo
muito pobre para um outro muito rico se tornam mais ou
menos estreis. Por isso era de se esperar que os homens civi
lizados, que num certo sentido so mais domsticos, fossem
mais prolficos do que os selvagens. tambm provvel que
a aumentada fertilidade das naes civilizadas se torne um
carter hereditrio, como acontece com os animais domsti
cos: pelo menos se sabe que no gnero humano existe nas
famlias uma tendncia a gerar gmeos (59).
Embora os selvagens paream menos prolficos do que
os povos civilizados, sem dvida aqueles aumentariam rapi
damente se o seu nmero fosse violentamente reduzido por
alguns fatores. Os sntalos, tribo das colinas da ndia, ofe
receram recentemente um exemplo que vem respaldar o que
afirmamos; com efeito, como nos diz Hubert (60), desde que
a vacinao foi introduzida aumentaram em proporo extra
ordinria, outras pestilncias foram mitigadas e a guerra foi
58) Variation of Animais and Plants under Domestication, vol. II,
pgs. 111-113, 163.
59) Sedgwick, British and Foreign Medico-Chirug. Review, julho
de 1863, pg. 170.
60) The Annals of Rural Bengal, de W.W. Hunter, 1868, pg. 259.
60
severamente reprimida. Contudo este aumento no teria sido
ossvel se estas populaes rudes no se tivessem espalhado
pos distritos vizinhos e no tivessem trabalhado base de
pagamento. Os selvagens quase sempre se casam; existe con
tudo algum freio, segundo o qual comumente no se casam
jovens demais. Muitas vezes se pede aos jovens que mostrem
que podem sustentar uma mulher e em geral antes tm que
encontrar o meio com que compr-la dos pais. A dificuldade
que os selvagens tm de conseguir os meios de subsistncia
limita o seu nmero de maneira mais direta do que entre os
civilizados, visto que todas as tribos sofrem periodicamente
de duras carestias. Nestes perodos os selvagens so obriga
dos a alimentar-se muito mal, do que se ressente a sua sade;
muitas notcias tm sido veiculadas sobre a salincia do est
mago e dos membros emagrecidos depois e durante tais ca
restias. Nesses prodos so tambm forados a andar erran
tes por muito tempo e, conforme me tem sido asseverado na
Austrlia, grande nmero dos seus filhos perece. De vez que
as carestias so peridicas, dependendo principalmente das
estaes mais duras, todas as tribos variam de nmero. Elas
no podem aumentar duradoura e continuamente, enquanto
no houver aumento artificial nas provises de alimento.
Quando atingidos duramente, os selvagens invadem uns os ter
ritrios dos outros, provocando a guerra; mas na realidade
quase sempre esto enf guerra com os vizinhos. Ficam expos
tos a muitos riscos por mar e por terra, em sua procura de
alimento e em muitas regies sofrem muito em virtude do
grande nmero de animais ferozes. Na ndia distritos intei
ros foram despovoados pelas incurses dos tigres.
Malthus debateu estes numerosos obstculos, mas no
enfatizou aquele que provavelmente o mais importante de
todos, ou seja o infanticdio, especialmente perpetrado con
tra os bebs meninas, e o costume de provocar o aborto-
Atualmente estas prticas prevalecem em muitas partes do
mundo e o infanticdio parece que prevaleceu uma vez em
escala ainda mais ampla, conforme demonstrou M'Lennan (61).
Parece que esta prtica se originou dos selvagens que se viam
a braos com a dificuldade, ou antes a impossibilidade, de
manter todos os filhos nascidos. Aos obstculos supracitados
se pode acrescentar a depravao, mas esta deriva da falta
de meios de subsistncia, embora haja motivo para se crer
que em alguns casos (como no J apo) tenha sido encorajada
propositalmente como meio para conter a populao.
61) Primitive Marriage, 1865.
61
]
Se levarmos em considerao uma poca bastante lon
gnqua, antes que o homem alcanasse a dignidade de ser
humano, veremos como ele era guiado mais pelo instinto e
menos pela razo, do que o so atualmente os mais nfimos
selvagens. Os nossos primeiros antepassados semi-humanos
no teriam praticado o infanticdio ou a poliandria, pois que
o instinto dos seres inferiores no nunca to pervertido (62)
a ponto de induzi-los a destruir regularmente a sua prole ou
a ser completamente desprovidos de amor prprio. No teria '
havido prudentes freios para o matrimnio e os sexos se te
riam unido livremente desde jovens. Por conseguinte os ante
passados do homem devem ter tido a tendncia de aumentar ~
rapidamente o seu nmero; mas por outro lado obstculos,
quer peridicos, quer constantes, devem ter limitado o seu
nmero, at mais duramente do que nos selvagens atuais.
No podemos dizer qual tenha sido a natureza precisa desses
obstculos, no mais do que para muitssimos outros animai;
Sabemos que os cavalos e os bovinos, que no so excessi
vamente prolficos, quando pela primeira vez foram deixados
livres na Amrica do Sul aumentaram em propores enor
mes. O elefante, o mais lento proliferador de todos os ani- 5
mais que se conhecem, em poucos milhares de anos poderia
encher o mundo inteiro. O incremento de qualquer espcie
que seja de smio necessariamente dificultado de qualquer
modo, mas no, como observa Brehm, por ataques de ani
mais de presa. Ningum querer sustentar que a atual capa
cidade de reproduo dos cavalos e dos bois selvagens fosse
no comeo sensivelmente maior ou que essa mesma faculdade
viesse a faltar, to logo cada distrito se fosse enchendo total- 1
mente. Sem dvida, neste como em todos os demais casos, con- j
correm muitos e variados obstculos em circunstncias diver
sas: as carestias peridicas, que dependem de estaes des
favorveis, so provavelmente as mais importantes de todas. |
62) Um escritor do Spectator, de 12 de maro de 1871, pg. 320,
comenta da seguinte maneira esta passagem: Darwin se v forado a
introduzir uma nova doutrina da queda do homem. Ele mostra que
os instintos dos animais superiores so mais nobres do que os usos
das raas selvagens do homem e por isso se v obrigado a reintroduzir
numa forma de substancial ortodoxia, da qual parece estar comple
tamente incnscio e a introduzir como hiptese cientfica, a teoria
de que a aquisio do conhecimento foi para o homem causa de um
temporneo porm persistente deterioramento moral, conforme indi
cado por muitos costumes imorais, especialmente matrimoniais, das
tribos selvagens. Que que a tradio hebraica afirma, seno esta
mesma coisa, quando considera como uma degenerescncia moral do
homem a sua curiosidade em conhecer que lhe foi vedada pelos instin
tos superiores?.
62
Assim o que deve ter acontecido com os antigos antepas
sados do homem.
Seleo natural Temos agora visto que o homem varia
no corpo e na mente e que as variaes so determinadas
tanto diretamente como indiretamente pelas mesmas causas
Ue obedecem s mesmas leis gerais dos animais inferiores.
0 homem se espalhou amplamente sobre a face da terra e
durante as suas incessantes migraes (63) deve ter ficado
exposto s mais variadas condies- Os habitantes da Terra
do Fogo, do Cabo da Boa Esperana e da Tasmnia, num he
misfrio, e das regies rticas no outro devem ter passado
por muitos climas e devem ter mudado os seus hbitos mui
tas vezes antes de chegar s suas moradias atuais (64). Os
primeiros antepassados do homem devem ter tido tambm a
tendncia, como todos os outros animais, a ter um incremento
alm dos seus meios de subsistncia; e por isso extempora
neamente e irregularmente devem ter sido expostos a uma
luta pela existncia e conseqentemente a uma rgida lei de
seleo natural. Desta maneira devem ter ficado benficas va
riaes de todos os gneros, quer ocasionalmente, quer habi
tualmente e devem ter sido eliminadas as danosas. No me
refiro a desvios de estruturas fortemente caracterizadas, que
ocorrem somente em longos intervalos de tempo, mas as sim
ples diferenas individuais. Sabemos por exemplo que os ms
culos das mos e dos pfs que determinam o nosso poder de
movimento esto sujeitos a uma variabilidade incessante,
como aqueles dos animais inferiores (65). Se mais tarde os
antepassados do homem, que habitavam uma dada zona, par
ticularmente sujeita a qualquer mudana de condies, se di
vidiram em dois sodalcios iguais com uma parte abran
gendo todos os indivduos mais aptos a conseguir meios de
sustento ou como defender-se, por fora do seu poder de mo
vimento em mdia teriam sobrevivido em maior nmero
e teriam gerado prole maior do que a outra parte menos
dotada.
Embora no estado atualmente mais atrasado, o homem
no obstante o animal mais potente que jamais apareceu
, A 63te propsito confira qualquer boa observao de W. Stan-
Pg 2310nS em A D*111*1011 roim Darwins Theory, em Nature, 1869,
64> Latham, Man and his Migrations, 1851, pg. 135.
7 65) Murie e Mivart em seu Anatomy of the Lemuroidea (Transact,
poiog. soc., vol. VII, 1869, pgs. 96-98) afirmam: Alguns msculos
tao irregulares na distribuio que no podem ser classificados
n._ nenhum dos grupos superiores. Estes msculos diferem tambm
dos opostos do mesmo indivduo.
63
T
sobre a terra. Espalhou-se mais amplamente do que qualquer I
outra forma altamente organizada; e todas as demais se tm
dobrado diante dele. Ele deve claramente esta imensa supe
rioridade s suas faculdades intelectuais, aos seus costumes
sociais que o guiam em ajuda e defesa dos companheiros
bem como sua estrutura fsica. A suprema importncia des
tes caracteres foi provada pela deciso final da luta pela vida.
A linguagem articulada evoluiu atravs do seu poder intelec- I
tual e o seu maravilhoso avano dependeu sobretudo disto.
Como observa Chaucey Writght (66), uma anlise psicolgica *
da faculdade da linguagem mostra que tambm o menor pro
gresso deve exigir mais capacidade intelectual do que o maior K
progresso em toda outra direo. I nventou a linguagem e est
em condies de usar armas, instrumentos, armadilhas, etc.,
com o que se defende, mata ou caa a presa e obtm tam
bm o alimento. Construiu jangadas e canoas para pescar e
para chegar s vizinhas ilhas frteis. Descobriu a arte de fazer j
o fogo, com o qual razes duras e fibrosas so tornadas dige- \
rveis e razes e ervas venenosas se transformam em incuas;
A descoberta do fogo, provavelmente a maior que o homem
jamais realizou, afora a linguagem, precede a alvorada da his- ,
tria. Estas numerosas invenes, por fora das quais o ho- |
mem primitivo se tornou to predominante, constituem resul
tado direto do desenvolvimento dos seus poderes de observa- ?
o, memria, curiosidade, imaginao e razo. No consigo ?
por conseguinte compreender como que Wallace pode de
fender que a seleo natural s pode ter provido o selvagem
dum crebro pouco superior quele de um smio (67)
Embora os poderes intelectuais e os usos sociais do ho-
66) Limits of Natural Selection, em North American Review, ou
tubro de 1870, pg. 295.
67) Quarterly Review, abril de 1869, pg. 392. Este assunto dis
cutido mais amplamente em Contributions to the Theory of Natural
Selection, 1870, de Wallace, no qual so republicados todos os ensaios
a que se faz referncia neste trabalho. Essay on Man tem sido criti
cado habilmente por Claparde, um dos mais eminentes zologos euro
peus, num artigo que foi publicado em Bibliothque Universelle,
junho de 1870. A nota citada em meu texto surpreender qualquer
um que tenha lido o clebre escrito de Wallace sobre The Origin of
Human Races deduced rom the Theory of Natural Selection, publicado
inicialmente em Anthropological Review, maio de 1864, pg. CLVIII.
No posso deixar de citar uma observao exatssima do Sr. J. Lubbock
(Prehistoric Times, 1865, pg. 479) a respeito deste escrito, a de que
Wallace com caracterstico altrusmo a atribui (a idia da seleo na
tural) sem reservas a Darwin, muito embora, como se sabe, ele tenha
elaborado a idia independentemente e publicou-a, embora no com a
mesma formulao, no mesmo momento.
64
mem sejam de capital importncia para ele, no devemos
subestimar a importncia da sua estrutura fsica, assunto este
ue ser tratado no captulo que se segue a este; num cap
tulo sucessivo ser debatido o desenvolvimento das faculda
des intelectuais, sociais e morais.
Tambm o uso com preciso do martelo no coisa de
h pouco tempo, como admitir qualquer pessoa que tenha
tentado aprender a arte de carpinteiro. Lanar com preciso
uma pedra contra um alvo como faz um habitante da Terra
do Fogo ao defender-se ou ao matar pssaros requer a mais
consumada perfeio no unir a ao dos msculos da mo,
do brao, do ombro e sobretudo um bom senso do tato. Arre
messando uma pedra ou uma lana e realizando muitas outras
aes, o homem deve firmar-se nos ps; e isto requer ainda
a perfeita coeso de numerosos msculos. Forjar uma pedra
num utenslio ainda que rstico ou de uma pedra construir
uma lana ou uma armadilha, coisa que requer o emprego
de uma mo perfeita; visto que, conforme observa o mais auto
rizado juiz, Schoolcraft, de pedaos de pedra fazer facas, lan
as ou pontas de flechas revela "uma extraordinria habili
dade e uma longa prtica" (68). I sto est provado em longa
medida pelo fato de que os homens primitivos praticavam
uma diviso do trabalho; cada homem no produzia os pr
prios instrumentos de pedra ou os rsticos utenslios, mas
parece que alguns se efedicavam a este trabalho, recebendo
sem dvida em troca os produtos da caa. Os arquelogos
.esto convencidos de que se passou um enorme intervalo d
tempo antes que os nossos antepassados pensassem em trans
formar as pedras lascadas em utenslios levigados. No di
fcil crer que um animal semelhante ao homem, dotado de
uma mo e de um brao suficientemente perfeitos para lan
ar uma pedra com preciso ou para forjar da pedra um uten
slio grosseiro, poderia, mediante suficiente prtica no que
tange unicamente a maestria mecnica, fazer quase tudo aqui
lo que pode ser feito por um homem civilizado. A estrutura
da mo, para este aspecto, pode ser comparada quela dos
orgos vocais que nos smios so usados para emitir vrios
gritos de sinal ou, como numa espcie, cadncias musicais;
mas no liomem rgos vocais bastante semelhantes vieram
se adaptando atravs dos efeitos hereditrios do uso pela pro
nuncia da linguagem articulada.
Voltando-nos agora para os mais estreitos afins do ho-
68) Citado por Lawson Tait em seu Law of Natural Selection, em
publin Quarterly Journal of Medicai Science, fevereiro de 1869. O Dr.
iveller tambm citado com o mesmo escopo.
65
mem e portanto aos melhores representantes ds nossos pri
meiros antepassados, vemos que as mos dos quadrmanos
esto construdas segundo o mesmo modelo geral das nos
sas, mas esto muito menos perfeitamente adaptadas aos di
versos usos. As suas mos no se prestam para a locomoo
to bem como os ps do cho, conforme se pode ver em al
guns smios, por exemplo o chimpaz e o orangotango que ca
minham apoiados na margem externa da palma ou nas jun
tas dobradas (69). As suas mos, contudo, so maravilhosa
mente adaptadas para pular nas rvores. Os smios se agar
ram aos ramos finos ou s cordas com os polegares de uma
parte e os dedos e a palma do outro lado, da mesma manei
ra que ns. Podem assim carregar na boca tambm objetos
at grandes, como o gargalo de uma garrafa. Os babunos lan
am pedras e escavam as razes com as mos, agarram nozes,
insetos e outros pequenos objetos com o polegar oposto aos
outros dedos e sem dvida desta maneira podem retirar os
ovos e os filhotes dos ninhos dos pssaros. Os smios ameri
canos golpeiam as laranjas selvagens nos galhos at que a cas
ca se rache e ento as descascam com os dedos das duas mos.
Num estgio selvagem quebram os frutos difceis de abrir-se
com pedras. Outros smios abrem as cascas dos frutos de
mar com os dois polegares. Com os dedos tiram espinhos e
cascas e procuram reciprocamente os parasitas. Rolam para
baixo as pedras ou lanam-nas contra os inimigos: no obstan
te, so desajeitados nestas vrias aes e, como eu mesmo vi,
so totalmente incapazes de arremessar uma pedra com pre
ciso-
Parece-me estar muito longe da verdade dizer que os s
mios, porque agarram os objetos desajeitadamente, teriam
podido servir-se igualmente to bem de "um rgo prensil
muito menos funcional (70) do que as atuais mos. Ao con
trrio no me parece que se possa duvidar que mos me
lhor construdas lhes teriam sido mais teis, conquanto no
se tornassem de tal modo menos aptas a trepar nas rvores.
Podemos suspeitar que uma mo perfeita como a do
homem tivesse sido desvantajosa para subir nas rvores; efe
tivamente, os smios mais arbreos do mundo, isto , Ateies
na Amrica, Colobus na frica e Hylobates na sia ou no pos
suem polegar, ou os dedos so parcialmente unidos, de mo
do que as suas extremidades so reduzidas a simples ganchos
para agarrar-se (71).
69) Owen, Anatomy of Vertebrates, vol. III, pg. 71.
70) Quarterly Review, abril de 1869, pg. 392.
71) Em Hylobates syndactylus, conforme o prprio nome ex-
66
To logo um antigo membro da grande srie dos prima-
tas foi induzido a viver menos nas rvores por causa de uma
mudana na sua maneira de providenciar os meios para vi
ver ou por fora de alguma alterao nas condies ambien
tais, a sua maneira habitual de proceder deve ter-se modifi
cado: e assim deve ter-se transformado mais especificamente
em quadrmano ou bpede. Os babunos freqentam zonas
de colinas e rochosas e somente por necessidade trepam em
rvores altas (72) e alcanaram quase a maneira de andar de
um co. Somente o homem tornou-se um bpede e creio que
ao menos em parte se pode compreender como que ele con
seguiu assumir a posio ereta, a qual constitui uma de suas
caractersticas mais conspcuas. O homem no poderia ter al
canado a sua atual posio de dpmnio no mundo sem o uso
das mos que esto to maravilhosamente adaptadas para
agir segundo a sua vontade. O sr. C. Bell sustenta que a mo
substitui todos os instrumentos e em face de sua relao com
o intelecto lhe confere um domnio universal (73). Mas as
mos e os braos dificilmente se teriam aperfeioado a tal
ponto de fabricar instrumentos e arremessar pedras e lanas
com uma mira precisa at que fossem habitualmente usadas
para a locomoo e para sustentar o peso do corpo ou, como
foi notado anteriormente, at que fossem particularmente
adaptadas para subir nas rvores. Semelhante uso rstico te
ria tmbm atrofiado o sentido do tato, sobre o qual se ba
seia largamente o seu*uso delicado. Somente por estas cau
sas teria tido o homem vantagem de tornar-se um bpede; mas
para muitas aes indispensvel que os braos e toda a par
te superior do corpo estejam livres; e para esta finalidade de
ve firmar-se nos ps. A fim de alcanar esta grande vantagem,
os ps se tornaram chatos e o primeiro dedo sofreu uma mo
dificao substancial, embora isto tenha causado a quase to
tal perda do seu poder prensil. I sto se coaduna com o prin
cpio da diviso do trabalho fisiolgico, que prevalece no g
nero animal, para o qual logo que as mos se tomam aptas
para a presa, os ps se adaptam ao sustento e ao transporte.
Em alguns selvagens, porm, o p no adquiriu completamen-
prime, normalmente dois dos dedos esto grudados e isto, como me
diz Blyth, s vezes acontece com os dedos do Hylobates agilis, lar, e
leuciscus. o clobo essencialmente arbreo e extraordinariamente
ativo (Bfehm, Thierleben, vol. I, pg. 50), mas no sei se ser um tre
pador melhor do que as espcies dos gneros afins. digno de nota
o fato de que os ps dos tardgrados, os animais mais arbreos do
mundo, se assemelham extraordinariamente a ganchos.
72) Brehm, Thierleben, vol. I, pg. 80.
73) The Hand, etc., Bridgwater Treatise, 1833, pg. 38.
67
te o seu poder prensil, como se v pela sua maneira de subir
nas rvores e de us-las para outros fins (74).
Se constitui vantagem para o homem manter-se ereto
nos ps e ter as mos e os braos livres sobre o que alis
no existe a menor dvida em seu xito na batalha pela
vida, ento no posso entrever nenhuma razo porque no
deva ter sido vantajoso para os antepassados do homem as
sumir sempre mais a posio ereta e tornar-se bpedes.
Desta maneira devem ter estado mais aptos a defender-se
com pedras e bastes, a atacar a sua presa ou a conseguii$
tambm o alimento. Os indivduos melhor construdos num
longo perodo teriam tido mais xito e teriam sobrevivido em
maior nmero. Se o gorila e poucas formas anlogas se ti
vessem extinguido, da se teria deduzido, como conseqncia
e de maneira qparentemente verdadeira, que um animal no
podia ter-se gradualmente transformado de quadrmano em
bpede, enquanto todos os indivduos num estado intermedi
rio teriam sido bastante pouco adaptados ao avano- Mas sa
bemos, e isto digno de reflexo, que os smios antropomor-
fos atualmente no se acham numa condio intermediria;
e ningum duvida que no conjunto estejam bem ajustados s
suas condies de vida. Assim, o gorila corre com uma anda-
tura oblqua e desajeitada, mas mais comumente avana
apoiando-se nas mos dobradas. Os smios com braos com
pridos usam-nos ocasionalmente como sustentculo, movi
mentando o corpo para a frente entre eles, e algumas esp
cies de Hylobats, sem que tenham sido ensinadas, podem ca
minhar ou correr perpendicularmente com discreta velocida
de; contudo, movimentam-se desengonadamente e com mui
to menos segurana do que o homem. m resumo, nos smios
atuais divisamos uma maneira de andar intermediria entre
a de um quadrmano e a de um bpede; mas, conforme sus
tenta um juiz imparcial (75), os smios antropomorfos se
aproximam na estrutura mais dos bpedes do que dos qua-
drmanos.
medida que os antepassados do homem iam sempre
74) Hckel faz um exame excelente das passagens atravs das
quais o homem se tornou bpede, em Natrliche Schpfungsgesi-
chichte, 1868, pg. 507. O Dr. Bchner (Confrences sur la Thorie
Darwinienne, 1869, pg. 135) apresentou timos exemplos sobre o uso
dos ps como rgos prenseis para o homem e escreveu tambm a res
peito da maneira de andar dos smios superiores, a que fao meno
no pargrafo seguinte. Cfr. tambm Owen (Anatomy of Vertebrates,
vol. III, pg. 71) para elucidao deste ltimo ponto.
75) Broca, La Constitution des Vertbres caudales, em La Revue
dAnthropologie, 1872, pg. 26 (cpia em separado).
68
mais assumindo a posio ereta, com as mos e os braos
sempre mais modificados de maneira a tornarem-se capazes
de agarrar e aptos para outros fins, com os ps e as pernas
transformados ao mesmo tempo qual base firme e meio de
locomoo, deviam fazer-se necessrias outras mudanas in
finitas de estrutura. O osso plvico deve ter-se alargado, a
espinha dorsal deve ter-se curvado particularmente para den
tro e a cabea deve ter-se fixado numa posio diferente; mu
danas estas todas elas conseguidas pelo homem. O prof.
Schaaffhausen sustenta "que os fortes processos mastideos
dos crnios humanos so os resultado da sua posio ere
ta" (76), que estes processos no existem no orangotango, no
chimpanz, etc. e que no gorila so menores do que no ho
mem. Poderiam ser acrescentadas vrias outras estruturas
que aparecem conexas com a posio ereta do homem. di
fcil decidir em que medida estas modificaes correlatas
constituem o resultado da seleo natural e at que ponto
so o resultado dos efeitos hereditrios do aumento do uso
de certas partes ou da ao de uma parte sobre a outra. No
resta dvida alguma de que estes instrumentos de mudana
muitas vezes cooperam; assim, quando certos msculos e a
parte de cima, do osso a que esto presos se alargam para
o uso habitual, este fator revela que certas aes se realizam
habitualmente e devem ser teis. O resultado disto que os
indivduos que as realijavam tinham melhor tendncia a so
breviver em maior nmero.
O livre uso dos braos e das mos, parte causa e parte
resultado da posio ereta do homem, parece que guiou de
maneira indireta as outras modificaes de estrutura. Os pri
meiros ascendentes do homem provavelmente eram providos
de caninos grandes, conforme anteriormente estabelecido;
mas, adquirindo gradativamente o hbito de usar pedras, bas
tes ou outros meios para combater os seus inimigos u ri
vais, teriam usado sempre menos as mandbulas e os dentes.
Neste caso as dimenses das maxilas e dos dentes se teriam
reduzido, do que nos fazem quase seguros inmeros casos
anlogos. Num captulo que se segue depararemos com um
caso totalmente semelhante de reduo ou completo desapa
recimento dos caninos nos ruminantes machos, aparentemen
te em rlao com o desenvolvimento dos chifres, e nos ca-
76) On the Primitive Form of the Skull, referido em Anthropo
logical Review, outubro de 1868, pg. 428. Owen (Anatomy of Vertebra
tes, vol. II, 1866, pg. 551) escreve a respeito dos processos mastideos
nos smios superiores.
69
valos em relao ao seu hbito de combater com os incisivos
e as unhas.
~ Nos machos adultos dos smios antropomorfos, confor
me Riitimeyer e outros sustentaram (77), o efeito sobre o
crnio do desenvolvimento dos msculos maxiliares faz com
que este difira em tantos aspectos daquele do homem, confe
rindo a estes animais "uma fisionomia verdadeiramente es
pantosa. Por isso, enquanto as maxilas e os dentes nos an
tepassados do homem vinham gradativamente reduzindo-se
de dimenses, o crnio do adulto devia chegar a parecer-se
sempre mais com aquele do homem atual. Como veremos mais
tarde, uma grande reduo dos caninos nos machos deve ter
quase certamente alterado os dentes das fmeas atravs da
hereditariedade-
Enquanto as V rias faculdades mentais se desenvolviam,
quase certo que o crebro devia tornar-se maior. Creio que
no h quem duvide que a dimenso do crebro e aquela do
seu corpo, comparada com a mesma proporo no gorila ou
no orangotango est estreitamente ligada s suas faculdades
mentais superiores. Deparamos com fatos estreitamente an
logos nos insetos; efetivamente, nas formigas as dimenses
dos gnglios cerebrais so extraordinrias e em todos os hi-
menpteros estes gnglios so muito maiores do que em or
dens menos inteligentes, como os escaravelhos (78). Por ou
tro lado, ningum j ul ga que a inteligncia de dois animais
ou de dois homens pode ser cuidadosamente medida pela ca
pacidade dos seus crnios. certo que pode haver uma ex
traordinria atividade mental com uma quantidade absoluta
extremamente pequena de matria nervosa; assim so conhe
cidos os instintos maravilhosamente diversificados das formi
gas, os seus poderes mentais e os seus estados afetivos, e no
entanto os seus gnglios cerebrais no possuem uma largura
maior do que um qiuarto de cabea deum pequeno alfinete.
Sob este ponto de vista, o crebro da formiga um dos mais
maravilhosos tomos de matria do mundo, talvez mais do
que o crebro humano.
A opinio de que no homem existiria uma qualquer rela
o entre o volume do crebro e o desenvolvimento das fa
culdades intelectuais valorizada pela relao entre o crnio
77) Die Grenzen der* Thierwelt, eine Betrachtung zu Darwins Lehre, ;
1868, pg. 51.
78) Dujardin Annajes des Sc. Nat., 3.*srie zoolog., tomo XIV,
1850, pg. 203. Cfr. tambem Lowne, Anatomy and Phys. of the Musca ;
vomltoria, 1870, pg. 14. Meu filho, F. Darwin, dissecou para mim os
gnglios cerebrais de Fonroica rufa.
70
I
das raas salvagens e aquele das raas civilizadas, entre aquele
inteira srie dos vertebrados. O Dr. J . Barnard Davis provou,
dos povos antigos e o dos povos modernos e pela analogia da
com muitas medidas feitas com toda ateno, que a capacida
de mdia interna do crnio dos europeus de 9,3 polegadas
cbicos; a dos americanos, 87,5; a dos asiticos, 87,1 e a dos
australianos, somente 81,9 (79). O prof- Broca notou que no
sculo XIX os crnios dos cadveres em Paris eram mais am
plos do que aqueles encontrados nos tmulos do sculo XI I
e estavam na relao de 1484 a 1426 (80); e qe o aumento de
grandeza, como se v pelas medidas, se dava exclusivamente
na parte frontal do crnio, sede das faculdades intelectivas.
Prichard est convencido de que os atuais habitantes da Breta
nha possuem "caixas cranianas muito mais capazes do que
os antigos. Apesar disto, deve-se admitir que alguns crnios
muito antigos, como aquele famoso de Nanderthal, so bem
desenvolvidos e capazes (81). Com respeito aos animais infe
riores, E. Lartet, ao estabelecer uma comparao entre os cr
nios dos mamferos tercirios com aqueles recentes, pertencen
tes ao mesmo grupo, chegou notvel concluso de que o c
rebro geralmente mais largo e as pregas so mais complexas
nas formas mais recentes (82). Por outro lado demonstrei que
o crebro dos coelhos domsticos consideravelmente reduzi
do em grandeza em comparao com o dos coelhos selvagens
ou das lebres (83); e i |to se pode atribuir ao fato de que, ten
do permanecido fechados durante muitas geraes, s pouco
exercitaram o seu intelecto, os instintos, os sentidos e os mo
vimentos voluntrios. ' ,
O gradual aumento do peso do crebro e do crnio do ho
mem deve ter influenciado o desenvolvimento da coluna verte-
79) Philosophical Transactions, 1869, pg. 513.
80) Les S l e c t i o n s , de P. Broca, em Revue dAnthropologie, 1873;
cfr., no que vai citado, em Lectures on Man, de C. Vogt, trad. higljes^a
1864, pgs. 88, 90; Prichard, Phys. Hist. of Mankind, vol. I, 1838, pg. 305.
81) No interessante artigo a que fiz agora meno, com acerto
Broca observou que nas naes civilizadas a capacidade mdia do crnio
reduzida pela presena de um considervel nmero de indivduos,
fracos de intelecto e de corpo, que no estado selvagem teriam sido
imediatamente' eliminados. Por outro lado, nos selvagens a mdia
abrange somente os indivduos hbeis, que foram capazes de sobre
viver em conceies de vida extremamente rduas. Broca explica assim
o fato, que de outra forma no teria explicao, de que a capacidade
mdia do crnio do antigo troglodita de Lozre maior do que aquela
do francs moderno.
82) Compbes-rendus des Sciences..., 1. de junho de 1868.
83) The Variation of Animais and Plants nnder Domestication, vol.
I, pg. 124-129.
71
bral, que lhe serve de sustentculo, sobretudo enquanto esta- j
va assumindo a posio ereta. Enquanto se relizava esta mu- ;
dana de posio a presso interna do crebfo ter tambm i
influenciado na forma do crnio; com efeit, muitos dados i
mostram com que facilidade o crnio se modifica desta ma- ,
neira. Os etnlogos crem que se tenha alterado pelo tipo de \
bero em que dorme o beb; os espasmos hafcituais dos ins- \
culos e uma cicatriz devida a uma grave queimadura modifica
ram num homem, permanentemente, os ossos faciais; em jo
vens que tm a cabea dobrada para o lado e para trs por 1
causa de uma doena, um dos olhos mudou de posio e a for
ma do crnio se alterou, aparentemente por causa da presso
do crebro, para uma nova direo (84). Tenho mostrado que
em coelhos com orelhas compridas tambm uma causa insig
nificante como a parte anterior pndula de uma orelha arras
ta quase todo o osso do crnio para aquele lado; desta manei
ra os ossos no lado oposto no correspondem mais com a
mesma preciso. Enfim, se todo animal devesse aumentar ou
diminuir muito no aspecto geral sem nenhuma mudana nos
seus poderes mentais, ou se as faculdades mentais devessem
ser aumentadas em maior escala ou ento diminudas sem ne
nhuma grande mudana nas dimenses do corpo, a forma do
crnio seria quase certamente alterada. Estas dedues as ti
rei das minhas observaes que fiz nos coelhos domsticos, dos
quais alguns tipos se tornaram muito maiores do que aqueles
selvticos, enquanto que outros conservaram mais ou menos
a mesma dimenso, mas em ambos os casos o crebro se re
duziu consideravelmente com relao grandeza do corpo.
Inicialmente fiquei muito surpreso ao verificar que em todos
estes coelhos o crnio se tornara mais comprido ou dolicoc-
falo; por exemplo, de dois crnios de igual largura, um de m
coelho selvtico e o outro de um coelho domstico, o compri
mento do primeiro era de 3,15 polegadas, enquanto que o se
gundo era de 4,3 (85). Uma das diferenas mais notveis has
diversas raas dos homens consiste no fato de que o crnio
em algumas delas alongado enquanto que em outras arre-
84) Schaaffhausen toma emprestados de Blumenbach e Busch os
exemplos de espasmos e cicatrizes, em Anthropological Review, outu
bro de 1868, pg. 420. O prof. Jarrold (Anthropologia, 1808, pgs. 115-116)
toma emprestados, de Camper e de observaes pessoais, exemplos de
modificao de crnio, fixado de maneira fora da natureza. Ele acre
dita que em certos trabalhos, como aquele do sapateiro em que a ca
bea est habitualmente curvada para frente, a fronte se toma mais
redonda e saliente.
85) Variation of Animais.. vol. I, pg. 117, sobre o alongamen
to do crnio, pg. 119 sobre os efeitos do corte de uma orelha.
72
Rondado; aqui pode ser aplicada a explicao aventada pelo
exemplo dos coelhos: na realidade Welcker acha que "os ho-
jxiens baixos esto mais propensos braquicefalia e os altos,
dolicocefalia" (86); os homens altos podem ser comparados
aos coelhos com corpos mais largos e mais compridos, os quais
possuem todos o crnio alongado e so dolicocfalos.
Por estes numerosos fatos podemos compreender, de al
gum modo, a maneira como o homem adquiriu a grande di
menso e a forma mais ou menos arredondada do crnio; so
bretudo estes caracteres o distinguem frente aos animais in
feriores .
Uma outra notabilssirna diferena entre o homem e os ani
mais inferiores consiste na nudez da pele. As baleias e os del
fins (cetceos), os lees marinhos (sirendeos) e os hipop
tamos so nus; isto pode servir-lhes de vantagem para poder
movimentar-se na gua; ressentem-se por isso da perda de ca
lor, enquanto que as espcies que habitam as zonas mais frias
so protegidas por uma espessa camada de gordura que tem
a mesma serventia que a pelia das focas e das lontras. Os ele
fantes e os rinocerontes no possuem quase pelos e, visto que
certas espcies extintas que antigamente viveram num clima
rtico, eram cobertas de pelos compridos e l, poderia
parecer que as espcies existentes de ambos os gneros te
nham perdido a sua cobertura de pelos por ter ficado exposta
ao calor. Esta parece sfr a hiptese mais provvel, pois os ele
fantes que na fndia vivem em zonas elevadas e frescas pos
suem mais pelos do que aqueles das plancies (87). Devera
mos ento deduzir que o homem ficou privado de pelos por
ter vivido originariamente em alguma terra tropical? 0 fato
de que os pelos se conservam, sobretudo no sexo masculino,
no trax e na face e, em ambos os sexos, na conjuno dos
quatro membros com o tronco, vem favorecer esta hiptese,
tendo-se presente que os pelos foram perdidos antes que o ho
mem assumisse a posio ereta; com efeito, as partes que ago
ra conservam maior quantidade de pelos deviam ento estar
melhor preservadas contra o calor do sol. Contudo, o topo
da cabea apresenta uma curiosa exceo, visto que em todos
os tempos deve ter sido uma das partes mais expostas, embo
ra esteja completamente coberta de pelos- E o fato de que os
outros indivduos da ordem dos primatas a quem pertence
o homem, embora habitem diversas regies quentes, so bem
86) Citado por Schaaffhausren em Anthropological Review, ou
tubro de 1868, pg. 419.
87) Owen, Anatomy of Vertebrates, vol. Ill, pg. 619.
88) Isidoro Geoffroy St. Hilaire faz observaes (Hist. Nat. G-
cobertos de pelos, em geral mais espessos na parte superior
(88), v e m opor-se hiptese de que o homem teria ficado
nu por ao do sol. Belt acha que nos trpicos constitui van
tagem para o homem estar privado de cabelos, pois que as
sim ele est em condies de libertar-se da multido de car
rapatos (caros) e de outros parasitas de que muitas vezes
se v infestado e que s vezes causam lceras (89). Mas se
pode questionar que tal mal seja to grande a ponto de le
var desnudao do corpo atravs da seleo natural, pois
que nenhum dos quadrmanos que habitam nos trpicos ad
quiriram, pelo que sei, algum meio particular de defesa. A
opinio que me parece mais provvel a de que o homem,
ou melhor originariamente a mulher, teria ficado privado de
pelos para fins ornamentais, conforme veremos a propsito
da seleo sexual. Segundo esta hiptese, no de se estra
nhar que o homem se diferencie tanto, na pelosidade, de to
dos os outros primatas, pois que as caractersticas obtidas pe
la seleo sexual muitas vezes diferem de maneira extraordi
nria em formas muito vizinhas.
Segundo uma crena popular, a ausncia de cauda ca
racterstica precipuamente distintiva do homem; mas dado
que os smios que so mais semelhantes a ele esto privados
deste rgo, esta sua carncia no apangio exclusivamente
dele. No mesmo gnero muitas vezes a cauda difere notavel
mente em comprimento: assim, em algumas espcies de ma
cacos mais comprida do que todo o corpo e formada de
24 vrtebras; em outras espcies consta de um coto malmen
te visvel que contm somente trs ou quatro vrtebras. Em
alguns gneros de babunos existem 25 vrtebras, enquanto
que nos mandris h 10 pequenas vrtebras caudais ou, segun
do Cuvier (90), muitas vezes somente cinco. A cauda, seja
comprida ou curta, quase sempre se afina medida que che-
nrale, tomo II, pgs. 215-217) sobre a cabea do homem coberta de
longos cabelos e sobre a superfcie superior dos smios e dos outros
mamferos que so mais densamente cobertos do que as outras par
tes. Este particular foi observado tambm por outros autores. O prof. -
P. Gervais (Hist. Nat. des Mammifres, tomo I, 1854, pg. 28) estabelece'
contudo que no gorila o pelo mais ralo nas costas, onde parcial
mente polido, do que na parte inferior.
89) Naturalist in Nicaragua, 1874, pg. 209. Como respaldo da opi
nio de Belt posso citar a seguinte passagem do Sr. W. Denison (Varie
ties of Vice-Regal Life, vol. I, 1870, pg. 440): Diz-se que os australia
nos costumam queimar-se quando os parasitas se tomam insuport
veis.
90) St. George Mivart Proc. Zoolog. Soc., 1865, pgs. 562, 583. Dr.
J. E. Gray, Cat. Brit. Mus.: Skeletons. Owen, Anatomy of Vertebrates,
vol. II, pg. 517. Isidoro Geoffroy, Hist. Nat. Gn., tomo II, pg. 244.
na ponta; quero crer que isto se deva ao atrofiamento dos
nisculos terminais, das suas artrias e nervos, cuja falta de
uSo acarreta o atrofiamento dos ossos terminais. Mas no mo
mento no se pode encontrar nenhuma explicao para a gran
de diversidade que muitas vezes se encontra em seu compri
mento. Aqui nos ocupamos contudo mormente do completo
desaparecimento externo da cauda, Recentemente o prof. Bro
ca mostrou que em todos os quadrmanos a cauda consta de
duas partes, geralmente separadas bruscamente uma da ou
tra (91); a parte de base se constitui de vrtebras, mais ou
menos perfeitamente sulcadas e providas de apfises como
vrtebras normais, no lugar em que aquelas da parte final
no so estriadas, mas quase lisas e do uma idia vaga de
verdadeiras vrtebras. Uma cauda, embora no visvel do la
do externo, est de fato presente no homem e nos smios an-
tropomorfos e em ambos est construdo sob o mesmo esque
ma. Em sua parte final as vrtebras que constituem o osso cc-
cix so completamente rudes, sendo suas dimenses e nme
ro reduzidos. Na parte de base as vrtebras so tambm pou
cas, estreitamente ligadas e desprovidas de desenvolvimento,
mas tornaram-se mais largas e mais chatas do que as vrte
bras correspondentes na cauda dos outros animais: constituem
aquilo a que Broca d o nome de vrtebras sacras acessrias.
Esta tem a funo de sustentar certas partes internas e de
desempenhar outras finalidades; a sua modificao est di
retamente ligada posio ereta ou semi-ereta do homem e
dos smios antropomorfos. Esta concluso tanto mais digna
de apreciao porquanto Broca tempos atrs sustentava ou
tra idia, que agora abandonou. Por isso a modificao das
vrtebras caudais basais no homem e nos smios superiores
pode ter-se verificado, direta ou indiretamente, atravs da se
leo natural.
Mas, o que se pode dizer a respeito das vrtebras rudes
e variveis da parte final da cauda que formam o cccix? Uma
idia que muitas vezes tem sido posta em ridculo e que sem
dvida continuar sendo alvo de pilhria no to ridcula
como parece primeira vista: que algumas vezes o atrito
contribuiu para o desaparecimento da parte externa da cauda-
O Dr. Anderson estabelece que a cauda extremamente curta
do Macacus brunneus formada de onze vrtebras, inclusive
aquelas de base, engastadas no interior (92). A extremidade
cheia de nervos e no tem vrtebras; esta substituda por
91) Revue cTAnthropologie, 1872; La Constitution des Vertbres
caudales. ,
92) Proc. Zoolog. Soc., 1872, pg. 210.
75
cinco rudimentos, to pequenos que todos juntos chegam a
um comprimento de apenas 3,18 mm. e esto permanentemen
te curvados como a forma de um gancho. A parte livre da cau
da, do comprimento um pouco maior que um polegar, con
tm somente quatro vrtebras menores. Esta pequena cauda
ereta, mas aproximadamente um quarto do seu comprimen
to total est dobrado sobre si mesmo para a esquerda; esta
parte final, que compreende a poro em forma de gancho,
serve para arrematar o espao entre a poro divergente su
perior da calosidade, de modo que o animal se senta sobre
ela e a torna spera e calosa. O Dr. Anderson retoma as suas
observaes da seguinte maneira: "Parece-me que estes fatos
s encontram uma explicao. Por sua pequenez, tal cauda
fica rgida quando smio se senta e de freqente fica por
baixo enquanto o animal est nesta posio; pelo fato de
que no se estende para alm da extremidade da proeminn
cia isquial, d quase a entender que originariamente a cauda
tenha sido enrolada pelo animal no interstcio entre as calo
sidades, sendo comprimida entre estas calosidades e o terre
no, e que com o decorrer do tempo a curvatura se tornou per
manente, adaptando-se ao uso de sentar-se em cima. Nestas
circunstncias no constitui nenhuma surpresa que a super
fcie da cauda tenha ficado spera e calosa; Murie, que obser
vou atentamente estas espcies nos jardins zoolgicos, jun
tamente com outras trs formas muito semelhantes com cau
das pouco mais compridas, diz que quando os animais se sen
tam, a cauda necessariamente jogada para o lado, nas n
degas; seja ela comprida ou curta, a sua base conseqente
mente est sujeita a ser esfregada e irritada (93). Visto que
tem sido provado que mutilaes produzem ocasionalmente
um efeito hereditrio (94), no de todo improvvel que em
smios com caudas curtas a parte saliente da cauda, funcional
mente em desuso, depois de muitas geraes se tivesse torna
do spera e sofresse deformaes em conseqncia do cont
nuo roamento e irritao. Vemos a parte saliente nestas con
dies no Macacus brunneus e completamente mutilada no
93) Proc. Zoolog. Soc., 1872, pg. 786.
94) Refiro-me s observaes do Dr. Brown-Squard sobre o efei
to transmitido por uma operao que causa a epilepsia num porqui
nho da ndia e igualmente, mais recente, sobre os efeitos anlogos, por
corte do nervo simptico do pescoo. Em seguida terei oportunidade
de referir-me ao interessante exemplo de Salvin sobre os efeitos apa
rentemente hereditrios de um tipo de pssaro que arranca as penu
gens das prprias plumas da cauda. Cfr. tambm sobre o assunto em
geral Variation of Animais and Plants under Domestication, vol. II,
pgs. 22-24.
76
V
Macacus eoaudatus bem como em alguns smios superiores,
finalmente, mais tarde, pelo que nos dado julgar, a cauda
desapareceu no'homem e nos smios antropomorfos pelo fato
de que a parte final sofrera com o atrito por um longo
tempo; a parte de base e interna reduziu-se e modificou-se
de maneira a tornar-se adequada para a posio ereta ou se-
mi-ereta.
At aqui tenho procurado demonstrar que algumas das
caractersticas mais precpuas do homem com toda probabi
lidade foram adquiridos, diretamente ou mais comumente in
diretamente, atravs da seleo natural. Deveramos ter pre
sente na lembrana que as modificaes na estrutura ou na
constituio'que no servem para adaptar um organismo aos
seus usos vitais, ao alimento que consome ou, passivamente, s
condies circunstantes, no podem ter sido adquiridas de
tal maneira. Contudo, no devemos estabelecer com demasia
da segurana quais sejam as modificaes que so teis para
cada ser: deveramos lembrar-nos de quo pouco sabemos so
bre o uso de muitas partes ou quais as alteraes no sangue
ou nos tecidos que podem servir para tornar um organismo
apto para um novo clima ou para um novo tipo de alimento.
No devemos sequer esquecer-nos do princpio de correlao
pelo qua|, segundo denpnstrou I sidoro Geoffroy no caso do
homem, esto relacionados entre si muitos estranhos desvios
de estrutura. I ndependentemente da correlao, uma altera
o numa parte muitas vezes conduz, por meio do uso aumen
tado ou diminudo de outras, a outras mudanas de nature
za totalmente inesperada. tambm oportuno refletir sobre
fatos como o maravilhoso crescimento de galhos sobre as plan
tas, motivado pelo veneno de um inseto, e sobre as notveis
alteraes de cor nas penas dos papagaios quando comem
certos peixes ou lhes inoculado o veneno de sapos (95); des
ta forma podemos ver que as tendncias do sistema, quando
alteradas por algum fim especial, poderiam determinar ou
tras mudanas. Deveramos em particular ter presente que
modificaes adquiridas e continuamente em tempos passa
dos para qualquer escopo til com muita probabilidade po
deriam tornar-se permanntemente estveis e com o passar dos
tempos poderiam ser hereditrias-
95) The Variation of Animais and Plants under Domestication,
vl. II, pgs. 280-282.
77
Assim se pode com segurana atribuir uma ampla, ainda
que indefinida, extenso aos resultados diretos e indiretos da
seleo natural; mas agora admito, depois de ter lido o tra
balho de Ngeli sobre as plantas e as notas de muitos auto-
res a respeito dos animais, em particular aquelas recentes do
prof. Broca, que na primeira edio do meu A Origem das Es
pcies talvez tenha emprestado excessiva importncia ao
da seleo natural ou sobrevivncia dos mais capazes. I ntro
duzi alteraes na quinta edio de A Origem de tal molde a
limitar as minhas observaes quelas mudanas de estrutu
ra passveis de adaptao, mas com base nos conhecimentos
colhidos nos ltimos poucos anos estou convencido de que
se poder demonstrar depois a utilidade de muitssimas es
truturas que agora nos parecem inteis e que entraro conse
qentemente no mbito da seleo natural. No obstante, an
teriormente no considerei com suficincia a existncia da
quelas estruturas que, pelo que podemos julgar no momento,
no so nem benficas nem prejudiciais; creio que este seja
um dos maiores erros na minha obra, ainda evidentes. Seja-me
permitido dizer, como justificativa, que tinha em mente dois
assuntos distintos: o primeiro, o de que as espcies no ha
viam sido criadas, separadamente; e o segundo, o de que a
seleo natural tinha sido o agente principal das mudanas,
embora largamente coadjuvado pelos efeitos hereditrios dos
hbitos e claramente pela ao direta das condies ambien
tais. Contudo, no tenho sido capaz de neutralizar a influn
cia da minha primitiva opinio, ento quase universal, de que
cada espcie fora criada intencionalmente e isto levou ao t
cito assentimento de que todo particular da estrutura, com
exceo dos rudimentos, tivesse uma determinada utilidade,
embora desconhecida. Todo aquele que assim pensasse, natu
ralmente poderia estender em muito a ao da seleo natural,
tanto no passado como no presente. Alguns daqueles que
admitem o princpio da evoluo, mas rejeitam a seleo na
tural, ao tecerem crticas ao meu livro parecem esquecer que
eu tinha pelo menos dois objetivos em mente. Com efeito,
se me equivoquei ao atribuir seleo natural uma excessiva
importncia, a qual hoje estou bem longe de admitir, ou se
lhe exagerei o poder que em si mesmo provvel, pelo menos
espero ter prestado um bom servio, ajudando a pr por terra
o dogma das criaes separadas.
Como agora posso ver, provvel que todos os seres or-
78
ffnicos, inclusive o homem, possuam caractersticas estru
turais que nem agora nem antigamente foram de alguma ser
ventia para os mesmos e que por este motivo no tm impor
tncia fisiolgica. No sabemos a que atribuir o surgimento
de inumerveis pequenas diferenas entre os indivduos de
cada espcie, visto que a involuo no faz seno recuar o
problema alguns passos atrs; mas cada peculiaridade deve
ter tido a sua causa eficiente. Se estas causas, sejam quais
forem, tivessem que agir mais uniformemente e de maneira
mais enrgica durante um perodo extenso (e contra isto no
se pode aduzir nenhuma razo), ento o resultado provavel
mente no seria uma simples diferena individual, mas uma
modificao bem precisa e constante, ainda que no tivesse
nenhuma importncia fisiolgica. As modificaes que de
modo algum so benficas no podem ter sido mantids uni
formes pela seleo natural, se bem que em tal modo devam
ter sido eliminadas aquelas nocivas. Admitida a uniformidade
das causas e tambm o livre cruzamento dos indivduos, na
turalmente se seguiria a uniformidade dos caracteres. Com
respeito s causas determinantes, podemos unicamente dizer
como quando se fala das variaes assim ditas espontneas
que as mesmas se referem muito mais estreitamente cons
tituio variante do organismo do que natureza das condi
es a que esteve sujeito.
Concluso Neste captulo temos visto que da mesma
forma que o homem hoje em dia suscetvel, de igual modo
que qualquer outro animal, de multiformes diferenas indi
viduais ou de ligeiras variaes, assim sem dvida o foram
tambm os seus primeiros antepassados; efetivamente, em
tempos idos as variaes eram provocadas pelas mesmas cau
sas gerais e regidas pelas mesmas leis gerais e complexas de
nossos dias. Dado que todos os animais tm a tendncia de
se multiplicar em medida que sobrepuja os seus meios de sub
sistncia, este fato deve ter-se registrado tambm com os an
tepassados do homem; isto deve ter levado inevitavelmente
luta pela existncia e seleo natural. 0 ltimo processo
teria sido facilitado em muito pelos efeitos hereditrios do au
mentado uso das partes e estes dois processos devem ter agido
incessantemente um sobre o outro. Conforme veremos em
seguida, parece tambm que muitos caracteres de escassa im
portncia teriam sido adquiridos pelo homem atravs da se
leo sexual. Cumpre deixar um resduo de mudana inex-
plicado para a ao, que se supe uniforme, daqueles agentes
desconhecidos que ocasionalmente produzem desvios de es
79
trutura muito marcados e imprevistos nos nossos produtos
domsticos.
A julgar pelos costumes dos selvagens e da maioria dos
quadrmanos, os homens primitivos e tambm os seus ante
passados semelhantes aos smios muito provavelmente vive
ram em sociedade. Nos animais fortemente sociveis, a sele
o natural muitas vezes age sobre o indivduo por meio da
conservao de mudanas que so benficas para a comuni
dade. Uma comunidade que inclui um largo nmero de in
divduos bem dotados cresce em nmero e sai vitoriosa sobre
aquelas menos favorecidas, embora muitas vezes cada membro
individualmente no se avantaje absolutamente sobre os ou
tros da sua prpria comunidade. I nsetos sociais tm adqui
rido desta maneira notveis estruturas que so de pequena
ou nenhuma utilidade para o indivduo, como o dispositivo
que recolhe o plen ou o ferro das abelhas trabalhadoras
ou as grandes maxilas das formigas-soldado. No que concerne
aos animais sociais superiores, no me consta que alguma es
trutura tenha sido modificada unicamente em benefcio da
comunidade, embora algumas sejam de utilidade secundria
para ela. Por exemplo, os chifres dos ruminantes e os grandes
dentes caninos dos babunos parecem ter sido adquiridos pelos
machos como armas para as discrdias sexuais, mas so usa
dos como defesa das manadas ou do grupo. No que diz res
peito a certas faculdades mentais, conforme veremos no quinto
captulo, o caso completamente diferente; com efeito, estas
faculdades foram conquistadas principalmente ou quase ex
clusivamente em benefcio da comunidade e ao mesmo tempo
os indivduos auferiram com elas vantagem indireta.
A estas opinies e s que se seguem muitas vefes se tem
levantado a objeo de que o homem uma das criaturas mais
desprovidas de ajuda e de defesa que existem no mundo e que
durante a sua primitiva e ainda menos desenvolvida condio
ele devia estar ainda menos inerme. 0 duque de Argyll, por
exemplo, insiste que a estrutura humana se destacou daquela
dos brutos, evoluindo no sentido de uma maior fraqueza e
gracilidade fsica. Trata-se portanto de uma divergncia que
entre todas com mais dificuldade se pode atribuir simples
seleo natural (96). Ele aduz o estado nu e de carncia de
proteo do corpo, a ausncia de grandes dentes ou garras
para a defesa, a pequena fora e reduzida velocidade do ho
mem e o seu escasso poder de descobrir o alimento ou de
fugir do perigo mediante o faro. A estas carncias se poderia
96) Primeval Man, 1869, pg. 66.
80
juntar outra ainda mais grave, qual seja a de que no pode
trepar velozmente e assim fugir dos inimigos. A carncia de
pelos no deve constituir grande mal para os habitantes de
regies quentes. Com efeito, sabemos que os habitantes nus
da Terra do Fogo podem resistir a um clima spero. Quando
comparamos o estado carente de defesa do homem com aquele
dos smios, devemos lembrar-nos de que os grandes dentes'
caninos de que estes ltimos dispem s existem em pleno
desenvolvimento entre os machos e so por estes usados prin
cipalmente para combater contra os seus rivais; ao passo que
as mulheres que deles no dispem conseguem igualmente
sobreviver.
Quanto ao aspecto fsico e a fora, desconhecemos se o
homem descende de alguma espcie fraca como o chimpanz
ou se de um forte como o gorila e por esta razo no podemos
dizer se o homem se tornou maior e mais forte ou menor e
mais fraco do que os seus antepassados. Deveramos contudo
ter presente que um animal dotado de grandes dimenses,
fora e ferocidade e que, como o gorila, poderia defender-se
contra todos os inimigos, talvez no pudesse tornar-se soci
vel, pois que isto teria obstaculado eficazmente a aquisio
de poderes intelectivos superiores, como a simpatia* e o amor
para com os seus companheiros. Por isso poderia ter consti
tudo uma imensa vantagem para o homem ter derivado de
uma qualquer criatura comparativamente fraca.
escassa fora e velocidade que o homem possui, a sua
penria de meios naturais, etc., so mais do que contrabalan
ados, em primeiro lugar, pelos poderes intelectivos, com os
quais providenciou os meios, os instrumentos, etc., enquanto
se encontrava ainda num estado de barbrie, e, em segundo
lugar, pelas suas qualidades sociais que o levaram a prestar
ajuda aos seus companheiros ou a deles receb-la. Nenhuma
regio do mundo possui um nmero maior de animais peri
gosos do que a frica meridional e nenhuma regio apresenta
adversidades climticas mais espantosas do que as regies
rticas; contudo uma das raas mais fracas e dbeis, a dos
boscmanos, se perpetua na frica meridional e os pequenos
esquims nas regies rticas. Sem dvida os antepassados do
homem foram inferiores em intelecto e provavelmente por dis
posio, social aos nfimos selvagens de hoje, mas plenamente
compreensvel que os mesmos possam ter existido ou tambm
ter prosperado e que tenham avanado intelectualmente en-
* A palavra simpatia deve ser entendida aqui (como em segui
da) em sentido estritamente etimolgico (do grgo sun pathos)
81
quanto iam gradativamente perdendo os seus poderes anima--
lescos, como aquele de trepar nas rvores, etc. Mas estes am
tepassados no devem ter ficado expostos a nenhum perign
particular, mesmo que carecessem igualmente e ainda mais
de ajuda e de defesa do que qualquer selvagem atual e qe
tivessem habitado qualquer continente quente ou grande ilha
como a Austrlia, a Nova Guin ou Bornus, que agora
sede dos orangotangos. Oriunda espontaneamente da compe
tio entre tribos, em qualquer rea grande como uma destas
ilhas, juntamente com os efeitos hereditrios dos hbitos a
seleo natural, em condies favorveis, teria sido suficiente
para elevar o homem sua atual alta posio na escala social.
82
CHARLES DARWIN
A ORIGEM DO HOMEM
E A SELEO SEXUAL
r
Traduo de
ATTLIO CANCl AN
e
EDUARDO NUNES FONSECA
Superviso Geral
MAXIM BEHAR
hemus