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GROKPS
a def inio
d a psicologia
A DEFINIO DA PSICOLOGIA
FRED S. KELLER
A DEFINIO DA PSICOLOGIA
Uma introduo aos sistemas psicolgicos
Traduo brasileira de
RODOLPHO AZZI
EDITRA HERDER
SO PAULO
1970
Verso brasileira do original ingls: The Dejinilion oj Psycfiologry,
publicado peia D. Apple toa- Cen tu r y Company, Inc., New York.
1965.
Editra Herder So Paalo 1970
Impresso na Repblica Federativa do Brasil
Printed in lhe Federative Republic oj Brazil
NDICE
PREFCIO .............................................................. 1
Cap. I A histria do problema......................... 3
Cap. 11 A fundao da psicologia moderna ... 25
Cap. III Titchener e o estruturalismo............... 33
Cap. IV Os Estados Unidos e o funcionalismo 55
Cap. V Watson e o behaviorismo..................... 73
Cap. VI A Alemanha e a gestalt . . ................... 105
Cap. VII O problema da definio................... 132
REFERNCIAS ...................................................... 143
NDICE DE ASSUNTOS E DE AUTORES .... 145
>
PREFCIO
ste livro o resultado parcial de minhas tentati
vas, durante os ltimos seis anos, de prover um curso in
trodutrio que servisse ao mesmo tempo de orientao
para os que esperam prosseguir neste campo e de ex
posio para os que desejam dedicar-se a outros. O
material apresentado aqui foi escolhido com o objetivo
de conduzir o principiante ao longo de parte da estrada
percorrida pelos precursores e fundadores em direo
aos problemas modernos de definio e sistematizao
da cincia. Na minha experincia pessoal de ensino,
este material tem constitudo a primeira parte de um
curso que regularmente acompanhado de um tratamen
to sumrio dos quatro campos principais animal, de
senvolvimento, diferencial e patolgico para os quais
um texto se acha agora em preparao. Esta maneira
de iniciao se prende a minha convico de que os
textos comuns para principiantes deixam de fornecer
uma concepo adequada de aspectos de constituio
desta provncia do saber e da amplitude e variedade da
investigao dentro dela.
Ser difcil poder retribuir ao Dr. B. F. Skinner da
Universidade de Minnesota, ao Professor Clarence W.
1
Young da Universidade de Colgate e minha espsa
Frances, o encorajamento e auxlio que me deram quan
do da composio destes captulos. Sem as crticas amis
tosas que fizeram e sem os comentrios editoriais do
Professor Elliott, muito mais defeitos seriam encontra
dos no presente retrato do que os agora expostos.
s seguintes editoras: Harcourt, Brace and Company,
Henry Holt and Company, J. B. Lippincott Company,
Liveright Publishing Corporation, Longmans, Green and
Company, The Macmillan Company, W. W. Norton and
Company e Charles Scribners Sons meus agradecimentos
por terem permitido citaes de passagens de livros que
publioem.
Hamilton, Nova York, 1937 Fred S. Keller
CAPITULO I
A histria do problema
Muito antes que a psicologia viesse a ser tratada
como uma cincia experimental havia homens interes
sados nestes assuntos que hoje seriam chamados psico
lgicos. A influncia dstes homens sbre as geraes
posteriores foi bem grande e no demais que se deva
abordar a questo de definir a psicologia moderna pela
meno de suas opinies e descobertas. Na verdade,
s assim fazendo que se pode apreciar as dificuldades em
definir a psicologia e avaliar o tremendo avano dos
ltimos anos.
Embora nossa preparao histrica tenha de ser li
mitada a mera meia dzia de nomes, na realidade houve
centenas talvez milhares que poderiam ser consi
derados precursores da psicologia atual. Nenhuma cin
cia progride aos trancos e barrancos, como uma excur
so inicial pela sua histria parece indicar. O pro
gresso lento, fato que deve ser encorajador para o es
tudioso que aspire adicionar o seu quinho s realiza
es do passado.
3
Ao tratar aqui de algumas crenas de antigas figu
ras representativas, no pretendo sugerir que as subscre
vo, nem as cito como autoridades. Algumas seriam hoje
consideradas fantsticas e mesmo tlas e a maio
ria s tem importncia histrica. Hm regra, que tives
sem sido sustentadas serviu apenas para que ste ou
aqule problema fsse trazido para o foco da ateno,
e no para resolv-lo a contento de todos.
Quo longe no passado deveremos recuar para en
contrar os fios histricos? No questo fcil de res
ponder. Poderamos comear com as opinies psicol
gicas do homem primitivo, especialmente com a cren
a das almas-sombras; mas o embasamento factual
no seria muito seguro a esta distncia. Ou se poderia
comear em uma poca mais consciente com Aris
tteles (382-322 a. C.), o verdadeiro pai de toda a psi
cologia; ou com Claudius Galeno (c. 130-199 d. C.), m
dico grego cuja classificao dos temperamentos e loca
lizao da razo no crebro antecipam muita pesquisa e
doutrina moderna ou com Toms de Aquino (1224-1275),
santo que foi a voz da igreja medieval em muita ques
to de psicologia. Nenhum dles, entretanto, est to
direta e imediatamente alinhado com as preocupaes
atuais quanto o filsofo e matemtico francs Ren Des
cartes (1596-1650) figura to sedutora intelectual e
pessoalmente, como se possa encontrar virando as p
ginas de um livro de histria.
Nascido na pequena nobreza, estudante de um co
lgio jesuta, soldado por certo tempo (segundo alguns,
culpado mesmo de excessos da juventude) e, final-
4
mente, erudito de alta categoria e opinies radicais
a histria da vida dste homem poderia facilmente des-
viar-nos de nossa principal rota de interesses. Devemos,
por isso, contentar-nos aqui com uma breve exposio
das razes que sobejamente o autorizam a ser denomi
nado o pai da psicologia moderna.
Ren Descartes foi o primeiro grande dualista
dentre os filsofos do mundo. Foi o primeiro a fazer
uma ntida distino entre corpo e mente distin
o que, desde ento, tem dado no pouco trabalho aos
psiclogos, at mesmo hoje. Alm disso, foi dos dua
listas que se costuma chamar interacionistas isto
, acreditava que a mente podia afetar o corpo e o corpo,
a mente.
As opinies de Descartes eram quase idnticas s
do bom senso da maioria das pessoas que possivel
mente lero este relato prova bastante convincente
de sua influncia sbre o pensar das geraes que o se
guiram. A mente, para Descartes, era o que pensa;
a principal sede de sua atividade estava na cabea; e
no poderia ocupar nenhum espao fsico. O corpo,
de outro lado, era uma substncia extensa claramente
objetiva, mecnica na sua ao e obediente a tdas as
leis da natureza inanimada. Os animais eram, na ver
dade, no tendo mente nem alma (stes dois trmos eram
sinnimos para Descartes), considerados nada mais do
que mquinas.
A hiptese adiantada por Descartes para explicar a
interao mente e corpo era, se inacurada, pelo menos
engenhosa e algo de acordo com o que se sabe hoje das
5
funes do sistema nervoso. Como ilustrao podemos
examinar um aspecto de suas especulaes o que
concerne maneira pela qual a mente influencia o corpo.
Os nervos sensoriais do corpo eram comparados
por Descartes s cordas de sino que transmitiam a in
fluncia do mundo externo caverna central ou ventr
culo do crebro; e os nervos motores eram tidos como
pequenos tubos pelos quais os espritos animais ou
vapores do sangue surgidos do corao passavam da ca
verna do crebro para os msculos e a causavam os mo
vimentos do corpol. Assim a excitao de certo r
go dos sentidos produzir um puxo na corda de sino,
que, na sua terminao central capaz de abrir mins
culas vlvulas nas extremidades dos nervos motores pr
ximos, permitindo o subseqente fluxo dos espritos at
os msculos apropriados e provocando, finalmente, as
aes. uma viso extremamente mecnica do sistema
nervoso, e, ao mesmo tempo, uma antecipao de outras
que, sendo muito mais modernas, so muito menos vi
sveis.
Mas, e a influncia da mente? A resposta de Des
cartes direta, seno plausvel. O argumento o de
que sendo a alma (ou mente) unitria, deve influenciar
o corpo que tem* duas metades simtricas, atravs de
uma estrutura nica compartilhada pelas duas metades.
1) Sensoriais e motores, como o leitor deve saber,
so trmos aplicados respectivamente aos nervos que conduzem
impulsos dos rgos dos sentidos para o crebro ou para a
medula e do crebro ou da medula para os rgos motores, por
exemplo, os msculos.
6
A estrutura que escolheu foi o corpo pneal, uma pe
quena glndula do crebro projetada, para Descartes, nos
turbulentos vapores da caverna central. O movimento
desta estrutura, ao comando da mente, deveria ser ca
paz, supunha, de modificar o fluxo dos espritos e in
terromper a seqncia de atividade de corda de sino
tubo; o desejo da alma transladava-se assim em movi
mento coipreo e a interao era conseguida.
Descartes fz outras contribuies, algumas das
quais sero mencionadas em conexo com outros pro
blemas e opinies, mas nenhuma demonstrou ser to
teorticamente exasperadora como as concepes gerais
de dualismo e interacionismo. Isto se ver mais clara
mente medida que examinarmos as concepes dos
sistematizadores modernos da psicologia.
John Locke (1632-1704), o filsofo ingls, tornou
-se interessado em assuntos psicolgicos atravs de uma
discusso amistosa sbre a natureza e a aquisio do
conhecimento. Nesta ocasio resolveu escrever uma bre
ve dissertao de suas opinies sbre a questo. Vinte
anos mais tarde publicou o livro que resultou desta ten
tativa, um Ensaio sbre a natureza humana livro
que pode at hoje ser uma fonte de tranqilo deleite
para o leitor desapressado.
No livro encontramos desenvolvido o tema, na oca
sio bastante radical, de que tdas as idias provm
da experincia. Locke comparava a mente, no seu es
tado virginal, a uma flha de papel em branco sbre a
qual a experincia escrevia. Dizia: Imaginemos que a
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mente seja, como dissemos, um papel branco, vazio de
qualquer marca, sem nenhuma idia; como vir a ser
mobiliado?... A isto respondo em uma s palavra, pe
la experincia. Esta concepo no era na verdade,
historicamente nova. Mesmo Aristteles j tinha falado
da mente como uma tabuinha inicialmente cm branco
(tabula rasa). Mas o desenvolvimento desta concepo
do prprio Locke; e veio em um momento muito
apropriado. Decartes e outros defenderam as idias ina
tas idias particularmente claras e pertencentes in
teligncia sem o influxo do mundo exterior.
Ao assumir esta posio e elabor-la, defendendo-a
a cada pgina de uma anlise cuidadosa e firmando-se
em sua prpria experincia, John Locke inaugurou o
movimento conhecido na filosofia como o Empirismo
Ingls, que teve tamanha repercusso que mal reconhe
cemos sua presena no nosso pensar de hoje em dia.
Sem le, entretanto, o nascimento da moderna psicologia
experimental, da qual to orgulhosos estamos, poderia
ter sido retardado por muitos anos.
Uma idia, para Locke, era qualquer coisa na
qual ao pensar a mente se possa aplicar. Brancura, du
reza, doura, movimento, embriagus, elefante, exrcito
e pensamento tudo isso foi por le citado, como idias
tpicas, e tudo pode ser tido como oriundo de uma de
duas fontes: diretamente, dos sentidos, ou indiretamente,
da reflexo da mente sbre o conhecimento vindo dos
sentidos idias, idias de idias!
Alm disso, Locke tinha que as idias podem ser
8
simples ou complexas, as ltimas sendo na realidade com
postas das primeiras e a elas redutveis, atravs da an
lise cuidadosa. Assim, se idia de substncia fr
unida a idia simples de uma certa cr esbranquiada
opaca, com certos graus de pso, ductibilidade e fusi-
bilidade, teremos a idia de chumbo, uma idia com
plexa. Dste modo Locke lanou um pomo de discrdia
longe no futuro, pois, como se ver, a possibilidade de
analisar a mente humana em elementos, bem como a da
natureza provvel dstes elementos, tem sido questo ar
dentemente debatida em anos bastante recentes. Os su
cessores imediatos de Locke levaram estas noes de an
lise e composio a extremos lamentveis, e a reao
veio vigorosa.
Uma vez que Locke tem sido com freqncia ro
tulado o primeiro associacionista pode-se bem incluir
aqui meno do fato que o trmo mais geralmente usa
do para descrever a combinao e composio de idias
associao. O prprio Locke empregou a frase as
sociao de idias como ttulo de um captulo do en
saio, mas deixou a seus seguidores o dar-lhe a nfase que
a embebeu to firmemente em nosso vocabulrio coti
diano.
Outra das distines feitas por Locke pode servir
como uma boa introduo aos ensinamentos do prximo
filsofo que devemos examinar em nossa lista: a dis
tino entre o que chamava qualidades primrias e
secundrias dos objetos, e que podemos tratar como
diferena entre idias. Concisamente enunciada assim:
9
algumas idias simples dos sentidos assemelham-se aos
objetos do mundo exterior que as causam; outras idias
simples dos sentidos, embora causadas por objetos ex
teriores, no se lhes assemelham. Por exemplo, idias
de solidez, figura e movimento so como os objetos ex
ternos; mas idias de cres, sons, ou sabores so des
semelhantes a qualquer coisa que possa haver nos ob
jetos que as provocam.
No h necessidade de ocuparmo-nos com as razes
desta diviso das idias simples dos sentidos em dois gru
pos, mas deve ser indicado que est aqui o reconhe
cimento por Locke de que nossas percepes do mun
do, pelo menos em alguns casos, podem no ser refle
xos especulares do prprio mundo concepo simi
lar a de um famoso fisilogo de data mais recente, que
argiia que no temos conhecimento direto dos objetos
dos sentidos, mas apenas dos nervos que esto entre os
objetos e nossas mentes!
Se John Locke, o ingls, acreditava que podamos,
direta ou indiretamente, conhecer o mundo exterior, esta
opinio no era certamente compartilhada pelo irlands,
igualmente brilhante, cujas concepes examinaremos em
seguida. George Berkeley (1685-1753), nascido em Du
blin, formado no colgio da Trindade (Oxford), bispo
por nomeao e filsofo por inclinao no acreditava
na existncia da substncia material!
A crena na mente como nica realidade verdadeira,
embora ainda hoje refletida em algumas filosofias e dou
trinas de certas seitas, no c obviamente uma caracte-
10
rstica do bom senso moderno. As pessoas mdias
tendem a concordar com Byron que quando o bispo
Berkeley dizia no h matria e o provava era
imaterial o que dizia (*).
No obstante, esta concepo, filosoficamente, no
to inusitada e fcil de contradizer como indicaria o
seu aparente absurdo. Alm disso, de uma forma ou de
outra, tem sido tomada sriamente por alguns psiclogos
que procuram uma definio de sua cincia e buscam de
terminai seu lugar entre as outras cincias.
Como as qualidades secundrias de John Locke (co
res, sons, sabores, etc.) revelavam suas duvidas sbre a
existncia de certas coisas no mundo exterior pelo
menos como eram representadas na mente pode-se
dizer que o Bispo Berkeley chegou sua posio seguin
do Locke mais alm do que le tinha ido, Berkeley nega
que a mente represente de alguma maneira os objetos.
Um pouco de reflexo convencer o leitor desta possi
bilidade perturbadora. Pense, por um momento, que
a pgina que est sendo lida agora pode no estar fisica
mente l fora, mas apenas na mente! O que h,
com absoluta certeza, seno umas tantas sensaes de
qualidades visuais, auditivas ou tcteis certos modos
de experincia, por assim dizer distinguidas umas das
outras e nomeadas apenas por suas diferenas mentais?
Outra contribuio de Berkeley, mais concreta e
compreensvel, obrigatoriamente mencionada pelos his
*) When Bishop Berkeley said there was no matter,
And proved it, twas no matter what he said.
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toriadores. Trata-se da questo de como sabemos a dis
tncia a que esto de ns os objetos que pertencem ao
mundo da viso. Mais especificamente, como sabemos
a que distncia est de ns este livro, o quadro na parede,
ou as rvores que se vem pela janela?
A despeito do fato de que o leitor possa nunca ter
achado que haja problema na avaliao das distncias
ou da solidez dos objetos os assim chamados aspectos
tridimensionais de nossa experincia visual isso tem
sido h muito um problema psicolgico bastante incmo
do. Leonardo da Vinci, o artista-cientista reconheceu-o*
bem como Descartes; mas foi Berkeley quem o analisou
mais completamente e, por muitos anos, conclusiva
mente.
Berkeley sustentava que nunca percebemos a viso
em profundidade ou a terceira dimenso diretamente,
mas sempre atravs de indcios ou critrios cujo sig
nificado para tais avaliaes aprendemos a interpretar;
pois como, poderia ter dito, como pode um objeto-ima-
gem, impressionado sbre a superfcie sensitiva do lho,
dizer-nos de quo longe vem ou a distncia que per
correu antes de alcanar aquela superfcie? como um
envelope postal em que o carimbo estivesse ausente ou
borrado.
Em sua Nova Teoria da Viso (1709) Berkeley
descreve a natureza provvel destes importantes indcios
ou carimbos. Em primeiro lugar h a questo do ta
manho relativo. A meio quilmetro de distncia vemos
a figura de um amigo. A imagem que se impressiona em
12
nossos olhos, pode-se concordar, bastante pequena. Jul
garamos por isso que nosso amigo tenha encolhido? De
modo nenhum! No vemos nada estranho em seu tama
nho; apenas vemo-lo distncia. E o que vale para o
amigo vale para todos os outros objetos quanto maio
res mais prximos, quanto menores mais longnquos
de modo que dizemos, com Berkeley, que o tamanho re
lativo dos objetos um critrio de seu afastamento.
Alm disso h outros fatres. Por exemplo, esti
ma-se que o objeto est mais perto se estiver parcial
mente escondido por outro c o fator interposio;
cres desmaiadas e pouco saturadas (p. ex. o azulado das
montanhas longnquas) esto freqentemente associadas
com distncia o fator perspectiva area. Tama
nho relativo, interposio e perspectiva area todos
foram indcios mencionados por Berkeley (em trmos
menos modernos) como auxlios de nossa avaliao da
distncia, e todos h sculos tm sido propriedade tc
nica de todos os pintores.
O critrio seguinte no , entretanto, to bvio. Ber
keley chamava-o apreciao da distncia entre as pu
pilas dos olhos e ns, de convergncia binocular.
Quando fixamos ou focalizamos um objeto prximo,
os dois olhos convergem (em casos extremos vesgueiam),
e uma avaliao desta convergncia em trmos dc sen
sao dos msculos dos olhos, nos diz da distncia do
objeto fixado assim, quanto maior a convergncia,
mais prximo est o objeto e vice-versa.
O critrio final o que chamamos agora acomoda
o e se explica pela mudana na forma das lentes dos
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olhos em resposta contrao dos pequenos msculos
presos a elas. Objetos muito prximos do lho reque
rem grande contrao dstes msculos; os que esto me
tro ou metro e meio alm, requerem muito pouco. Em
bora pouco familiarizado com stes detalhes, Berkeley
chegou a reconhecer a influncia destas sensaes e tra-
tou-as como outra fonte de informao relativa distn
cia dos objetos olhados.
Esta contribuio altamente especializada est tal
vez mais prxima dos estudos contemporneos de psi
cologia do que qualquer outra que eu tenha citado antes.
Tivesse Berkeley tentado de uma forma qualquer verifi
car sua teoria pelo recurso a tcnicas experimentais mais
objetivas e controladas, pela medida das condies em
que os critrios que props funcionam em um grupo
de pessoas, e poderamos consider-lo hoje o pai da
psicologia experimental. Mas se o tivesse feito, isso te
ria sido uma exceo ao vagaroso desenrolar do curso
da histria, e no se pode pedir tanto de um homem
especialmente quando seus intersses eram mais filos
ficos do que cientficos. O surpreendente que George
Berkeley, um idealista subjetivo entre os filsofos, te
nha chegado to perto quanto o fz da soluo de um
problema cientfico que ainda nos ocupa.
Assim como a incluso do nome de um conviva
muitas vzes requer a incluso de outros, da mesma for
ma a tentao grande de acrescentar muitos nomes em
nossa lista dos homens que foram de algum modo res
ponsveis pela natureza de nossas definies de psico
logia.
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Talvez, pois, eu seja perdoado se devotar uma ou
duas sentenas a cada um de uns poucos mais, principal
mente filsofos, que ajudaram a montar o palco psico
lgico. David Hume (1711-1776), filsofo escocs, his
toriador e estadista fz com Berkeley o que ste tinha
feito com Locke. Para citar uma recente resenha das
contribuies de Hume psicologia:
Locke tinha eliminado da experincia tudo menos
as impresses dos sentidos e suas combinaes. Ainda
aceitava a existncia de objetos que fssem semelhantes
s nossas idias. Berkeley foi um passo alm, negando
a prpria existncia dos objetos. Justificava as idias
pelo fato que Deus era quem as dava e garantia.. .
Hume deu o bvio passo seguinte questionando a exis
tncia de Deus e da alma. No ficava nada de real ex
ceto as sensaes e idias 2.
Alm disso, Hume fz uma ntida distino, ainda
predominante, entre sensaes (Hume dizia impresses)
e idias (dizemos imagens); e tratava o que encara
mos como causa e efeito no nosso mundo dirio como
mera seqncia de eventos mentais ocorrendo com re
gularidade tal e tal ordem que nos d a iluso de que
h uma conexo necessria entre duas coisas quaisquer
no mundo objetivo. A significao destas idias tornar-
-se- aparente quando chegarmos ao exame de opinies
bastante recentes sbre o verdadeiro assunto da psico
logia.
2) W. B. PILLSBURY, The History of Psychology, pp. 92-93.
15
A David Hartley (1705-1757), mdico ingls e eru
dito da gerao de Hume, atribui-se o desenvolvimento
de dois conceitos, ambos tratados num livro trazendo o
comezinho ttulo de Observaes sbre o Homem, Seu
Enquadramento, Seus Deveres e Suas Expectativas. O
primeiro foi o de associao (j considerado por Locke,
Berkeley e Hume) e que Hartley ampliou para incluir no
s idias mas tambm sensaes e aes, e que usava
para explicar a natureza da memria, imaginao, emo
o e outros estados mentais complexos mesmo aqu-
les atinentes moral. O segundo conceito o que hoje
chamamos paralelismo psicofsico, segundo o qual sen
saes, idias e outros eventos mentais correm paralelos,
mas no afetados pelos eventos de natureza corporal
especificamente, modificaes fsicas no crebro e nos
nervos. (Expresso anterior desta opinio comparava a
mente e o corpo a dois relgios, colocados um de cos*
tas para o outro, andando exatamente ao mesmo tempo
um com o outro, mas sem nenhuma influncia recproca).
Hartley, como Descartes era um dualista, mas paralelista
em vez de interacionista. Das duas concepes, ao con
trrio do que se poderia esperar, a de Hartley foi a
mais aceita pela maioria dos psiclogos mais modernos.
James Mill (1773-1836), filho de um remendo es
cocs, foi o descendente intelectual de Hartley. Fz da
associao de idias uso extremo na explicao da vi
da mental. Comeando da maneira usual com sensa
es e suas cpias, as idias, indicou em grande porme
nor como as ltimas poderiam estar logicamente ligadas
e compostas. De acrdo com suas concepes, sumaria
16
das por um bem conhecido historiador,
Toda a experincia se resolve em sensaes e idias,
combinadas em grupos, ou sucedendo-se temporalmente
pelo processo singular da associao; e o prprio princ
pio da associao se reduz a seus trmos mais simples
a tendncia das idias a se agruparem ou sucederem se
gundo a maneira de seus originais 3.
John Stuart Mill (1806-1873) concordava com seu
pai James Mill, ao dar grande importncia ao princpio
da associao na explicao das idias complexas, mas,
ao contrrio do pai, apelava mais para a experincia do
que para a lgica em suas anlises. Para James Mill,
uma idia complexa a de casa por exemplo
devia na realidade consistir de muitas idias simples
(idias de assoalho paredes, janelas, e assim por
diante), mesmo quando tais idias pudessem escapar ao
escrutnio mais cuidadoso. John Stuart Mill dizia sim
plesmente que idias mais complexas so definitiva
mente mais do que a mera soma de componentes simples.
Por causa desta diferena entre as opinies de pai e filho,
as concepes do primeiro tm sido freqentemente cha
madas de mecnica mental e as do ltimo de qumica
mental. Cada um deles supunha que as unidades fun
damentais da mente fssem as sensaes (bem como suas
cpias: as idias) e que estas fssem unidas de acrdo
com certas leis prescritas de associaes; mas John Stuart
3) H. C. WARREN, A History of the Association Psy
chology, (Charles Scribners Sons, 1921) p. 94.
17
Mill estava menos interessado no que deveria ser um
complexo de idias do que no que poderia ser encon
trado. Onde diferiu de seu pai, mais se aproximou das
doutrinas modernas.
J agora, talvez, uma certa tendncia no desenvol
vimento dste esbo, seja aparente ao leitor. Vimos
como a mente tornou-se separada do corpo; ouvimos o
argumento de que as idias tdas vm da experincia;
fizemos a distino entre sensaes e idias; e notamos a
elaborao do conceito de associao para explicar a
formao de idias complexas e cadeias de idias. Alm
disso, demos uma olhada em uma teoria psicolgica da
causalidade (Hume); foram dadas duas ou trs res
postas diferentes questo mente-corpo interacio-
nismo (Descartes), idealismo (Berkeley) e paralelismo
(Hartley); e vimos uma ou duas aproximaes espec
ficas pesquisa e teorizao contemporneas.
No entanto no seria justo deixar a Inglaterra sem
alguma referncia a outro conceito terico que estava
destinado a figurar proeminentemente na origem da psi
cologia norte-americana. a famosa teoria da evoluo.
Dois nomes merecem meno especial em conexo com
a evoluo: Charles Darwin (1809-1882) e Herbert Spen-
cer (1820-1903).
Descartes, pode-se dizer, tirou a alma dos animais;
Charles Darwin devolveu-a com juros. Na opinio de
Descartes s o homem possua alma. Para Darwin, a al
ma humana difere da animal s em grau, no em esp
cie, e esta forma mais elevada era um desenvolvimento
evolucionrio direto da inferior. ste um aspecto algo
18
negligenciado dos ensinamentos de Darwin, mas muito
importante para o psiclogo. Qualquer que seja o
status atual da mente em psicologia, devemos consi
derar o seu desenvolvimento bem como sua natureza; e
foi Darwin quem, mais do que ningum nos fz reconhe
cer esta obrigao. Veremos isto particularmente no de
senvolvimento do movimento popular na psicologia nor
te-americana conhecido como funcionalismo; mas a
influncia no ficou confinada a uma dada escola. Mes
mo o folhear mais casual de qualquer texto psicolgico
trar luz algum vestgio desta doutrina darwiniana.
Nos escritos de Herbert Spencer, filsofo e cientista
ingls, o princpio evolucionista assumiu uma perspectiva
diferente. Spencer foi um associacionista em psicologia
que empreendeu reconciliar a noo de algo inato com
a noo de tudo da experincia e nos deu assim a
concepo do associacionismo evolucionrio. O cer
ne desta concepo que a mente humana o que
atravs da experincia racial tanto quanto da individual.
Associaes muito repetidas atravs de muitas geraes
geram conexes psquicas automticas que tm tdas
as marcas de idias inatas mas que podem ser na verda
de retraadas at experincia ancestral. Esta doutrina
da herana das associaes adquiridas no tomada
muito a srio, mas encontra eco na questo moderna do
que aprendido e do que no aprendido, ou dado, na
conduta humana.
No se deve concluir muito rapidamente que o pro
blema de definir a psicologia atual tenha se originado
nicamente na especulao de gabinete dos filsofos, es
tadistas e eruditos inglses. No continente europeu, par
ticularmente na Alemanha, havia outra fonte maior de
influncias, de natureza mais cientfica, que contribuiu
com o seu quinho para o crescimento de que nos ocupa
mos neste captulo.
Esta corrente, que ganhou grande volume e movi
mento na primeira metade do sculo XIX, era de na
tureza fisiolgica. Compreendia o estudo dos sentidos
viso, audio, tato, olfato e paladar, bem como do
recm-descoberto sentido muscular (cinesttico); estudos
da atividade dos nervos de homens e animais; e mesmo
estudos das funes de diferentes partes do crebro. In-
cidentalmente, stes estudos de como o crebro trabalha
tiveram seus comeos na assertiva ousada da agora desa
creditada frenoogia, segundo a qual certas faculdades
mentais, comparveis aos modernos traos de perso
nalidade, relacionavam-se diretamente ao desenvolvimen
to de certas reas do crebro (e assim as vrias protube
rncias ou calombos do crnio).
Sob certo aspecto ste trabalho era uma elaborao
de idias de teorizadores como Descartes e Hartley, mas
foi muito alm dos grosseiros esboos imaginrios da
estrutura e do funcionamento do organismo humano e
oferecia uma base mais slida para as especulaes do
futuro. Era trabalho de carter analtico e experimen
tal e indicava a importncia de uma variedade de agen
tes (estmulos) na excitao de rgos sensoriais e de ner
vos; a alta velocidade de transmisso do impulso nervo
so; a localizao especfica de certas atividades simples
20
tais como as acarretadas no uso dos sentidos e mo
vimentos dos msculos em certas pores do crebro.
Um grande nmero de afamados cientistas, ingleses,
franceses bem como alemes, contriburam para ste amplo
movimento. Se nos confinamos aqui ao exame de um ni
co representante, apenas porque os limites de espao e
tempo probem a discusso das contribuies de muitos e
porque o homem escolhido representa suficientemente a
combinao de crena filosfica e disciplina cientfica
que foi to caracterstica da psicologia da poca.
Gustav Theodor Fechner (1801-1887) mais conhe
cido como o pai da psicologia quantitativa, e entre
tanto, jamais pretendeu ser psiclogo! Nascido era uma
pequena aldeia da Alemanha sudeste, filho de um pas
tor luterano, educado em ambiente estudioso e formado
em medicina, foi subseqentemente matemtico e fsico
de distino (com certo gsto pela composio de poe
mas satricos). Esta a histria da primeira metade da
vida de Fechner. No foi, com efeito, seno em 1850,
depois de um srio e prolongado esgotamento nervoso
que se tornou ativamente interessado na questo filo
sfica das relaes da mente com o corpo questo
que o conduziu em virtude de sua formao de cincia
natural psicologia experimental.
Vimos o reconhecimento dste problema corpo-men-
te no trabalho de Descartes, Locke, Berkeley, Hume e
Hartley, mas foi Fechner quem viu a possibilidade de
atac-lo pelo mtodo experimental. Se com isso o re
solveu duvidoso, mas em dez anos de paciente investi-
21
gaao fundou a cincia da psicofsica o estudo
quantitativo das relaes entre a vida mental (Fechncr
tratava com sensaes) e certos aspectos do mundo f
sico (estmulos).
No essencial examinarmos aqui em pormenor
a psicofsica de Fechner. Deixou claro, uma vez por
tdas, que tcnicas experimentais e procedimentos ma
temticos podiam ser aplicados a problemas psicolgi
cos. Os mtodos de mensurao que desenvolveu so
ainda hoje levados a uso, em forma ligeiramente mo
dificada, sempre que se quer encontrar algo definido so
bre a sensitividade do organismo humano, ou mesmo
animal, s inmeras e perturbadoras mudanas no mundo
exterior. Quo brilhante deve ser uma estrela para ser
vista; quo alto um som para ser ouvido; quo pesado
o toque para ser sentido? Para responder estas questes
e milhares de outras voltamo-nos para os mtodos psi-
cofsicos de Fechner.
O que tem isso a ver com o problema de de
finir a psicologia? A resposta simples. O trabalho de
Fechner (e outros) mostrou irrefutvelmente que quais
quer que sejam as opinies filosficas a respeito do pro
blema corpo-mente h ainda a possibilidade de cons
truir uma psicologia experimental. Algo especfico acr-
ca da atividade humana (Fechner chamava-o algo men
tal) podia ser medido e relacionado; de maneira exata a
outra coisa (que Fechner chamava algo fsico). O enor
me volume de material relevante reunido no foi o re
sultado de um acidente, nem foi fruto da especulao
filosfica. Poucos psiclogos hoje tm conhecimento das
22
opinies de Fechner sbre a relao mente-corpo, mas
nenhum pode ignorar suas descobertas experimentais.
E assim tem sido a histria desde ento. Quaisquer
que sejam as concluses sbre o verdadeiro objeto da
psicologia, h sempre o formidvel e crescente corpo de
fatos cientficos que justificam a tentativa de um trata
mento sistemtico. As fronteiras das cincias nunca so
nitidamente definidas, e um nvo campo de pesquisas
no deve ser desprezado na base da falta temporria de
uma definio universalmente satisfatria. Se esta de
clarao parecer obscura ao leitor, que tenha pacincia;
logo a neblina erguer-se- ao tratarmos diretamente da
construo de sistemas.
23
CAPTULO II
A fundao da psicologia moderna
Uma distino deve ser feita entre pais e funda
dores das cincias. Comparemos, um instante, uma
cincia com um jardim. Os pais prepararo o solo e
lanaro as sementes; os fundadores mantero o ter
reno livre de ervas daninhas, aguaro as plantas, trans
plant-las-o e cuidaro das crcas tomaro conta do
jardim no seu primeiro desenvolvimento. As sementes
podero ter sido lanadas por inmeras mos, e por mui
tas delas descuradamente; da poder haver muitos pais,
cada um desconhecendo o papel que desempenhou. Mas
os fundadores devem ter conscincia de que se trata de
um como de jardim, e dles a tarefa rdua de aten
d-lo at que outros venham ajudar. So poucos os
fundadores.
Chamei Aristteles o pai da psicologia; Descartes,
o pai da psicologia moderna; e Fechner, o pai da psi
cologia quantitativa ou experimental. Outros candida
tos a tais distines poderiam ter sido propostos. Alm
disso, medida que a especializao aparece no jardim
25
I
psicolgico, mais fcil identificar a ascendncia, e mais
e mais podem ser apontados pais, com maior justificao.
Fechner pode, por boas razes, ser chamado o fun
dador da psicofsica e o pai da psicologia experimental,
desenvolveu a primeira e mostrou o caminho da segun
da. Ficou, entretanto, para outro alemo notvel o tor
nar-se o verdadeiro fundador da moderna psicologia ex
perimental; e ao tratar das realizaes dste homem
aproximamo-nos da soluo do nosso problema de de
finio.
Wilhelm Wundt (1832-1920) foi, como Fechner, fi
lho de pastor luterano de parquia de aldeia e tambm,
da mesma forma que Fechner, estudou medicina na Uni-
verseidade de Heidelberg. Como Fechner, seus intersses
passaram do prtico para o acadmico durante os
anos de sua educao formal. Fisiologia, filosofia,
lgica e tica todos stes campos chamaram sua
ateno em um ou outro momento, mas foi fundamen
talmente um psiclogo e, ao contrrio de Fechner, sabia-o.
Tinha chegado o tempo para a fundao da psico
logia moderna. Ao lado do legado intelectual que j dis
cutimos, havia muitas contribuies de outros campos.
O maior era da fisiologia. A psicologia experimental
primitiva baseava-se cm tcnicas e descobertas fisiolgi
cas. Mas, a isto e tradio filosfica, somavam-se pro
blemas transmitidos pela astronomia, antropologia e pe
lo estudo do hipnotismo. Faltava s um homem do ca
libre de Wundt que os tecesse no padro de uma psicolo
gia nova.
26
t
Em 1873-1874, depois de pelo menos 15 anos de
preparao, Wundt publicou seus Esboos de Psicolo
gia Fisiolgica, considerado por um historiador o li
vro mais importante na histria da psicologia moderna;
em 1879, na Universidade de Leipzig estabeleceu o pri
meiro laboratrio psicolgico do mundo; em 1881 inau
gurou uma revista cientfica para a publicao de pes
quisas psicolgicas. Seu livro passou por seis edies
revistas e aumentadas de um para trs volumes; o labo
ratrio prosperou, e estudantes pesquisadores, vindos de
perto e de longe, encheram a revista com relatrios de ex
perimentos psicolgicos.
O prprio Wundt era incansvel. Alm do traba
lho de ensinar, administrar, editar e dirigir pesquisa, es
creveu copiosamente. A sua Psicologia Fisiolgica
ser examinada em um momento, mas houve ainda ou
tros livros sbre outras fases da psicologia, bem como
textos de filosofia, tica e lgica que lhe ocuparam o
tempo. Estimou-se que le publicou, em mdia, mais
de duas pginas por dia, durante sessenta e oito anos
e nenhum dste material de leitura fcil!
Na Psicologia Fisiolgica Wundt nos d a nossa pri
meira psicologia sistemtica; diz-nos o que a psicolo
gia ; esboa os mtodos de investigao; indica os pro
blemas; e classifica os resultados obtidos at ento. Da
amplitude e profundidade de sua formao filosfica e
cientfica, suplementada pelo trabalho de seu laborat
rio, produz o primeiro livro de texto da nova cincia
e estabelece o padro para o futuro.
i Kel l er
27
Logo mais tratarei em detalhe do sistema de psi
cologia adiantado por um dos mais ilustres discpulos de
Wundt. um sistema to semelhante ao de Wundt e
to mais fcil de resumir que no precisamos aqui de-
morar-nos muito entre os pronunciamentos do fundador.
Ser bastante mencionar certas caractersticas mais sa
lientes com as quais cunhou a nova psicologia.
Em primeiro lugar, Wundt, como tantos outros des
de o tempo de Hartley, era um paralelista psicolgico em
sua atitude em relao ao problema corpo-mente. De
um lado havia o mundo fsico, o mundo dos objetos
materiais; de outro, havia o mental, o mundo da experin
cia. A psicologia devia tratar primordialmente do lti
mo, e podia, por isso, ser definida como a cincia da
experincia imediata. Por experincia Wundt inclua
fenmenos como as sensaes, percepes, sentimentos,
emoes e que tais.
O mtodo a ser usado pelo psiclogo era chamado
por Wundt introspeco termo muito malbaratado
mais tarde e implicava pouco mais que o ter a expe
rincia. O ter era para ser considerado equivalente
ao observar da conscincia. O que venho at agora refe
rindo como o mundo exterior era para Wundt mera
mente tanto outra experincia ou processo mental; e
quando algum o tinha, estava observado.
O problema para a psicologia era na verdade o pro
blema de o que fazer cientificamente a propsito desta
experincia, e Wundt dava uma dupla resposta: a expe
rincia devia ser analisada em seus elementos; os ele
mentos deviam por sua vez ser examinados com a na
28
tureza de suas conexes uns com os outros; e, finalmen
te, as leis destas conexes deveriam ser determinadas.
Deve ter ficado aparente ao leitor que estas no
es, especialmente as de anlise e associao (cone
xes) no so de modo nenhum novas na histria do
problema. No obstante Wundt abordou-as com a men
te ordenada de algum treinado nos modos cientficos de
pensamento e acostumado a distines cuidadosas e ri
gidamente mantidas em uma palavra, tcnica do
fisilogo. H um vasto abismo entre a idia experien-
ciada pelo empirista ingls e o processo sensorial ou
imagtico da instrospeco wundtiana. Por exemplo, a
idia de elefante ou todo uma espcie diferente de
elemento mental que a sensao ou imagem de verme
lho ou D sustenido e s estas ltimas seriam aceit
veis para Wundt como verdadeiros elementos. Anlise
de elefante (em sensaes, imagens, ou ambos) po
deria ser possvel e era na verdade inevitvel gra
as a uma descrio cuidadosa da experincia, mas uma
disseco mental de uma unidade simples como verme
lho no poderia ser feita. Wundt propunha descer aos
elementos fundamentais, irredutveis antes de empreen
der a demonstrao de suas relaes uns com os outros
em fuses e combinaes da vida mental cotidiana.
Monumentais estudos na fisiologia da viso, audio
c de outros sentidos j tinham sido conduzidos por ho
mens como Fechner, Weber (que antecipou alguns dos
trabalhos de Fechner) e Helmholtz (que talvez seja mais
conhecido como fsico). stes alemes tinham feito mui
to na direo de uma anlise experimental, de modo que
29
no estranho que o texto de Wundt contenha muitos
dos resultados que obtiveram. Alm disso, entretanto,
a Psicologia Fisiolgica apresentava material sbre ima
gens, sentimentos, ao, ateno e uma infinidade de ou
tros processos. De fato no houve praticamente nada
de psicolgico que tivesse escapado ao lho do fundador;
e no de espantar que seu manual tenha estabelecido
estilo por muitos anos a vir.
Finalmente, voltemos ao paralelismo psicolgico de
Wundt. Acreditava que para cada processo mental hou
vesse um correspondente, e concorrente processo fsico.
Estmulos do mundo exterior, agindo sbre os rgos
dos sentidos, provocavam impulsos nervosos que, por sua
vez, davam lugar atividade do crebro. Com a ativi
dade do crebro vinha a atividade mental, mas a pri
meira na realidade no causava a segunda, nem pode
ria a segunda causar a primeira. Eram duas esferas de
atividade distintas, uma fisiolgica e a outra psicolgica;
e psicologia fisiolgica parecia a Wundt a melhor ma
neira de designar o intersse duplo da nova psicologia
e a ntima relao entre as duas reas de pesquisa.
J se pode agora comear a ver a forma e a fisiono
mia da psicologia do sculo dezenove. Foi, antes de
mais nada, um produto da unio da filosofia com a fi
siologia. Seu objeto era a mente (experincia, conscin
cia), seu mtodo era introspectivo, analtico e experimen
tal; e seus problemas eram o descrever o contedo ou
estrutura da mente em trmos de elementos e suas com
binaes. Alm disso, tratava de questes de desenvolvi
mento mental e evoluo, de causa e efeito, do inato e
30
do adquirido; e tinha algo a dizer sbre a linguagem,
memria, pensamento, volio e tpicos psicolgicos da
mesma ordem. Sua filosofia era predominantemente pa
rai eli st a, e ambicionava explicar as relaes da mente ao
corpo pelo uso dos mtodos da cincia.
A influncia de Wundt foi tremenda. Seus alunos
e seus livros levaram seus ensinamentos s partes mais
longnquas do mundo civilizado, despertando um agudo
interesse no dissecar as partes da mente com os instru
mentos de lato da fisiologia. Novos laboratrios fo
ram criados em vrias universidades, novos cursos dc
instruo foram oferecidos, novas revistas de psicologia
apareceram e novos livros de textos foram escritos.
Eventualmente, claro, vieram luz novos sistemas
de psicologia. Nossa tarefa presente teria sido muito
mais simples se isso no tivesse acontecido, mas da na
tureza de uma cincia saudvel crescer e mudar, rever
seu programa de tempos em tempos. Diferenas de opi
nio tinham de aparecer, mesmo entre os mais leais dis
cpulos de Wundt, quanto ao tema, mtodos e problemas
da psicologia.
Um sistema de psicologia, em certo sentido, nada
mais , que um quadro de referncias lgico no qual
possam ser encaixados os achados da cincia. Represen
ta uma tentativa, geralmente de um s homem, de arran
jar e coordenar os fatos da psicologia de maneira simples
e inteligvel. Quando o sistema ou ponto de vista de
um autor aceitvel para certo nmero de outros, que
tomam parte ativa em espalhar sua influncia, o resulta
do ordinriamente uma escola de psicologia. Nem
31
todos os sistemas geraram escolas, mas uma escola no
pode viver sem uma profisso de f em um sistema.
Quando ste compromisso se perde, a escola se desintegra
e deve ser remodelada ou suplantada.
O sistema de Wundt no foi tanto suplantado como
foi revisto. Foi enchido em vez de esvaziado por
um dos mais distintos discpulos do fundador. No foi
atacado por um estranho sem esprito da escola que
embotasse o gume de sua espada. A influncia de Wundt,
com efeito, nunca teria sido to grande sem os labores do
homem que apresentou sua prpria verso revista ao
mundo de lngua inglsa.
32
CAPITULO III
Titchener e o estruturalismo
Edward Bradford Titchener (1867-1927) era ingls
por nascimento, alemo por temperamento, e norte-ame-
ricano por residncia. Foi a Leipzig em 1890, depois
de brilhantes estudos em Oxford, a fim de aprender de
primeira mo a nova psicologia. J tinha traduzido para
o jngls a terceira edio da Psicologia Fisiolgica.
Em um perodo de dois anos doutorou-se e aceitou o
chamado da Amrica, para assumir o encargo do nvo
laboratrio de psicologia experimental da Universidade
de Cornell. L passou o resto de sua vida, trinta e cinco
anos, sem se naturalizar cidado estadunidense nem
no sentido cvico, nem no acadmico.
Em Cornell, Titchener fz jus ao prestgio de seu
mestre. Continuou a tradio wundtiana de uma ma
neira wundtiana ensinando, escrevendo e dirigindo
pesquisa e com uma habilidade extraordinria. Sua
erudio era profunda; suas aulas e escritos, modelos de
exposio clara e digna; sua personalidade magntica e
poderosa. Os alunos afluam s suas aulas, e doutorandos
33
ao seu laboratrio. ComelI tornou-se logo o quartel ge
neral e o centro de disperso de um ramo muito impor
tante da psicologia experimental nos Estados Unidos. A
de Titchener pode no ter sido a nica psicologia do
lado de c do Atlntico, mas por duas ou trs dcadas
foi a melhor organizada, mais bem expressa e a mais
prxima do padro exigido por Wundt. Em nossa procura
de uma definio da psicologia poderemos proveitosa
mente examinar em algum pormenor este produto de
Leipzig-Comell, e ver o que Titchener pensava que a
psicologia era.
As opinies de Titchener modificavam-se algo dc ano
para ano, mas a gente pode obter uma excelente noo
de suas principais idias sistemticas em dois de seus
textos publicados: o Manual de Psicologia (1910) e a
Psicologia para principiantes (1915). Nestes livros
escritos principalmente para alunos de seus cursos, encon
tramos um relato mais franco do que nos delineamentos
mais avanados preparados para colegas.
Psicologia a cincia da mente. ste o enun
ciado geral com que Titchener comea seu relato siste
mtico. Mas, apressa-se a acrescentar, ste enunciado
pode ser fcilmente mal interpretado pelo bom senso,
e passa a qualific-lo de certos modos. A mente de
que a psicologia trata deve ser a mente que pode ser
descrita em trmos de fatos observados; no deve ser
identificada com um serzinho insubstancial dentro de
nossas cabeas. A fim de aproximar uma compreenso
verdadeiramente cientfica do trmo, Titchener faz ento
uma distino entre o mundo da fsica e o mundo da
34
psicologia. Leiamos mais uma vez do texto para prin
cipiantes:
O mundo da fsica incolor, sem som, nem frio
nem quente; seus espaos tm sempre a mesma extenso;
seus tempos so sempre da mesma durao, sua massa
invarivel; seria exatamente o que agora se a huma
nidade fsse varrida da face da terra. Pois que a luz
em um texto de fsica? a propagao de ondas eletro-
-magnticas; e som movimento vibratrio do ar e gua;
e calor uma dana de molculas; e todas essas coisas
so independentes do homem.
Na viso fsica do mundo o homem deixado de
fora, por assim dizer; a psicologia, de outro lado, des
creve o mundo tal como na experincia humana
encara o mundo com o homem dentro dele.
O mundo da psicologia contm vistas e sons e sen
timentos; o mundo do claro-escuro, de rudo e silncio,
do spero e do liso; o espao algumas vzes amplo e
outras, estreito, como sabe tda a gente que na vida
adulta tenha voltado ao seu lar de infncia; o tempo
s vzes breve, s vzes longo; um mundo sem
invarincias. Contm tambm pensamentos, emoes,
memrias, imaginaes e volies que so atribudos na
turalmente mente... a mente simplesmente o nome
inclusivo de todos stes fenmenos.
Destas citaes no se deve concluir que haja uma
diferena fundamental entre a experincia do fsico e a
do psiclogo. Titchener no negava que o fsico tivesse
experincia; meramente salientava o bem conhecido fato
de que a descrio que o fsico faz de seu mundo em
35
trmos de coisas conceituais, como ondas eletromagnti
cas, movimentos vibratrios e molculas. Poderia ter
coerentemente ido mais longe e tornar claro que o psi
clogo tambm descreve o seu em termos conceituais;
mas ste assunto sutil e no necessrio que nos de
tenhamos aqui em discuti-lo.
Titchener nos diz em seguida que no mundo fsico
existem objetos como os corpos humanos, com sistemas
nervosos que os organizam em todos orgnicos, integra
dos e singulares. J aprendemos de uma variedade de
fontes que o fenmeno da psicologia deve ser relacio
nado a certas atividades dstes sistemas nervosos. Por
exemplo, a destruio de uma poro do ccrebro fre
qentemente vinculada perda de alguma forma de ex
perincia, digamos visual. Da mesma forma, perturbao
na experincia, ou falta de experincia, pode denotar a
perda de certa funo cerebral. O homem deixado den
tro pouco mais que o prprio sistema nervoso. A
psicologia poderia mesmo ser definida como o estudo dos
fenmenos (experincia, mente) considerados como de
pendentes de um sistema nervoso; pois onde quer que
encontremos experincia ou fenmeno mental encontra
mos tambm um sistema nervoso. Nem todos os eventos
nervosos tm paralelo nos eventos mentais, mas todo o
mental tem sua contrapartida em algo fsico que ocorre
no crebro em resultado da estimulao dos rgos dos
sentidos ou nervos.
No deve o leitor desesperar se ste raciocnio pa
rece um pouco complicado. Muito se torna claro quan
do passarmos aos detalhes menos abstratos da psicologia
36
de Titchener. O que se pode observar de passagem que
est implcito em tudo isso o dualismo filosfico, uma
distino entre corpo e mente, que remonta a Wundt e
mesmo antes, a Descartes, embora Titchener no tivesse
subscrito o interacionismo.
O mtodo da psicologia nosso ponto seguinte. A
mente para ser estudada cientificamente, devia ser obser
vada. Observao a condio sine qua non de tda a
cincia. Titchener achava, com Wundt, que ter experincia
se aproximava muito de observ-la: e acentuou o mtodo
de introspeco. Mas sua frmula para a observao in
trospectiva era mais ampla do que a de Wundt, e
nos d a base para distinguir entre observao psicolgi
ca e observao fsica. Mostra que tda a observao
cientfica requer trs coisas: uma certa atitude em relao
a prpria experincia, o experienciar le prprio, e um
reiato adequado da experincia em palavras. Onde a
atitude fr a do psiclogo pode-se chamar a totalidade
do processo de observao de introspeco; onde a
atitude do fsico que est em jgo, chamamos o processo
de inspeco ou de simples observao. s a
diferena de atitude que distingue a observao do psic
logo da dos outros cientistas.
Introspeco 6 uma palavra infeliz porque, gra
as a sua histria e uso cotidiano, presta-se a mal-enten
didos. Titchener sabia-o e insistiu em mostrar que no
devia ser tomada como uma reflexo sbre, ou con
templao da prpria experincia (como Descartes e os
Empiristas ingleses t-la-iam tomado) ou como uma es
pcie de mrbida autopreocupao (para a qual um tr-
37
mo melhor introverso). Titchener sempre estve
alerta em mostrar que os termos cientficos em geral de
vem sempre ser cuidadosa e univocamente usados, e fre
qentemente indicou a confuso resultante quando signi
ficados do bom senso eram dados a palavras cien
tficas.
Quando lemos a formulao de Titchener do proble
ma da psicologia, vemos claramente a marca dos ensina
mentos de Leipzig. O problema, mais uma vez, triplo.
H, em primeiro lugar, a anlise dos fenmenos mentais
em seus elementos. A descrio de qualquer seco da
experincia tende a ser uma anlise, pois analisamos o
que quer que descrevamos dividimos o objeto de
nossa observao em certas partes fundamentais. (Se
o leitor desejar verificar a veracidade disto, tente descre
ver qualquer objeto comum que esteja mo. Analisar
uma das atividades humanas mais naturais, mas rara
mente levada to longe quanto o necessrio para se
tornar suficientemente cientfica).
A sntese, embora mais difcil que a anlise, acom-
panha-a pari passu. Exige o estudo das conexes entre
os processos mentais elementares e o caminho para a
determinao das leis de conexo destes processos,
a segunda fase do problema e responde pergunta co
mo? tanto quanto a anlise, pergunta o qu?.
O terceiro aspecto do problema vai alm da descri
o da mente (e alm do enunciado de Wundt dos pro
blemas da psicologia) para a explicao da mente. Pre
tende responder pergunta por qu? e, ao faz-lo, ape
la para os eventos paralelos no sistema nervoso e rgos
38
a le ligados; ambiciona correlacionar a mente com o
sistema nervoso.
Titchener negava que a atividade nervosa fsse causa
da experincia; mas afirmava que um enunciado comple
to das condies ou circunstncias sob as quais ocorrem
os processos mentais exigia referncia a esta atividade
por razes explicativas. O orvalho se forma em con
dies de diferena de temperatura entre o ar e o solo;
as idias se formam em condies de certos processos no
sistema nervoso.
Basta o que ficou dito sobre os enunciados das pre
missas fundamentais do sistema de Titchener. Podemos
agora examinar os resultados dste ataque sobre a fortaleza
da mente, para ver como o sistema manejava a pes
quisa experimental que era a base real da nova psico
logia.
A anlise introspectiva, dizia Titchener, traz luz
trs classes de elementos mentais. (ste nmero dimi
nui com o desenvolvimento das idias de Titchener;
corresponde neste caso a 1910). Estas classes so sen
saes, imagens e afeces (sentimentos). Podemos exa-
min-las nesta ordem.
Sensaes so... os elementos caractersticos da
percepo, das vistas, dos sons e experincias similares
devidas ao nosso ambiente presente. Podem ser divi
didas em vrias modalidades ou departamentos de
acordo com 1) suas semelhanas introspectivas (p. ex.
um tom mais parecido com um rudo do que com um
sabor); 2) os rgos dos sentidos de cujas funes depen
dem (p. ex. h uma sensao do lho e uma sensa
39
o do ouvido); ou 3) os tipos de estmulo que as de
terminam, localizados quer dentro quer fora do orga
nismo. Titchener dependia principalmente das diferenas
introspectivas na classificao de departamentos, mas
usava os outros mtodos quando faltavam nomes ade
quados para os grupos.
As principais modalidades de elementos sensoriais
so ento arroladas. Encontramos sete ao todo: visual,
auditivo, olfativo, gustativo, cutneo, cinesttico e or
gnico. Cada um dstes sentidos, por sua vez, pode so
frer anlise ulterior e subdiviso. Assim a viso produz
sensaes de cor e luz cromtica e acromtica; audi
o, tons e rudos; e o olfato d uma variedade de sen
saes que podem ser colocadas em grupos distintos (co
mo odores fragrantes, perfumes e fedores) na base de se
melhanas e diferenas. As sensaes cutneas so di
visveis em sensaes de presso (tacto verdadeiro), frio,
quente e dor; a cinesttica, o velho sentido muscular,
revela conter componentes de msculos, tendes e juntas.
Orgnico acaba sendo um trmo geral para tdas as
sensaes mal definidas provenientes dos sistemas diges
tivo, urinrio, circulatrio, respiratrio e genital.
Uma palavra de cautela pode ser apropriada neste
ponto. Titchener nunca descobriu estas sensaes. Nem
descobriu as leis de suas relaes com os estmulos am
bientais, de que trata longamente em seus textos. ste
trabalho de descoberta, classificao e correlao j tinha
comeado muito tempo atrs, mesmo nos dias de Aris
tteles, e tinha alcanado um alto grau de exatido nos
estudos dos fisilogos do sculo XIX cujo trabalho j
40
mencionamos, O que Titchener fz foi o que outros sis
tematizadores tinham feito e ainda fazem; apropriou-se
dstes fatos (adicionando itens de seu prprio laboratrio)
e arranjou-os dentro de seu sistema para melhor in
tegrao e clareza.
Do ponto de vista de Titchener, as sensaes eram
elementos mentais comparveis aos elementos da qumi
ca. Define-se um elemento qumico fazendo referncia
a certas propriedades tais como a capacidade de refletir
a luz, gravidade especfica, ponto de fuso, etc. Da mes
ma maneira caracterizam-se os elementos mentais pela re
ferncia a certas propriedades que possuam ou no.
Assim chegamos noo titcheneriana de atributos.
As sensaes, como unidades irredutveis do mundo
mental, possuem certas caractersticas s quais nos refe
rimos quando queremos descrever estas unidades com mi
ncia. Por exemplo, tdas as sensaes de qualquer es
pcie e de qualquer fonte possuem o atributo qualidade.
ste o atributo em virtude do qual nomeamos as sen
saes. D sustenido, cr-de-rosa, quente ou azdo so
qualidades tais, e servem para distinguir uma sensao
da outra.
Um segundo atributo de tdas as sensaes a inten
sidade. Isto se verifica sempre que consideramos a fra
ou grau de uma sensao. Um tom pode ser alto ou
baixo, a presso leve ou pesada, um cheiro forte ou fraco;
e na descrio somos auxiliados por estas caractersticas
de intensidade. Incidentalmente, foi com ste atributo
de intensidade que Fechner lidou na maioria de seus es
tudos psicofsicos, pois se presta a proposies quanti-
41
tativas. Teoricamente, embora no prticamente, qual
quer sensao pode receber uma designao numrica em
uma escala graduada do menos para o mais intenso.
Qualidade e intensidade so os mais importantes
atributos das sensaes, mas h outros. Titchener arro
la-os, em 1915, como durao, vivacidade e extenso
A durao refere-se ao aspecto temporal da sensao:
o simples prosseguir, adiantar-se, manter-se que pode ser
observado em cada uma e em tdas as sensaes. A
vivacidade difcil de descrever: se voc quiser saber
como... se sente a vivacidade... observe o seu processo
mental agora, enquanto voc se intriga com ste livro; a
diferena entre primeiro plano e plano de fundo, foco e
margem entre idias dominantes despertadas pelo que
voc l, e percepes obscuras do ambiente circundante
mostrar-se- pelo menos grosseiramente. Extenso
o fator especial elementar na experincia tal como a du
rao o fator temporal; a base ... de nossa percep
o de forma, tamanho, distncia, localizao e direo;
a menor estrla no cu vespertino, ou a gta de chuva
na mo estendida ambas tm tamanho perceptvel.
Os primeiros quatro destes atributos qualidade,
intensidade, durao e vivacidade so propriedades
de tdas as sensaes; mas s os elementos cutneos c
visuais, tais como cores e presses, possuem nitidamente
um atributo extensivo, cuja remoo anularia a prpria
sensao.
1) Mais tarde tornaram-se respectivamente protensity,
attensity e extensity.
42
Alm disso, mesmo um atributo simples como a
qualidade pode le prprio ser a resultante de dois ou
trs atributos distintos, cuja deteco o objetivo lti
mo da anlise introspectiva. A qualidade visual ver
melho, por exemplo, uma combinao de atributos
tais como saturao, brilhncia e tonalidade, todos quan
titativos. No necessrio, entretanto, que entremos aqui
nestes assuntos mais delicados. H outros elementos
mentais, alm das sensaes, a serem examinados neste
levantamento dos ensinamentos de Titchener.
David Hume, como vimos, foi dos primeiros a dis
tinguir entre sensaes e imagens, chamando-as respec
tivamente impresses e idias, e imaginando as l
timas como cpias desmaiadas das primeiras. Mas Hume
foi tambm arguto e observador o bastante para ver que
freqentemente difcil distingui-las apenas na base da
experincia:
No impossvel mas em casos particulares podem
aproximar-se bastante uma da outra. Assim no sono, na
febre, na loucura ou em muitas das emoes violentas
da alma, nossas idias podem aproximar-se de nossas im
presses: como de outro lado acontece algumas vzes,
que nossas impresses sejam to desmaiadas e fracas que
no se possam distinguir de nossas idias.
Exceto em diferenas menores de terminologia isto
formula quase exatamente a posio de Titchener, cento
e setenta e seis anos depois, a respeito da questo das
sensaes e imagens como elementos de igual dignidade
e pso. Vai alguns passos alm de Hume, entretanto,
quando diz, na Psicologia para Principiantes que
43
muito duvidoso que haja qualquer diferena entre sen
sao e imagem, mas, como Hume, recua para diferen
as no psicolgicas ao definir a imagem como um pro
cesso elementar mental, parente da sensao e talvez
indistinto dela, que persiste quando o estmulo sensorial
desaparece ( retirado) e aparece quando o estmulo sen
sorial est ausente.
Se isto parecer obscuro ao leitor, lembrc-se que a
funo do psiclogo, de acrdo com Titchener, era-des
crever a experincia e s a experincia. Estmulos no
so processos mentais, embora possam dar origem a stes
e possam ser em relao a stes considerados. Assim,
quando diz que sensaes e imagens so talvez indistintas,
quer dizer que, exclusivamente na base da observao
introspectiva, no podemos dizer a diferena: nada cm
um processo mental le prprio se identifica como u
sou uma sensao ou sou uma imagem. (Se Titche
ner levava a srio sua prpria sugesto, em outro con
texto, de uma diferena textural introspectivamente
observvel entre as duas, poder permanecer uma ques
to sem resposta).
Titchener encontra uma imagem para cada sentido,
com a possvel exceo do cinesttico e encontra-as de
diferentes espcies dentro, de um mesmo sentido. Alm
das modalidades visual, auditiva e outras, existem tipos
de imagens como as recorrentes por exemplo, uma mu-
siquinha que persiste em nossa cabea, alucinatria (ba
tem porta, mas no h ningum), imagens onricas, mne
mnicas, etc. a lista longa. Estas imagens, como
as sensaes, tm seus atributos de qualidade, intensidade,
44
durao, e outros; e, como as sensaes, vo longe ao su
prir os componentes elementares da vida mental.
Falta discutir a terceira classe de elementos de Tit-
chener as afeces ou simples sentimentos. stes se
definem por contraste com o processo elementar da sen
sao. Uma afeco difere de uma sensao pelo n
mero de atributos que possui; falta-lhe clareza (vivacida
de) e falta-lhe extenso. Pode variar na durao do tempo
que ocupa; pode ser de grau maior ou menor (intensida
de); e sempre tem uma de duas qualidades agrado e
desagrado. Nunca estas duas qualidades existem ao
mesmo tempo (no existem sentimentos mistos); e no
devem nunca estas formas de sentimento serem confun
didas com os sentimentos do vocabulrio popular.
Quando se diz sinto isto liso ou enrugado, sinto-me
bem, le sente que estou certo, estamos tentando apli
car o trmo a experincias muito mais complicadas em
sua natureza e nas quais os verdadeiros sentimentos (afec
es) desempenham quando muito um papel inconside-
rvel. (Obviamente, no devemos confundir esta afec
o com a afeio entre filhos e pais, no importa o
quanto de prazer ou desprazer possam acarretar!).
No seu tratamento da afeco Titchener se afasta
vigorosamente dos ensinamentos de Wundt. ste ltimo
no se dispunha a reconhecer o status de agradvel ou
desagradvel com qualidades de processos elementares,
e tinha dado posio igual a sentimentos tais como tenso
e relaxamento, excitao e calma. Titchener examina a
teoria de Wundt em detalhe, bem como os testemunhos
experimentais subjacentes, e conclui pelo carter elcmen-
45
tar apenas das afeces, sendo as outras categorias de
sentimento de Wundt de carter combinatrio. Argu
menta que tenso, relaxamento, excitao e calma so
na realidade sentimentos-sensoriais, combinaes de
sensaes orgnicas e sentimentos verdadeirosz.
E chega de anlise mental. Ao voltarmo-nos dos
elementos do sistema de Titchener para as combinaes
destes elementos, vamos do simples para o complexo.
Trataremos aqui das estruturas mentais como percepes,
idias e emoes; com associao, memria e pensamen
to; e mesmo com coisas to complicadas como os sen
timentos e 0 eu. No se pode aqui fazer justia a to
dos estes tpicos, mas certos princpios gerais podem ser
esboados e algum material ilustrativo apresentado que
ajude o leitor a sentir o sistema de Titchener.
Percepes e idias so as primeiras coisas a con
siderar. So assuntos da experincia cotidiana que se
oferecem anlise. S quando assumimos a atitude de
laboratrio que compreendemos sua natureza composta.
Percepo e idias so as unidades de nossa vida men
tal diria, tal como as sensaes e sentimentos so as uni
dades da anlise psicolgica. Estas percepes podem ser
analisadas, pela introspeco cuidadosa, em (1) certo n
mero de sensaes que so suplementadas por (2) vrias
imagens e (3) moldadas pela ao de fras nervosas que
no se mostram nem na sensao nem na imagem. De-
2) A controvrsia entre mestre e discpulo no deve nos
deter aqui. Alm disso, Titchener, antes de sua morte, chegou
concluso de que mesmo os sentimentos de agrado e desagrado
seriam provvelmente redutveis a sensaes.
46
ve-se notar que s as duas primeiras caractersticas so na
realidade experienciais; a terceira uma inferncia, no
um verdadeiro contedo mental mais sim algo que jaz por
trs dle. Um exemplo: o ncleo de nossa experincia de,
digamos, uma rvore no mais do que um arranjo de
sensaes de cr. Com estas sensaes-nucleares vm
certas imagens suplementares a rvore que sombreia
o canteiro de flores de nosso vizinho no vero, a rvore
que causou uma demanda judicial, a rvore que ostenta
ninhos de pardais em seus cabelos. Mais ainda, a rvore
automticamente tomada como sendo uma coisa real,
que ocupa um espao real; e estas caracterizaes po
dem ser fundadas sobre material absolutamente no-men-
tal nem sensao nem imagem mas devidas a uma
espcie de hbito cerebral a que falta um representante
na assemblia dos elementos.
Tal como a percepo algo composto em que a
sensao figura predominantemente, assim a idia tpica
uma estrutura mental que possui um ncleo de imagens.
A neve do ltimo inverno pode chegar a ns... como
um quadro visual, um espalhamento desigual de branco,
com traos de marrom-acinzentado nos picos e ao longo
dos vales, intercruzado e quebrado parcialmente pelo
deglo. ste o ncleo imagtico o contedo bsico
de imagens da idia. Outras imagens podem sobrepor-se
a ste ncleo: lembramo-nos do dia em que fulano che
gou com os ps molhados, ou a grande nevada daquela
quinta-feira de dezembro. Mesmo isto no tudo. Di
ficilmente podemos pensar em chegar com os ps molha
dos. .. sem algum movimento que desperte a sensao.
47
A idia pode, pois, incluir sensao material que adicio
ne sua complexidade. Finalmente, como na percepo,
um hbito cerebral pode jazer atrs de nossa idia como
fator modelador ou determinador.
Gs sentimentos (agradvel e desagradvel), combi
nados em um nvel elementar com certas sensaes, prin
cipalmente cinestticas e orgnicas, do-nos sentimentos-
-sensoriais. H seis espcies dstes sentimentos-sen-
soriais: os excitantes e os calmantes, os que provocam
tenso e os que relaxam e o agradvel e o desagradvel,
cada um dependendo da natureza peculiar da mistura
sensao-sentimento. Cada um pode se combinar, por
sua vez, com ulteriores processos sensoriais e imagticos
e sob certas condies produzir emoes como a alegria
e o mdo, clera e pesar, esperana e alvio.
No h necessidade de prosseguir alm com ste
aspcto da composio psicolgica. Sua natureza geral
e a direo que assumiu devem j agora ser claras; e h
dois ou trs outros assuntos que so dignos de uma
reviso rpida antes de concluir nossa inspeo do edi
fcio que Titchener construiu.
A primeira concerne questo que foi perguntada
e respondida, j em 1709, no livro Nova Teoria da
Viso do bispo Berkeley,' e uma citao dos bons es
critos do bispo introduzir-nos-o ao problema:
Sentado em meu estdio ouo uma carruagem pas
sar pela rua; olho pela janela e vejo-a; saio de casa e
entro nela. Assim atravs da linguagem comum algum
seria levado a pensar que ouvi, vi e toquei a mesma coisa,
a saber, a carruagem. no obstante certo que as idias
48
introduzidas por cada sentido so amplamente diversas
e distintas umas das outras; mas, tendo sido observado
que constantemente vo juntas, fala-se delas como sendo
uma e mesma coisa.
Berkeley propunha isso meramente como um exem
plo da maneira pela qual a mente gera a matria
(mais especificamente coisas ou objetos) pela com
binao ou associao de certas idias. J vimos uma
ilustrao da mesma espcie de raciocnio na sua teoria
da percepo de distncia. O estudante de histria, en
tretanto, pode achar nesta citao uma antecipao de uma
teoria muito mais conhecida a teoria do contexto do
significado de Titchener 3.
Caracterstica bvia de nossas percepes e idias,
de acrdo com Titchener, que ambos tm um significado.
A neve do inverno passado, a rvore do ptio, o estrpido
da carruagem do bispo Berkeley so todos eventos
significativos. Mas qual psicologicamente, isto , in-
trospectivamente, o significado? A resposta pode j ter
sido dada quando discutimos a questo das percepes e
idias, mas no faz mal ampliar um pouco.
3) Poder ajudar, nesta discusso, dar outro paralelo ao
exemplo de Berkeley. Ouo o som de um latido, e digo, eis
meu cachorro; distncia vejo um objeto de fornia familiar em
movimento, digo meu cachorro; sinto frio na minha orelha
fora das cobertas pela manh, meu cachorro; sinto um
punjente cheiro de canil e digo outra vez meu cachorro. O
ncleo sensorial destas percepes diferente em cada caso, vindo
como vem de diferentes departamentos sensoriais; mas cada
percepo significa meu cachorro. O porqu c assim a
questo que nos ocupar a seguir.
49
Quando analisamos a mente introspectivamente des
cobrimos, no significados, mas processos mentais
sensaes, imagens, sentimentos e suas combinaes. A
rvorr de nosso exemplo, concordamos, tinha tanto de
sensao, mais um acrscimo de imagens; a neve do in
verso passado era afinal um tanto de imagem, mais ou
tras imagens e sensao. neste fator mais do processo
mental que encontraremos a resposta da pergunta.
O significado, diz Titchener ... sempre con
texto; um processo mental o significado de outro pro
cesso mental se fr o contexto dste outro. O prprio
contexto no nada seno a fmbria de processos re
lacionados que se rene em tmo de um grupo central
de sensaes ou imagens. Na percepo e na idia h
um ncleo mais um contexto, e o ltimo que carre
ga o significado do primeiro, isto , o que se encontra
quando perscrutamos a experincia na nossa busca de
uma contrapartida do significado lgico cotidiano.
Titchener oferece um certo nmero de ilustraes
para mostrar a sabedoria desta distino ncleo-contexto.
O contexto pode, em certos casos, ser desnudado do
ncleo como quando repetimos alto uma palavra at
que o contexto desaparea e a palavra se torne sem sen
tido; o contexto pode ser adicionado ao ncleo como
quando aprendemos o significado de um desenho estra
nho ou de uma palavra estrangeira; contexto e ncleo
podem ser separados no tempo como quando sabe
mos o que queremos dizer mas precisamos tempo para
encontrar as palavras expressivas, ou quando a graa de
uma anedota s percebida em aparncia mais tarde; o
50
mesmo ncleo pode ter vrios contextos como est
implcito nas nossas preocupaes sbre o verdadeiro sig
nificado de uma observao casual; o mesmo contexto
pode ser acrescido de diferentes ncleos como no caso
da carruagem do bispo Berkeley; etc. No faltavam a
Titchener exemplos para defender esta distino. Sua
inabilidade, entretanto, em demonstrar que o significado
fsse sempre contexto se revela na admisso de que po
deria ser carregado por uma disposio cerebral na au
sncia de representao consciente como quando o
leitor traquejado aprende o significado de uma pgina
impressa, ou uma composio musical executada na
classe apropriada, sem a presena de uma fmbria de ima
gens que suplementem o ncleo da percepo.
O contexto se acrescenta ao ncleo associativamente.
Titchener no formulou esta afirmao explicitamente,
mas claro que no se pode entender a composio de
nenhuma outra maneira. Podemos, pois, rpidamente,
inspecionar o tratamento que Titchener d a associao
como princpio psicolgico, e assim ver o que aconteceu
velha doutrina inglsa nas mos de um experimenta
lista.
Sempre que um processo sensorial ou imagtico
ocorre na conscincia, h a tendncia de aparecerem com
le (naturalmente em trmos imagticos) todos os proces
sos sensoriais e imagticos que ocorreram juntos com le
em qualquer presente consciente anterior. Esta afirma
o que a lei fundamental da associao, foi tomada
do Manual de 1910, onde precedida por uma exaustiva
crtica do antigo assoeiacionismo e seguida de um vasto
51
conjunto de clusulas restritivas e condicionais que no
precisamos considerar aqui. A inteno que seja uma
frmula descritiva dos fatos observados da doutrina an
terior; a frmula explicativa de Titchener apela para os
eventos neurais que correm paralelos aos processos sen-
soriais e imagticos acima mencionados.
A Lei da Associao torna-se muito importante no
sistema de Titchener, particularmente em sua abordagem
da memria e imaginao, mas o prprio Titchener com-
prefendia que no era completamente suficiente para o en
tendimento das conexes mentais tdas. Isto aparente
na prpria formulao da lei. Notar que diz tendem a
aparecer (grifo meu) quando fala dos processos senso-
riais e imagticos associados. Lembrar tambm o uso
que. fazia do hbito-cerebral como fator modelador e
determinador na construo de percepes e idias. Isto
se resume em reconhecer que os processos mentais, bem
como as aes, aparecem no s como resultado da for
a. dos vnculos associativos, mas tambm por causa de
certas fras diretivas hbitos cerebrais, tendncias
instintivas, disposies nervosas, etc. que podem
mesmo trabalhar, contra a influncia de associaes mui-
to> repetidas. Assim, em acrscimo s tendncias associa
tivas, temos tendncias determinantes. Processos sen-
soriais e imagticos que, na base de associao passada
freqente, deveriam juntar-se na mente, podem, graas
presso de algumas tendncias determinantes, manterem-
rse apartados ter apenas provvel o seu aparecimento.
Um simples exemplo: a palavra prto, pode, em vir
tude da associao, evocar branco na mente do leitor,
52
e amargo similarmente eliciar doce; mas que teria
acontecido se se lhe tivesse dito (disposto ou deter
minado) que encontrasse rimas para prto e amargo?
Nosso propsito presente no exige um retrato mais
completo ou inclusivo do ponto de vista de Titchencr.
Coloquei aqui, a despeito do que o especialista possa
chamar trivialmente flagrantes omisses, um esquema
razovel do sistema o bastante, pelo menos, para pro
ver um quadro de referncia quando examinarmos outras
concepes. H a experincia (processo mental); deve
ser analisada introspectivamente em elementos (sensa
es, imagens e sentimentos), com seus atributos (quali
dade, intensidade, etc). Os elementos se fundem ou for
mam padres no espao e tempo (associados) para dar-
-nos estruturas mentais tais como a percepo, idias,
sentimentos-sensoriais, emoes e que tais.
Finalmente stes processos tanto o simples como
o complexo so acompanhados de eventos paralelos
no sistema nervoso e determinados por les.
ste produto de Leipzig-Cornell por Titchener
de Wundt foi por mais de duas dcadas a psicologia
com a qual as outras psicologias se comparavam. Como
sistema ou escola tornou-se conhecido principalmente
como psicologia estrutural ou introspectiva por ra
zes que devem ser claras depois de um momento de
reflexo, e clarificar-se-o ainda mais posteriormente. O
mais recente rtulo proposto pelo prprio Titchener, foi
existencial, palavra escolhida para enfatizar o fato que
o mundo dos processos mentais (simples existncia) o
nico mundo que a cincia pode conhecer.
53-
CAPITULO IV
Os Estados Unidos e o funcionalismo
A mudana de terra, as novas descobertas, a trans
formao dos valores e at modas e modismos
fazem com que em uma cincia nova seja muito pouco
provvel que uma dada escola de pensamento dure
muito, com excluso de tdas as outras. No sobre
vive certamente sem que haja invaso de alguns setores
e rebelio em outros; e isto ser especialmente vlido
em um pas onde exista um certo desprzo pelo prece
dente e um alto apro pelo prtico. No seria, pois, de
se esperar que o sistema de Titchener continuasse in
clume nos Estados Unidos.
O ataque sbre as fileiras ordenadas e disciplinadas
da psicologia estrutural foi tipicamente early-american.
No veio de uma frente nica e unida, sob o comando
de um s chefe reconhecido. Foi em vez uma luta
de guerrilhas, com muitos comandantes, atacando de muitos
pontos estratgicos, com muitas armas diferentes.
Esta psicologia rebelde pode no ter sido bem uma
escolha nem mesmo um sistema, no sentido estrito destas
palavras, mas foi inegvelmente um movimento impor-
55
tante e no podemos ignor-lo em nossa busca da defi
nio da psicologia. Suas doutrinas no se encontram
em um texto nico de um patrono de renome, mas
desempenharam um grande papel na determinao da
forma e do contedo da psicologia atual. Se, pois, no
que se segue, ste movimento fr mencionado como
uma escola ou sistema no se ter feito grave in
justia.
A psicologia funcional adquiriu forma pela mo de
vrios norte-americanos, em particular, de um grupo de
anti-estruturalistas da Universidade de Chicago, durante
os ltimos anos do sculo passado e dos primeiros dste.
John Dewey (1859-1952), filsofo e educador, e James
R. Angell (1869-1949), que foi presidente da Universi
dade de Yale, so os nomes principais, mas houve um
grande nmero de outros cujos interesses e simpatias
ou antagonismos inclinaram-nos na mesma direo.
Entre os representantes contemporneos do movimento,
Harvey Carr (1873-1954), decano dos psiclogos de
Chicago1 talvez o mais conhecido. Raramente esti
veram stes homens em completo acrdo quanto a dou
trina sistemtica, e no pareciam se preocupar muito
com o assunto. H, entretanto, certas caractersticas gerais
que os marcam como um grupo.
1) Opunham-se ao estruturalismo, quer do tipo
wundtiano, quer do titcheneriano. Foi dles o primeiro
protesto ativo nos Estados Unidos contra a espcie de
) Na ocasio da edio norte-americana 1937 (N. do
Trad.).
56
psicologia que floriu no laboratrio de Leipzig e parecia
estar no caminho de tomar-se a nica psicologia na
Alemanha e nos Estados Unidos. A razo disso sc
perceber logo.
2) Estavam interessados no para que a mente serve,
mais do que no que ela a funo da mente de
preferncia a sua estrutura. Procuravam responder ques
tes como: o que que os processos mentais realizam?
Que diferena fazem os processos mentais? Como tra
balham os processos mentais?
3) Eram um grupo prticament orientado, que no
estava acima de dar-se as mos na base de valores do
bom senso. Titchener tinha pouco respeito pelo bom
senso e tentava valentemente manter limpas as saias
da nova psicologia do exclusivamente til. Os funcio-
naistas no tinham tais compulses; tanto Dewey como
Angell acabaram por desertar da psicologia para dedica-
rem-se prtica, isto , educao, e outros do grupo
mostraram tendncias similares.
4) Representavam na psicologia antes a tradio bio
lgica do que a fisiolgica. Foram menos influenciados
pelos cuidadosos estudos de laboratrio da fisiologia do
sculo XIX, do que pelos conceitos estimulantes da bio
logia darwiniana. Impressionados pelas idias de evo
luo mental e sobrevivncia dos mais aptos, procu
raram determinar o papel desempenhado pela mente en
tre as contribuies para o xito dos organismos humanos
ou animais na luta pela existncia.
5) Exigiam que o campo da psicologia fsse amplia
do para incluir os mtodos e descobertas da psicologia
57
animal, da criana, anormal, diferencial e outros tipos
de investigao psicolgica investigaes que cada
vez mais atraam a ateno de estudiosos bem intencionados
no s nos Estados Unidos como na Europa mas que
nunca chegaram a ter a mesma respeitabilidade nas salas
de aula do estruturalismo.
6) Finalmente, estiveram, em um ou outro momento,
direta ou indiretamnte sob a influncia do homem que
tem sido com propriedade chamado o decano da psi
cologia norte-americana, e que um smbolo do que
de melhor h no funcionalismo sem ter sido realmente
membro desta ou de qualquer outra escola.
William James (1842-1910) no pode ser classificado
para atender propsitos como os nossos. Fisilogo, psi
clogo, filsofo, professor e escritor so ttulos ridi-
eulamente pouco expressivos para ste gnio do hemis
frio ocidental: O leitor ter de ir ao prprio James2
por exemplo, aos seus Princpios de Psicologia
se desejar sentir a fra de sua personalidade e apreciar
os efeitos de seus ensinamentos sobre o carter e o des
tino da psicologia norte-americana.
Bastar, neste contexto, notar que James se opunha
psicologia de instrumentos de lato 3 de Wundt, com
sua anlise excessivamente minuciosa de contedos men
2) Ou ao excelente livro em dois volumes do Prof. R. B.
PERRY, The Trough and Charactcr of William James, Little,
Brown and Company, Boston 1936.
3) Instrumento de lato uma faccia que caracteriza
o tipo de psicologia que utiliza os aparelhos e tcnicas do
fisilogo ou do fsico na investigao da mente.
58
tais; sustentava que a mente era algo pessoal, mu
tvel, contnuo, bem como um agente seletivo, tra
tando de objetos outros que a si prprio; e promovia a
opinio darwiniana de que a mente evoluiu com o pro
psito de dirigir um sistema nervoso aumentado a tal
complexidade que j no pode regular a si prprio.
Fz tudo isso, e mais, com tal proficincia e vigor, com
testemunhos to bem escolhidos e ilustraes to viva
zes, que nenhum norte-americano intelectualmente alerta
depois de 1890, quando o The Principies foi publicado,
poderia sem mais ignor-lo. No estabeleceu uma escola
nem pertenceu a qualquer uma; tinha um sistema
prprio e nunca o promoveu. Seus intersses leva
ram-no logo a outros campos. Deixou, entretanto, mar
ca indelvel e indescritvel na nova psicologia.
Tendo presentes estas caractersticas gerais do fun
cionalismo, podemos agora examinar o prprio sistema.
No ser tarefa to fcil, e falhas sero encontradas nes
te relato desde que foi necessrio tomar e escolher de
vrias fontes para mostrar as qualidades distintivas do
sistema. Entre os membros do grupo funcionalista no
havia muita nfase no sistema como sistema, nem tanta
unanimidade de crenas sinto-me tentado a dizer,
horror heresia como prevalecia no campo estru-
turalista.
O objeto da psicologia, para o funcionalista, era a
atividade mental. ste trmo foi empregado por Carr,
um dos mais sistematizadores do grupo e que muito fz
para cristalizar e modificar os ensinamentos da escola
para o consumo contemporneo. Atividade mental
59
3 Keler
um trmo geral que no deve ser confundido com o
processo mental de Titchener. Refere-se a processos
mentais como o pensamento, sentimento, imaginao,
percepo e que tais; no a processos elementares como
vermelho, doce ou d sustenido, ou mesmo com
plexos perceptivos ou imagticos dos quais so com
ponentes.
As atividades mentais so categorias definidamente
distintas mas muito elsticas. Cada atividade mental
individual pode acarretar um nmero de contedos men
tais como o estruturalista descrevia, nenhuma das quais
deveria necessriamente ser exatamente duplicada de ob
servao para observao. Assim, dada atividade, tal
como pensar, nunca poderia ser reinstalada com o
mesmo contedo de idias ou imagens; mas pensar
como juno do organismo humano poderia repetir-se
sempre. Podemos, por exemplo, pensar atravs de
um certo problema matemtico muitas vzes sem usar
nunca as mesmas imagens mentais, e no entanto as
funes implicadas seriam as mesmas com respeito ao
fator mais importante chegar soluo correta.
Alm disso, a atividade mental descrita como
atividade psicojsica. Esta concepo s vzes difcil
de compreender mesmo pra o estudante adiantado,
central na doutrina funcionalista. Dewey sustentava que
os aspectos fsicos e mentais da experincia no devem
ser tratados distintamente na psicologia. Nas palavras
de uma resenha recente: atos mentais no so eventos
fsicos pura e simples, so eventos nos quais tanto o
60
fsico como o psquico esto presentes 4. Carr escreve
com o mesmo propsito quando diz que as atividades
mentais no s so experienciadas, como so tambm
reaes de um organismo fsico... So atos dos quais
o indivduo tem algum conhecimento ... que envolvem
diretamente estruturas tais como os rgos dos sentidos,
msculos e nervos. Nenhum dstes eminentes funcio-
nalistas admitiria que uma separao rgida entre corpo
e mente fsse frutfera para a psicologia.
Os mtodos da psicologia, de acordo com um fun-
cionalista como AngelI, so a introspeco, ou obser
vao subjetiva e a observao objetiva das cincias
fsicas. Diz Carr: Observaes objetivas so refern
cias apreenso de operaes mentais de ura outro
indivduo na medida em que se refletem no seu com
portamento. As observaes subjetivas referem-se a
apreenso das prprias operaes mentais do observador.
As vantagens e desvantagens de cada um dos tipos
de observao so discutidas por Carr na sua Psicologia
(1925). Indica que enquanto a introspeco prov um
conhecimento mais ntimo e compreensivo dos eventos
mentais, uma forma difcil de observao para a
pessoa mdia. As modificaes caleidoscpicas da vida
mental iludem a quem no seja observador treinado, e
mesmo o relato dste no verificvel pois de natu
reza essencialmente pessoal. Os mtodos objetivos de
vem, sempre que possvel, suplementar o subjetivo, e so
4) EDNA HEIDBREDER, Seven Psychologies, The Century
Co., 1933, p. 213.
61
bviamente preferveis no estudo de animais, crianas,
primitivos e insanos.
O problema da psicologia, para o funcionalista, quer
ao primeiro encontro, parecer-se com o do estruturalista;
ambos procuram responder aos quesitos o qu, o co
mo e o por qu. Entretanto, maior escrutnio revela
diferena no significado destas questes para os campos
rivais. J nos familiarizamos com o triplo enunciado
de Titchener para o problema anlise em elementos,
leis de conexo e correlao da mente com o sistema
nervoso. Os funcionalistas apresentam a matria de
maneira bem diferente.
De um modo geral pode-se dizer que a tarefa do
funcionalista descobrir (1) como se exerce a atividade
mental, (2) o que ela desempenha e (3) por que tem
lugar. As trs faces do problema so aspectos de uma
nica e inclusiva relao entre organismo e meio am
biente relao que se tomar mais clara quando
examinarmos dois conceitos que resultaram da maneira
de pensar dos funcionalistas sbre os assuntos psicol
gicos: o conceito de arco reflexo e o conceito de
comportamento adaptativo.
O arco reflexo foi antecipado por Descartes na
sua explicao sino-corda-tubo de movimento animal (e
humano). Descartes reconhecia que muitas reaes mus
culares seguiam diretamente a estimulao apropriada
dos rgos dos sentidos por vrios agentes fsicos; e
imaginou um sistema nervoso que explicasse as conexes
entre msculos e rgos dos sentidos, entre respostas e
estmulos. Os fisilogos de tempos posteriores ledes-
cobriram esta conexo em seus experimentos com animais
e o trmo reflexo tornou-se voga como designao de
reaes animais no-aprendidas, inconscientes, in
voluntrias a certas excitaes ambientais. Tas reaes
foram consideradas como devidas transmisso de in
fluncias dos rgos dos sentidos para msculos (ou gln
dulas) atravs de uma srie de fibras nervosas. Era o
arco reflexo. As contores de uma salamandra ou
de uma cobra decapitadas quando se lhes tocava a pele,
o precipitar-se do cachorro vista da comida, o estrei
tamento da pupila do lho do gato exposto brilhante
luz do sol eram observaes tpicas sbre as quais
o conceito de arco reflexo estava fundado.
O trabalho dstes fisilogos fz muito no promover
a opinio de que o comportamento animal e humano
podia, pelo menos em parte, ser susceptvel de uma
anlise em unidades reflexas ou elementos tal como o
estruturalismo promoveu a idia de elementos mentais.
Aqueles psiclogos interessados no comportamento dos
organismos, ou nos correlatos fisiolgicos da mente, ra
pidamente utilizaram-se do arco-reflexo como princpio
explicativo. Parecia durante algum tempo que tdas ou
quase tdas as atividades dos animais, e mesmo dos
homens podiam ser descritas, pelo menos nos seus as
pectos fsicos, como padres ou cadeias de um grande
nmero de arcos-reflexos elementares.
Os psiclogos funcionalistas estavam interessados na
conduta tanto quanto na conscincia na atividade
fsica tanto quanto na mental. Alm disso, acreditavam
que muitos eventos verdadeiramente psicolgicos no ti
63
nham aspecto mental aprecivel. Era-lhes natural por
tanto aceitar o conceito de arco-reflexo, e o fizeram,
mas s depois de muitas reservas necessrias a torn-lo
compatvel e mesmo ilustrativo do ponto de vista
geral que mantinham.
De acrdo com Carr, trs princpios podiam ser
deduzidos do conceito de arco-reflexo. O primeiro
que todos os estmulos sensoriais exercem certo efeito
sbre a atividade do organismo; o segundo que tda
a atividade ... iniciada por estmulos sensoriais; e
terceiro, que h um processo contnuo de interao entre
estmulos sensoriais e respostas motoras.
Em relao ao primeiro dstes princpios Carr lembra
ao leitor que, no ambiente de qualquer indivduo, existem
inumerveis mudanas fsicas de maior ou menor grau.
Quando algumas destas mudanas so adequadas para
produzir mudanas nos rgos dos sentidos do indivduo
(rgos do paladar, olfato, audio, etc), podem ser pro
priamente chamadas estmulos sensoriais. stes est
mulos, agindo sbre os rgos dos sentidos, sempre
iniciam atividade que continua pelos trajetos nervosos
at algum msculo ou glndula, eliciando certo tipo dc
resposta nestas estruturas. Em alguns casos a resposta
observvel, como quando uma pessoa pula da cama
ao som do despertador, ou um motorista pra diante
da mudana do semforo. Em outros casos a resposta
pode ser to tnue que s pode ser percebida com o
auxlio de aparelhos delicados de registro, como quando
o efeito de uma ameaa sussurada ou da mais leve alfine
tada s pode ser percebido como uma modificao na
64
resistncia eltrica da pele da pessoa ou como uma ace
lerao do pulso. Em todos os casos, entretanto, de
acrdo com ste princpio do comportamento orgnico,
os estmulos sensoriais evocam alguma espcie de res
posta.
O segundo princpio um corolrio do primeiro,
mas , talvez, menos aceitvel do ponto de vista do
bom senso do leitor. Mantm, com efeito, que no h
resposta sem estmulo, que reaes musculares e glan
dulares no podem ser provocadas por impulsos nervosos
na ausncia de estmulos que libertam a energia acumu
lada 110 mecanismo senso-neuromuscular do organis
mo. *Esta pressuposio no se demonstra fcilmente.
muito difcil, seno impossvel, descobrir o estmulo
iniciador de muitas respostas. Carr alega que as respostas
podem ser devidas estimulao vinda de dentro do
organismo estimulao que age sbre os rgos sen
soriais que so nos msculos e outros tecidos internos
do coipo. Por exemplo, fome, sde e dores internas
so estmulos poderosos que determinam largamente a
natureza das reaes orgnicas.
O terceiro princpio acentua a interrelao entre
estmulos e respostas. Todo movimento resultante de
uma situao sensorial inevitvel mente modifica aquela
situao, e esta modificao ou mudana da situao
sensorial constitui um nvo estmulo sensorial que por
sua vez modifica o ato que o produziu. ste um
componente importante do conceito de arco-reflexo, pois
acentua o fato de que a natureza dos estmulos sensoriais
depende das respostas tanto quanto a natureza das res-
65
postas depende dos estmulos fato que deve $er
considerado sempre que se tratar de uma amostra de
atividade estmulo-resposta. Exemplo: enquanto escrevo
esta pgina ouo tocar a campainha da porta (uma mo
dificao em minha situao sensorial); levanto de minha
cadeira e abro a porta do quarto (resposta modificao);
da sala de estar abaixo ouo um murmrio de vozes
(minhas respostas permitiram novos estmulos sensoriais);
ouvindo reconheo a voz de um amigo h muito ausente
(minha resposta ouvindo modifica mais uma vez a si
tuao); precipito-me escada abaixo (resposta a nova
modificao). Neste exemplo h muitos estgios negli
genciados, mas ilustra o ponto de Carr que tda res
posta altera a situao sensorial e assim determina em
parte a natureza das respostas subseqentes.
Para propsitos de anlise cientfica estamos jus
tificados ao dissecar a conduta de um organismo em
tais unidades reflexas como no exemplo acima, mas
assunto de observao cotidiana que muito do compor
tamento do organismo possui um carter a que minha ilus
trao no pretendeu dar proeminncia nominalmen
te, o carter de ser adaptativo; e isto traz conside
rao nosso segundo conceito funcionalista.
O Comportamento adaptativo, de acrdo com
Carr, supoe um estmulo motivador, uma situao sen
sorial, e uma resposta que altere a situao de modo
a satisfazer as condies motivadoras. uma smula
do conceito; e, para o leitor que apanhou bem a noo
do arco-reflexo de Carr, ser fcil ver que os dois
conceitos trazem uma forte semelhana um com o outro.
66
O nvo fator a ser considerado o estmulo mo
tivador, ou condio motivadora de que trata o se
gundo conceito. Um motivo , para Carr, sempre um
estmulo geralmente interno e praticamente idn
tico ao que alguns psiclogos chamam necessidades or
gnicas, impulsos, carncias. Define-o como um
estmulo relativamente persistente que domina o compor
tamento do indivduo at que reaja de maneira a no
mais ser afetado por le. O que chamamos fome e
sde, seriam exemplos tpicos como o seriam mesmo
a dor de um estrepe em um dedo ou a temperatura de
uma pea superaquecida. Na realidade, quase qualquer
estmulo poderia ser um motivo em virtude de sua
insistncia ou dominncia, ou pela disposio do orga
nismo em reagir diante dle. O gotejar contnuo de
gua sbre uma cabea raspada, sabe-se, h muito, cons
titui um estmulo motivador muito eficaz; e o mais dbil
chro de uma criana pode despertar a me de seu sono.
Alm da condio ou estmulo motivador, h a
situao sensorial, um ambiente mais amplo, ao qual
o indivduo pode reagir mesmo quando responde prim-
riamente ao prprio motivo. Poder-se-ia mesmo dizer
que um organismo reage situao como um todo en
quanto se adapta a um nico aspecto dela. As res
postas de um comensal faminto, mesa, fornecem uma
boa ilustrao. A um homem nestas condies no pas
sam ordinriamente despercebidos a conversa que se
desenrola ao jantar, um cabelo que encontre no prato
ou (especialmente) o bocado que est na ponta do gar
67
fo; no entanto, indubitvelmente o motivo-fome o res
ponsvel pela sua presena nesta situao-alimentar.
Finalmente, o comportamento adaptativo supe uma
resposta que modifique a situao sensorial e satisfaa
as condies motivadoras. A dor desaparece quando o
estrepe fr extrado do dedo; o abafamento da sala su
peraquecida, quando a janela fr aberta; a fome se vai
quando o alimento fr ingerido; a me volta ao travesseiro
uma vez acomodada a criana em todos stes casos
a resposta adapta ti va de alguma maneira alterou a si
tuao sensorial e removeu o estmulo motivador.
Alm destas respostas finais, consumatrias, que
servem para eliminar as condies motivadoras mais ou
menos diretamente, o comportamento adaptativo exibe
uma fase inicial ou preparatria. As respostas con
sumatrias so precedidas pelas respostas preparatrias,
e estas ltimas podem influenciar as primeiras de diversas
maneiras. Podem a) induzir um estado de prontido ou
de alerta que ajuda o organismo a executar a resposta
final de maneira ntida e eficaz, b) aumentam a eficcia
dos estmulos sensoriais e c) excluem estmulos que
possam distrair. Assim, a) um gemido dbil noite
pode fazer-me despertar e firmar-me em meus cotovelos
na cama; b) volto a cabea para escutar; c) contenho
minha respirao para evitar a menor perturbao do
som. Tdas estas reaes atentas so feitas em prepa
rao para o que quer que venha. Ilustrao ul
terior desnecessria; o leitor reconhecer a impor
tncia de tais ajustamentos em tdas as situaes cm
que as condies motivadoras possam no ser imediatas
68
ou diretamente satisfeitas. Mesmo uma refeio, para
o homem civilizado, deve ser preparada de alguma forma.
A ingesto efetiva da comida a resposta consumatria
quase sempre precedida de inclinar-se, servir-se, e
trazer bca, bem como de todos os refinamentos com-
portamentais que chamamos de maneiras mesa.
Estamos quase acabando nossa histria do funciona
lismo como uma posio sistemtica em psicologia. H
muito mais que poderia ser dito. S o texto de Carr
inclui um exame do sistema nervoso e rgos do sentido
no homem, da aprendizagem, da percepo, do racio
cnio, da afeio, da volio, das diferenas individuais e
medidas de inteligncia. Entretanto, o ponto de vista,
em seus aspectos mais amplos, deve ter ficado agora
mais claro ao leitor. Umas poucas observaes em
concluso serviro para tomar o quadro suficientemente
ntido para nossos propsitos, e provero um resumo
parcial do que ficou dito.
A despeito do fato de que os funcionalistas profes
savam interesse nos aspectos puramente fsicos da ati
vidade mental e aceitavam a introspeco como um m
todo psicolgico vlido, bastante bvio que a preocupa
o principal era com os aspectos fsicos dessa ativi
dade e com o mtodo de observao objetiva. O
terem absorvido as psicologias animal, da criana, e
anormal; o interessarem-se pelos testes mentais
que, como todo o estudante sabe, so na verdade testes
comportamentais; a reverncia cm que tinham a
tradio darwiniana; a enfase na utilidade da atividade
mental; o tratamento que deram ao conceito de arco-re-
69
flexo; a noo de comportamento adaptativo tdas
estas coisas indicam de maneira no incerta o afasta
mento da viso clssica, wundtiana, da psicologia como
o estudo da mente ou experincia, e a direo nova de
uma viso biolgica como o estudo das reaes do
organismo.
Alm de exibir um campo mais amplo de interesses
do que o centralizado no indivduo humano, normal e adul
to, os funcionalistas alargaram a idia do objeto da psico
logia em um outro respeito. Ao rejeitar a anlise estrutura-
lista e ao salientar as interrelaes complexas e contnuas
no comportamento humano, os autores desta escola de
monstraram uma disposio em aceitar a opinio ho
je corrente de que totalidades mais significativas da
atividade do organismo so unidades to importantes pa
ra a investigao quanto os elementos titchenerianos fa
cilmente mensurveis. Isto particularmente aparente
na noo de comportamento adaptativo, que trata com
modos de organizao muito mais propositais. Em ou
tras palavras, acentuavam os segmentos temporais5 da ati
vidade mental eventos que levaram tempo aprecivel
e possuam um incio e fim lgicos que lhes davam iden
tidade. A tendncia determinante dos estruturalistas
pode ter sido um reconhecimento da mesma coisa, mas
ste conceito nunca chegou para les a alcanar o status
5) Temporal empregado aqui para distinguir-se do atri
buto temporal ou protensivo de Titchener, um caso de vida
relativamente curta.
70
do comportamento adaptativo entre os funcionalistas.
Alm disso, o estruturalista, mesmo tratando destas in
terseces momentneas da experincia percepes
e idias, por exemplo raramente prestava ateno
organizao da vida mental como faziam os funcio
nalistas.
O funcionalismo foi quando muito um siste
ma mal alinhavado e uma escola desunida; e foram estas
caractersticas que constituram a fora e a fraqueza do
movimento. Como sistema era flexvel, como escola
faltava-lhe integrao. Permitia incluso de materiais de
vrias fontes (fontes demais, diria Titchener) desde que
o material fsse baseado em procedimentos cientficos s
lidos; mas no examinava suficientemente as credenciais
filosficas de ningum de modo a evitar a confuso das
lnguas sbre questes fundamentais. No tinha um ni
co ponto de vista sbre o problema corpo-mente e exi
bia mesmo uma falta de acordo sbre o uso adequado
de palavras-chave como funo assuntos de pouca
importncia prtica, mas uma fraqueza sistemtica que
os crticos do funcionalismo no tardaram em apontar.
E s na sua oposio ao estruturalismo, na nfase
sbre a adaptao biolgica, e no apreo pela utilidade
que o funcionalismo permanece como um movimento
unitrio na histria da psicologia moderna. No obs
tante, quanto ao principal, seu efeito foi salutar e seus mais
recentes expoentes (Carr, por exemplo) apresentam uma
posio sistemtica que no est longe de ser a domi
nante na psicologia norte-americana desta dcada. Se
sua fora como escola foi difcil avaliar, deve-se pro-
71
vvelmente ao fato de que outra escola a substituiu an
tes que tivesse de fato atingido a maioridade.
Antes que as fras indisciplinadas do funcionalis
mo pudessem ser reunidas em uma s frente, sob uma
nica bandeira, j o fumo e o fogo de um nvo e vigo
roso ataque sbre as posies titchenerianas obscurecia
muito do avano que se tinha feito. ste nvo ataque
foi o dos behavioristas, sob a capaz e agressiva lide
rana de um homem cujo desdm pela estratgia do fun
cionalismo s era excedido pelo que tinha da ttica do
estruturalismo.
72
CAPTULO V
Watson e o Behaviorismo
A psicologia behaviorista tem recebido muitos no
mes, nem todos lisonjeiros. Alm de behaviorismo, t
tulo mais comum, foi chamada psicologia objetiva,
antroponomia e at a psicologia do outro para
no mencionar rtulos menos polidos como muscle-
-twitchism i. Teve tambm muitos intrpretes, mas o
verdadeiro fundador e promotor do sistema foi John Wat
son (1878-1958), e principalmente a um tratamento de
seu ponto de vista que me limitarei neste captulo.
John Watson veio a familiarizar-se com o estrutura-
lismo e com o funcionalismo na Universidade de Chica
go, onde estudou com Angell e doutorou-se em 1903. A
tese estava no campo da psicologia animal. O experi
mento, hoje clssico, e que lhe valeu o grau, foi o em
que removeu rgos dos sentidos, um conjunto depois
do outro, de um grupo de ratos brancos treinados ou a
1) Em Portugal tende a predominar a traduo con-
dutismo e no Brasil , s vzes, comportamentismo. (N. do
Trad.).
73
serem treinados a percorrer bem s u c e d i demente um s
rie de passagens complicadas no fim das quais havia uma
recompensa. Uma das concluses que Watson tiroii dos
resultados experimentais foi a de que os animais depen
diam em alto grau de sensaes cinestticas para a re
soluo de problemas como sse, s e n s a e s ou sinais que
vinham dos prprios msculos, em vez de outros estmu
los sensoriais. No improvvel que esta concluso te
nha algo que ver com a posterior nfase que Watson deu
s respostas musculares na psicologia hurnana. Pequenas
coisas desta espcie indicam muitas vzes a direo em
que o vento sistemtico vai soprar.
De qualquer modo, Watson chegou psicologia com
um passado de funcionalismo e experimentao animal,
e seu primeiro livro: Comportamento, uma Introduo
Psicologia Comparada foi dedicado, apropriadamente, a
James R. Angell e Hemy H. Donaldson ( ltimo uma
autoridade no rato branco). O livro, que apareceu em
1914, quando Watson era Professor de Psicologia na Uni
versidade John Hopkins, e que trata principalmente de
comportamento animal, contm tambm um anncio pr
vio do programa behaviorista. Cinco anos mais tarde o
programa torna-se explcito no Psicologia do Ponto de
Vista de um Behaviorista, livro inteiramente dedicado
psicologia humana. Outros livros vieram ffiais tarde, pois
Watson foi um escritor prolifero e popular mas nestes
dois que encontramos pronunciamentos mais cuidadosa
mente justificados.
A Psicologia como um behaviorista a v um ramo
puramente objetivo e experimental das cincias natu-
74
rais. com esta sentena que Watson comea o texto
de 1914, seguindo-a imediatamente de um breve esbo
de programa. Psicologia o estudo que tem como objeto o
comportamento; o mtodo deve ser inteiramente obje
tivo; e seu problema central, o da predio e controle.
stes trs pontos constituem os aspectos positivos do n-
vo sistema, e desenvolv-los-ei mais tarde com porme
nor. Havia tambm o aspecto negativo do sistema; apa
rece nas crticas de Watson ao estruturalismo e funciona
lismo particularmente ao primeiro e uns poucos
exemplos mostraro que no poupava palavras.
Estados de conscincia, como os assim chamados
fenmenos do espiritismo. No so objetivamente verifi
cveis e por esta razo nunca podero tornar-se dados
da cincia... O behaviorista no encontra nenhuma
prova de existncias mentais ou processos mentais
de nenhuma espcie.
Estas afirmaes foram feitas por Watson em 1919;
usou uma linguagem ainda mais forte em livro posterior
quando diz,
Conscincia no conceito nem definvel nem
utilizvel; ... meramente uma outra palavra para a
alma de tempos mais antigos 2.
Em todas as outras cincias os fatos de observao
so objetivos, verificveis, e podem ser reproduzidos por
observadores qualificados.
2) J. B. WATSON, Behaviorism, p. 3.
75
... a Psicologia, de outro lado, como cincia da
conscincia no tem a mesma comunicabilidade de
dados. No pode compartilh-los, nem podem us-los
outras cincias... Mesmo se existissem, existiriam co
mo curiosidades mentais, isoladas e inutilizveis.
O uso da introspeco pelo psiclogo como m
todo principal tem sido outro obstculo ao progresso, . .
Tudo o que a psicologia introspectiva pode fazer como
contribuio a afirmao de que os estados mentais so
constitudos de milhares de unidades insubstituveis co
mo vermelhidade, verdidade, frialdade, quentu
ra e outras, e seus fantasmas chamados imagens, e os
irredutveis afetivos, prazerosidade e desprazerosidade.
... Se existem dez sensaes irredutveis ou cem mil
(dando de barato sua existncia), se h duas tonalidades
afetivas ou cinqenta, no importa um caracol ao corpo
de dados universalmente organizados que chamamos
cincia 3.
A psicologia anterior, diz Watson, tem algo extre
mamente esotrico em seus mtodos. Os experimentos
so conduzidos entre um crculo escolhido de sujeitos,
aqules que foram treinados na tcnica altamente artifi
cial da introspeco. Se um sujeito, por exemplo, era
incapaz de experienciar de uma a sete diferenas no grau
de clareza era considerado um observador inadequa
do; se achasse seus sentimentos razoavelmente claros,
3) J. B. WATSON, Psychology from the Standpoint of a
Behaviorist, pp. 1, 2.
76
outra vez a falha era da introspeco. O ataque feito
sbre o observador e no sbre as condies experimen
tais. Na fsica ou na qumica o ataque sbre as con
dies experimentais. O aparelho no seria bastante sen
svel, as substncias insuficientemente puras, etc. Nestas
cincias uma tcnica melhor fornecer resultados repro
duzveis. Na psicologia o contrrio.
Alm disso, de acrdo com Watson, a psicologia in
trospectiva ou estrutural estava rapidamente se tornando
to preocupada com a verdadeira natureza da mente,
conscincia, sensaes, etc. que estava degenerando em
um campo de argumentao em vez de experimentao.
ste deplorvel estado de coisas era diretamente atribu
vel a seu suposto objeto e ao mtodo de introspeco.
Nem eram os funcionalistas, na opinio de Watson,
muito melhores do que seus primos pouco cientficos.
Embora tivessem abandonado os elementos titcheneria-
nos e pretendessem tratar de funes mentais, ainda
empregavam o mtodo introspectivo. E mais, estavam
quase que inevitvelmente condenados a cair na mesma
espcie de dualismo filosfico em relao a seu objeto
quer o do interacionismo, quer o do paralelismo. A
respeito de tais posies diz Watson: Estas relquias tra
dicionais da especulao filosfica devem perturbar o
estudante do comportamento to pouco como perturbam
o estudante de fsica. O exame do problema mente-corpo
no afeta nem o tipo de problema escolhido nem a for
mulao da soluo do problema.
So afirmaes francas, para no dizer mais, mas
representativas de Watson. So enunciados de um jo-
77
vem, desafiando o dogma do estruturalismo, desgostado
com a confuso do funcionalismo, ansioso por colocar
a psicologia em p de igualdade com os outros ramos da
cincia biolgica. Se foram ou no enunciados inteira
mente justificveis questo que no necessita incomo-
dar-nos no momento. Encontraram, certamente, muitos
simpatizantes na turma mais jovem de psiclogos nor
te-americanos, muitos dos quais j estavam pensando e
mesmo escrevendo na mesma veia, embora no to con
tundentemente.
Watson fundou o behaviorismo nos Estados Unidos
e foi, durante certo tempo, seu porta-voz e promotor.
Embora no tivesse estabelecido um quartel general for
mal comparvel ao laboratrio de Cornell ou mesmo
ao de Chicago, pde, graas linguagem simples e colo
rida de seus livros, captar a imaginao do pas. Suas opi
nies, se foram inconseqentes para alguns e chocantes
para outros, foram por todos absorvidas. O estrutura
lismo tornou-se, na mente de muitos, uma pea de mu
seu e o funcionalismo, esquecido. Sua influncia espa
lhou-se pelas salas de aula das universidades e pelas bi
bliotecas dos leigos informados (havia psiclogos de la
boratrio e psiclogos de salo) e com alguma razo
que, mesmo hoje, para muitos europeus, psicologia nor
te-americana e behaviorismo \vatsoniano so indistintos.
No se far nenhuma tentativa, no que se segue, de
discutir as concepes sistemticas de nenhum outro be-
haviorista alm de Watson. O principal objetivo neste
contexto, como nos anteriores, apresentar nosso pro
blema maior definir a psicologia em trmos dos
78
teorizadores individuais que tiveram idias mais vivas
sbre o assunto. Tal procedimento discutvel, j que
focaliza a ateno sbre os homens em vez de sbre
os desenvolvimentos mais amplos nos quais desempenha
ram meramente uma parte conspcua; mas espera-se que
o que se perde em generalidade possa ser recuperado na
moeda da especificidade e que ser melhor para o
leitor ter um relato bastante acurado da posio de Wat-
son do que uma vaga interpretao de todo um movi
mento.
Em 1919 Watson define a psicologia como a di
viso das cincias naturais que toma o comportamento
humano o fazer e o dizer, aprendido ou no, das
pessoas, como seu objeto. Expande e condiciona esta
definio geral dizendo que o comportamento consiste
em respostas, reaes ou ajustamentos de um
organismo a certos eventos antecedentes estmulos
ou situaes-estmulo. J nos familiarizamos com es
tmulo e resposta em nossa discusso do funciona
lismo. stes trmos eram originalmente fisiolgicos, mas
Watson indica que devemos estender o seu significado
um pouco para a psicologia com o fim de cobrir eventos
mais complexos e integrados do que aqules sbre os
quais versa, ordinariamente, a fisiologia.
Poder-se-ia, sustenta, usar estmulo para designar
coisas simples e mensurveis como raios de luz e ondas
sonoras, e resposta para atividades restritas aos mo
vimentos de um msculo ou grupo de msculos; enquan
to situao-estmulo e ajustamento poderiam ser
empregados com referncia a assuntos mais complexos
79
o ambiente de algum, em dado momento, o falar, andar
e outras atividades. Entretanto, estmulo e resposta
so trmos bastante satisfatrios para ambas as ordens
de complexidade, se nos lembrarmos que j ampliamos
o uso fisiolgico. Isto justificvel, alm disso, na base
de que os eventos mais complexos de ambas as espcies
so teoricamente analisveis em componentes mais sim
ples: uma situao ,... em ltima anlise redutvel a
um grupo complexo de estmulos, e um ajustamento in
clui todo um grupo de respostas... integradas de tal
modo... que o indivduo faz algo para o qual temos
um nome.
O interesse primordial de Watson estava no fator
resposta, pois a caracterstica do prprio organismo 4,
e mostra duas maneiras de subdividir esta categoria. Fi-
siolgicamente, as respostas acarretam a ao de efeto-
res msculos e glndulas. Os msculos esqueletais
so responsveis por todos os movimentos externos do
organismo no espao; os msculos lisos so responsveis
pelos ajustamentos internos do organismo. A atividade
dos primeiros se v na maioria de nossas respostas coti
dianas, do dobrar o dedo at o remar um barco. A dos
ltimos se v em resposta do estmago, bexiga, vasos
sangneos, etc. As respostas das glndulas incluem se
crees, em circunstncias apropriadas, de lgrimas, suor,
saliva e assim por diante.
4) Watson no ignorava, naturalmente, o fato de que al
guns estmulos, v. g., os cinestticos e orgnicos, surgem dentro
do organismo.
80
Psicologicamente, as respostas destes msculos e
glndulas podem ser convenientemente agrupadas em
quatro classes principais. So (1) respostas habituais
explcitas, (2) respostas habituais implcitas, (3) res
postas hereditrias explcitas e (4) respostas heredit
rias implcitas. Explcito e Implcito so sinnimos
respectivamente de aberto e coberto ou observ
vel e no-observvel. Dentro da primeira classe es
to a maioria das atividades de trabalho e diverso a que
os homens se dedicam diariamente abrir uma porta,
jogar tnis, tocar violino, construir casas, dar-se bem
com as pessoas (falar), ter boas relaes com os mem
bros do sexo oposto; na segunda classe esto as reaes
de msculos lisos e glndulas que estabelecemos em ns
mesmos atravs de certo grau de treino corar na pre
sena do bem-amado, suar ao som da broca do dentista;
na terceira classe esto reaes instintivas e emocionais
observveis como por exemplo, espirrar, piscar, fechar os
punhos, esquivar o corpo, e no mdo, na raiva e no amor;
na quarta classe se incluem as vrias secrees glandula
res, modificaes circulatrias, e outras, estudadas em
detalhe pelos endocrinlogos e fisilogos.
Watson devota vrios captulos do texto a uma ex
plicao destas classes de respostas, e teremos ocasio
de nos referir a elas com maior mincia quando con
siderarmos uma ou duas doutrinas proeminentes do sis
tema. No momento, entretanto, faremos melhor empe
nhando-nos em seu tratamento dos mtodos da psico
logia.
81
O mtodo geral, como se disse acima, era o da ob
servao objetiva, mas h muitas outras tcnicas espec
ficas experimentais ou no que o psiclogo utiliza
em seu trabalho. Estas, uma vez examinadas, revelam
pertencer a um de quatro cabealhos: 1) observao com
ou sem controle experimental; 2) o mtodo dos reflexos
condicionados; 3) o mtodo do relato verbal; 4) o m
todo dos testes.
A primeira classe inclui tdas as observaes, neces
sariamente grosseiras, que se faz na vida diria, bem co
mo as observaes mais refinadas do laboratrio. Assim,
conclumos das reaes do sujeito aos objetos de seu am
biente ordinrio que le tem um defeito visual ou auditi
vo; mas s quando isolamos, repetimos e variamos as
condies em uma observao sistemtica (em outras pa
lavras, realizamos um experimento) podemos chegar a
um enunciado bem definido e quantitativo do defeito do
sujeito. Aparelhos e tcnicas refinadas (Watson no des
prezava os instrumentos de lato) deveriam ser usadas
sempre que possvel para aumentar a finura de nossos
juzos e a extenso do poder de nossos sentidos; estudos
de laboratrio devem suplementar os estudos de campo.
Os mtodos dos reflexos condicionados constituem,
na verdade, exemplos especiais de como os instrumentos
so usados na observao psicolgica, e a nfase de Wat
son sbre les ilustrativa de seu background cientfi
co e de suas inclinaes objetivas. Estas tcnicas ori-
ginaram-se no laboratrio do fisilogo russo, Pavlov.
Tornaram-se a base principal de um programa de estu
dos experimentais do comportamento animal, especial-
82
mente do comportamento do cachorro, onde no podia
haver relato verbal, e onde as condies de observao
eram altamente objetivas e controlveis. Watson propu
nha aplicar os mtodos dos reflexos condicionados aos
estudos do comportamento humano como uma verifica
o, ou substituto, de mtodos menos objetivos, e nas
investigaes onde os mtodos lingsticos fossem im
possveis ou desaconselhveis (estudos com crianas, sur-
dos-mudos e certos sujeitos patolgicos).
Exemplos de simples reflexos j foram dados quan
do tratamos do funcionalismo, mas dois ou trs mais es
to na ordem do dia. Quando se coloca comida na bca
de um homem faminto, comea a correr saliva; quando
um choque eltrico fr aplicado ponta do dedo, o dedo
se retrair. Estas so respostas naturais a estmulos e
podem ser chamadas reflexos incondicionados. Se,
agora, acrescentarmos o som de uma cigarra logo antes
da apresentao da comida (ou da aplicao do choque)
em um certo nmero de ocasies sucessivas, nosso su
jeito comea a salivar (ou retirar o dedo) ao som da
cigarra mesmo que o som no seja acompanhado de
comida (ou choque). A cigarra age como um substituto
do estmulo natural.
O trmo geral para esta relao estmulo-resposta
assim modificada ou adquirida reflexo condicionado,
e chamamos a ste processo de substituio de condi
cionamento. Fala-se de um reflexo condicionado se-
cretrio quando a resposta fr glandular, e de reflexo
condicionado motor quando a resposta fr muscular.
Os mtodos reflexo-condicionados da classificao de
83
Watson supem a aplicao em sujeitos humanos do
condicionamento de certos reflexos com o propsito de
descobrir algo sbre as capacidades de resposta do su
jeito.
Se a resposta muscular ou glandular do sujeito expe
rimental puder ser condicionada a um dado tom de um
som, quando tdas as possveis deixas para suas res
postas forem eliminadas, podemos ter certeza de que
sensvel ao som dado que ouve o tom. Com ste
fato determinado, pode-se prosseguir para cima e para
baixo, na escala tonal, em passos pequenos ou grandes,
at que tenhamos atingido a amplitude da sensibilidade
do sujeito. Alm disso, apresentando o estmulo incon-
dicionado (alimento ou choque, por exemplo) em liga
o com um dado tom e retirando-o em conexo com
outros tons prximos, podemos determinar a menor di
ferena percebida que nosso sujeito capaz de sentir em
qualquer ponto da escala. Podemos descobrir, em ou
tras palavras, a acuidade de sua sensitividade. Tudo isto
pode ser feito sem requerer uma s palavra de relatrio
do sujeito; de fato, quando se usa o reflexo secretrio,
le pode mesmo no saber o quo sensvel a estas dife
renas de estmulos.
Cabe uma palavra acerca da- terminologia quanto
terceira classe de Watson os mtodos de relato ver
bal. O observador dos experimentos de Titchener o
sujeito de Watson. A psicologia introspectiva exigia um
experimentador e um observador nos estudos de labora
trio. O experimentador estabelecia as condies essen-
34
ciais e o observador relata sua experincia5, relat
rio que era registrado, naturalmente, pelo experimentador.
Nos estudos de feio behaviorista o verdadeiro obser
vador o experimentador, que observa, no sua expe
rincia, mas as respostas do sujeito. O objeto es
sencial , no caso anterior, que o observador descreva
sua experincia; no ltimo caso a descrio do
observador o objeto, isto , as reaes verbais que o
sujeito exibe sob as condies preparadas pelo experi
mentador.
O mtodo do reato-verbal , pois, o substituto wat-
soniano para o mtodo da introspeco. A diferena en
tre os dois est mais na interpretao do que efetivamen
te na prtica. Quando, por razes de convenincia, os
mtodos bastante laboriosos e demorados dos reflexos
condicionados no se recomendam, ou quando as res
postas no podem ser registradas seno pelas palavras
do sujeito, o mtodo do relato verbal pode ser de utili
dade. Entretanto, por causa de sua inexatido, deve ser
usado to parcamente quanto possvel.
O mtodo dos testes no precisa ser tratado aqui.
Watson considerava behavioriais os vrios testes men
tais de inteligncia, de aptides especiais, etc
pois que o interesse real do psiclogo est, em todos os
casos, no desempenho (verbal, manual ou outro) do
sujeito com respeito a certos problemas do teste. Afirma
que mais nfase deveria ser colocada sbre os testes no-
-lingsticos e que no devamos considerar os testes no-
5) Dizemos experincia no sentido de Titchener e expe
rimento no de Watson (N. do Trad.).
85
-cientficos meramente porque encontram tanta aplica
o nos negcios cotidianos dos sres humanos.
O problema da psicologia, como se disse acima, a
predio e controle do comportamento humano. Ou se
pode dizer que a psicologia se confronta com dois pro
blemas: o de predizer as situaes ou estmulos causais
provveis de uma resposta; e o outro, dada a situao,
predizer a resposta.
Aqui, talvez melhor do que qualquer outro ponto,
se possa ver a razo do bom recebimento do sistema de
Watson. A maioria dos sres humanos gostaria de saber
como predizer e controlar o comportamento dos outros
levar vantagens sobre os outros poderia ser a frase
aplicada em muitos casos. Que leitor dste livro, por
exemplo, no estaria disposto a gastar muitas horas com
a sua psicologia se tivesse certeza de com isso aumen
tar seu poder de controle social?
Watson poderia ter dito, sem trair muito seu pro
grama, que a tarefa da psicologia a de analisar o com
portamento humano em elementos reflexos, estudar as
leis de conexo dstes elementos, e mostrar a natureza
de sua dependncia das funes nervosas. Preferiu, en
tretanto, o motivo predio-contrle motivo que to
dos encaram como sendo caracterstica distintiva de uma
cincia exata, e que tem sido atrativo para o homem
desde tempos imemoriais.
Ao tratar dstes problemas, Watson indica que, pa
ra predizer a situao causal provvel, a partir da obser
vao de um dado item comportamental, muitos fatos
devem estar a nosso dispor. Por exemplo, resposta
86
pergunta Por que vai o homem guerra? requer co
nhecimento (a) do repertrio no aprendido do ho
mem, (b) dos vrios hbitos que vem formando, (c) da
tradio do grupo a que pertence, (d) das convenes
sociais que respeita e (e) do efeito de agncias tais como
a escola e a igreja sbre seu desenvolvimento. Alm dis
so stes prprios fatos s podem ser obtidos atravs da
prolongada aplicao de mtodos da psicologia ao es
tudo do comportamento humano desde a infncia at a
idade adulta a assim chamada abordagem gentica
ou do desenvolvimento.
A outra face do problema dada a situao, para
predizer a provvel resposta tambm de difcil solu
o e exige igualmente um repositrio de conhecimento
psicolgico. Mas a resposta fundamental a mesma. E
necessrio recolher dados comportamentais atravs do uso
incansvel de procedimentos experimentais; e, eventual
mente, tais dados nos permitiro responder, de outra ma
neira que o ensaio e rro atuais, a questes sociais to
amplas como se possa levantar, sbre o efeito provvel de
certas formas de govmo sbre a iniciativa humana, ou
questes to individuais como o efeito da riqueza sbita
sbre um amigo.
uma ambio bastante grande para a psicologia, e
Watson o compreendia, mas sua f nas abordagens ge
ntica e experimental ao estudo da conduta humana le
vou-o a acreditar que poderia tambm ser alcanado nesta
direo. Pelo estudo, no laboratrio sempre que possvel,
o comportamento do beb, da criana, do adolescente, do
adulto e do velho tanto normal como anormal
87
esperava que a psicologia pudesse ser capaz de servir
de conselheira em muitas atividades prticas da vida
humana.
No se demorou, tambm, em mostrar o caminho.
Sua nfase no mtodo gentico e seu intersse tanto nos
aspectos puros como nos aplicados da cincia so
fcilmente observados na prpria seleo que fz de pro
blemas experimentais. Uma das suas mais conhecidas
investigaes pode ser examinada aqui como tpica do
programa que patrocinava.
A distino entre respostas hereditrias e habituais
j foi feita, e de se notar que Watson dedica aos dois
tipos extenso exame em seu texto de 1919. No foi o pri
meiro a traar uma linha divisria entre as duas. O proble
ma das respostas inatas versus adquiridas j cra velho
quando John Locke era menino e Descartes escrevia
sbre idias inatas. Mas Watson trouxe a ste estudo
um ponto de vista relativamente nvo. Propunha resol
ver a questo, no atravs do comportamento do adulto
humano, mas do da criana recm-nascida traando
o desenvolvimento das reaes passo a passo e notando
o primeiro aparecimento dos modos de resposta tanto
hereditrio como adquirido.
Estudos cientficos do comportamento infantil no
so sempre fceis de conduzir, principalmente por causa
das objees levantadas pelos adultos, os pais em parti
cular. Alm disso, a validade de algumas concluses ti
radas de tais estudos tm sido frontalmente contestadas
por causa do nmero relativamente pequeno de sujeitos
com que se experimenta. geralmente perigoso genera-
88
lizar acerca das reaes das crianas em geral a partir
de observaes feitas com uma nica criana ou mesmo
com uma dzia.
Watson, enquanto estava na Universidade John Ho-
pkins, conseguiu contornar ambos os obstculos obtendo
permisso de examinar psicologicamente (como parte da
rotina hospitalar) vrias centenas de bebs recm-nascidos
no Hospital Harriet Lane de Baltimore. Atravs de obser
vaes sistemticas e quase dirias foi-lhe possvel ca
talogar, no momento de seu aparecimento, as respostas
no aprendidas das crianas durante os primeiros meses
em alguns casos, anos de vida.
Assistncia competente e uma ampla variedade de
testes permitiram-lhe coligir uma grande quantidade de
material factual desta espcie, enumerao completa do
qual no carece ser feita aqui. Em resumo, descobriu um
grande repertrio de atividades reflexas (espirrar, cho
rar, fechar os punhos, piscar, etc.) que aparecia em se
qncia bem definida durante os primeiros dias da in
fncia; e trs tipos de resposta emocional (mdo, raiva,
e amor) que pertencem ao fundamento original da
natureza humana.
Em relao a estas respostas emocionais, Watson
sustentava que eram eliciadas em sua primeira apario
por um nmero restrito de estmulos. Sons altos e perda
de sustentao evocavam a resposta-mdo. O som de
um martelo sbre uma barra de ferro ou tirar subita
mente o cobertor de baixo de uma criana semi-adorme-
cida eram muito eficazes. O impedir os movimentos na
turais da criana evocava raiva. Leves palmadinhas,
89
alisar ou manipular certas zonas sensveis do corpo eram
eficazes em produzir resposta de amor.
Quanto ao prprio comportamento nestas emoes
fundamentais, Watson relatou que existiam trs padres
discernveis de resposta. O mdo acarretava tomar res
pirao, fechar apertadamente as plpebras, movimentos
intermitentes de fechar os punhos, chorar ou abrochar os
lbios, e outras mudanas observveis. Na raiva ocor
riam respostas como enrijecimento do corpo, agitao de
mos e braos, e prender a respirao. Enquanto que o
amor (Watson nos pede que despojemos a palavra de
seus antigos significados) se mostrava no sorrir, palrar
e balbuciar e, em crianas mais velhas, na extenso dos
braos o precursor do abrao dos adultos.
As exibies emocionais mais coordenadas e espe
cializadas dos adultos eram atribudas por Watson ao de
senvolvimento e enriquecimento dstes padres no
aprendidos na infncia; e mantinha que a grande varie
dade de objetos e situaes que se sabe provocarem res
postas emocionais na vida posterior deviam ser explica
das pela referncia ao princpio do condicionamento.
Descobriu, por exemplo, que, a despeito de muita tra
dio de bab em contrrio, as crianas no exibem ne
nhum mdo quando se lhes apresenta pela primeira vez,
gatos, cachorros, pombos, coelhos e um certo nmero de
animais de zoolgico. Esta ausncia da resposta de m
do devia-se, na sua opinio, ao fato de que as crianas
ainda no tinham aprendido a ter mdo dessas coisas.
Mesmo mdo de escuro, to comum em crianas, retra-
ou a experincias passadas com sons altos na ausncia
90
de luz: Uma criana que passou anos indo para a cama
no escuro e sem nenhum medo pode, pelo estrondoso ba
ter de uma porta ou pelo sbito estrpito do trovo, tor
nar-se condicionada ao escuro. (John Locke, falan
do de associao de idias, dizia na mesma veia: As
idias de papes e espritos no tm, na verdade, mais a
ver com o escuro do que com a luz; entretanto com fre
qncia uma criada tla pode depois inculc-las na mente
de uma criana, e l crescidas juntas, possivelmente nun
ca sero capazes de separar-se outra vez enquanto vi
vam; e a escurido ir da por diante trazer idias assusta
doras, e to unidas sero, que a criana no poder su
portar mais uma do que a outra).
Em uma outra verificao da validade desta expli
cao, Watson conduziu experimentos para determinar
a possibilidade de condicionar o padro de mdo a ou
tros estmulos que no os naturais. Usou como su
jeito destas investigaes uma criana de onze meses
parada e fleugmtica, mas extremamente bem e saud
vel e combinou a estimulao de um som alto com
a de um rato branco, em certo nmero de ocasies suces
sivas. A resposta original da criana ao rato era de na
tureza amistosa e exploratria; mas, depois de apenas
sete apresentaes combinadas, s a viso do animal era
suficiente para evocar uma forte reao de mdo. No
instante em que se mostrava o rato, a criana comeava
a chorar. Quase instantneamente virava-se para a es
querda, deixava-se cair e levantando-se nos braos e per
nas, comeava engatinhar to rapidamente para longe
91
4 lellr
que encontrava dificuldades mesmo antes de chegar
borda da mesa.
Alm disso, verificou a transferncia desta reao
emocional a um grande nmero de outros estmulos.
Apresentados alguns dias depois, um coelho, um cachor
ro, um casaco de pele, um chumao de algodo, um ca
cho de cabelos humanos e uma mscara de papai Noel
foram decididamente indutores de medo a despeito
do fato de que a criana j tinha brincado antes com to
dos stes objetos em vrias oportunidades.
atravs dste mecanismo de condicionamento e
transferncia, sustentava Watson, que os sres humanos
podem ser providos, durante a infncia, de muito do seu
complexo equipamento emocional, algumas vzes com
sria desvantagem. Todas as falhas de ajustamento so
cial temores infundados, raivas incontrolveis, vin-
culaes amorosas dasarrazoadas podem ter suas ra
zes nestas perturbaes e acidentes da infncia e meni
nice. Da mesma forma, todas as respostas emocionais
mais complicadas do comportamento humano s quais
damos nomes como timidez, vergonha, dio, or
gulho, cime e angstia so combinaes e per
mutaes dos trs padres de respostas elementares de
raiva, mdo e amor. Pode-se observar, de passagem,
que Descartes, mais de dois sculos antes, sustentava que
havia seis emoes primrias admirao, amor, dio,
desejo, alegria e tristeza das quais as outras derivavam;
mas a esta classificao, como a tantas outras antes e
depois, faltava a sano dos estudos genticos e experi
mentais.
92
A esta altura o leitor talvez se tenha perguntado o
que aconteceu com a criana fleugmtica de Watson e
com seus mdos transferidos; ou, o que vem mais ao
caso, se respostas emocionais desta espcie podem ser re
movidas to bem quanto implantadas. Trs anos depois
dos estudos que acabamos de relatar, Watson empre
endeu responder experimentalmente esta questo com um
outro grupo de crianas. Neste caso selecionou sujeitos
de diferentes idades, nos quais apareciam respostas de
mdo pronunciadas, de origem desconhecida, mas pres-
sumivelmente condicionada, e tentou descondicio-
n-las.
O procedimento empregado na erradicao destes
mdos condicionados assemelhava-se de certo modo ao
usado na sua fixao: um exemplo mostrar bem. Em
um experimento Watson escolheu como sujeito um me
nino de trs anos que tinha um excelente ajustamento s
situaes ordinrias da vida, exceto por um mdo exage
rado de ratos brancos, coelhos, casacos de pele, etc. O
menino estava acostumado a tomar um lanche de leite e
bolachas tdas as tardes em uma sala de crca de doze
metros de comprimento. No teste, o menino foi coloca
do em uma extremidade da pea com o lanche diante
dle. E, ao mesmo tempo, um coelho, em uma gaiola,
foi mostrado criana, suficientemente longe para no
perturbar a refeio. O lugar foi marcado pelo expe
rimentador e, em dias sucessivos, o coelho foi colocado
cada vez mais perto do sujeito, em cada caso at perto
do ponto perturbador. Eventualmente a criana veio
a comer com uma das mos e brincar com o coelho com
93
a outra! E mais, suas respostas emocionais aos outros
objetos de mdo foram nitidamente diminudas e, em al
guns casos, inteiramente eliminadas outro exemplo do
efeito de transferncia. No se utilizou admoestaes
nem descomposturas, nem encorajamento; a aplicao
cuidadosa de uma tcnica experimental foi suficiente.
Watson tinha, naturalmente, consideraes tericas
a fazer sbre as emoes e seus tradicionais scios, os
instintos. Definia emoo como um padro hereditrio,
de reaes, acarretando profundas modificaes nos me
canismos corporais como um todo, mas particularmente
nos sistemas viscerais Be glandulares. Posta nos termos
das quatro categorias de respostas mencionadas acima,
a emoo bsicamente uma questo de respostas im
plcitas hereditrias e respostas explcitas hereditrias,
onde predominam as primeiras.
O instinto foi considerado, em 1919, parecido
com a emoo e geralmente concorrente, mas mais ex
plcito (observvel) e mais adaptativo (isto , melhor
adequado ao ajustamento do organismo ao ambiente ex
terno). tambm menos catico no seu aparecimento e
menos difuso na sua natureza. Define-se como um pa
dro hereditrio de reao, cujos elementos separados
so movimentos, principalmente de msculos estriados.
(Cinco anos antes, Watson o tinha definido de maneira
anloga como uma srie de reflexos concatenados, de-
6) Visceral refere-se aqui s reaes dos grandes rgos
internos do corpo (vsceras) o corao, estmago, intestinos,
etc.
94
finio no muito diferente da de Herbert Spencer co
mo ao reflexa composta).
Os exemplos de instinto dados por Watson em crian
as podem ser, entretanto, igualmente tomados como boas
ilustraes de reflexos, pois incluem respostas tais como
espirrar, bocejar, esticar o corpo e mamar. Ao
discutir o assunto, salienta o fato que os instintos so
prticamente impossveis de verificar na atividade adul
ta por causa da sobreposio de respostas-hbitos que os
escondem da observao. No pois surpreendente que
mais tarde, no seu popular Behaviorismo (1924), ou
sadamente descarte stes padres hereditrios de rea
o e afirme que todos os comportamentos complexos
organizados dos adultos sejam resultado do treinamento
(condicionamento) a partir de respostas bsicas no
aprendidas (reflexos). Descreve atividades to precoces
como o engatinhar como desenvolvimentos condicionados
de respostas reflexas dos braos, pernas e tronco da
criana; ser destro (ou sinistro) considerado como
caracterstica aprendida, em vez de hereditria. Alm
disso, acentua que as prprias emoes, embora, ini
cialmente, reaes padro, so logo condicionadas de
muitas maneiras que obscurecem a sua natureza primiti
va no aprendida.
O que Watson afasta principalmente neste livro,
a idia de capacidades, talentos e temperamentos
herdados. O filho do msico que escolhe msica, o fi
lho do criminoso que se volta para o crime, o John Stuart
Mill que segue as pegadas do pai, o filho de peixe em
95
tdas as camadas da vida todos so a resultante de
fatores, no hereditrios, mas ambientais. Diz Watson:
Dai-me uma dzia de crianas sadias, bem formadas,
e um mundo de acrdo com minhas especificaes em
que cri-las e garanto que tomando uma ao acaso posso
trein-la para que se tome qualquer tipo de especialista
que se escolha mdico, advogado, artista, comerciante-
-chefe e, sim, at mendigo e ladro independente de
suas inclinaes, tendncias, talentos, habilidades, voca
es e da raa de seus ancestrais.
Esta sugesto de que se jogasse o instinto para fora
da psicologia foi um choque para muitos dos leitores de
Watson. Alguns, que concordavam com o que a estava
implicado, foram cordialmente simpticos; outros, que
no concordaram, foram ardorosamente antagnicos; mas
ambos os grupos ficaram impressionados. E tanto que,
mesmo hoje, na mente de muitos, behaviorismo, John
Watson e a negao do instinto so uma e mesma coisa;
e isto apesar de ter havido muitos outros behavioristas
alm de Watson, e de que muito poucos dles concordem
em detalhe com ste e outros tpicos.
Watson disse ainda outras coisas estarrecedoras
outras propostas novas a respeito de problemas antigos
na psicologia. Uma que merece ateno aqui por ilus
trar o escpo ulterior do sistema responde a uma ques
to que pode parecer ao leitor irrespondvel da platafor
ma behaviorista. o problema da natureza do pensar;
a questo, que o pensamento?
96
Pensar, no esquema de Watson, cai no cabealho
de resposta habitual implcita e primordialmente as
sunto da atividade linguagem. A linguagem, entre
tanto, no est confinada inteiramente a respostas vocais
(reaes da laringe ou caixa sonora), mas inclui movi
mentos do tipo dos gestos por exemplo, o dar de
ombros, abanar as mos, piscar o lho. Pensar difere
de falar em sendo implcito em vez de explcito, coberto
em vez de aberto; , num sentido bastante literal, falar
sub-vocal e gesticulao (sub-gesturae) e pode mes
mo acarretar reaes mais amplas, desde que estas rea
es tenham sido condicionadas para servir de substitu
tos de outras reaes ou estmulos.
Watson oferece vrios tipos de testemunho em de
fesa desta posio. A criana que pensa alto, mas
que reduzida pela admoestao paterna a sussurrar
e finalmente a respostas silentes; as pessoas no muito
bem socializadas que, quando sozinhas, sussurram ou
falam seus pensamentos ou movem os lbios quando
lem; o surdo-mudo que fala e pensa (e at sonha) com
os dedos so exemplos que podem ser tomados como
prova de que pensar e falar (gesticular) so uma e mes
ma coisa.
Watson apresentava outros testemunhos, muitas ve
zes diretos, de natureza experimental para mostrar que
respostas implcitas e pensamentos podem ser idnticos,
mas a incluso aqui dste material poderia nos levar a
um campo controvertido e certamente no alteraria a
opinio de Watson sbre o assunto. Nem precisamos
97
examinar os vrios estgios e graus de pensamento que
propunha desde o mero desenrolar de hbitos da lin
guagem at a soluo de problemas difceis de ensaio e
rro. A doutrina geral deve estar clara: pensar uma
resposta; a resposta predominantemente verbal; o re
sultado final dela o ajustamento do organismo humano
a um ambiente social complexo.
J examinamos o sistema watsoniano em relao
ao objeto, aos mtodos e problemas da psicologia; e vi
mos uma amostra de suas investigaes e noes. O
restante desta discusso ter a forma de uma caracteri
zao mais ampla destinada a dar oportunidade ao leitor
de comparar o sistema com aqules que tive oportunida
de de esboar antes.
Antes de tudo, o behaviorismo, nas mos de seu
fundador, tendia a acentuar os aspectos interseccionais
da conduta, em vez daqueles que chamei temporais.
Apesar da grande nfase nos estudos genticos e na his
tria anterior dos organismos, e das referncias freqen
tes organizao de respostas sucessivas no pensar e
outras atividades, as descries pormenorizadas de Wat-
son eram geralmente descries de relaes entre estmu
los e respostas estreitamente reunidos no tempo.
A ste respeito o sistema se assemelha ao estrutu-
ralismo com sua insistncia nos contedos e processos
mentais momentneos. Havia pouco no quadro de Wat-
son que pudesse ser aproximado da nfase funcionalista
no intercmbio estmulo-resposta ou no conceito de com
portamento adaptativo. As disposies, orientaes
e atitudes corporais no se tornaram assertiva caracte-
98
rstica do behaviorismo, nem mesmo com o nvel em que
as tendncias determinadoras de Titchener foram fei
o do estruturalismo.
Carncias, impulsos, motivos e necessidades
orgnicas, que figuram hoje de modo to proeminente
na literatura psicolgica, foram escrupulosamente ignora
dos por Watson, possivelmente por causa de suas asso
ciaes histricas e identificao com o conceito de ins
tinto.
Em segundo lugar, como Titchener, Watson era um
elementarista em psicologia. Sustentava que a personali
dade completa do indivduo se construa a partir de um
nmero muito simples de elementos-resposta no apren
didos, reunidos, pelo menos em grande parte, graas ao
princpio da associao. ste elementarismo no estava
to explcito em Watson como em Titchener por causa
da nfase do primeiro nos aparecimentos finais de tais
combinaes grupos de respostas integrados em vez
dc nos elementos dstes grupos mas , obviamente,
uma fase significativa de sua posio sistemtica.
Em terceiro lugar, no obstante apresentasse no texto
dc Watson de 1919, uma exposio pormenorizada do
sistema nervoso de um ponto de vista puramente anat
mico e fisiolgico, c claro que no estava to interessado
nos mecanismos mais ou menos hipotticos do com
portamento, o quanto estava no prprio comportamento
os atos observveis c ajustamentos do organismo em
relao a seu ambiente. Em 1924, apregoa em termos
francos que o sistema nervoso tinha sido para os psic
logos introspectivos pouco mais do que uma caixinha
99
misteriosa; sempre que no podiam explicar em ter
mos mentais, empurravam para o crebro. Watson pro
punha dar a ste sistema o mesmo status que s demais
partes do mecanismo de resposta em suas prprias
palavras, no colocar maior nfase no crebro e na co
luna espinhal do que nos msculos estriados do corpo,
nos msculos lisos do estmago, glndulas, etc. Indica
tambm que os ajustamentos do organismo como um
todo so mais significativos para o behaviorista do que
o funcionamento de partes; e a distino que prope en
tre psicologia (behaviorista) e fisiologia reside principal
mente na preocupao desta ltima com funes corporais
especficas tais como digesto, respirao e circulao,
enquanto a primeira trabalha com o corpo todo em
aao.
Finalmente a propenso prtica do sistema excede
mesmo a do funcionalismo. J se poderia ter percebido
isso na discusso da predio e controle. As ques
tes que Watson propunha psicologia eram sempre
questes de natureza bom senso, cujas respostas qual
quer um gostaria de saber. Alm disso, concebia como
dever dos especialistas em psicologia prestar uma mo
onde quer que fsse necessrio no aconselhamento dos
pais, educadores, legisladores e homens de negcio; no
auxiliar o indivduo a organizar as atividades de sua
vida e no ajudar a sociedade no conhecimento e contro
le do indivduo. Ao contrrio de Titchener, que descre
via o cientista como uma pessoa desinteressada devo
tada antes aos fatos que aos valores Watson nunca
divorciou a observao de suas aplicaes; estava to
100
pronto a usar um fato como a descobrir um. Titchener
teria chamado a Watson de tecnlogo e no de puro
cientista; e Watson no se teria incomodado!
Muitos so os argumentos que tm sido lanados
contra o behaviorismo e muitos eptetos com que seu fun
dador tm sido mimoseado. O sistema tem sido cha
mado materialista, mecanicista, porque no encontra
lugar para a conscincia, mente, alma, volio
e conceitos da mesma espcie; e porque procura uma ex
plicao de cincia natural para todos os assuntos psi
colgicos. Tem sido criticado como cru, ilgico, ingnuo,
subversivo e at anti-psicolgico. O prprio Watson
acusado de simplificar demais os problemas psicolgi
cos, de forar categorias mentais em compartimentos f
sicos; de produzir teorias que no podem ser verificadas;
de defender posies insustentveis aos olhos da filoso
fia, medicina, direito, religio e tica; de tirar o sentido
da arte; e de corromper a juventude.
No necessrio discutir aqui a veracidade ou fal
sidade destas acusaes. Algumas no tm sentido ou
so irrelevantes; outras recebero alguma considerao
do captulo final dste livro, H uma literatura de bata
lha que o leitor pode consultar se desejar, nem sempre
uma literatura dignificante. Emoes violentas no
acrescentam nada nem ao melhor dos juzos crticos, e
Watson eliciou muitas respostas raivosas.
No se deve supor, entretanto, que a Watson faltas
sem defensores. Os filsofos, psiclogos, religiosos e
escritores que assaltaram o behaviorismo, encontraram
outros cidados igualmente aguerridos que vieram em
101
defesa. E o behaviorismo foi tantas vezes apregoado co
mo panaceia quantas como veneno, e com tanta (ou
to pouca) justificao. A fra real de um sistema no
, no entanto, medida pelo calor das primeiras escaramu
as ou pelo clamor dos que nle acampam.
O auge do behaviorismo foi excitante, mas no podia
durar muito. A novidade de seu aplo estava condena
da a desmaiar aos olhos do pblico medida que a ima
ginao se voltasse para outras coisas, e os estudiosos
mais srios da psicologia comeassem a examinar o sis
tema de maneira mais contemplativa. Outros behavio-
ristas, contemporneos e sucessores de Watson, mais aca-
dmicamente inclinados, tomaram a frente para adiantar
o programa geral; mas havia nles reservas mais cuidado
sas e modificaes bem ponderadas. O ponto de vista,
sob a presso dos crticos, foi clarificado, qualificado e
ampliado em seus objetivos. Tem agora um talhe mais
apurado e cres mais sbrias, e quase se ajusta ao clien
te para o qual foi cortado a psicologia experimental
do sculo vinte.
Que o behaviorismo chegou idade adulta, floriu e
depois murchou questo que o historiador deve deci
dir. Que absorveu a psicologia ou foi por ela absorvido
, talvez, questo para o futuro. Que o seu efeito imedia
to sobre a psicologia poderia ter sido maior sem o adven
to de um outro ponto de vista, notavelmente diverso, mas
igualmente perturbador coisa que nunca se saber. Mi
nha opinio sbre estas questes ter de ser posposta
102
pelo menos por mais um captulo at que tenha
mos dado ateno ao sistema que cresceu com o beha-
viorismo e cujo encanto europeu e qualidades dramti
cas por certo tempo quase eclipsaram tdas as outras
tentativas de formular uma definio de nossa cincia.
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CAPITULO VI
A Alemanha e a Gestalt
Em 1912, Titchener, o estruturalista, acabava de
ver seu Manual publicado na Alemanha; Angell. em
# *
Chicago, estava publicando sua terceira exposio do
funcionalismo; John Watson, na Universidade John Hop
kins, preparava-se para lanar o grito de guerra do beha-
viorismo. Neste mesmo ano apareceu numa revista de
psicologia alem, um artigo vindo da Universidade de
Frankfurt sbre alguns Estudos experimentais do mo
vimento aparente. O autor era Max Wertheimer (1880-
-1943) e os dois principais observadores nos experimen
tos que descrevia eram Wolfgang Khler (1887-1964) e
Kurt Koffka (1886-1941). O prprio artigo marca o
incio de um nvo sistema psicolgico sistema do
qual Wertheimer pode ser chamado fundador, e Khler
e Koffka os principais expoentes.
A psicologia Gestalt um produto puramente ger
mnico e o melhor manter o nome alemo para desig
nar a escola 1. Vrias tradues de gestalt vm sendo
1) Neste texto a palavra gestalt vir em letra maiscula
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empregadas forma, padro, contorno, figura, estrutu
ra e configurao mas nenhuma, por razes de que
no preciso cogitar aqui, tem tido tanta aceitao co
mo a prpria palavra alem.
Como o funcionalismo e o behaviorismo, a psico
logia da gestalt surgiu sob a forma de uma querela. O
funcionalismo reprochava o estruturalismo; o behavio
rismo, o estruturalismo e o funcionalismo; e a gestalt des
cobria falhas, maiores ou menores nas concepes do
estruturalismo, funcionalismo e behaviorismo. Parece que
a observao de David Hume no menos aplicvel hoje
do que era em 1739: Nada to usual e to natural
para aqules que pretendem ter descoberto algo de nvo
no mundo da filosofia e das cincias do que insinuar
elogios a seu prprio sistema, atravs do vituprio a
todos os que tinham sido avanados antes. Com efeito,
a psicologia da Gestalt no poupou crticas, particular
mente a respeito do estruturalismo, e um pouco mais tar
de, do behaviorismo, havendo duas ou trs hipteses que
atacava com especial vigor.
A primeira censura era contra a doutrina elementa-
rista em psicologia a crena de que a mente (ou com
portamento) mera coleo, mosaico ou feixe de ele
mentos unitrios. Doutrinas de anlise em elementos,
observamos j em Locke, Hume, e nos Mills pai e
filho; e, Wundt e Titchener; e, at certo ponto, cm Wat-
quando se referir diretamente escola ou sistema; e gestalten
ser o plural usado. (Em portugus comum a expresso Psi
cologia da Forma para traduzir Gestalt. N. do Trad.).
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son. A natureza dos elementos subscritos pode ter va
riado das idias de Locke at os reflexos de Wat-
son, mas praticamente sem exceo, desde os prprios
comeos da psicologia os teorizadores tm sido favor
veis a algum tipo de anlise.
O ataque da Gestalt era dirigido principalmente ao
tipo hiptese do feixe defendida por Titchener e, me
nos explicitamente, por Watson. A acusao contra Tit
chener era a de que sensaes, imagens e sentimentos
no so a matria prima de que a mente est construda,
mas sim produtos de uma tcnica de introspeco alta
mente sofisticada, que destri o objeto da descrio para
deixar apenas um resduo de elementos que ningum
v nunca. Watson era similarmente condenado na base
de que o comportamento no uma combinao de refle
xos, quer originais, quer condicionados. Estas unidades
seriam estabelecidas atravs de uma observao fraccio
nada que encararia apenas fatos registrveis, mas insig
nificantes, deixando de lado, intatos, os aspectos mais
importantes da atividade dos organismos.
A segunda queixa maior da escola da Gestalt era
contra a tese associacionista doutrina que sc desen
volveu ao lado do elementarismo e com le estreitamente
relacionada. A associao, como j vimos, supria a es
pcie de cola mental que mantinha unidos os elementos
o cimento para os tijolos psquicos. Como, para os
psiclogos gestaltistas, os prprios elementos eram artifi
ciais, as conexes entre os elementos fatalmente tinham
de o ser tambm. A crtica era dirigida no s mec
nica mental de James Mill, como tambm qumica
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mental de seu filho, e a tdas as outras modificaes da
doutrina mesmo ao princpio behaviorista do condi
cionamento. A organizao que caracteriza tda a ex
perincia ou comportamento no deveria, de acrdo com
stes crticos, ser explicada pelo recurso a conexes e
vnculos. O problema todo para les falso, decorrente
de um equvoco quanto natureza da anlise.
Algumas das justificaes lgicas e experimentais
destas crticas (e outras decorrentes) sero esclarecidas
medida que prosseguirmos. H dois notveis tratamen
tos sistemticos do ponto de vista da Gestalt a Psi
cologia da Gestalt de Khler (1929) e os Princpios de
Psicologia da Gestalt de Koffka (1935) e ambos con
tm numerosos ataques a escolas rivais e numerosos exem
plos especficos de como deixaram de apreender a rea
lidade psicolgica. A Gestalt uma escola extremamente
unida e os dois textos esto em acrdo quase completo
quanto s questes fundamentais.
Nenhum dos dois livros, entretanto, de leitura fcil,
mesmo para o especialista em psicologia. A terminologia
marcadamente diversa da do estruturalismo, funciona
lismo ou behaviorismo, e o ponto de vista, oriundo de
uma tradio filosfica e cientfica que fui compelido a
negligenciar nesta abordagem histrica, pode parecer per-
turbadoramente novo para o principiante.
A psicologia definida por Koffka como o estudo
do comportamento em suas conexes causais com o
campo psicojsico. Esta definio requer, entretanto,
considervel explicao para ser adequadamente diferen
ciada daquelas com que j nos preocupamos neste livro.
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Em primeiro lugar, deve-se distinguir dois tipos de
comportamento: molar e molecular. Os reflexos
simples dos estudos de Watson que Koffka chamava
movimentos relativamente isolados eliciados por est
mulos relativamente isolados e os arcos reflexos dos
fisilogos do sculo XIX stes trajetos nervosos to
bem definidos pelos quais excitao passa dos rgos dos
sentidos aos msculos e glndulas so considerados
por Koffka exemplo de comportamento molecular. O
comportamento molar, de outro lado, deve incluir coi
sas tais com ir de bicicleta para o trabalho, assistir um
jgo de futebol, ou levar adiante um namoro.
Esta separao em molar e molecular poder lem
brar a distino de Watson entre ajustamento e res
posta; mas, adverte Koffka, o comportamento molar
no de modo algum analisvel em elementos molecula
res. Alm disso, uma diferena fundamental (para Koffka)
entre comportamento molar e molecular est em que o
primeiro ocorre em um ambiente, enquanto o segundo
ocorre dentro do organismo e por fatores ambientais
chamados estmulos apenas iniciado.
A psicologia deve estudar o comportamento molar;
e o comportamento molar ocorre em um ambiente: o
ciclista pedala por uma avenida; a atividade do torcedor
de futebol ocorre em um estdio apinhado; o namoro
se passa em uma atmosfera apropriada, essencialmente
social. Alm disso, dois tipos de ambiente devem ser
distinguidos, em um s dos quais, estritamente falando,
ocorre comportamento. H um ambiente geogrfico e
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um ambiente comportamental; e Koffka nos conta uma
histria para ilustrar a diferena entre les.
Um cavaleiro solitrio, de antiga lenda alem, che
gou em noite tempestuosa, depois de longas horas de ca
valgada sbre uma plancie coberta de neve e varrida
pelos ventos, porta de uma hospedagem onde esperava
encontrar calor e abrigo. O estalajadeiro, obviamente
surpreendido ao v-lo, perguntou de que direo tinha
vindo. O viajante respondeu apontando o caminho. O
estalajadeiro, mais espantado do que nunca, disse que
ele tinha vindo cavalgando atravs da superfcie delga
damente gelada do Lago Constana; diante do que, o
viajante, estarrecido pelo choque da descoberta, caiu morto
aos ps do estalajadeiro.
Geogrficamente, dz Koffka, o viajante desta lenda
tinha vindo atravs do lago; comportamentalmente, atra
vessou uma plancie. Em linguagem de todo o dia, o
cavaleiro pensava que cavalgava cho firme, mas na
realidade pisava uma delgada camada de gelo. Seu
comportamento era comportamento-em-relao-a-uma-
-plancie, em vez de comportamento-em-relao-a-um-
-lago; o Lago Constana foi o ambiente geogrfico; a
plancie, o comportamental. O ambiente comportamental,
embora determinado em parte pelo geogrfico, no se
identifica com le. Pode-se dizer que o ambiente geo
grfico tomado do ponto de vista do viajante.
O que vlido para o cavaleiro legendrio de Koffka
seria tambm para todos ns cm todas as nossas ativida
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des. Exceto em casos muito raros, nosso comporta
mento se regula diretamente pelo ambiente comporta-
mental e s indiretamente pelo geogrfico. O ciclista
trafega pela mesma avenida (geogrfica) que o moto
rista que o ultrapassa; o torcedor que aos gritos anima
um time de futebol pode compartilhar o mesmo banco
com um torcedor igualmente ardoroso do outro time, e
as duas partes do par em namro podem lev-lo adian
te na mesma sala de visitas. Em cada caso os dois am
bientes comportamentais tm muito menos em comum
do que o geogrfico, e so muito mais significativos no
que diz respeito s reaes que evocam.
O leitor que acompanhou tudo cuidadosamente ter
percebido que o ambiente comportamental de Kofka
no a situao-estmulo de Watson, mas se aproxima
mais de ser a experincia titcheneriana. Uma outra
olhada na definio de psicologia de Koffka que diz
que o comportamento deve ser relacionado com o campo
psicofsico tomar tambm claro que ste ambiente
comportamental, uma vez que causa o comportamento,
deve ter algo da natureza do campo psicofsico.
A ambincia comportamental de fato constitui, para
Koffka, uma importante parte do campo psicofsico, mas
o ltimo, na verdade, inclui muito mais coisas. Abrange,
alm do ambiente comportamental, a percepo cons
ciente de: desejos e intenes, ... xitos e desapon
tamentos. .. alegrias e tristezas, amores e dios, bem
como nossas prprias aes. Mas, voltando ao nosso
cavaleiro: alm do conhecimento que tinha da plan
cie comportamental e de suas circunvizinhanas externas,
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havia, talvez, um desejo de prosseguir, o desaponto de
ter perdido o caminho, uma percepo consciente das
cibras de msculos e juntas enrijecidas na sela. S
quando se adiciona ste material ao ambiente comporta-
mental que temos a totalidade da conscincia do sujei
to ou, como dizia Khler, da experincia direta.
E preciso mostrar agora por que nem mesmo a expe
rincia direta equivale completamente ao campo psicof-
sico da definio de Koffka. Isto significa demonstrar que
h outras causas do comportamento alm daquelas de que
a pessoa tem conscincia; e selecionarei trs exemplos
para fixar o ponto de vista da Gestalt trs espcimens
de comportamento que no tm determinantes conscientes.
1) Se uma luz fr projetada nos olhos de um pu
gilista nocauteado, as pupilas ainda assim contrair-se-o.
2) um solteiro, anteriormente plantado no altar, aborre
ce-se intensamente com marchas nupciais, o que le atribui
s imperfeies musicais delas. 3) Um telegrafista ex
perimentado, com um fone ao ouvido, dactilografa men
sagens, enquanto se entrega a amistoso bate-papo rom
um companheiro de servio.
So amostras de trs tipos de determinantes do com
portamento que, para Koffka, esto fora da experincia
direta do indivduo. O pugilista no sabe que a luz estava
provocando uma reao pupilar, nem teria sabido se
estivesse consciente; a explicao do solteiro no con
vence ningum de que a verdadeira causa no tenha sido
o casamento frustrado; a habilidade do telegrafista de
fazer duas coisas ao mesmo tempo no pode ser atri
buda a flutuaes rpidas da ateno, especialmente
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porque poder ser incapaz de dizer qual o contedo da
mensagem recebida enquanto conversava com o amigo.
Reflexos, determinantes inconscientes e certos aspec
tos da memria e habilidade so as trs classes em
que caem os nossos exemplos. So tipos de comporta
mento que levam a incluir no campo psicofsico de algo
mais que as fras conscientes. Se o leitor estranhar que
os reflexos, anteriormente agrupados como comportamen
tos moleculares, estejam citados aqui tambm, porque
Koffka d-lhes no sistema um lugar de determinantes do
campo. O campo completo consistir, pois, de expe
rincias externas (o ambiente comportamental), expe
rincias internas (desejos, intenes, etc.) e outras fr
as que no tm status algum de esperincia 2.
A definio de Koffka requer ainda outro esclare
cimento. A Gesalt defende que a experincia direta, ela
prpria, acompanhada paralelamente de atividade ner
vosa, especialmente do crebro; a organizao da cons
cincia da pessoa uma verdadeira representao de uma
organizao correspondente de processos fisiolgicos sub
jacentes. stes processos subjacentes, entretanto, devem
ser encarados como sendo de natureza fundamentalmente
molar, e no molecular como nos sistemas de Wundt ou
de Titchener. Os processos cerebrais no so tidos como
paralelos de elementos mentais, ou causa de respostas
2) Externo e interno no so trmos de Koffka. Fo
ram usados como recurso conveniente a fim de evitar aqui a ex
posio de outro conjunto de distines da Gestalt que no te
ria aumentado muito o valor desta apresentao esquemtica do
sistema.
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reflexas simples, mas refletiriam gesalten ou toalidades
de experincia maiores e melhor integradas, e igualmen
te causariam bem integradas totalidades de ao.
Sabemos dstes processos molares fisiolgicos, dc
acrdo com a teoria da Gestalt, da mesma maneira que
conhecemos a experincia direta da pessoa, embora no
possamos sempre enunciar a natureza exata dos processos
de molde a satisfazer o fisilogo (especialmente ao ti-
silogo do sculo XIX). Da considerao da experincia
direta bem como dos determinantes inconscientes acima
mencionados, construmos nossas noes dstes eventos
fisiolgicos, da mesma forma como construmos o am
biente geogrfico (fsico, estmulo). Descobrimos certa
organizao no mundo fisiolgico, bem como no fsico,
por causa da organizao fundamental da experincia
direta. S uma fsica fragmentada e uma psicologia des
gastada poderiam, na opinio dos psiclogos da Gestalt,
encontrar qualquer outra coisa 3.
Podemos mesmo ir alm. Uma vez que a lingua
gem o mecanismo simblico dos sres humanos para
contarem de suas experincias organizadas, pode servir
tambm ao mesmo tempo como smbolo das fisiolgicas
e, menos diretamente, da realidade fsica ou geogrfica:
se, para mim, minha linguagem um smbolo direto de
minha prpria experincia direta, ao mesmo tempo um
smbolo objetivo daqueles processos fisiolgicos. (Khler,
1929). Onde no h linguagem, como no caso dos ani
3) A doutrina da Gestalt de que a estrutura dinmica bsica
da conscincia a mesma que a dos eventos fisiolgicos correlatos
se chama isomorfismo (igual na forma).
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mais, alguma outra forma de comportamento servir to
bem. Diz Khler: O comportamento de uma galtrha
pode me dizer sem palavras que ela capaz de reagi r a
um brilho em relao a um outro. Se no decurso de um
experimento, um sujeito humano me diz que v um obje
to como mais brilhante do que outro, o valor cientfico
desta sentena exatamente o mesmo que o do com
portamento da galinha.
H ainda uma palavra importante na definio de
Koffka que espera por ateno. vocbulo que indica
uma das maiores nfases que a psicologia da Gestalt d
e quase sinnimo da prpria palavra Gestalt. a
palavra campo; e foi Koffka quem mais a usou. De
pois de organizao, campo talvez o trmo siste
mtico mais encontradio no livro de Koffka.
Koffka nos diz que em fsica o conceito de ao
a distncia de um objeto sbre outro foi suplantado
pela noo de campo de fra no meio entre os obje
tos; que o fsico fala agora de campos eletromagnticos
e gravitacional e sustenta que a distribuio de tenses
e presses no ambiente de um objeto com uma dada
constituio que determinar o que o objeto ir fazer.
Da mesma forma, o conhecimento que o fsico tem do
que o objeto faz dir-lhe- das propriedades do campo
do objeto. Por exemplo, os movimentos da agulha mag
ntica nos dizem do campo magntico da terra, enquan
to que os movimentos do pndulo, do campo gravita
cional.
Ser possvel introduzir o conceito dc campo signi
ficando um sistema de tenses e presses que ir deter
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minar o comportamento real? A resposta j conhe
cida do leitor, que sabe tambm, do que ficou dito antes,
o que que o campo vai incluir. Poder no saber,
entretanto, do carter dinmico presses e tenses
que a Gestalt atribui ao campo psicolgico. Oferecerei,
logo mais, exemplos experimentais que demonstraro ste
carter de vrias maneiras, mas umas poucas observaes
cotidianas podem ser tomadas de Koffka como particular
mente ilustrativas.
Com que freqncia observamos o ciclista principian
te chocar-se com a nica rvore ou poste em um terreno,
fora disso, vazio? Quantas vzes que o jogador de fute
bol novato no chuta a bola bem em cima do goleiro que
est deslocado deixando o gol aberto?! Com maior
freqncia, afirmamos, do que poderia ser explicado pelo
acaso; e Koffka teria concordado calorosamente! Teria
dito que existem, em ambientes comportamentais como
os dos exemplos, coisas e buracos de permeio; e as
primeiras so mais atraentes e impelentes que os ltimos.
As coisas so centros de fra, por assim dizer, que de
terminam o comportamento. At que o ciclista ou o
jogador adquiram prtica, isto , reorganizem e re
construam seu mundo comportamental, reagiro antes s
coisas que aos buracos.
So exemplos das qualidades dinmicas do campo
comportamental, e h outras mais da mesma espcie,
mas o ponto de Koffka deve agora ter ficado claro. O
leitor j pode apreciar melhor a natureza intrnseca do
campo psicofsico tal como os psiclogos da Gestalt o
estimam; e ver melhor por que a noo feixe de expe
116
rincia esttica no poderia contentar nunca os parti
drios desta escola.
Pela ltima vez voltaremos definio de psicologia
da Gestalt, ao estudo do comportamento em suas conexes
causais com o campo psicofsico, agora com a finalidade
de rever o que aprendemos. Vimos que o comportamento
a ser estudado o molar (totalidades amplas, organizadas)
e no o molecular (elementos pequenos, isolados) e que
o comportamento molar tem lugar em (e causado por)
um ambiente comportamental que a circunvizinhan
a geogrfica tal como o organismo a v. Vimos que,
quando certas outras experincias, de natureza mais sub
jetiva, se somam a este ambiente comportamental, te
mos o equivalente da experincia direta ou conscincia;
e descobrimos que, alm da experincia direta, h fa-
tres inconscientes que vo completar o campo psico
fsico. Alm disso, parece que, sempre que o conhe
cimento o permitir, poderemos substituir processos mo
lares fisiolgicos pela experincia mais direta do campo
psicofsico; e, em qualquer experimento com sres huma
nos ou animais, podem ser descobertas as mesmas coisas
da natureza dstes processos pela linguagem ou pelo
comportamento. Dmos, finalmente, uma olhada no sig
nificado de campo no sistema Gestalt.
tentador procurar resumir tudo isso em forma
de uma s sentena, salientando a opinio de que o
ambiente fsico (geogrfico) causa eventos dinmicos mo
lares no sistema nervoso que por sua vez do origem ao
comportamento molar. Isto, entretanto, seria negligen
ciar a experincia direta que acompanha algumas destas
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mudanas fisiolgicas e que , para o psiclogo gestal-
tista, o ponto de partida da cincia. Alm disso, o
prprio Koffka o diz, embora os membros da escola
pretendam um dia falar em trmos fisiolgicos em vez
de em trmos experienciais, ser conveniente por algum
tempo usar linguagem puramente psicolgica ainda
que no seja a mesma linguagem de Titchener ou de
Wundt.
Depois do tanto que ficou como introduo ao sis
tema da Gestalt, e seguindo o mesmo procedimento que
adotamos em relao aos trs sistemas precedentes, per
gunta-se: qual o objeto, e quais os mtodos e problemas
da psicologia da Gestalt? As respostas j foram dadas,
no que foi antes, mas no far mal reformul-las aqui.
Se preferirmos denominar o objeto comportamento,
Koffka nos dir que s se pode conhecer acerca do
comportamento atravs de nossa prpria experincia dle;
se escolhermos denomin-lo experincia, poder indicar
.que a experincia pelo menos a de outrem s
se faz conhecida atravs do comportamento! Se disser
mos experincia e comportamento, argumentar que
se est ignorando outros eventos importantes. Talvez
o melhor seja dizer comportamento tal como determinado
pelos processos psicofsicos e esperar, tendo assim nos
aproximado de sua prpria definio de psicologia, ganhar
anuncia.
O mtodo da Gestalt parece ser s vezes o da ob
servao direta, s vzes o da introspeco. No ,
entretanto, o tipo de observao direta que encontra
unidades reflexas, nem o tipo de introspeco que desco-
118
bre elementos mentais K Ver-se-, mais tarde, com
exemplos especficos, o tipo de fenmeno comportamental
e experiencia que o gestaltista encontra quando usa cada
um dos mtodos, e isto ajudar a compreender os pr
prios mtodos.
O problema da Gestalt determinar a natureza e
organizao intrnsecas do campo psicofsico e estudar
suas relaes com (a) o ambiente geogrfico e b) com
o comportamento que resulta da organizao do campo.
Pretende tambm explicar a experincia direta com
referncia ao campo subjacente, puramente fisiolgico.
Um grande conjunto de dados experimentais, j foi
coligi do, leis foram estabelecidas e teorias propostas que
dizem respeito a ste programa. A Gestalt foi desde o
inciQ um sistema produtivo. Embora no haja aqui
ugar para um tratamento inclusivo dstes assuntos, al
guns spcimens podem ser escolhidos como indicadores
de ertos interesses da escola e ilustrativos de sua expro-
baao aos pontos de vista estruturalista e behaviorista.
O experimento inicial da escola foi, como menciona
mos no incio do captulo, uma investigao de Werthei-
mer sbre o movimento aparente. Como no h ou
tro experimento da Gestalt que tenha sido citado com
tanta freqncia na literatura psicolgica, ser apropria
4) O tipo de observao introspectiva usado pelos psiclo
gos da Gestalt chamado fenomenolgico, com o que se quer
dizer to ingnuo e repleto de descries da experincia direta
quanto possvel em oposio ao tipo de descrio que ana
lisa a experincia diretamente em sensaes ou atributos ou al
gum outro irredutvel sistemtico, mas no experiencia.
119
da aqui uma resenha breve desta investigao clssica,
mesmo apesar de o trabalho de Wertheimer ter sido
amplamente desenvolvido e ampliado em estudos mais
recentes por outros cientistas, tanto alemes como norte-
-americanos.
Se duas luzes eltricas forem colocadas na quina
de uma mesa, alguns decmetros uma da outra e um bas
to vertical ficar na outra quina colocado entre as luzes
e uma parede prxima e eqiiidistante de cada luz, haver
duas sombras do basto na parede.
Agora, se as luzes forem ligadas e desligadas al
ternadamente, em sucesso rtmica e com uma veloci
dade adequada, a sombra do basto parecer se estar
movendo entre as duas posies. Quando o tempo entre
as duas exposies fr muito breve, as sombras aparecero
simultneamente em cada uma de suas posies; quando
o tempo fr muito longo primeiro uma, depois a ou
tra aparecero nos respectivos lugares. Em nenhum dos
casos extremos aparecer movimento das sombras, mas
vrios graus de movimento pra l e pra c das sombras
podero ser observados quando os intervalos de tempo
entre acenderes sucessivos das luzes aproximarem-se de
um intervalo timo, que, para o experimento de Werthei
mer, foi de crca de 60 milissegundos (0,060 seg.) 5.
Indubitavelmente sero familiares ao leitor coisas
semelhantes a esta na vida cotidiana, particularmente nas
fascinantes figuras em movimento de vrios anncios el
tricos onde, comumente, cada lmpada prev s um
5) Wertheimer empregou uma tcnica mais refinada do que
a esboada aqui, mas cujo princpio o mesmo.
120
ponto de luz que vemos como um trao que se move. E
h o movimento suave do cinema moderno (inveno,
incidentalmente, baseada nos estudos psicolgicos de um
fisilogo belga mais de cem anos atrs). Entretanto,
Wertheimer, no estava tentando reinventar ou melhorar
stes artifcios; estava mais interessado em questes mais
fundamentalmente cientficas o Como? e o Por
qu? do movimento aparente.
Depois de ter reunido fatos experimentais, Werthei-
mer empreendeu explic-los. bvio que o movimento
relatado pelos observadores era subjetivo, pois no
havia movimento real; o movimento ocorria no ambien
te comportamental e no no geogrfico. Entretanto,
no havia explicaes correntes do fenmeno que fizes
sem justia experincia efetiva. Wundt dizia que as
sensaes cinestticas, produzidas pelos rpidos movimen
tos dos globos oculares, quando o sujeito relanceava de
um estmulo para outro, poderiam prover sinais para a
percepo do movimento assim como Berkeley dizia
que outras sensaes do globo ocular nos davam o cri
trio para julgar a distncia a que um objeto est de
ns. Wertheimer, entretanto, obteve relatos ntidos de
movimento mesmo quando dois pares de estmulos estavam
sendo usados simultneamente, um exigindo movimento
na direo oposta do outro, e onde o tempo que levava
a apresentao de ambos os pares de estmulos era
menor que o tempo requerido para que os globos oculares
reagissem a um s par.
Outras explicaes foram consideradas igualmente
pouco satisfatrias. Wertheimer concluiu que no se
121
podia encontrar soluo para o problema em trmos de
sensaes simples, tidas como boas representaes de
objetos fsicos simples (estmulos) ou processos unit
rios neurais simples. Alm disso no estava satisfeito
com a idia de chamar o movimento uma iluso ou de
atribu-lo influncia da experincia passada ou signi
ficado. Acreditava que era uma experincia real co
mo qualquer outra e to digna da ateno psicolgica
que era uma totalidade experienciada e no podia
ser reduzida a esta ou aquela combinao de sensaes
elementares, mantidas juntas graas a no importa qual
cola mental.
Usando trmos de Koffka, poder-se-ia dizer que a po
sio de Wertheimer era a de que o ambiente compor-
tamental no se relaciona ponto-por-ponto nem com o
ambiente geogrfico nem com os eventos fisiolgicos sub
jacentes. (O nome dado pelos gestaltistas teoria que afir
ma uma correspondncia um-a-um entre estmulos espec
ficos e sensaes especficas teoria ou hiptese da cons
tncia. Os resultados de Wertheimer apontavam, natural
mente, contra esta hiptese bem como contra a prviamente
mencionada, hiptese do feixe).
A fim de acentuar a natureza gestltica nica do mo
vimento observado onde fisicamente (geograficamente)
no havia nenhum, Wertheimer denominou-o phi phe
nomenon e passou a investig-lo como tema de per si.
A explicao a que chegou foi o isomorfismo a que
nos referimos em nota anterior neste captulo. O mo
vimento aparente um todo da experincia, dinmico
e unificado devia ser interpretado como atribuvel a
122
um processo cerebral similarmente organizado como um
todo. Fenmenos molares seriam explicados por, isto ,
referidos a eventos fisiolgicos molares cuja estrutura seria
paralela em suas propriedades a das estruturas mentais.
Wertheimer desprezava as noes tradicionais de funes
nervosas, com a nfase que davam a atividade compo
nente de mnimas unidades anatmicas, e, presumia no
lugar delas a existncia de processos cruzados no c
rebro e no rgao que lhe est ligado, o olho. S desta
maneira podia compreender a percepo do movimento
quando no havia movimento na prpria situao est
mulo. Mantinha que a percepo era o resultado de uma
organizao dinmica dentro do sistema nervoso uma
organizao que ocorria naturalmente sob condies de
estimulao adequadas.
ste tem sido, desde ento, um argumento bsico da
Gestalt. Tomemos um outro exemplo de estudos de
percepo visual para deixar o ponto bem claro o
problema levantado pelo Bispo Berkeley, quando pro
curou explicar como percebemos a distncia a que esto
de ns os objetos.
A terceira dimenso do espao, de acordo com
Berkeley, por si prpria e imediatamente, no pode ser
vista. Pois, sendo a distncia uma linha dirigida ao
olho de uma extremidade, projeta apenas um ponto no
fundo (retina) do lho, ponto que permanece invari-
velmente o mesmo, seja a distncia maior ou menor. E
prosseguia, como vimos, enumerando os vrios critrios
ou deixas que usamos como sinais da distncia dos
123
5 K> l l er
objetos, dando-nos assim a soluo do problema que
satisfez os psiclogos por muitos e muitos anos.
A Gestalt discute a resposta de Berkeley e nega-lhe
validade. Koffka mostra que Berkeley fazia duas pres
suposies falsas na formulao que citei. Primeiro,
piessupunha que, como a retina do lho bi-dimensional,
nossa percepo visual tinha tambm de ser em duas
dimenses, fornecendo simplesmente conhecimento do
acima e abaixo, esquerdo e direito no espao, mas no
do perto e longe. Segundo, pressupunha que se pudesse
conhecer o campo visual adequadamente pelo estudo de
pontos nle situados.
A segunda destas pressuposies, para Koffka, no
vai alm da afirmao da hiptese de constncia, que le
recusa na base de experimentos sbre o movimento apa
rente como os de Wertheimer. A primeira suposio
deixa de considerar que a superfcie sensvel do lho,
que bi-dimensional, na realidade uma superfcie*
-limite do crebro que tri-dimensional. Por que, ento,
pergunta Koffka, no poderia ste crebro tri-dimensional
estar relacionado naturalmente experincia tri-dimensio
nal? Conclui que poderia, e oferece um certo nmero
de observaes experimentais para mostrar que a tri-di-
mensionalidade do espao ainda mais naturalmente per
cebida que a do espao bi-dimensional; que a percepo
de uma superfcie (com a qual Berkeley comeava)
com efeito, mais que a de profundidade, um desenvol
vimento posterior da experincia.
Koffka no apela, como Watson poderia ter feito,
para a gnese senso-perceptiva nos sres humanos, mas
124
adianta, como testemunho experimental, reaes adultas
a vrias representaes de objetos tri-dimensionais (v.g.,
a representao de um arcabouo de arame em forma de
cubo), tidas como demonstrativas de que a apreciao
da profundidade mesmo uma forma mais primitiva de
organizao do que a percepo de superfcie. Alm
disso, usa outros experimentos para mostrar como v
rias condies estimuladoras, incluindo as deixas e
critrios da psicologia mais antiga, podem ser usadas
tanto para ajudar como para atrapalhar esta funo
natural.
Um nico exemplo dstes experimentos ilustrar a
engenhosidade da abordagem gestltica. Suponha que
em certa circunstncia onde se comunica haver movi
mento aparente, esteja presente, em alternao rpida, uma
figura em forma de V e, diretamente sbre ela, um V
invertido (colocado de tal forma que, se ambos forem
apresentados ao mesmo tempo, ver-se- uma figura qua
se fechada de losngulo). Que espcie de movimento
resultar em condies timas? Haver movimento para
cima e para baixo, causando uma distoro da figura
em um plano bi-dimensional; haver algum tipo de
movimento em trno de um eixo vertical dentro do plano
do desenho; ou haver uma rotao na terceira dimenso
em trno do eixo horizontal?
O leitor est predisposto, pela maneira pela qual
o problema foi colocado, a responder que a terceira
possibilidade a mais provvel; e est certo, embora os
outros dois movimentos ocasionalmente ocorram. O re
lato mais comum o de que h uma rotao em trno
125
do eixo horizontal uma rotao na terceira dimenso
do espao! Em outras palavras, o movimento em ter
ceira dimenso ocorre onde no h no ambiente compor-
tamental nenhum movimento, nem mesmo bi-dimensional,
no geogrfico.
Experimentos desta espcie eram extremamente in
trigantes para os psiclogos que seguiam a tradio ber-
keliana e tentavam mostrar como se constri a percepo
de profundidade no mundo espacial em que h para
comear pouca ou nenhuma profundidade. stes expe
rimentos possuem alm disso, significao maior do que
a que incide sbre sse problema particular. Ilustram a
maneira pela qual velhos problemas, mesmo problemas
que j estavam mortos, so freqentemente revividos
pela cincia com a aplicao de novos mtodos e novos
pontos de vista. O quo muito, o quo pouco, a Gestalt
tenha feito no re-definir a psicologia, permanece indubi
tvel o fato de que foi um ponto de vista experimental
mente refrescante e produtivo.
Meus dois exemplos de investigao gestltica fo
ram escolhidos de estudos feitos sbre a poro visual do
ambiente comportamental. As mais originais e provocan
tes investigaes da escola, bem como as mais numerosas,
foram feitas no campo da percepo visual. No se
deve concluir, entretanto, que os outros sentidos tenham
sido negligenciados ou os ttulos de outros captulos da
psicologia ignorados por ste grupo. A Gestalt pre
tende lanar luz mesmo nos mais recnditos recessos do
pensamento psicolgico e demonstrar o valor da apli
cao dos princpios gestlticos a todos os tipos de
126
funo psicolgica. O livro de Koffka, a que tantas
vzes me referi, contm em acrscimo aos captulos so
bre o campo ambiental do organismo, captulos sobre
ao, memria e aprendizagem, bem como captulo
sbre sociedade e personalidade com o qual termina
sua longa exposio. Onde quer que seja, o tratamento
permeado do mesmo ponto de vista; seja onde fr, o
que se acentua a organizao, seja na organizao do
campo visual, seja no Ego, seja nos traos neurais
subjacentes da memria. Em tda a parte, no exame
da experincia ou comportamento, aparecem gestalten
isto , totalidades organizadas da experincia ou compor
tamento que tm propriedades definidas no redutveis
a suas partes ou a suas relaes.
O tema mais caracterstico da psicologia da Gestalt,
de que o todo mais significante que, e determina a
natureza das partes que o compem, trazido baila
em tantos contextos quanto os h na literatura da Gestalt.
Mesmo as cores dos objetos cotidianos, as notas de uma
melodia ouvida, as seqncias habituais ou aes ins
tintivas mostram-se dependentes das estruturas espaciais
ou temporais das quais so partes. Por exemplo, um
papel branco na sombra mais escura ainda parece branco
e o papel prto sob iluminao direta mantm seu ne
grume, a despeito do fato de que a intensidade que
realmente atinge o lho vinda das duas superfcies pode
ser a mesma 6. Da mesma forma, o carvo parece negro
6) Um simples teste dste ser-o-mesmo, proposto anos
atrs por Helmholtz, pode ser feito olhando as duas superfcies
atravs de um buraquinho perfurado em um papelo cinza
127
luz do sol quando os estmulos-energia (geogrficos)
deveriam fazer com que parecesse branco; e um prato
no meio da mesa de jantar ainda parece redondo em
bora mais freqentemente seja visto de outra maneira,
isto , elptico. Uma danarina poder ser capaz de
executar uma difcl pirueta dupla e no entanto ser in
capaz de demonstrar partes do passo; e um mono pode
retratar o instinto da fome repetidamente, sem usar
nunca os mesmos componentes musculares. A consi
derao que a Gestalt d ao todo tem mesmo forne
cido certa justificao para a avaliao do carter pela
caligrafia ou fotografias procedimentos h muito des
cartados por um tipo de investigao elementarista que
lidava com a medida das letras e outros detalhes e com
feies faciais isoladas.
H ainda muitos conceitos e leis configuracionais
(gestalten) desenvolvidos pelos membros desta escola,
particularmente no tratamento das questes perceptuais;
mas stes pertencem a um relato mais pormenorizado
do sistema do que ste pretende ser. Umas poucas mais
adies podem, entretanto, ser feitas ao considerarmos
alguns dos reparos contra o sistema trazidos pelos que
o criticam.
As indiciaes Gestalt tm sido numerosas, mas
de um modo geral, de natureza mais acadmica que aque
las ao behaviorismo de Watson. Tm sido, por assim
dizer, quase sempre intra muros apesar do fato de
a Gestalt professar maior proximidade com o bom senso
excluindo assim as circunvizinhanas normais dos papis. Em
tais condies a igualdade aproximada da intensidade aparece.
128
e a realidade da vida cotidiana do que com o behavio-
rismo ou com o estruturalismo. Pode-se pr em dvida
se isto se deve atribuir concordncia ou ao desconheci
mento dos princpios da Gestalt por parte do pblico ale
mo ou americano, mas provvel que seja o segundo ca
so. Apesar do zlo quase religioso de alguns psiclogos
gestaltistas, e no obstante o carter dramtico de seus
estudos e muitas vzes demonstraes de sala de aula,
os problemas e intersses da escola so por natureza
tcnicos demais para despertar a discusso ampla provo
cada pelos pronunciamentos de Watson.
A psicologia da Gestalt tem sido acusada de negar
jseus antecedentes e ignorar seus contemporneos
de ter deixado de reconhecer as razes histricas da dou-
trina e de atacar opinies fora da moda desde os dias
de James Mill, s quais nenhum estruturalista atualizado
ou behaviorista subscreveria; de substituir por novos e
vagos trmos os velhos e bem definidos; de suplantai
uma forma de elementarismo por outra; de aceitar a
forma e rejeitar o contedo do comportamento e
da experincia; e de presumir que nas organizaes
esteja a sua prpria explicao.
stes no so todos os reparos que tm sido feitos.,
mas ilustram a amplitude do achar-defeitos, alguns dos
quais nem mesmo se abstm do ridculo. Em teste
munho vejam-se ttulos como O fantasma da Gestalt e
O pequeno bando alemo. Algumas destas crticas pu
seram severamente prova a reconhecida capacidade po
lmica de Khler e Koffka, e merecem umas palavras
antes que nossa discusso chegue ao fim.
129
Foi dito antes neste livro que tendemos a analisar
sempre que descrevemos um objeto ou um evento; en
tretanto, aprendemos depois que a psicologia da Gestalt
comea por um protesto contra a anlise, pelo menos a
anlise da faixa de Titchener. Vemos agora que esta
escola foi criticada por ter substitudo um tipo de an
lise em elementos por outro, O x da questo parece
ter sido que em seus primeiros ataques a outras escolas
os teorizadores da Gestalt de certa forma exageraram
sua prpria posio. Khler, mais recentemente, negou
que no seu sistema no houvesse lugar para a anlise,
mas sustenta que a anlise da Gestalt encontra unidades
mais naturais (molares) do que as do estruturalismo e
behaviorismo. Admite, alm disso, a possibilidade da
prpria anlise mais artificial (molecular), desde que ela
reconhea que os elementos a que chega no so real
mente observveis na experincia ou comportamento.
Com o reconhecimento destes elementos, a questo
da validade de certas partes da doutrina associacionsta
surge naturalmente; pois ns, do perodo posterior a
John Locke, tendemos a perguntar acrca da natureza
das conexes entre elementos. Titchener nos deu uma
lei fundamental da associao, e Watson prescreveu o
condicionamento; que tem a dizer Khler e Koffka?
A questo poderia fcilmente nos levar a uma discusso
da memria, aprendizagem, pensamento e assuntos cor
relacionados para a qual no temos espao. Deve
bastar observar que a Gestalt de fato esposa uma forma
temperada ou restrita de associacionismo, a que trata
dos traos neurais organizados e das comunicaes
130
entre les. Aparentemente a doutrina contra a qual a
Gestalt se lana a que surge de uma m escolha de
elementos e de uma neurologia imperfeita, de arco-
-reflexo.
Podemos agora fechar o livro da Gestalt. Foi difcil
ler (ou reler) mas deve ter valido a pena, pois Gestalt
uma das ltimas palavras em psicologia sistemtica.
Embora no seja a nica escola na Alemanha de hoje,
pelo menos a mais notvel, e sua influncia tem sido
igualmente grande na Amrica. Os mritos intrnsecos
do sistema; a novidade e significado de suas bases expe
rimentais; o inspirado e capaz trabalho missionrio de
Kohler, Koffka e outros todos stes fatores levaram a
um amplo reconhecimento do movimento. O prprio
carter gestltico da escola sua organizao din
mica e intencional, com seu todo mais importante do
que as partes ou membros parece ter sido respon
svel pela sua posio nica na psicologia moderna.
Como o estruturalismo de Titchener, a Gestalt tem
sido consistente e contida em si mesma; como o fun
cionalismo de Chicago, tem sido flexvel e ampla; como
o behaviorismo de Watson tem sido saudvel e agres
siva. Entretanto, com todos os trs ser provvelmente
absorvida dentro de um ponto de vista ainda mais con
sistente, flexvel e duradouro mas que no drapejar
uma bandeira, nem cantar um hino de batalha, mas
ponto de vista que compreender o melhor do que j
passou e que vir a ser conhecido no como um sistema,
mas como a psicologia.
131
CAPITULO VII
0 problema da definio
J ficou dito antes: um sistema de psicologia ,
em certo sentido, apenas um arcabouo lgico no qual
podem ser acomodadas as descobertas da cincia.
Em outro sentido um sistema no nada mais do que
uma definio trabalhada da psicologia. Cada livro de
texto uma reivindicao passo-a-passo do ponto de vista
anunciado, se o autor fr verdadeiramente sistemtico,
num captulo introdutrio, pargrafo ou sentena. S
quando examinamos cuidadosamente o sistema, atravs
da leitura cuidadosa do texto, que podemos apreender a
substncia da definio.
Titchener nos disse que a psicologia era a cincia
da mente, mas custou-nos muitas pginas discernir o
significado disso. O mesmo verdade para o estudo da
etividade mental de Carr, o comportamento de Watson,
e o comportamento em suas conexes causais com o
campo psicofsico de Koffka. Todas estas definies
preliminares exigiram muito trabalho nelas e expanso,
embora cada uma apontasse de forma mais ou menos di
reta o credo particular que devia ser desdobrado.
133
H mais definies de psicologia do que as quatro
que consideramos aqui e da, mais sistemas. Psico
logias hrmica, dinmica, do ato, reao, da
compreenso e reflexologia vm reclamando aten
o. Cada uma apresentou um sumrio e trouxe suas
testemunhas; cada uma com uma reivindicao diferente;
mas nenhuma recebeu nos Estados Unidos veredicto to
favorvel como as que discutimos.
A tendncia moderna da psicologia , no obstante,
da multiplicidade dos sistemas para uma unificao. Na
verdade, no tivesse eu estado to interessado nos as
pectos genticos do problema da definio, duas escolas
poderiam ter sido revistas aqui, em vez de quatro, e
poderia ter ido mais longe e reduzir a lista para uma
s. As psicologias esto dando lugar Psicologia, e a
era das escolas poder se acabar logo.
verdade que o exame que fizemos acentuou as
diferenas entre os sistemas. Contrastei o estruturalismo
de Titchener com o behaviorismo de Watson, e medi
ambos contra a Gestalt. A principal justificativa dste
procedimento a histrica prover um quadro do
desenvolvimento de nossa cincia. Devo entretanto con
fessar que o mtodo foi injusto e incompleto; deixou de
insistir nas semelhanas e omitiu certas fases do processo
sistemtico.
As opinies behavioristas de Watson esto to dis
tantes do behaviorismo de nossos dias como esto da
Gestalt; o estruturalismo de Titchener de 1915 no era
o seu estruturalismo (existencialismo) de 1927, nem certa
mente se assemelha s posies sistemticas de seus dis
134
cpulos; e o funcionalismo de Harvey Carr vem sofrendo
modificaes desde 1925.
Se tivssemos de comparar, sem preconceitos, as
postulaes de Koffka com as de lderes modernos sis
tematicamente inclinados como Tolman, Boring e Hunter,
encontraramos, apesar das divergncias de termino
logia e de desavena em uma ou duas questes maio
res uma similaridade que cresce todos os anos
e que com freqncia to grande entre escolas quanto
intra escola. Veramos um conceito depois do outro
assumir o significado do conceito rival; ouviramos beha-
vioristas falando maneira, seno com as palavras, de
Carr, e estruturalistas falando a linguagem da Gestalt.
Mas ficaria igualmente manifesto que uma nica defi
nio unnimemente aceita de nossa cincia no est
mo ainda.
Viemos pelo caminho mais fcil, mas fomos quase
to longe. S discutimos uma das perspectivas verda
deiramente modernas a da Gestalt mas discutirmos
outras no nos teria aproximado mais de nosso objetivo.
Neste fim o leitor poder ter perguntado: Mas por que
stes sistematizadores no se renem? Que est certo e
que est errado? E da? Estas questes seriam, e so,
bastante justas e merecem pelo menos uma tentativa de
resposta.
Uma cincia que se est fazendo no , na prtica,
um negcio abstrato e impessoal. Inclui um grupo de
seres humanos no inteiramente cooperador, cada um
dos quais tem o seu passado de conhecimentos e pes
quisas, suas prprias capacidades, seus preconceitos e
135
preferncias em uma palavra, sua prpria individuali
dade. Desacordo e controvrsia so, portanto, quase
inevitveis, mesmo a respeito das questes mais funda
mentais. As leis de manual de tdas as cincias,
pouco importando quo amplo seja seu significado, so
quando muito, generalizaes com que a maioria dos
cientistas concorda. Sem alguma disseno, na verdade,
o progresso cientfico no seria to grande quanto .
Isto especialmente verdade para uma jovem cincia
como a nossa recm-libertada da filosofia e no
sempre distinguida, em alguns de seus labores, da fisio
logia e no estranho que haja uma diferena de
opinio hoje, mesmo em relao ao problema da defi
nio. O fato notvel que haja tanto acrdo em
questes sistemticas.
A primeira destas dvidas levantadas acima por
que os sistematizadores discordam resolve-se pois
assim: os psiclogos so sres humanos e a psicologia
uma cincia jovem. Podemos agora tomar a segunda
dvida e reformul-la: o que deve ser a verdadeira
definio de psicologia?
bvio, do que j ficou dito, que uma resposta
simples, direta e satisfatria no pode ser dada se devo
permanecer fiel a minha identificao de definio com
sistema; e aqui no h lugar para apresentao deta
lhada de um s ponto de vista. De outro lado pos
svel indicar, de uma maneira geral, a forma que a
psicologia parece estar assumindo nas mos dos investi
gadores modernos. A psicologia de hoje pode pelo me
nos ser caracterizada pela referncia a certos traos mais
136
proeminentes, tais como se mostram nos intersses e no
ensino da psicologia nos Estados Unidos.
1) A psicologia est se tomando mais objetiva em
seus pontos de vista. Isto se pode ver fcilmente na
maioria das definies dos manuais contemporneos, que
marcam comportamento em vez de experincia. Mesmo
Koffka, comea com o comportamento e s encontra
um lugar para a conscincia, Pode ser visto tambm
na tendncia difundida de minimizar a importncia e
indicar a insegurana do mtodo introspectivo tendn
cia que pode mesmo ter ultrapassado seus limites, pois
a interpretao corrigida do mtodo por parte de seus
aderentes mais fortes, torna-o menos subjetivo. Quan
do Titchener inclua o relato na frmula introspectiva,
aplainava o caminho para uma definio comportamen-
tal, e Khler parece fazer o mesmo quando aceita
linguagem, comportamento, como um smbolo adequado
da experincia direta.
O terico moderno tende cada vez mais a pensar
nas vrias categorias da experincia sensaes, ima
gens, sentimentos, gestalten e atividades mentais
como entidades inferidas em vez de observveis. Es
pecialmente na investigao experimental parece que a
mente do sujeito sempre inferida de seu comportamento
ou desempenho. Por exemplo, quando o sujeito relata
uma mudana de tonalidade em uma mudana de estimu
lao, fica presumido pelo experimentador que havia
l uma experincia, embora ele no possa perceb-la.
2) Se o psiclogo moderno est menos preocupado
com a conscincia, tambm est menos preocupado com
137
a fisiologia. No obstante a fisiologia seja ainda a
namorada firme da psicologia e ainda usada para explicar
muitos fatos psicolgicos, manifesto que nossa cincia
se sustenta sobre os seus prprios ps como jamais o
fz. Os pesquisadores contentam-se cada vez mais em
descrever suas descobertas em trmos das condies em
que foram obtidas os procedimentos efetivamente em
pregados e so menos pressurosos em apelar para os
eventos neurais que so no menos inferidos que a
conscincia de que por hiptese seriam paralelos. Co
mea a compreender-se que o fisilogo que descreve
o curso de um impulso nervoso do rgo do sentido
ao msculo, na base da contoro da perna de um
cachoiTo em resposta ao coar-lhe as costas, no est
em campo de observao mais firme do que o psiclogo
que descreve a dor de um sujeito ao cotuco de uma
agulha. A nica vantagem que possui o fisilogo em
tais casos a de estar trabalhando no mesmo universo
do discurso que o fsico e o qumico de ser capaz
de falar em trmos fsico-qumicos em vez de puramente
psquicos. Pode haver, como Khler dizia, um bocado
de terra incgnita entre o estmulo e a resposta, mas
nem todos os psiclogos esto ansiosos por explor-
-la como le parecia estar, e alguns esto conformados
a tratar primeiro da terra que est mais perto de casa
nomeadamente, as- relaes mensurveis entre os dois
trmos finais.
3) A psicologia presta mais ateno do que antes
ao que chamei aspectos temporais da atividade humana.
Ouer os considere a tendncia determinante dos es-
138
truturalistas, quer o comportamento adaptativo dos
funcionalistas, quer a cadeia de reflexos dos behavio-
ristas, quer as organizaes temporais da Gestalt
j no se negligencia o fato de que o comportamento hu
mano, ou experincia, seja mais freqentemente do que
nunca tratado cm trmos de um como descritvel de uma
durao aprecivel e de um fim definido. Interesses, ins
tintos, insigths e impulsos so freqentemente encon
trados nos textos atualizados cada um destes conceitos
tentando carregar parte da carga (responsabilidade). ca
da vez mais claro que atividades dirias como colocar
uma carta no correio, contar uma anedota, resolver um
problema, ou tomar uma refeio no podem ser com
preendidas sem esta viso temporal.
4) A psicologia hoje mais gentica e comparativa
do que nos dias de Titchener. A noo de que a criana
o pai do homem e de que o homem tem parentesco
com os brutos poder ter esperado longo tempo pela
apreciao psicolgica, mas agora parte e partcipe
de foco de intersse. A maioria dos psiclogos acha
que h muito a ganhar do estudo da gnese do compor
tamento e de comparaes de funes animais com hu
manas. O tremendo desenvolvimento, em anos recentes,
dos campos da psicologia animal e da criana fornece
muitas ilustraes desta mudana de fisionomia.
5) A tendncia do psiclogo moderno em investi
gar outra atividade que a do sujeito adulto humano nor
mal est relacionada com a acima mencionada mudana
de nfase. Estudos de diferenas individuais, incluin
do os desvios extremos que chamamos anormais, so
139
ilustrao disso. Ao lado da mente generalizada das
primtivas investigaes de laboratrio, o sistematizador
de hoje encontra lugar para mentes particulares que
diferem em maior ou menor grau. Uma variedade de
mtodos experimental, estatstico e clnico foram
trazidos ao trato dstes problemas e tm dado a ste ti
po de inqurito uma dignidade e objetividade que no
mais pode ser questionada ou desprezada pelo cien
tista puro.
Nesta lista de caractersticas pode se notar uma
forte influncia behaviorista. concebvel que uma lista
mais adequada pudesse ter apontado com mais freqn
cia outras escolas. Entretanto, os determinantes impor
tantes de uma definio de psicologia repousam em nos
sa estimativa do verdadeiro objeto, dos mtodos predo
minantes e dos problemas nicos da cincia. Sob todos
stes trs aspectos, se a anlise acima estiver correta, o
behaviorismo domina o campo na psicologia norte
-americana.
Isto nao nega a influncia de outras escolas, nem
pretende que todos os psiclogos norte-americanos pro
fessem ser behavioristas. Muita doutrina moderna re
bento direto do funcionalismo; algumas das melhores so
produtos refinados e remodelados do estruturalismo; e
uma parte crescente pode ser atribuda ao aspecto pro
dutivo, embora no necessariamente ao depreciativo, da
Gestalt.
A maioria dos psiclogos de hoje no estaria pro
vavelmente disposta a jurar aliana a sistema algum. H
correntemente uma tendncia de evitar adeso a, o desen
140
volvimento de, um nico ponto de vista e para aceitao
de tantos insights quantos a natureza de problemas es
pecficos de pesquisa exigir. Est para ver se esta incli
nao ecltica ste apanhar e escolher de conceitos
de uma variedade de programas sistemticos levar a
confuso e espanto ou a uma construo de sistemas me
lhor informada e mais inclusiva. E bem certo, entretan
to, que o sistematizador de amanh achar mais difcil
do que nunca acomodar o crescente volume de fatos
dentro do arcabouo de uma teoria.
A terceira e ltima questo a respeito da psicologia
sistemtica e problemas de definio foi o desafio do
ctico: e da? Pode-se afirmar que isto significa, como
em geral o caso, uma dvida sbre o valor de um sis
tema. Se a resposta no ficou clara do que j foi dito,
umas poucas observaes finais podem ajudar a ficar.
Um sistema uma tentativa sincera e cabal de man
ter a casa da psicologia em ordem: de repor esta pea
de mobilirio, de reparar aquela; de indicar a aparncia
fora da moda de uma sala ou a nudez de outra; acres
centar uma ala aqui ou um andar ali; e, se necessrio, de
pr a casa abaixo e construir uma nova sempre de
acordo com o nmero, a necessidade e as posses de
seus ocupantes.
A analogia tentadora, e eu poderia facilmente ser
levado alm, mas o ponto est feito. Um sistema psico
lgico uma tentativa de arranjar e coordenar, de ma
neira lgica e inteligvel, os fatos da cincia em um todo
significativo e satisfatrio; de indicar as fraquezas e la
cunas do nosso conhecimento; e mostrar o caminho para
141
o avano futuro. Alm disso, um sistema uma tenta
tiva de dizer justamente a que a psicologia , do que
cincia, acrca de que trata definir o objeto e assim di
rigir a pesquisa.
Testemunho do valor da psicologia sistemtica to
comum a ponto de passar despercebido. Imagine o lei
tor por um momento, um texto elementar de psicologia
humana. Por que tem a forma que tem? Por que esto
os vrios fatos e leis colocados em um captulo, sob um
ttulo, em vez de em outro? Por que ste captulo precede
ou sucede aqule; por que, com efeito, no esto os fatos
tratados como um ndice alfabticamente? Para enten
der as respostas no preciso que se trace um diagrama:
o texto, queira ou no, escrito de um dado ponto de
vista, e certa semelhana de sistema tende a haver nle
e quanto mais verdadeiro o sistema, menos de mero ca
talogar.
Em qualquer manual tanto o contedo como a for
ma demonstram o valor do sistema. Os fatos no es
colhem seu sistema contrrio o caso, o mais das
vzes, e freqentemente devem sua prpria existncia
a algum ponto de vista sistemtico. Titchener pode ter
sido estreito demais e o funcionalismo amplo demais,
Watson ingnuo demais e a Gestalt preocupada demais
em matar fantasmas; mas a cada um deve ser dado o
crdito de uma poro, maior ou menor, do arcabouo
bsico de nossa cincia.
142
REFERNCIAS
Relacionada com os temas dos captulos precedentes, h
uma srie de livros que podero ser recomendados aos estudiosos,
que desejarem maior contato com os problemas da definio da
psicologia.
Edna Heidbreder, Seven Psychologies (ed. de The >Cen
tury Co., 1933). E uma fonte de consulta a mais adequada
para a nossa questo. Excelente obra, de leitura fcil, contm
informao histrica mais completa do que o fizemos em nossa
exposio, alm de passar em revista um nmero maior de
escolas. Reeditado por D. Appleton-Century Company.
Robert S. Woodworth, Contemporary Schools of Psy-
cology (The Ronald Press Company, 1931). um resumo menos
completo dos sistemas, mas pode ser til como leitura suple
mentar da obra de Heidbreder.
Para os que desejam conhecimento de primeira mo e
pretendem aumentar seu cabedal de fatos e teorias, aconselha-se
a abordagem direta dos prprios textos sistemticos. E. B.
Titchener, A Beginner's Psychology (The Macmillan Com
pany, 1915) j foi mencionado como fonte de boas formulaes
do ponto de vista estruturalsta. Harvey Carr, Psychology
(Longmans, Green and Company, 1925) talvez a exposio mais
funcionalista dentre as congneres em particular quando trata
de conceitos como comportamento adaptativo e arco reflexo.
A obra de John B. Watson, Psychology front the Standpoint
of a Behaviorist (J. B. Lippincott Company, 1924, 2,a ed.) apre-
143
senta um esbo de carter mais erudito, enquanto Behaviorism
(W. W. Norton and Company, 1930, edio revista), do mesmo
autor, trata do assunto sob uma forma mais popular. Nem
Wolfgang Koehler, com seu Gestalt Psychology (Liveright
Publishing Corporation, 1929), nem Kurt Koffka, com Prin
ciples of Gestalt Psychology (Harcourt, Brace and Company, 1935)
proporcionam uma viso de Gestalt acessvel ao estudioso de
cultura mediana. J G. W. Hartmann, mais feliz com
Gestalt Psychology (The Ronald Press Company, 1935).
H diversas histrias relativamente recentes sbre psico
logia para o leitor que prefira ir mais alm neste sentido.
Destas obras se mencionam E. G. Boring, A History of
Experimental Psychology (The Century Co., 1929, reeditado por
D. Appleton-Century Company). Gardner Murphy, An His
torical Introduction to Modem Psychology (Harcourt, Brace
and Company, 1929, W. B. Pillsburv, The History of Psy
chology (W. W. Norton and Company, 1929), J. C, Flugel,
A Hundred Years of Psychology (The Macmillan Company, 1933).
W. S. Hul in, A Short History of Psychology (Henry Holt and
Company, 1934). Destes o mais sistemtico o livro de Boring,
enquanto que o de Murphy o mais completo. Pillsbury apre
senta interessantes resumos da vida e contribuies dos chamados
pais da psicologia. Por fim, os escritos de Flugel e de Hulin
so talvez os melhores para principiantes.
NDICE DE ASSUNTOS E DE AUTORES
Adaptao biolgica, 71
Afeco. Veja Sentimentos.
Ajustamento, 79s
Alma. Veja Mente.
Ambiente, comportamental e
geogrfico, 109s, 111, 116
influncia do, 98
Anlise, 9, 29s, 38s, 50, 80s, 106s
e descrio, 29s, 38, 130s
Angell, 56, 61, 73s, 105
Animais, 6, 18, 114s
Antropologia, 26
Aquino, Toms de, 4
Arco reflexo, conceito de, 62ss
Aristteles, 4, 8, 25, 40
Associao, 29s, 38, 51s, 53, 107
de aes, 16
na Gestalt, 130s
herana de, 19
de idias, 9, 16s, 91s
lei de, 51$
Associativo. Veja Tendncia
Astronomia, 26
Atividade. Veja Mental
Atributos, 41ss, 53
Behaviorismo, 73ss, 139
crticas do, 101, 106s
Berkeley, 10, 16, 18, 21, 48s, 51,
121-124
Biologia, influncia da, 57, 70
Boring, 134
Bom senso, 5, 10, 38, 57
Byron, 10
Campo, psicofsico, 108-113
tenses dentro do, 115s
Carr, 56, 59, 61, 64ss, 132
Causa e efeito, 15
Comportamento, adaptativo, 62,
66ss, 138
molar e molecular, 109, jj.17
130
Composio, 8s, 16, 46ss. Vej
tambm Associao, Elemen
tos e Anlise
Configurao. Veja Gestalt
Conexo. Veja Associao.
Condicionado. Veja Reflexo
Conscincia, 30, 112, 136. Veja
tambm Mente, Experincia
e Experincia direta
Contexto. Veja Teoria
Darwin, 18s, 59, 69
Descartes, 4-8, 12, 16ss, 25, 37,
62, 88, 92
Descrio, da experincia, 44
e anlise, 38, 129s
e explicao, 52
Determinante. Veja Tendncia
Dewey, 56s, 60
Disposio cerebral, 51
Distncia. Veja Percepo
145
DonaWson, 74
Dualismo, 5ss, 16ss, 37, 77
Durao. Aspecto temporal da
memria e do comportamen
to, 70, 98, 137s
Elementarismo, 99, 106s, 129
Elementos, 28s, 38ss, 53, 63, 77,
84, 106, 130
Eltrico. Veja Psicologia
Emoo, 48, 89ss
condicionada, 90ss
transferncia de, 92-94
e instinto, 94
Empirismo ingls, 8, 29
Escolas. Veja Sistemas
Espritos animais, 6
Estmulo e resposta, 64ss, 80s
e situao, 80s, 111
Estruturalismo, 33ss, 56s, 60, 75,
106, 139
crticas do, 75ss
Evoluo, 18s
Experincia, 30, 34ss, 53, 111,
117s
ancestral, 19
direta, 112ss, 117ss
externa, 113
tdas as idias vindas da,
7s, 19
imediata, 28
intema, 113
totalidade* de, 113s
Veja tambm Conscincia e
Mente.
Explicao, 38, 52, 119
Fechner, 21 ss, 29, 41
Filosofia e psicologia, 30
Fsica e psicologia, 35
Fisiologia, do sc. XIX, 20, 30,
57, 62s, 99, 109, 114
e psicologia, 99s, 136s
Veja tambm Nervoso (sis
tema)
Frenologia, 20
Fundao da psicologia, 25ss
Fundadores. Veja Pais
Funcionalismo, 19, 55ss, 77ss,
139
Galeno, 4
Gestalt, 105ss, 137, 139
crticas da, 128ss
Glndula pneal, 7
Hbito cerebral, 47, 52
Hartley, 15s, 28
Helmholtz, 29, 127 n.
Hereditariedade e ambiente, 95
Hiptese, de constncia, 122
dos feixes, 106, 122
Hume, 15s, 18, 21, 43, 106
Hunter, 134
Idealismo subjetivo, 14
Idias, complexas, 8s, 17
experincia a fonte de, 7s,
19
impresses e, 15, 43
inatas, 8, 19, 88
simples, 8s
Veja tambm Associao
Imagens, 29, 39, 43s
Inconsciente, determinantes, 113,
117
Instinto, 94s
Interacionismo, 5ss, 77
Instrospeo, 28, 37, 53, 61 s,
76s, 118s, 136
Isomorfismo, 114 n., 122
lames, W., 58s
Koffka, 105, 108ss, 118, 122ss,
129s, 136
Koehler, 105, 108ss, 114s, 129s,
136
Linguagem, e pensamento, 96s
como smbolo, 114, 116s,
136
146
Locke, 7ss, 15ss, 21, 88, 91,
106s, 130
Mental, atividade, 59s, 63s, 70
testes, 69
Mente, 5, 11, 18s, 34s, 49
e matria, 11
e sistema nervoso, 36ss
problema da mente-corpo,
5ss, 22, 28, 36s, 71
Mtodos, psicofsicos, 21
da psicologia, 28, 30s, 37,
61 s, 74ss, 82ss, 118s
de relato verbal, 82, 85
de teste, 85
Mill, James, 16s, 106s, 129
Mill, J. S., 17, 95, 106s
Modalidades, 39
Motivo, 67ss
Movimento aparente, 119ss, 124
Nervoso, sistema, 5ss, 99, 117,
123
mente (experincia) e, 36ss
Veja tambm Psicologia
Objeto da psicologia. Veja Psi
cologia
Observao, 37, 118
fenomenolgica, 119 n.
e inferncia, 136
introspectiva, 37, 69, 118
objetiva, 61ss, 69, 82
subjetiva, 61s
Observador e sujeito, 84s
Organizao, 71, 114, 127, 138
Pais e fundadores, 25
Paralelismo, psicofsico, 16s, 28,
30, 53, 77
Parte e todo, 127s, 131
Pavlov, 82
Percepo, de distncia, llss,
123ss
e idia, 46ss
de movimento, 123
Perry, 58 n.
Pillsbury, 15 n.
Pineal, glndula, 7
Predio e controle, 75, 85ss
Problemas de psicologia, 27ssr
38s, 62, 86s, 119s
Psicofsica, 2s
Psicofsico. Veja Mental (ativi
dade)
Psicologia, animal, 58, 69, 73s
138
do anormal, 58, 69, 138
aplicada, 88
da criana, 58, 69,. 138
comparativa, 138
do desenvolvimento, 87ssr
138
diferencial, 58
ponto de vista eltrico em,
139
e filosofia. 30
e fsica, 35
e fisiologia, 30
fundao da, 25ss
gentica, 87ss, 138
do instrumento de lato,
31, 58, 82
mtodos de, 37
moderna, caractersticas,
135ss
objeto da, 28, 30s, 34ss,
59ss, 75, 79ss, 108ss, 118
problemas de, 27ss, 38s, 62,
86s, 119s
quantitativa, 21, 25
Veja tambm Nervoso (sis
tema)
Qualidades, primrias, 9
secundrias, 9
Reflexo, 109, 113
cadeia de reflexos, 138
conceito de arco reflexo,
62ss
147
condicionado, 82ss
incondicionado, 83
e instinto, 94ss
Resposta, consumatra, 68
classificao de Watson, 81
estmulo e, 64ss, 80s
hereditrias e habitual, 88ss,
97
e linguagem, 97s
, padres de, 90ss
preparatria, 68
Relato verbal, 82, 84s
Sensao, 11, 28s, 39ss
; e idia, 15ss
e imagens, 44
c sentimentos, 44s
Sentimento, 28, 30, 39, 45
sensorial, 46
Significado. Veja Teoria
Sistemas, 31s, 132
e definio, 132
diferenas e semelhanas
entre, 133s
e escolas, 31s
e valor, 140 Veja tam
bm Nervoso
Sistematizadores, divergncia
entre, 134s
Teste, mental, 69
mtodo de, 82, 85
Tendncia, associativa, 52
determinante, 52, 70, 137
instintiva, 52
Teoria do contexto do significa
do, 49s
Titchener, 33ss, 60, 70 n., 72,
84, 99ss, 105s, 111, 118, 13lss,
136, 138, 141
Toiman, 134
Todo e parte, 127s, 131
Vinci, da, 12
Warren, 17 n.
Watson, 73ss, 105ss, 109, 111,
124, 128, 130ss, 141
Weber, 29
Wertheimer, 105, 119s, 121
Wundt, 26ss, 33, 37, 45, 58, 106,
118.
148
E. L. Walker
W. J . McKeachie
CONSIDERAES SBRE O ENSINO DO CURSO
DE INTRODUO PSICOLOGIA
Trad. de Jos Arthur DIncao e Denise Del Mato DIncao
1969, 158 pgs., formato 12,4 x 19,1
O trabalho em questo constitui uma importante an
lise dos diferentes mtodos e instrumentos de que o ins
trutor pode e deve lanar mo para o planejamento de um
curso introdutrio.
Reflete a necessidade cada vez maior de serem defi
nidos os objetivos de qualquer currculo e de se fazer
uma programao de tdas as atividades dos estudantes.
As sugestes oferecidas pelos autores so fundamen
tadas em pesquisas e na experincia de ensino do curso
introdutrio de psicologia na Universidade de Michigan.
Walker e McKeachie souberam desenvolver, neste
livro, (que, pequeno, no entanto tem sido de grande valor
cientfico-didtico) um assunto de permanente debate.
Os autores 1) auxiliam os estudantes a desenvolver ha
bilidades ao aprender a disciplina; 2) comunicam aos es
tudantes a satisfao de aprender esta disciplina de manei
ra a desenvolver uma motivao duradoura; 3) indicam
as finalidades do curso; 4) discutem sbre o que consi
deramos como virtudes e limitaes de alguns instrumen
tos disponveis ao professor e, por ltimo, 5) discutem
a matriz dos objetivos e instrumentos.
149
Robert B. Zajonc
PSICOLOGIA SOCIAL
Trad. de Carolina Martuscelli Bori
1969, 206 pgs., formato 12,4 x 19,1
O presente ttulo um dos integrantes da srie:
CONCEITOS BSICOS DE PSICOLOGIA, organizados
para os cursos introdutrios de Psicologia, ministrados na
Universidade de Michigan.
A orientao adotada nasceu da observao de que
um livro de introduo geral Psicologia, cobrindo t-
das as reas, dificilmente logra atender s necessidades
especficas de cada uma delas. Da a iniciativa de se
organizarem textos introdutrios para cada uma das reas
do ensino de Psicologia.
Psicologia Social, de Zajonc, , portanto, um livro
de introduo Psicologia, levando em considerao os
aspectos da vida social, e, sobretudo, tentando alcanar
as razes experimentais do comportamento social. O livro
enfoca e explicita, com muita objetividade, as trs grandes
reas da Psicologia Social: a gnese do comportamento
social, a interao social, com os problemas de comunica
o a suscitados e, por ltimo, na terceira parte, o agru
pamento humano, a que o homem recorre em busca de
sobrevivncia.
150
Composto e Impresso por:
ARTEORAFIOA. Roa Aos Neri, 466
8o Paulo 1970
Muito antes de a psicologia se
ter estabelecido como cincia ex
perimental, j se buscava explica
es para os mais diferentes pro
blemas humanos, tais como as re
laes entre a mente e o corpo, a
natureza e a evoluo da mente,
a origem e a associao das idias,
a influncia da realidade exterior
sbre os sentidos, as relaes do
homem com o meio que o cerca,
o que herdado e o que adquiri
do pela experincia, etc.
A obra de Keller procura dar
uma viso sistemtica dos proble
mas e das dificuldades com que
se deparam os que se propem de
finir sistemticamente uma cincia.
Assim, foram necessrios mais que
20 sculos para que Wundt, em
1879, fundasse o primeiro labora
trio de psicologia do mundo. E
nada disto seria possvel sem Aris
tteles o pai da psicologia *,
ou Descartes o pai da psico
logia moderna e Fechner o
pai da psicologia quantitativa (ex
perimental).
Estabelecida a psicologia como
uma cincia, com objetos e mto
dos bem definidos, foi possvel o
aparecimento das diferentes esco
las psicolgicas, entre as quais me
recem especial destaque o Estru-
turalismo de Titchener e seus se
guidores; o Funcionalismo de Wil-
liam James, Carr, Dewey e ou
tros; o Behaviorismo de Watson,
baseado nos conhecidos estudos
de Pavlov a respeito dos reflexos
condicionados, estudos stes que
se constituram na base fundamen
tal de um programa de estudos ex
perimentais do comportamento ani
mal; e, finalmente, a Gestalt, que
se firmou como a psicologia alem
por excelncia por muito tempo.
Estas escolas, seus objetivos e as
concluses a que chegaram so
assunto dste livro.
A definio da psicotogia, no
dizer do prprio autor, destina-se
tanto a dar uma orientao aos
que no pretendem se aprofundar
no estudo da psicologia, quanto a
servir como uma introduo aos
que visam concentrar a ateno no
campo desta cincia.
Allpor t, Gordon W. - Desenvolvimento da personalidade
Alpern/Lawrence/Wolsk - Processos sensoriais
Bachrach, Ar tur J. - Introduo pesquisa psiclgica
Birch, David e Veroff, Joseph, - Motivao
Ferreira, Francisco de Paula, - Teoria social da comunidade
Hays, William L. - Quantificao em Psicologia
Keller , Fred S. - Aprendizagem: teoria do reforo
Walker, Edward L. - Aprendizagem: o condicionamento e a
aprendizagem instrumental
Walker, Edward L. e McKeachie, Wilber t J. - Consideraes
sobre o ensino do curso de introduo Psicologia
Zajonc, Robert B. - Psicologia social