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Antropologia e educao: Origens de um dilogo

Neusa Maria Mendes de Gusmo*







Resumo: Antropologia e educao constituem hoje, um campo de confrontao em que a compartimentao do
saber atribui antropologia a condio de cincia e a educao, a condio de prtica. Dentro dessa divergncia
primordial, profissionais de ambos os lados se acusam e se defendem com base em pr-noes, prticas
reducionistas e muito desconhecimento. Muitas coisas separam antroplogos e educadores, mas muitas outras os
une. Neste texto, busca-se ressaltar o que h de comum e de diferente em ambas as reas com base na existncia de
um dilogo do passado que possibilite um dilogo futuro. Considera-se assim, a possibilidade de superao dos
preconceitos e, neste sentido, apontar para um avano do conhecimento.

Palavras-chave: Antropologia, educao, etnografia, culturalismo, etnocentrismo, cultura, relativismo.





A alteridade, terra prometida da antropologia, um tema difcil, principalmente quando consiste numa ambio de
disciplinas diferentes, que pem por terra a diviso clssica, diz Darnton (1996, p. 9), referindo-se s relaes entre
antropologia e histria. No dilogo entre antropologia e educao, a questo parece ser a mesma: a aventura de se
colocar no lugar do outro, de ver como o outro v, de compreender um conhecimento que no o nosso. Nessa
"encruzilhada, os no-antroplogos buscam "um olhar antropolgico" pelo qual se guiaro nos mistrios da pesquisa
de campo. Por sua vez, a antropologia e os antroplogos se vem em grandes dificuldades, quando so chamados a
tratar dessa realidade cujo nome educao, seja por no conhecerem, ou ainda, por desligitimarem um certo
percurso do passado da antropologia. No entanto, sabido que uma cincia no se faz a partir do nada; alm de ser
fruto de necessidades fundamentais postas pelo movimento das sociedades humanas, nasce comprometida com seu
tempo, sem ser jamais verdade absoluta. A cincia como conhecimento movimento que se constri, define-se e
redefine-se vinculada ao contexto histrico que a origina. Nada mais legtimo, portanto, do que buscar conhecer os
caminhos trilhados pela antropologia para dimensionar os caminhos em constituio em face de diferentes campos.

Antropologia e educao parecem constituir, hoje, um campo de confrontao, em que a compartimentao do
saber atribui antropologia a condio de cincia e educao, a condio de prtica. Dentro dessa divergncia
primordial, os profissionais de ambos os lados se acusam e se defendem com base em pr-noes, prticas
reducionistas e muito desconhecimento. Se h muitas coisas que nos separam - antroplogos e educadores -, h
muitas outras que nos unem. Neste texto, pretende-se ressaltar o que h em comum, j que o que nos separa s
pode ser compreendido com base nesse mesmo patamar . O que nos une , portanto, anterior ao que nos separa, e
nele se inscreve o dilogo do passado, tanto quanto a possibilidade do dilogo do futuro.

O dilogo entre antropologia e educao, percebido por muitos como uma "novidade" que se instaura com as
transformaes da dcada de 1970, neste sculo, mais antigo que isso e reporta-se a um momento crucial da
histria da cincia antropolgica. No mbito deste artigo, no se poder dar conta da totalidade dessa histria;
pretende-se, no entanto, chamar a ateno para alguns pontos fundamentais. Antes de mais nada, necessrio que
se adentre no pensamento antropolgico, em suas bases epistemolgicas como cincia e como cincia aplicada, com
seus alinhamentos tericos, avanos e limites. Aqui parece residir a importncia do passado para nosso presente,
pois somente nesse percurso parece ser possvel vencer uma certa instrumentalizao da antropologia pela
educao, propiciadora de muitos equvocos, e onde, certamente, se ter, como ganho, a superao de estigmas e
preconceitos que grassam de ambos os lados dessa fronteira ou desse divisor de guas - a antropologia como
cincia, a pedagogia como prtica.

Avaliar a questo das diferenas, to cara antropologia e to desafiadora no campo pedaggico justamente por sua
caracterstica institucional homogeneizadora, no uma tarefa simples. Desde sempre, a antropologia e a educao
tm se defrontado com universos raciais, tnicos, econmicos, sociais e de genro, entre tantos outros, como
desafios que limitam ou impedem que se atinjam metas, engendrando processos mais universalizantes e
democrticos. No tempo presente, com tantas mudanas numa sociedade que se globaliza, estas questes no s
no se encontram resolvidas, como renascem com intensidade perante os contextos em transformao.

O interesse central trazer o aluno da pedagogia para uma aproximao no campo terico da antropologia, que lhe
inteiramente desconhecido. Por outro lado, o aluno de cincias sociais, campo onde o antroplogo formado, no
caso brasileiro, tambm desconhece o itinerrio da antropologia no campo da educao. A razo simples: a
educao no tem sido um dos campos privilegiados pela antropologia, da mesma forma que certas abordagens
tericas, que esto na origem deste dilogo, tambm no se constituem em objeto de conhecimento e anlise, em
particular, lembro aqui, o culturalismo americano, representado por Franz Boas e as geraes formadas por ele.
Poderamos elencar um nmero significativo de razes para que isto ocorra, mas importa chamar ateno para uma
certa distoro de viso de que somos todos acometidos e que nos leva a considerar aprioris e ou crticas
insuficientes, deixando de entender a constituio da cincia de que somos herdeiros. Ser herdeiros no nos torna
culturalistas, acrticos ou conservadores, mas exige que reconheamos que o conhecimento, como cincia, no
nasce e morre dentro de um tempo determinado, seno que se alimenta do que existe antes dele e fornece
alimento ao que lhe sucede, sem nunca deixar de existir como referncia. Defendo, ainda, a importncia desse
resgate, se quisermos cobrar alguma coerncia no fazer de outros campos, quando se utilizam do referencial da
antropologia na abordagem de temas singulares, particularmente na educao. Essa a razo pela qual esta
reflexo, ainda iniciante, parte da negao imediata de um tempo mgico - a dcada de 1970-,1 como referncia
para as pesquisas educacionais de tipo etnogrfico e tambm para as pesquisas no campo das cincias humanas,
ditas ps-modernas, que, negando todo o passado, tornam-se reificadoras de muitos limites.

O pioneirismo do dilogo entre antropologia e educao, relatado por Galli (1993),2 mostra que, j ao final do sculo
XIX, a antropologia tentava compreender uma possvel cultura da infncia e da adolescncia. Eram temas de suas
pesquisas e de seus debates os processos interculturais infantis e os sistemas educativos informais, dentro de uma
concepo alargada de educao. Antroplogos participavam em processos de reviso curricular e continuaram a
participar no transcorrer do presente sculo, nesse e em outros movimentos ligados escola e educao.

Entre os anos 20 e 50 deste sculo, muitos antroplogos envolvidos nesses debates travaram celeumas com os
pensamentos de Freud e Piaget. O que se sabe ou se conhece desses debates no Brasil? Pouco ou nada. No entanto,
entre os anos 30 e 40, os antroplogos tiveram uma atuao importantssima no vasto programa de reforma
curricular promovida nos EUA. Deles no se fala nem se ouve falar entre ns. No entanto, importantes aspectos para
a compreenso de nossa viso da escola esto a contemplados, pelo fato de que muitos antroplogos que atuaram
no processo vinham de uma linha tradicional, e mesmo axial, na antropologia, posto que eram discpulos de Boas,
tais como Margareth Mead (que dedicou toda sua vida ao estudo da educao) e Ruth Benedict. Nomes que
certamente no soam estranhos aos ouvidos do estudante de antropologia, mas que certamente nunca so
pronunciados nos corredores de uma Faculdade de Educao.

Por que ser discpulo de Franz Boas importa? Antes de mais nada, por ser ele mesmo um aluno de Morgan - outra
referncia axial na antropologia -, que, rompendo com o mestre, abre as portas para a fecundidade e as
multiplicidades de pensamentos que orientaro novas abordagens tericas que alimentam a antropologia do sculo
XX. Os discpulos de Boas, neste incio de sculo, do continuidade ao prprio Boas, quando este nos alertava para o
fato de que tnhamos um modelo pedaggico ocidental que iria nos conduzir a uma pedagogia da violncia.

Hoje, quando vemos as dificuldades das escolas, em particular, das escolas pblicas de periferia, o fato de a escola
como valor no fazer eco entre os estudantes, a indisciplina violenta, a evaso escolar e sua face mais cruel, a
excluso social, s para citar alguns problemas de nosso tempo, cabe perguntar qual a natureza dos riscos de que
falava Boas. Qual a natureza dos riscos de hoje? Para ele, a realidade de seu tempo apontava um risco para os povos
do futuro e para o futuro da prpria civilizao. A razo era que, historicamente, a nossa sociedade e a escola que
lhe prpria no desenvolviam - e no desenvolvem - mecanismos democrticos, perante as diversidades social e
cultural.

A propriedade e a atualidade da inquietao de Boas revelam que o dilogo foi iniciado, mas no foi concludo. A
breve sntese de um processo vasto e intenso que se desenvolveu na primeira metade do sculo, e que no termina
a, est exigindo olhares mais profundos na histria da interseco entre antropologia e educao. A pergunta que
muitos podem fazer : Por que seria importante conhecer tais processos? No estariam eles superados pela
dinmica de um mundo moderno que se transforma continuamente e de modo acelerado?

Na relao entre antropologia e educao abre-se um espao para debate, reflexo e interveno, que acolhe desde
o contexto cultural da aprendizagem, os efeitos sobre a diferena cultural, racial, tnica e de genro, at os sucessos
e insucessos do sistema escolar em face de uma ordem social em mudana. Nesse sentido, como cincia e, em
particular, como cincia aplicada, antropologia e antroplogos estiveram, no passado e no presente, preocupados
com o universo das diferenas e das prticas educativas. Se, como diz Galli, tais questes fazem convergir os estudos
da cultura, no caso da antropologia, e dos mecanismos educativos, no caso da pedagogia, possibilitando a existncia
de uma antropologia da educao - tema e produto de uma grande conversa do passado -, isto tambm ocorre no
presente, posto que a antropologia e a educao estabelecem um dilogo, do qual faz parte, tambm, o debate
terico e metodolgico das chamadas pesquisas educativas, relacionadas s diversas e diferentes formas de vida
que, neste final de sculo, esto ainda a desafiar o conhecimento. Em jogo, as singularidades, as particularidades das
sociedades humanas, de seus diferentes grupos em face da universalidade do social humano e sua complexidade
atravs dos tempos e, em particular, num mundo que se globaliza. Resta, pois, conhecer um pouco dessa histria.



Caminhos cruzados: Educao, cultura e relativismo

O fato mais curioso nesse encontro de culturas de que resultou a conquista da Amrica foi provavelmente a surpresa
de ambos, espanhis e indgenas, ao se depararem. Uns jamais suspeitaram da existncia dos outros. Para se
livrarem do incmodo desse assombro, ambas as partes mergulharam nas suas tradies mticas, a fim de
encontrarem indcios reveladores ou pressgios que os ajudassem a identificar e esconjurar os espectros com que
haviam topado. Que estranha tribo desgarrada dos filhos de Israel seriam esses gentios, perguntavam os espanhis?
Que pavorosos deuses vingadores eram aquela gente barbada, toda revestida de metal e montada em veados
gigantes, clamavam os indgenas? (Nicolau Scevcenko. Folha de S. Paulo/Ilustrada, domingo 2/2/1985, p. 53)

O que tem a ver com antropologia e educao o texto acima? O texto conta a histria do contato entre espanhis e
indgenas (astecas, maias, incas) na conquista da Amrica. um fato real, histrico e concreto, em que dois povos e
duas culturas distintas mostram o espanto do olhar - do europeu e do indgena, ambos envolvendo de imediato a
percepo de um sobre o outro. Trata-se de um olhar etnocntrico, fruto, como diz Azcona (1989), da experincia do
agir humano, segundo um modelo explicativo do conhecimento e tambm como realidade da cultura, entendida
como o sentir, o pensar, o agir do homem em coletividade. Qualquer experincia vivida, referida a objetos,
situaes, fatos, so, diz o autor, intersubjetivos, porque vivemos no mundo da cultura "como homens entre outros
homens, ligados a eles por influncias e trabalhos comuns, compreendendo os outros e sendo objeto de
compreenso para outros" (p. 49).

A antropologia como cincia desenvolve-se preocupada em superar o mundo intersubjetivo, de modo a superar o
etnocentrismo que, resultando do encontro entre a civilizao ocidental e outros povos, implicou em violncia,
distores sobre estes povos e suas culturas. O texto "Todos Ns Somos Loucos por Ti, Amrica", de Scevcenko, fala
desse encontro/desencontro e situa para ns o papel de uma cincia preocupada com as diferenas e seu
movimento. A antropologia preocupada, antes de tudo, em superar a cultura prpria do mundo que lhe d origem -
o mundo europeu em expanso - para poder conhecer a realidade do outro, faz disso seu grande desafio. O desafio
de ver-se e ver aos outros homens, para, ento, estabelecer as bases do conhecimento.

Como diz Scevcenko, "os europeus representando uma civilizao mais pragmtica e que lanava nesse momento as
bases da cincia positiva moderna, logo passaram a utilizar-se dos mitos indgenas a seu favor (...) os espanhis no
tiveram escrpulos em se aproveitar das crenas indgenas (...) para depois da conquista destruir os seus deuses e
impor-lhes o cristianismo a ferro e fogo" (op. cit., p. 53). A partir da, segundo o autor, o que se tem um trgico
processo de invaso, conquista e extino da cultura indgena.

Compreende-se, ento, que o mundo da cultura e seu movimento, como parte da histria de um povo, de uma
tradio e herana, ao ser confrontado com outros universos, pressupe interesses diversos postos numa relao de
alteridade (o eu e o outro em relao) mais que de diversidade (o eu e o outro). Resultam, da, processos de
manipulao da realidade, segundo diferentes formas de percepo e conhecimento. A experincia de contato entre
povos diferentes e culturas diversas coloca em questo um espao de encontro, de confronto e de conflito, marcado
pelo diverso, pelo diferente. Esta tenso essencial constituio e ao desenvolvimento da antropologia como
cincia e como prtica.

Assim, a antropologia nasce de relaes historicamente constitudas entre os homens e, por sua natureza, busca
compreender o outro diferente de si - de seu mundo de origem, a Europa do sculo XIX - dialogando com outras
formas de conhecimento, tendo por base e pressuposto central o mundo da cultura, as relaes entre os homens e a
construo do saber.

O que o saber? Segundo Galli, uma dimenso social holstica3 que vai do caos ordem, para outra ordem; que se
desconstri com bases em pressupostos construtivos, postos em movimento pela experincia e pela vivncia. Trata-
se da fruio da cultura, que gera um fazer reflexivo e crtico, por vezes chamado educao.

O objetivo assimilar o indivduo ordem social propiciadora do ns coletivo e que, ao mesmo tempo em que
integra buscando homogeneizar, diferencia cada um por suas caractersticas pessoais, por gnero, por idade,
garantindo o equilbrio da vida em sociedade. A educao realiza-se, ento, no interior da sociedade, composta por
diferentes grupos e culturas, visando um certo controle sobre a existncia social, de modo a assegurar sua
reproduo por formas sociais coletivamente transmitidas.

A educao, nessa forma primeira, uma modalidade de ajustamento psicossocial que resulta numa forma de
controle social, com base na organizao social e no horizonte cultural partilhado por um grupo. Um aspecto a
considerar que a cultura , a, entendida como tcnica social de manipulao da conscincia, da vontade e da ao
dos indivduos, com a finalidade de modelar as personalidades humanas dos membros do grupo social, tal como
afirma Florestan Fernandes, ao tratar da educao entre os Tupinambs (1966).

Para exemplificar que todas as sociedades possuem tcnicas para estimular e corrigir seus membros da infncia
idade adulta, via transmisso de conhecimento, valores e normas, Melatti (1979) relata o processo educativo de uma
criana marubo. Diz ele: "Durante o tempo em que o indivduo uma criana de colo, sem dvida j se inicia sua
formao como marubo". Ela pressupe desde o contato com os alimentos at outros hbitos como amarrar os
pulsos, os braos, os tornozelos e as pernas para que engrossem, fazendo dele um bom trabalhador no futuro.
medida que cresce, est sujeito a tapas, empurres ou ainda a punies quando faz algo de errado. Uma punio
comum a urtiga que passada no corpo para que a criana deixe de ter preguia e torne-se aplicada no trabalho.
Da mesma forma, quando maiores, tomam a "injeo de sapo", uma espcie de queimadura em pele viva, que
espanta a preguia e o panema (azar) (op. cit., pp. 291-301).

Este e outros exemplos entre grupos tribais como os Arapesh, estudados por Mead, ou os japoneses, estudados por
Ruth Benedict, revelam a existncia de um sistema de interpretao de um modo de vida, mas tambm uma
pedagogia, como diz Galli, que se formaliza como tcnica e ritual educativo, criando sistemas especializados nessas
tcnicas e ritos. Nesse sentido, cultura e educao so termos que se invocam e se concitam mutuamente, como
afirmam Cazanga M. e Meza (1993). Segundo esses autores, "permanentemente envolvido no processo educativo e
pelo simples fato de estar vivendo, o homem est aprendendo na sociedade pela cultura; a sociedade o meio
educativo prprio do homem, ainda que a todo momento no tenha conscincia disso" (p. 82).4

Isto no quer dizer que os indivduos sejam produtos mecnicos de uma linha de montagem. O homem como ser
varivel, mutvel no temperamento e no comportamento, no fica merc de sua natureza e de sua cultura, mas
sim est sujeito a condies histricas determinadas e determinantes do universo em que est inserido.

No pano de fundo da histria, os processos culturais revelam-se arbitrrios, posto que objetivam no apenas a
produo e a reproduo da sociedade em que se est e se vive, mas objetivam, tambm, interesses e metas que,
indo alm da prpria sociedade, envolvem outras sociedades, outros grupos sociais, outras culturas. Tal como
aconteceu com a expanso colonial na Amrica e, portanto, com as relaes entre europeus e indgenas.

comum entre antropologia e educao, portanto, tal como afirma Galli, a existncia real e concreta de diferentes
grupos humanos. Uma existncia que, segundo Lara (1990), mostra o mundo cultural marcado por uma luta de
interesses, com tudo o que ela implica: a dominao, a espoliao, entre outras coisas. Para esse autor, os caminhos
da produo cultural de um povo foram, muitas vezes, obstrudos, "enquanto memria negada ou recalcada,
enquanto memria distorcida ou mesmo completamente deturpada por aqueles que tm a fora para se impor. A
histria cultural de um povo, na maioria dos casos, fica sendo a histria das dimenses hegemnicas dessa cultura"
(p. 104).

Retomando pois, o caso dos espanhis e dos indgenas, fica clara a imposio das crenas dos valores dos
conquistadores em nome de um domnio que nega ao outro a prpria existncia de seu mundo. Diziam alguns sbios
astecas: "Somos gente simples/ somos perecveis, somos mortais,/ deixai-nos, pois, morrer,/ deixai-nos perecer,/
pois nossos deuses j esto mortos" (Scevcenko op. cit., p. 53). O processo poltico que impe a cultura do outro
revelia dos sujeitos sociais conduz violncia que mata o corpo (genocdio), como tambm mata a alma,
preservando o corpo fsico (etnocdio). Os indgenas no so, assim, indiferentes s condies vividas, aprendem
com elas, e se os espanhis foram: "adorados inicialmente como deuses, temidos depois como demnios e
desprezados por fim apenas como brbaros", porque os indgenas perceberam a "cupidez dos europeus e na sua
obsesso proselitista, a raiz de todo o sofrimento em que submergiram (...) esse sentimento (...) transformou-se
numa pulsao de resistncia e at os nossos dias revivido cerimonialmente como na peridica dramatizao da
morte de Atahualpa" (idem; ibidem).

Assim, num processo inverso ao da homogeneizao proposta pelo campo poltico das relaes entre povos e
culturas distintas, renasce a diferena, celebra-se a alteridade. A realidade vivida implica um fazer e refazer
constantes, via processos culturais que, no dizer de Lara, produzem e veiculam projetos de vida humana, com
propostas tidas como vlidas e como tais transmitidas. Da que o processo de ver-se e ver a outros homens, s pode
ocorrer em contextos histricos concretos, seja em termos do senso comum, seja em termos do conhecimento
cientfico.

A compreenso das diversas sociedades humanas, em seus prprios termos, atravs de questionamentos dos
valores e das convices de nossa sociedade, como diz Novaes (1992), permite o conhecimento atravs da crtica "ao
etnocentrismo, intolerncia e no aceitao da diferena" (p. 128). A superao do etnocentrismo, a apreenso
do diverso para compreend-lo em relao, significa relativizar o prprio pensamento para construir um
conhecimento que outro. Alargado, como diria Merleau Ponty. Um conhecimento como cincia, ou seja, a
realidade como realidade vivida e experimentada pela compreenso de outras sociedades e da prpria cultura.

Nesse movimento de tenso e compreenso reside a natureza do dilogo entre antropologia e educao, j que
ambas so devedoras cientficas do processo de imposio de si ao outro, posto pelo desenvolvimento do mundo
colonial e do colonialismo ocidental, cuja meta visava suprimir toda e qualquer alteridade, em nome de um modelo
de vida cultural e pedaggico de tipo etnocntrico, autocentrado e homogeneizador. O dilogo revela como ponto
comum a cultura, entendida como instrumento necessrio para o homem viver a vida, distinguir os mundos da
natureza e da cultura e, ainda, como lugar a partir do qual o homem constri um saber que envolve processos de
socializao e aprendizagem. No primeiro caso trata-se de diferentes formas de transmisso de conhecimento, de
habilidades e aspiraes sociais; no segundo, trata-se das formas de transmisso de herana cultural, atravs de
geraes implicando processos de apropriao de conhecimentos, tcnicas, tradies e valores. Tudo em acordo
com a criao dos homens em situaes sociais, concretas e historicamente determinadas. Situaes essas, segundo
Galli e outros autores, tipicamente pedaggicas e diversas. Aqui seria possvel citar inumerveis exemplos de
diversidade social e de mltiplas situaes pedaggicas que precisariam ser relativizadas para ser melhor
compreendidas.

No entanto, a dominao poltica e historicamente determinada nas relaes entre diferentes grupos e,
principalmente, na histria do mundo ocidental, revela o colonialismo como negador da diversidade humana.
Centrado num modelo cultural nico e na necessidade de colocar sob controle o diferente, a sociedade ocidental
constri uma prtica pedaggica tambm nica e centralizadora. O movimento deste mundo, de que fazemos parte,
caminha da diversidade para a homogeneidade, eixo em que tambm se inscreve a histria da antropologia, como
cincia, e da pedagogia ocidental, como prtica. Vinculadas e determinadas pela lgica impositiva dessa histria
comum, defrontam-se ambas com o desafio de resgatar e redimensionar o universo das diferenas, da diversidade
que, como diz Carvalho (1989), referindo-se aos antroplogos, exige renovar a viso de mundo e das coisas (p. 20).



Antropologia e educao: O dilogo do passado

As origens da antropologia e do fazer antropolgico como cincia, ou melhor dizendo, de um modo de faz-la, tem a
ver com a expanso do mundo colonial que conduz o mundo europeu a defrontar-se com outros povos e outras
culturas - nas Amricas e na frica. O defrontar-se com o diverso, com o desconhecido, implicou fazer perguntas,
cujas respostas permitiram a constituio de um saber legtimo e reconhecido como cincia. Entre o sculo XIX e o
atual sculo XX, as perguntas e suas respectivas respostas organizaram-se em diferentes formas de interpretao da
realidade. Assim, afirma-se que o "olhar antropolgico" no um nico olhar, mas qualquer que seja ele,
dependente de pressupostos que orientam as perguntas que so feitas e indicam caminhos de busca das possveis
respostas. Isto quer dizer que, dependendo de onde se parte, tm-se configurados modos diversos de fazer uma
mesma cincia, no caso, a cincia antropolgica com base em diferentes teorias que a sustentam.

A primeira dessas teorias, que nasce junto com a prpria cincia antropolgica, foi o evolucionismo. As idias de
evoluo e progresso, inspirados em princpios da biologia e, portanto, das cincias naturais do sculo XIX,
conduzem a que se pensem as diferenas entre grupos e sociedades numa escala evolutiva que toma o mundo
europeu como modelo nico de humanidade. A concepo etnocntrica de mundo v o "outro" a partir de si mesma
e estabelece um fazer cientfico de base discriminatria e racista, j que entende que branco, europeu e cristo
constituem a superioridade da condio humana, enquanto os demais povos e culturas representam um atraso, uma
sobrevivncia do passado do homem e, como tal, uma condio inferior da prpria humanidade. Um evolucionista
importante, no sculo XIX, foi L. Morgan, inspirador de muitos pensadores, entre eles seu aluno Franz Boas.

Franz Boas vivencia todas as descobertas de seu tempo e chega ao presente sculo trazendo para debate, agora,
atravs de seus prprios alunos, importantes antroplogos da primeira metade do sculo XX, uma crtica
contundente ao pensamento de seu mestre L. Morgan. Boas considera a idia de que cada grupo, cada cultura tm
uma histria singular, prpria, que depende do que a vida do grupo, no aqui e agora de sua existncia. No se
trata, portanto, de olhar as diferenas prprias do modo de ser do "outro" como sobrevivncia de um momento j
superado pela evoluo da humanidade e, como tal, exemplo vivo de atraso social e cultural. A possibilidade de que
a histria da humanidade no tenha seguido um nico caminho e direo faz do pensamento de Boas uma condio
revolucionria na compreenso das realidades humanas. Como histria mltipla e variada, elimina o vis do
pensamento evolucionista etnocntrico. Com este princpio, Boas mostra a imensa riqueza do social humano e a
natureza da cultura como no determinada biologicamente. A cultura, e no a biologia, torna-se referncia para
pensar as diferenas e compreend-las em suas bases constitutivas. O pensamento de Boas, ao investir contra o
evolucionismo de Morgan, possibilita tambm a crtica aos valores liberais e de igualdade postos pelo campo poltico
do sculo XIX, como modelo autocentrado para as sociedades humanas e suas instituies, entre elas, a escola e seu
modelo pedaggico ocidental.

Boas ser um crtico atuante diante do sistema educativo americano, denunciando, entre outras coisas, a ideologia
que lhe serve de base, centrada na idia de liberdade, e sua prtica educativa de cunho conformista e coercitivo,
visando criar sujeitos sociais adequados ao sistema produtivo, segundo um modelo ideologizado de cidado.
Demonstra, atravs de estudos diretos obtidos no campo educacional, que a escola inexiste como instituio
independente e, como tal, no possibilita independncia e autonomia dos sujeitos que a esto. A meta da escola
centra-se num aluno-modelo que desconsidera a diversidade da comunidade escolar e, para cont-la, atua de forma
autoritria.

Boas revela como a diversidade do social desrespeitada no modelo poltico de desenvolvimento americano, j que
diferenas sociais ou culturais, de gnero, raa ou etnia, so ainda pensadas a partir das idias evolucionistas. Com
isso, Boas influencia muitos outros a pensarem a questo da diferena como parte de mecanismos culturais,
referidos a pequenos grupos ou regies, que exigem um intenso trabalho de campo junto a esses grupos, para que
seja possvel compreend-los. O fazer cientfico que se instaura nessa concepo particularista da histria humana,
chamada tambm de histria cultural ou culturalismo, tem por significativo o fundamental dessa cincia chamada
antropologia, o trabalho de campo, e elege como central, para pensar as sociedades humanas, o conceito de cultura.
Por outro lado, cabe dizer que esta a vertente americana de desenvolvimento da antropologia, a antropologia
cultural. Mais centrada nos conceitos de sociedade e de estrutura, elaborada por Radcliffe-Brown e outros, constitui-
se a vertente da antropologia social, na Inglaterra, da qual emergir uma segunda e fundamental corrente terica da
antropologia, o funcionalismo, cujo representante maior ser B. Malinowski. Boas e Malinowski, segundo Laplantine
(1987), so os pais fundadores da etnografia, na medida em que percebem e sistematizam os caminhos pelos quais
"o pesquisador deve ele mesmo efetuar no campo a prpria pesquisa" (p. 75). Com eles, o trabalho de campo se
torna a prpria fonte de pesquisa e a condio modular da antropologia como cincia da alteridade que, segundo
Laplantine, se dedica ao estudo das lgicas particulares de cada cultura.

A corrente americana ter maiores preocupaes com a questo educacional, cuja continuidade se far com os
alunos de Boas. Ruth Benedict e Margaret Mead dedicam-se aos estudos do campo educativo e trazem tona a
questo da diversidade das culturas, vista por diferentes ngulos: as formas operativas da cultura dentro dos
processos educativos nos primeiros anos de vida; os ciclos de desenvolvimento da infncia idade adulta e o papel
da educao formal e informal; a questo do controle social e o campo das emoes e do sexo; as dificuldades
educativas e os relacionamentos entre grupos dentro dos estados nacionais e deles com os outros, como por
exemplo, a Amrica e a frica, o mundo ocidental e o oriental; a adolescncia e a formao da personalidade, entre
tantos outros temas que se podem elencar na produo culturalista do incio do sculo at os anos 50.

Outros antroplogos que tambm discutem a escola e a educao nesse perodo so M. Herskovits, R. Redfield e C.
Kluckholn, que apontam para a questo da escolha cultural, do papel da cultura e das experincias vividas que
marcam e constituem um universo centrado no relativismo. So parte da discusso: a negao dos chamados "testes
de inteligncia", to em voga nos anos 30/40; as dificuldades de integrao cultural do diferente, em face da viso
etnocntrica da organizao escolar; a questo da tarefa do educador perante as experincias pessoais e a herana
cultural e, ainda, a questo dos valores de cada grupo em face dos conflitos entre grupos e perante as diferenas. A
relativizao dos saberes e as conexes entre saberes diversos s se fizeram possveis em razo das experincias
vividas e da integrao no mundo e na cultura de cada um. A exigncia, portanto, de se pensar um saber e uma
aprendizagem diversa, porm de igual valor, coloca em vigncia uma tica no fazer antropolgico e lhe d uma
dimenso poltica afinada com seu tempo.

Por sua vez, o funcionalismo dos anos 20/30 baseava-se no fato de que as necessidades de um povo, grupo ou
indivduo, dadas pela vida em sociedade, encontram na cultura os caminhos de sua satisfao e conduzem s
respostas originais, singulares e coletivas, que demarcam e estruturam formas prprias de ser e de pensar o mundo,
diferentes para cada povo ou grupo, j que so dependentes da dinmica de diversos sistemas sociais e de seu
funcionamento. Como conseqncia, a melhor forma de compreender os diferentes povos estar com eles, viver
em profundidade o universo de suas prticas, entendendo-as como prticas "encarnadas", como diria Malinowski,
ou seja, como prticas que possuem um sentido e um significado. A perspectiva de que o homem no apenas vive,
mas que, ao viver, questiona, cria sentidos, valores, mitos, artes e ideologias que ordenam sua compreenso de
mundo, revoluciona o fazer etnogrfico, pois impe o trabalho emprico, de campo, como fundamental na
compreenso de outros povos e de ns mesmos.

O trabalho de campo redimensiona o conhecimento cientfico, na medida em que exige uma rigorosa e sistemtica
apreenso de uma dada sociedade ou grupo em seus mltiplos aspectos, formais, institucionais, concretos, tal como
se encontram relacionados entre si e de acordo com a representao que deles feita. A cultura se torna, assim,
central para a compreenso das prticas humanas, vistas como prticas significantes que distinguem o homem da
natureza, o homem do animal e que fundam diferentes sistemas de interpretao da vida. Nesse processo, o
antroplogo aquele que faz a "teoria nativa" da sociedade que estuda, ou seja, que busca explic-la em seus
prprios termos. Isso exige desde a compreenso da especificidade de cada cultura, j posta pelo culturalismo, como
tambm a compreenso das partes que compem uma dada cultura em termos de um todo integrado, de que fala o
funcionalismo. Na conjuno de ambas as teorias, torna-se possvel o estudo de pequena parte da sociedade - um
microcosmo de seu universo - para compreend-la no seu todo. A isso, se propuseram os chamados estudos de
comunidade.

Os estudos de comunidade constituem a outra ponta da perspectiva antropolgica que hoje parece retornar, sem
uma efetiva conscincia do fato, nas pesquisas educacionais deste fim de sculo. A proposta desses estudos conduz
os pesquisadores a verem no mbito de pequenos grupos a reproduo da sociedade, elegendo no campo da
pesquisa o particular, como objeto de conhecimento, e no a generalizao. A cultura vista nela mesma, no interior
do grupo e a ele referida, o contexto em si mesmo tornam-se expresso maior dessa perspectiva de anlise, desse
fazer cientfico.5 No do conta, porm, do fato de que "as relaes culturais esto submersas em relaes de poder
" (Carvalho op. cit., p. 21) e, como tais, dizem respeito a realidades mais amplas, estruturadas em torno de relaes
de classe e baseadas em mecanismos de desigualdade e dominao.

Ainda assim, as vertentes do culturalismo e do funcionalismo, que ao final dos anos 40 comeam a ser criticadas nos
EUA, tero forte influncia no Brasil, primeiro via Gilberto Freyre, que estuda com Boas nos anos 30 e escreve seu
clebre e polmico Casa grande e senzala; depois ser a vez de pesquisadores americanos que, entre os anos 40 e
50, chegam ao Brasil atravs da Universidade da Bahia, e aqui desenvolvem estudos de comunidade, que sero
inspiradores, mais tarde, das propostas do CBPE (Centro Brasileiro de Pesquisas Educacionais) dirigido por Ansio
Teixeira, em termos de pesquisas e de programas educacionais no Rio de Janeiro, entre os anos 50 e 60. No entanto,
a crtica feita a tais estudos, j a partir da dcada de 1940, parece no fazer parte da reflexo daquele momento,
como no o faz na atual retomada da aplicabilidade das tcnicas de pesquisa antropolgica aos estudos das culturas
complexas, na antropologia e na educao.

Segundo P. Sanchis (1996), nos anos 50 e 60 deste sculo, a descolonizao e a emergncia de antigas colnias como
naes independentes eliminaram a distncia estrutural entre sociedades, estabelecida de modo terico e diverso
pelo evolucionismo e pelo funcionalismo (p. 29). Nesta segunda metade do sculo, no se trata mais de estudar o
"outro", diferente, distante, e sua cultura. A questo agora que a "etnografia deixou de ser privilgio de
antroplogos desde que estes mudaram seu campo para as cidades", diz Zaluar (1995, p. 85). Ao mesmo tempo, a
necessidade de aplicar seus mtodos, seus conceitos e paradigmas s ditas sociedades complexas instaura o desafio
e a aventura que "conhecer outros mundos simblicos" no interior de nosso prprio mundo. Tal desafio, segundo
Zaluar, constitui-se numa via de mo dupla, em que esto em jogo a objetividade e a teoria cientfica e tambm a
sensibilidade interpretativa de quem se prope a singrar mares la Malinowski.6 O desafio no fcil, nem simples.

Segundo Ruth Cardoso (1986), no campo das cincias humanas o desafio atual o de conciliar a conquista do
trabalho de campo, sistematizada pelo positivismo e, ao mesmo tempo, dar conta de esquemas explicativos de outra
natureza, centrados na questo das sociedades complexas, as sociedades de classe, revelada pelas teorias mais
crticas e menos positivistas, tais como o estruturalismo e o marxismo. Diante do trabalho de campo e do desafio da
interpretao, a antropologia e a educao se debatem com o fato de que sempre existiu "um modelo positivista de
sociedade (...) e uma tendncia interpretativa ou compreensiva" das mesmas (Lovisolo 1984, p. 66). Para este autor,
a antropologia interpretativa aquela que hoje aceita, tanto no campo das cincias humanas como na educao, e
nisso consiste o desafio de agora. Em debate, o questionamento das prticas cientficas e das prticas educativas no
tocante ao trabalho de campo e ao fazer etnogrfico que, desenvolvidos na trajetria da antropologia como cincia,
so hoje, dcada de 1990, campos comuns e conflitivos no dilogo entre antropologia e educao.

Fazendo minhas as palavras de Santos (1996) e, certamente, alterando-lhes os sentidos, estamos vivendo um tempo
paradoxal, simultaneamente de conflito e de repetio. Cabe, ento, perguntar: Estamos perante uma situao
nova? No presente, o relativismo e a alteridade apresentam-se de forma ambgua e at antagnica (Garcia 1994, p.
135), de modo que se torna obrigatrio rever a idia de que o passado seja reacionrio, para se buscar, como diz
Santos, energias mais progressistas, menos conformadas no interior de um universo matricial, da antropologia como
cincia e da educao como prtica.



Notas

1. No se trata de negar a importncia dessa dcada na definio temtica e conceitual no campo das cincias
humanas, mas de demarcar tal perodo como o da cristalizao de processos que desde muito estavam em
constituio e cujo movimento parte integrante das conquistas desse momento.

2. Deste ponto em diante, intercruzo, com outros autores, o trabalho de Matilde C.Galli, "Antropologia Culturale e
Processi Educativi", editado pela La Nuova Italia, Scandice, Firenze, 1993, e tomo por roteiro parcial o curso de
antropologia e educao que ministrei em 1996, na Faculdade de Educao da Unicamp. Agradeo professora
doutora Ana Lcia G. de Faria por ter me apresentado obra de Galli e ter, assim, desencadeado um processo de
reflexo de que participaram tambm meus alunos, aos quais agradeo pelo incentivo e pela discusso.

3. O holismo tem sido abordado em diferentes estudos e, em geral, diz respeito s propriedades do todo ou da
totalidade da vida social, ainda que nem todos concordem com isso.

4. No original: "Permanentemente involucrado en el proceso educativo y por el simple hecho de estar viviendo, el
hombre est aprendiendo en la sociedad por la cultura, la sociedad es el medio educativo propio del hobre, aunque
no en todo momento hay conciencia de esto."

5. Ver, a respeito, Josildeth da S. Gomes. "A educao nos estudos de comunidade no Brasil. Educao e Cincias
Sociais." Boletim do Centro Brasileiro de Pesquisas Educacionais - CBPE. Ano 1, N. 2, Rio de Janeiro, agosto de 1956,
vol. 1.

6. Ver, a respeito, Ana Lcia F. Valente. "Usos e abusos da antropologia na Pesquisa Educacional. Proposies."
Revista da Faculdade de Educao da Unicamp. Campinas, 1997 (no prelo).





Anthropology and education: The origin of a dialogue

Abstract: Today anthropology and education constitute a field of confrontation where the compartimentalization of
knowledge attributes to anthropology the status of science and to education the status of practice. Within this
primary divergence, professionals of both sides accuse each other and defend themselves based on preconceived
ideas, reductionist practices, and lots of ignorance. Many aspects keep anthropologists and educators apart, but
many others bring them together. In this text, we seek to point out what is similar and what is different in both areas
based on the existence of a past dialogue which makes possible a future one. Therefore, we consider the possibility
of overcoming prejudice and, thus, aiming at an advance in knowledge.





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* Antroploga e professora do Departamento de Cincias Sociais Aplicadas Educao -Decisae - Faculdade de
Educao da Unicamp.