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A ORDEM DO PROGRESSO

Dois sculos de histria econmica do Brasil independente


Marcelo de Paiva Abreu (org.)


Introduo

A primeira edio de A ordem do progresso foi publicada h quase um quarto de
sculo, em comemorao ao centenrio da Repblica. Esta nova edio pode ser vista
como comemorao antecipada dos dois sculos do Brasil independente.

O livro foi lanado em 1989, em momento crtico da histria poltica do Brasil, entre
os dois turnos da primeira eleio presidencial realizada de acordo com a Constituio
de 1988. A edio original foi, para surpresa de muitos, inclusive minha, bem alm de
um succs destime. Tornou-se obra de referncia para gregos e troianos.

No fim de 1989, no se imaginava bem o que a histria nos reservava, embora no
houvesse otimismo nas anlises contidas no livro. Seguiram-se, de incio, trs anos
quase anrquicos, antes que vingasse o Plano Real, seguido de crescimento meio
medocre at a virada do sculo e alm. Mas a crtica estratgia baseada em proteo
alta e forte presena do Estado, que havia ganho fora nos anos 1980, redundou nas
reformas da dcada de 1990 relativas abertura comercial e privatizao. Vrios dos
autores estiveram envolvidos na concepo, implementao e consolidao do Plano
Real a partir de 1993. Depois de bem mais de uma dcada de insucessos na tentativa
de controlar o regime de alta inflao, foi inaugurada nova etapa da histria
econmica do pas com a estabilizao sendo acompanhada pela consolidao de
reformas modernizadoras.

Muitas crises tiveram de ser enfrentadas. Com a vitria da oposio, a transio em
2002-2003 revelou-se menos problemtica do que se temia, com o Partido dos
Trabalhadores abandonando s pressas os seus excessos mais impetuosos como o
repdio das dvidas interna e externa. Parecia que se assistia ao fim de ideias
equivocadas em matria de poltica econmica. Ledo engano. Na esteira do mensalo,
em 2004-05, o compromisso petista com polticas macroeconmicas prudentes
comeou a arrefecer. De fato, a partir de 2010, acumularam-se indcios claros de
reverso das polticas que haviam sido estabelecidas na dcada de 1990 quanto
abertura comercial e ao papel do Estado na economia. At mesmo o compromisso
com a estabilizao passou a ser relativizado.

Levando tudo em conta, ganha relevo a epgrafe conradiana quanto linha de sombra,
j includa na primeira edio. Ainda verdade que, no seu processo histrico, o
Brasil precisa abandonar a sua juventude e articular um projeto estratgico srio que o
livre do subdesenvolvimento e da mediocridade. Ainda que com atraso pelo menos
um quarto de sculo. importante manter a incitao a cruzarmos a linha de sombra,
para que, em face das dificuldades envolvidas nesse desafio, no nos deixemos levar
pelo ceticismo.

Esta nova edio inclui vrios captulos que no constavam da edio anterior. O
Captulo 1, sobre a economia imperial, de autoria de Marcelo de Paiva Abreu e Luiz
Aranha Correa do Lago, tem caractersticas distintas dos demais captulos. Em
contraste com os demais captulos analisa a economia do Imprio e no a poltica
econmica do perodo. O Captulo 9, de autoria de Mrio Mesquita, sobre o perodo
1961-1964, substitui o captulo anterior, escrito pelo organizador. A verso original do
Captulo 11, de autoria de Luiz Aranha Correa do Lago, foi resumida. Os captulos
finais, escritos por Marcelo de Paiva Abreu e Rogrio L. F. Werneck (Captulo 15) e
Rogrio L. F. Werneck (Captulos 16 e 17) cobrem o perodo 1990-2010. Os demais
captulos que j constavam da edio anterior foram objeto de revises, em geral
limitadas, buscando corrigir imperfeies das verses originais. No creio que, na
essncia, as interpretaes originais tenham sido contestadas pelo que se publicou
desde ento. O anexo estatstico foi modernizado e revisto.

Marcelo de Paiva Abreu