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ANPUH XXV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA Fortaleza, 2009.

O rufado dos tambores na cidade do santo: mapeamento histrico das


religies afro-amaznicas na cidade de Belm (1900-1939)
Juliana da Mata Cunha* 1
Resumo: O trabalho analisa a organizao scio-espacial das religies de matriz africana na
cidade de Belm (PA) nas trs primeiras dcadas do sculo XX, realizando uma anlise
comparativa em relao distribuio dos terreiros em Belm na atualidade. A partir de
colunas literrias e notcias sobre represso a pajelanas, batuques e feitiarias buscouse mapear tais prticas para se compreender como as mudanas e transformaes decorrentes
do desenvolvimento urbano neste perodo interferiram na organizao e utilizao dos
diversos espaos da cidade pelos praticantes das religies afro-amaznicas. Assim, buscou-se
identificar os elementos e os espaos referenciais destas prticas religiosas no presente, de
modo a fornecer subsdios s aes da SR-IPHAN/PA e AP para o reconhecimento das
religies afro-amaznicas enquanto significativas referncias culturais para a sociedade.
Palavras-chave: Terreiros Batuques Pajelana
Abstract: The work analyses the social and spatial organization of the African religions in the
city of Belem (PA) in the three firsts decades in the twentieth century, realizing one
comparative analyze of the distribution of terreiros in Belem in the present time. Using
literature columns and news about repression to pajelanas, batuques and feitiarias,
searches to delineate such practices for the comprehension how the changes and
transformations of the urban development in this period interfere in the organization and
utilization of the several city spaces by the afro-amaznicas religions practitioners.
Consequently, searches to delineate the elements and the spaces in these practices in the
present situation, furnishing elements for the actions of SR-IPHAN/PA and AP for the
recognition of the afro-amaznicas religions while meaningful cultural references for the
society.
Key words: Terreiros Batuques Pajelana

Buscando situar o objeto de estudo dentro das atuais questes relacionadas s recentes
demandas da Superintendncia Regional do Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico
Nacional (IPHAN) no Par, o presente trabalho se props a realizar um mapeamento histrico
das religies de matriz africana nas trs primeiras dcadas do sculo XX, buscando perceber
as relaes mantidas com o espao urbano e com a prpria sociedade. A escolha do tema
partiu do interesse da unidade em atender a uma solicitao informal dos praticantes dos
cultos de matriz africana de Belm, os quais desejavam ser contemplados pelas polticas de
valorizao e reconhecimento cultural pelo IPHAN.

* O presente trabalho foi produzido no mbito do Programa de Especializao em Patrimnio do Instituto do


Patrimnio Histrico e Artstico Nacional IPHAN, com auxlio das instituies Fundao Universitria Jos
Bonifcio e Fundao Darcy Ribeiro.

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Havendo uma grande necessidade de se conhecer melhor estas religies e de


compreender sua organizao e disposio na cidade, optou-se pelo mapeamento histrico e
estudo da prpria organizao destas prticas culturais na cidade. Neste sentido, buscou-se
compreender como as mudanas e transformaes decorrentes do desenvolvimento urbano no
incio do sculo interferiram na organizao e utilizao dos diversos espaos da cidade de
Belm pelos praticantes das religies de matriz africana. O recorte temporal foi definido com
base em momentos referenciais da trajetria histrica das religies de matriz africana em
Belm, neste caso, mais especificamente o perodo dado como o de sua origem e organizao
nesta cidade.
Partindo da perspectiva da Histria Cultural, analisamos notas policiais e contos
folhetinescos de jornais da cidade com o objetivo de buscar informaes sobre a organizao
das religies de matriz africana em Belm, procurando apreender as representaes feitas
pelos intelectuais e grupos dominantes em relao a estas prticas religiosas e compreender
como influenciaram na relao dos praticantes de tais cultos com a cidade e com a sociedade.
Deste modo, utilizamos o conceito de representao empregado por Roger Chartier, que
define o termo como o modo como em diferentes lugares e momentos uma determinada
realidade social construda, pensada, dada a ler (CHARTIER, 1987, p. 17).
Por outro lado, tambm se fez uso da metodologia da Histria Oral para se tentar
perceber os diferentes usos e apropriaes dos espaos da cidade de Belm pelos membros
das religies de matriz africana na contemporaneidade, procurando compreender a forma
como os afro-religiosos representam e valorizam lugares que foram historicamente
apropriados como significativos referenciais de memria e identidade dos diversos grupos
praticantes das religies de matriz africana.
Tomando como referncia a memria que o povo do santo tem da origem das
religies de matriz africana na cidade de Belm; assim como o momento das grandes
transformaes urbanas implantadas na mesma, resolveu-se tomar como ponto de partida o
incio do sculo XX. Afinal, neste momento as mudanas e transformaes no espao urbano
j ocorriam de forma acelerada, interferindo diretamente na organizao e utilizao do
espao urbano pelos praticantes das religies afro-amaznicas.
Sendo religies fundamentalmente de tradio oral, logo de pouca ou nenhuma
produo escrita sobre sua histria, resolveu-se partir para pesquisas em jornais da poca,
buscando em pginas policiais e em outras colunas qualquer informao sobre estas prticas
religiosas no espao urbano. A pesquisa demonstrou-se bastante profcua, fornecendo dados
importantes sobre a relao e a interao entre os diversos sujeitos histricos que contriburam
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para a constituio das religies de matriz africana, bem como sobre a organizao destes
cultos pela cidade, entendendo este processo de organizao, como distribuio, interao e
excluso destes sujeitos no espao urbano, que tambm foi ressignificado a partir dos novos
paradigmas da modernidade.
A reforma urbanstica da cidade de Belm foi realizada sob os auspcios da rica
produo gomfera na Amaznia na transio do sculo XIX para o XX; sendo vivenciada
com maior intensidade nas primeiras dcadas do sculo XX a partir de uma srie de
regulamentaes impostas cidade e vida social da populao. Regulamentaes que
tinham como desgnio transformar a cidade em um modelo de desenvolvimento, progresso e
civilizao. Assim, o desgnio de transformar Belm em uma Paris nos Trpicos previa
no s o embelezamento da cidade como diversas regulamentaes dispostas a manter a
ordem e a disciplina na urbe. Foram elaborados Cdigos de Postura, Reformas Sanitrias,
Polticas Higienistas, alm de outras vrias leis que buscaram expurgar a populao pobre do
centro da cidade. Tudo isto, por sua vez, implicava no s no embelezamento da cidade como
tambm na criao de toda uma estrutura urbana de pavimentao das ruas, habitao,
transporte e saneamento, fazendo-se imperativo a excluso de indivduos indesejveis e de
suas moradias das reas mais privilegiadas da urbe (SARGES, 2000).
Assim foi que os diversos sujeitos histricos que contriburam para a constituio das
religies afro-amaznicas tambm tiveram suas atividades completamente marginalizadas,
tornando-se alvos privilegiados das polticas pblicas que passaram a enfatizar a salubridade
urbana e privilegiar a medicina oficial em detrimento das suas prticas mgico-religiosas.
Contudo, embora fossem constantes as perseguies policiais aos pajs e s casas de
feitiaria, estes continuavam a disputar reas centrais da cidade de Belm com nobres
residncias e estabelecimentos comerciais (FIGUEIREDO, 2003). Isto porque as opinies
sobre estes sujeitos e suas prticas eram as mais variadas. E no s entre a populao como
tambm entre a intelectualidade, que em alguns momentos clamava em favor da civilizao e
da racionalizao dos costumes do povo repletos de supersties e em outros tomava a defesa
das suas crenas tradicionais sob o discurso do folclore e da preservao da cultura popular.
Estas idias vo influenciar diretamente na forma como os cultos de matriz africana
vo ser representados nos jornais e, por conseguinte, na forma como vo ser tratados pelos
grupos dominantes que esto frente das reformas urbansticas e que esto buscando o ideal
de civilizao e modernidade. A partir das notcias de represso policial, percebeu-se que o
que era comumente chamado e repreendido como pajelana, inclua algumas vezes, prticas e
elementos de tradies religiosas africanas. Embora a pajelana no fosse aceita e comumente
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fosse coagida como uma prtica ilegal e supersticiosa que contrastava com a racionalidade e
modernidade almejada por aqueles grupos do poder que buscavam um padro de civilizao
europeu, pior seria assumir a existncia de religies africanas na cidade.
Vivendo a tenso entre a valorizao das diferentes feies e elementos que
compunham o povo brasileiro e o desgnio de se fazer estabelecer uma sociedade branca
conforme os padres europeus, os intelectuais do incio do sculo estavam empenhados em
desvendar as bases da identidade regional da Amaznia a partir da valorizao da cultura
indgena. Construiu-se, deste modo, um tipo racial ideal para o homem amaznico a partir de
suas feies indgenas, rejeitando, por outro lado, a figura do negro como um dos
componentes tnicos da populao local. Neste sentido, os intelectuais paraenses procuraram
ressaltar apenas a genuna herana cultural indgena em detrimento da influncia das prticas
culturais africanas e da prpria presena do negro, compreendida como irrelevante perante a
predominncia histrica, cultural e social do ndio na Amaznia (FIGUEIREDO, 1996).
De tal modo, quando eram evidenciados aspectos da herana cultural africana na
pajelana, havia todo um discurso para justificar estes elementos, sendo o principal o da
degenerao da pura pajelana amaznica pelos imigrantes nordestinos que vieram para
Belm poca da explorao da borracha e que traziam reminiscncias de tradies culturais
alheios, como as heranas africanas dos escravos negros por exemplo (FIGUEIREDO,
1996). 2
As prticas religiosas que diferiam do tradicional catolicismo e que eram tambm
entendidas como prticas de feitiaria, pajelana, de cura etc. enfrentavam neste perodo,
grande perseguio por parte das autoridades, mas apesar de todas as polticas de perseguio
institudas pelo poder, continuavam a ocupar o centro da cidade, disputando lugares nobres da
cidade com consultrios mdicos, hospitais, casares e prdios pblicos. Fazendo-se
firmemente presente na cidade, a represso aumentava cada vez mais. No entanto,
importante destacar que tal resistncia s era possvel porque tambm contava com o apoio de
pessoas influentes na cidade, por isso alguns dificilmente eram presos, o que tambm no
deixou de causar a indignao de outros indivduos, especialmente aqueles que estavam
preocupados com a imagem de atraso da cidade perante outras cidades, ou seja, queles que
estavam muito mais prximos dos ideais de civilizao propostos pelos grupos que ocupavam
o poder.

Durante o I Ciclo da Borracha (1870-1912), a idia do fausto vivenciado pelas capitais amaznicas a partir das
riquezas geradas pela exportao da borracha trouxe uma grande leva de imigrantes nordestinos, que fugindo
da seca eram atrados pela oferta de trabalho e enriquecimento rpido.

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Todavia, na dcada de 1920 isto parece se modificar um pouco, pois j possvel


perceber uma mudana de postura de alguns literatos em relao herana cultural africana.
J sendo possvel perceber em algumas notas literrias, prticas culturais reconhecidamente
tradicionais da religiosidade negra que tratam do Candombl, dos batuques e da cultura
africana como algo digno de valor, embora relegados a um passado longnquo ou restritos
apenas apenas alguns lugares da cidade onde a modernizao e estrutura urbana civilizada
ainda no se fazem muito presente. Como uma ao valorativa que se constitui muito mais
numa tentativa de relegar morte, ao distante e ao passado aquilo que ainda resiste com toda
a fora no presente.
Aqui interessante perceber como aos poucos as tradies culturais africanas, antes
percebidas como algo externo, vindo de outra regio, de outros estados, vai aos poucos sendo
representada dentro dos espaos da cidade. No momento assinalado acima, estas prticas
ainda aparecem como distante, no entanto, j so percebidas como algo bastante presente nas
periferias da cidade. So representaes influenciando uma realidade que tambm faz parte
destas representaes medida que ajuda a constru-las.
Em 1927, h outro momento interessante, que o da visita de Mrio de Andrade
Belm, pois quando este resolve ir casa de um famoso paj da cidade, chamado Satyro de
Barros, percebe nos rituais praticados por este, elementos da feitiaria africana, tpicos do
Candombl. No obstante, somente com a vinda da Misso de Pesquisas Folclricas, em
1938,

que foi possvel se registrar uma mudana significativa na anlise das religies

amaznicas. Primeiro, porque o ritual registrado e analisado pela Misso apresentava muito
pouco do que era descrito como pajelana pelos intelectuais do sculo XIX, figurando mais
como um candombl amaznico do que um ritual puramente indgena; depois, porque a
prpria equipe buscou discutir em seu trabalho o modelo de culto africano encontrado na
regio. Assim, de acordo com o material divulgado sobre a pesquisa da Misso no Par, a casa
do paj visitado por Mrio de Andrade em 1927 e novamente analisado pela equipe de
pesquisas folclricas era, na realidade, um terreiro onde se praticava um diferente modelo de
culto, o Babassu, ou batuque de louvao a Santa Brbara, sendo denominado pelo chefe
do terreiro, Stiro Ferreira de Barros, como batuque ou tambor de mina (FIGUEIREDO,
1996).

Financiada pelo Departamento de Cultura de So Paulo, a Misso de Pesquisas Folclricas foi idealizada e
orientada por Mrio de Andrade. A equipe era formada por Lus Saia, Martin Braunwieser, Benedicto
Pacheco e Antnio Ladeira. Deixou So Paulo em fevereiro de 1938 rumo ao Cear, Pernambuco, Paraba,
Piau, Maranho e Par.

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conveniente destacar que o trabalho da Misso de Pesquisas Folclricas sobre o


Babassu no Par tambm foi um importante marco para a constituio de uma linha de
estudos sobre as religies afro-amaznicas (FIGUEIREDO, 1996). Sendo fundamental para a
compreenso de como as pesquisas dos folcloristas ligados ao movimento modernista
proporcionaram novos enfoques interpretativos sobre as religies e sobre a cultura amaznica,
que at ento tinha como smbolo somente a figura do ndio, do mestio e do paj.
Neste mesmo contexto da dcada de 30, os intelectuais paraenses se voltam para a
discusso sobre a presena de elementos de matrizes culturais africanas na cultura e
religiosidade amaznica. Dentre os intelectuais paraenses modernistas que reconheceram e
passaram a estudar a influncia da cultura negra no Par, Bruno de Menezes o que mais se
destaca. Assduo freqentador de terreiros tornou-se muito conhecido pela publicao da obra
Batuque em 1931, escrevendo ainda outras obras sobre as crenas religiosas e prticas
culturais dos negros no Par.
Porm, apesar do empenho dos modernistas paraenses em divulgar a contribuio do
negro cultura regional a postura contrria em relao cultura de matriz africana
permaneceu; principalmente no que diz respeito religiosidade. De tal modo, que no final
da dcada de 30, a represso sobre os cultos praticados nos terreiros aumenta. Em 1938 os
intelectuais da cidade entregam um memorial ao Interventor Jos Malcher solicitando o
reconhecimento e a liberdade de culto para as manifestaes religiosas afro-brasileiras da
cidade de Belm (SALES, 2004), todavia, membros dos cultos so presos e uma grande
polmica gerada.
Nesse contexto dos anos 30, a promoo de determinados aspectos da herana cultural
africana apresentava significativas similaridades com a exaltao mtica do ndio no final do
sculo XIX, pois embora estes fossem idealizados como componentes simblicos
caractersticos da cultura nacional, a evidncia nas formas simblicas de integrao no lhes
conferia condies de igualdade na sociedade brasileira. 4
A partir das informaes obtidas na anlise das notas policiais e literrias dos jornais
pde-se compreender como as diferentes representaes construdas sobre as religies afroamaznicas influenciaram na organizao destas prticas na cidade, especificamente na luta
por representaes, em que ora estas prticas apareciam sob perspectivas literrias do folclore,
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Alicerado no iderio romntico europeu, o romantismo brasileiro buscou delinear um carter nacional para o
Brasil atravs da valorizao da imagem heroicizada do ndio, tomado como smbolo da origem do povo
brasileiro e, por conseguinte, elemento fundador da nacionalidade. No entanto, embora o ndio figurasse como
smbolo da nacionalidade brasileira, essa imagem romantizada no foi desenvolvida no sentido de integr-lo a
sociedade, servindo muito mais aos interesses de uma elite intelectual e poltica que procurava um trao de
originalidade que distinguisse o Brasil de outras naes.

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ora sob a perspectiva do desenvolvimento urbano pautado nos novos paradigmas da


modernidade, ora sob os discursos racionalistas e mdico-cientificistas que buscavam afirmarse e romper com prticas supersticiosas e em outros momentos sob a perspectiva dos
cronistas que escreviam as notcias de perseguies policiais nos jornais. bvio que mais
difcil chegar ao outro lado do discurso, em que os prprios pajs, erveiros, curadores
ou feiticeiros se auto-representam ou se defendem das acusaes, contudo interessante
notar como resistiram s aes persecutrias e inclusive, ao desenvolvimento urbano.
Da se parte para a anlise comparativa com a organizao dos terreiros ou casas de
culto das religies de matriz africana na cidade de Belm contempornea, notando-se que
assim como os bairros onde se concentravam a maior parte dos cultos identificados com as
religies de matriz africana nas trs primeiras dcadas do sculo XX eram os bairros do
Guam e da Pedreira, ainda hoje estes so referncias no que diz respeito localizao e
histria dos terreiros em Belm.
A partir das entrevistas com membros dos cultos afros e da comparao com
cartografias e mapeamentos recentes de terreiros em Belm, percebeu-se que os mesmos
bairros referenciados nos jornais das primeiras dcadas do sculo XX como bairros que
concentravam prticas de feitiaria e outras prticas mgico-religiosas continuam no presente
a ser referidos pelos membros afro-religiosos e pelo resto da sociedade enquanto tal. Quanto
ao centro da cidade, os conflitos enfrentados por estes grupos das religies afro na cidade
atual so outros, no caso do espao urbano, especificamente o da escassez de lugares para
realizao de rituais sagrados que carecem de paisagens e de elementos naturais.
Todavia, continuando a resistir e manifestar-se firmemente diante dos problemas
impostos por outras propostas de desenvolvimento urbano na contemporaneidade, hoje os
membros e praticantes das religies afro em Belm constituram e organizaram em
movimentos e associaes que hoje reivindicam espaos prprios e destinados a diferentes
praticas realizadas por eles, como lugares para realizao de oferendas e diferentes ritos e
cerimnias, espaos para abrigar suas associaes e para realizarem reunies etc.
Por fim, o mais interessante de se analisar a forma como estes vo se apropriando
dos espaos da cidade, transformando-os em lugares referenciais de memria e identidade,
principalmente se levarmos em conta como as representaes feitas sobre eles interferem na
sua organizao e formao de vnculo com determinados lugares no espao urbano.
Atualmente, os novos e significativos esforos dos afro-religiosos no sentido de se
apropriarem dos mtodos de pesquisa para reescrever suas prprias histrias e interpretaes,
demonstram a importncia dos seus empenhos em se auto-representarem e valorizarem
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prticas, tradies, lnguas e, sobretudo, lugares como elementos fundamentais na


constituio de referncias culturais e de importantes marcos de identidade.

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