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A AMRICA LATINA E A MODERNIDADE


CONTEMPORNEA. UMA INTERPRETAO SOCIOLGICA
De: Jos Maurcio Domingues
A Amrica Latina e a Modernidade Contempornea. Uma interpretao sociolgica
Belo Horizonte: Editora UFMG, 2009. 255p.

Por: MARCOS PAULO CAMPOS CAVALCANTI DE MELLO


Mestrando em Sociologia UFC - Bolsista do CNPq.

A experincia da modernidade ocidental


configura-se como objeto de investigao sociolgica
desde o nascedouro da disciplina. No seria exagero
afirmar que o prprio surgimento da sociologia como
cincia vincula-se s transformaes engendradas
pela modernizao ao pensamento humano. Se o
estudo do mundo moderno central na sociologia,
seus paradigmas de observao e os temas elencados
como preocupao assumem diversas configuraes
na produo intelectual ao longo do tempo.
Perspectivas analticas diferenciadas tambm se
encontram entre a observao da modernizao nos
territrios onde ela fenmeno central e nos lugares
em que se expressa como decorrncia e experincia
especfica. A preocupao em compreender
os processos particulares de constituio da
modernidade na Amrica Latina acompanha Jos
Maurcio Domingues na obra em foco.
Ao voltar seu interesse para a modernidade
na Amrica Latina, o autor elenca aquilo que
compreende ser a terceira fase da experincia
moderna no subcontinente como objeto de
anlise. A proposta, portanto, a construo
de uma interpretao da Amrica Latina na
recusa referncia reificada da modernidade que
estabelece o modelo de sociedade a ser alcanado
pelo subcontinente. Muito menos quer o autor

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propor uma teoria da modernizao no sentido


de elaborar uma teleologia para a histria latinoamericana. Jos Maurcio busca compreender os
processos vivenciados pela regio na condio de
integrada ao centro do desenvolvimento moderno
sem, contudo, dispor de poder para interferir
na direo da modernizao apontada pelo seu
epicentro. Domingues recupera a distino centroperiferia introduzida por Ral Prebisch no estudo
sociopoltico do subcontinente. Nesse sentido,
o autor volta-se para o entendimento dos giros
modernizadores que operam a constituio da
Amrica Latina, seja como projetos coletivos bem
definidos e racionalizados (centrados), seja como
ocorrncia dispersa, mais ou menos intencional, de
pontos de vista coletivos (descentrados). Isso decorre
da postura adotada na obra sobre as especificidades
da modernizao nas regies em que ela se faz na
articulao de influncias externas e arranjos locais,
caso da Amrica Latina. O capitalismo entendido
na condio de instituio-chave da anlise, mas
no como operador exclusivo do mundo social
constitudo no subcontinente desde a chegada do
colonizador em 1942.
A compreenso geral da modernidade no
subcontinente em anlise um projeto intelectual
construdo por Domingues sem desaguar numa

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perspectiva latino-americanista. Em verdade, o


trabalho do autor uma teoria sociolgica da
modernidade com foco em seu desenvolvimento
na Amrica Latina. Com isso, espera auxiliar a
renovao da sociologia sobre a modernidade, bem
como, assume a postura de dilogo crtico com o
pensamento moderno. Marx, Weber, Giddens e
Habermas so interlocutores permanentes de Jos
Domingues que se autodefine como integrante
de um ramo da teoria crtica em um engajamento
ambivalente com a modernidade.
O argumento desenvolvido pelo autor
coloca-se em trs captulos. O primeiro trata dos
direitos, da justia e da institucionalidade jurdica
forjada para dar respostas s questes postas pela
demanda social da Regio. Domingues aponta um
jogo dialtico entre instituies e imaginrios, na
conformao de blocos histricos atravessados por
indivduos e subjetividades coletivas. A cidadania
como inspirao ou como prtica social analisada
nesse jogo dialtico. Instituies, para o autor,
so os arranjos mais sedimentados da vida social,
por conseguinte, menos sujeitos contingncia.
Imaginrios so idias socialmente difundidas,
capazes de influenciar a prxis social, apesar de
possuirem carter mais mutvel e dinmico. Os dois
ltimos sculos da Amrica Latina representam
um esforo incansvel de giros modernizadores
na perspectiva da cidadania em franca disputa
com tentativas de impedimento advindas de
foras sociais vinculadas dominao e, portanto,
democraticamente limitadas. O mpeto liberal,
quase utpico, presente nas independncias pelas
quais passou a Regio no sculo XIX, assumido
pelo autor como marco da primeira fase de nossa
modernidade organizada sob a forma do Estado
nacional. O desafio da formao nacional no

deixou de conter as permanncias no-progressistas


da ordem social anterior, constituindo um modelo
restrito de modernidade, no qual foi solapada a
manifestao de indivduos e grupos desejosos
do aprofundamento da liberdade igualitria cuja
traduo em cidadania e democratizao encontrase no cerne dos valores modernos.
Na Amrica Latina, imposies oriundas da
herana escravista, das formas de dominao pessoal
e da ausncia de tradio contratual se colocaram para
o estabelecimento da justia. As lutas polticas que
sucederam s independncias colocaram em questo
o liberalismo e o revelaram demasiado estreito para
dar conta da demanda social e dos direitos polticos
cerceados pelas disseminada oligarquizao.
A segunda fase da modernizao do
subcontinente pode ser caracterizada pela insero
dbil de direitos sociais, atuao desenvolvimentista
do Estado na economia e incorporao dos
trabalhadores na vida nacional por meio do
corporativismo. Os direitos sociais surgem como
forma de aplainar as tenses sociais e no como
elemento substantivo para a coeso das formaes
nacionais. A integrao das coletividades fora
realizada pela ao econmica do Estado de
cunho desenvolvimentista. Essa foi a expresso do
keynesianismo na Europa, nomeado Estado do
Bem-estar no subcontinente cuja parceria com o
corporativismo permitiu o movimento nacionalpopular que atravessou a Regio por todo o sculo
passado. O corporativismo latino-americano
implicava direitos tutelados e maior controle estatal
sobre as organizaes dos trabalhadores. Isso
at a ascenso autoritria ocorrida no sentido de
impedir o avano de dimenses progressistas para
alm do nacional-popular que complementou a
modernizao no plano econmico.

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A crise da modernidade estatalmente


organizada eclode no mundo europeu por conta
do descompasso entre o Estado do Bem-estar e a
produo fordista, em relao s mudanas ocorridas
no padro global de acumulao. Na Amrica Latina,
essas mudanas convergem com a redemocratizao
marcada pela retomada organizativa dos
trabalhadores e o surgimento de novos atores na
poltica, articulados fora do campo do trabalho. A
cidadania afirmou-se e ganhou espao no imaginrio
social em mobilizaes que resultaram em avanos
significativos no plano da institucionalizao de
direitos polticos e sociais. O carter tardio da
regulao social latino-americana, associado ao
declnio da classe trabalhadora devido a mudanas
na economia mundial, concorre na produo de
uma formao social plural e fragmentada. A
expresso progressista dessa caracterizao seriam
os movimentos sociais que permearam o tecido
social e poltico de novas demandas por direitos,
vinculadas estas a construes identitrias das mais
diversas ordens. Ganham destaque as identidades
produzidas pela politizao de segmentos da
populao rural, configurando e atualizando a
chamada questo agrria no subcontinente; embora
sociedades historicamente violentas possam
expressar descontentamento social por meio do
crime e da violncia gratuita ou organizada.
A modernidade no se atualiza, novamente,
sem a persistncia de relaes clientelistas, apesar
de sua burocratizao. O clientelismo burocratizado,
como diz o autor, no remanescncia do passado,
mas sim uma modernizao auspiciosa de velhas
frmulas comprometedora da democratizao, em
longo prazo. A reside um aspecto pouco explorado
na anlise da vida mais recente da Regio marcada
pela experincia do neoliberalismo. Esse veio a

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desmantelar o j dbil Estado latino-americano.


O pluralismo social mobilizador enveredou por
uma maior institucionalizao, com o surgimento
de Organizaes No-Governamentais (ONGs)
e pela relao de parceria com o Estado que dela
necessita, visto que desmontou sua estrutura de
ateno social. A modernidade se fez mais complexa
em sua terceira fase, apontando uma esfera pblica
complexa, marcadamente desigual e hierarquizada.
No plano especificamente jurdico, reformas
dos judicirios nacionais processaram-se com o
impulso de agncias internacionais fortalecidas
na ltima fase do mundo moderno. Avanos
democrticos como o Ministrio Pblico um
corpo estatal especfico, com grande autonomia, e
representativo dos interesses da sociedade, criado na
Constituio brasileira de 1988 e a defesa de maior
pluralismo jurdico no subcontinente tensionam
permanentemente com a privatizao da justia e
os giros modernizadores que tm no jurdico o apoio
para a manuteno de desigualdades. A cidadania,
portanto, afirma-se como substncia em conflitos e
lutas sociais.
O foco da anlise de Maurcio Domingues
volta-se, no segundo captulo do livro, para a temtica
desenvolvimento econmico latino-americano.
Para ele, a Regio no tem sido bem sucedida na
tarefa de integrar-se nova economia globalizada.
Claro est que no ser possvel reproduzir na
Amrica Latina os estgios atravessados pelos
pases centrais. A crise e o posterior abandono do
desenvolvimentismo no foram sucedidos por outro
projeto de fortalecimento das economias nacionais.
Ao contrrio, o neoliberalismo internacionalizou,
subordinadamente, alguns setores das frgeis
economias do subcontinente em mercados de
competio estrangeira, aumentando o controle

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e a dependncia externos da economia latinoamericana. O autor considera que desde seu incio
a Amrica Latina esteve conectada ao fluxo global
de commoditties primrias e metais preciosos.
A produo econmica voltada para o mercado
externo deixou de lado a tarefa de estabelecer um
mercado interno consumidor para a sustentabilidade
econmica do subcontinente. Havia ainda a
combinao entre domnio oligrquico, estrutura
agrria desigual e escravismo.
A segunda fase de nossa modernidade
assumiu a tarefa interna como condio da
industrializao dependente ocorrida, sobretudo,
por conta da ao estatal desenvolvimentista e
da poltica de substituio de importaes. As
indstrias mecnica, qumica, eltrica e petroleira
se constituram ncleo da ofensiva modernizadora.
O pensamento social tambm impulsionou a
industrializao nas duas formulaes do chamado
estruturalismo histrico; so elas: o estruturalismo
cepalino e a teoria da dependncia. Contudo, havia
o problema do mercado interno. Esse se relaciona
diretamente com os histricos baixos padres de
consumo das populaes latino-americanas. O
escravismo e a economia informal mantiveram
boa parte das massas urbanas e rurais distantes
de um consumo mnimo da produo interna.
Esse processo retardou a acumulao necessria
industrializao e manteve a desigualdade social
alta no subcontinente. A indstria estabeleceuse centrada na exportao de produtos primrios
e na produo de bens de consumo leves. Para
compreender a transformao da economia latinoamericana, sobretudo a mudana pela qual passa
devido s transformaes do regime mundial de
acumulao, Domingues aponta a perspectiva
regulacionista. Essa pe em foco os arranjos

nacionais construdos para dirigir o regime de


acumulao e garantir a compatibilidade do sistema
e das decises de poltica econmica.
A estratgia neoliberal opera como
desregulamentao dos mercados, flexibilizao das
relaes de trabalho e desautorizao da regulao
interna das economias nacionais. Na Amrica
Latina, soma-se ao exposto a existncia de uma
massa de mo-de-obra desqualificada que no se
encaixa na categoria de exrcito de reserva, pois
no est preparada para assumir postos de trabalho
em curto prazo. O impasse da inovao tecnolgica
necessrio ao avano da modernizao econmica
da regio, base da crise desenvolvimentista, foi
solapado pela quase obrigatria reprimarizao do
tecido econmico latino-americano como forma de
participao no mercado mundial. Recoloca-se a
questo agrria em novos marcos; ou seja, as relaes
sociais que envolvem o regime de propriedade
necessrio para a produo primria em larga escala
num subcontinente internacionalizado por meio do
agronegcio.
A ofensiva neoliberal, segundo Maurcio
Domingues, delineia a produo econmica latinoamericana em trs condies: industrializao da
produo de comoditties manufaturadas (Brasil e
Argentina); regies maquiladoras onde a produo
se faz com alta tecnologia de empresas transnacionais
voltadas para o mercado externo (Mxico e Amrica
Central) e economias agrrias no restante do
continente. H excees, mas, em geral, a paisagem
econmica expressa j um esgotamento do modelo
neoliberal, pela incapacidade de sua desregulao
atender s demandas sociais de trabalhadores
informais,
desempregados
e
formalmente
precarizados no-integrados ao mercado interno,
nem mesmo pelo consumo.

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O terceiro e ltimo captulo da obra


configura a contemporaneidade como construo
democrtica na qual trs projetos societais esto
em disputa. Estes so nomeados de autoritrio,
neoliberal e progressista. Em relao aos tais projetos
que devem se posicionar as subjetividades coletivas
de que fala Maurcio Domingues.
A noo de subjetividades coletivas
construda pelo autor para fugir da dicotomia entre
ao individual e ao coletiva. O conceito visa
renovar as acepes de classe social, etnicidade,
raa, gerao e gnero porque fala de construes
simblicas do real cujos sentidos orientam as aes
sociais de indivduos e grupos, frente aos trs
projetos em disputa na terceira fase da modernidade
na Amrica Latina. As subjetividades coletivas se
constroem no terreno fragmentado do tecido social
resultante da mudana nos padres de acumulao,
da ampliao das escolhas e dos processos privados
de construo identitria nessa ltima fase da
modernidade. Assim, o autor afasta-se de uma leitura
ps-modernista do momento contemporneo e
aproxima-se de Giddens na classificao do presente
como uma fase particular da modernizao.
As classes populares figuram na linha
de frente da construo do projeto progressista,
sobretudo aps sua insero no espao pblico
em que pesam os movimentos de gnero, de
bairros e de luta pela terra. Mais recentemente,
a questo ambiental e subjetividades coletivas
como homossexuais e jovens tambm participam
da produo poltica que luta pelo avano da

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democratizao. Os autoritrios em sua base agrria


ou militar continuam a atuar como fora de atraso,
inclusive porque seu histrico na regio vincula-se
supresso de liberdades e da prpria democracia,
bem como, manuteno ou renovao de
domnios pessoais. O neoliberalismo como projeto
de internacionalizao dos setores modernizveis
elites empresariais, industriais e alguma fatia da
classe mdia disputa no subcontinente a direo
do investimento pblico e a agenda das economias
nacionais. Todos esses projetos enfrentam-se numa
esfera pblica midiatizada e buscam a adeso do
conjunto da sociedade para programas de coeso
nacional reafirmadores da importncia de uma
instituio tipicamente moderna: o Estado nacional.
Est na arena poltica o possvel surgimento de
novos blocos histricos capazes de produzir na
Amrica Latina uma modernizao que d conta da
tarefa de produzir uma solidariedade complexa num
subcontinente de tecido social to heterogneo.
O autor aposta na criatividade molecular
gestada nos movimentos pela redemocratizao
latino-americana como subjetividades coletivas em
que o novo pode surgir como giro modernizador,
promotor de melhores condies de vida e
desenvolvimento para a Regio. A elaborao
terica e o material emprico articulado na
construo do argumento de Maurcio Domingues
fazem de sua leitura uma tarefa indispensvel aos
que desejam compreender a contemporaneidade
latino-americana.

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