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As lies do sono
Novos estudos mostram que dormir fundamental para o aprendizado. O travesseiro um bom professor. E a boa aula deve ter 6 horas por dia no
mnimo.
por Ivonete D. Lucrio

Os gregos temiam Morfeu, o deus dos sonhos, porque acreditavam que toda noite, ao adormecer, a divindade poderia atormentlos enviando pesadelos aterrorizantes. A cincia, porm, est conseguindo provar que o sono um bom professor. Ele organiza as
idias, ensina a mente a resolver problemas e nos faz aprender o que toda a concentrao de um dia inteiro de viglia incapaz de
conseguir. Enquanto dormimos, nosso crebro conecta dados que acabou de guardar com outros acumulados no decorrer dos
anos, afirmou SUPER o neurologista Robert Stickgold, da Universidade Harvard, nos Estados Unidos. Com essa rede de
informaes somos capazes de achar desfecho para situaes que, quando estamos acordados, parecem problemas insolveis. O
sono expande os caminhos para a comunicao entre as regies do crebro.
As concluses do cientista americano so o resultado de uma srie de experimentos apresentada no ms passado durante o
Terceiro Congresso Internacional da Federao Mundial das Sociedades de Pesquisa do Sono. Realizado na cidade alem de
Dresden, o encontro reuniu os principais pesquisadores da rea em todo o mundo. Trocando em midos, Stickgold quer dizer que
virar a noite estudando uma tremenda besteira. Todo esforo se transforma em desperdcio se as horas debruado sobre os
livros no forem seguidas de uma boa e longa noite de sono. Durante o perodo noturno de repouso, o conhecimento adquirido no
decorrer do dia revisto pelo crebro e armazenado na forma de memria permanente. Portanto, s aprende quem dorme bem.

ivonete.lucirio@abril.com.br
O cientista alemo Auguste Kekul (1829-1896) passou um tempo empacado no estudo da estrutura qumica do benzeno. Certa
vez, viu, em sonho, grupos de tomos se juntando para formar uma espcie de cobra que tentava morder o prprio rabo. Ao
acordar, veio a idia de que aquela seria a estrutura do benzeno. E era.
Lego cerebral
O sono desempenha um papel fundamental na apreenso de conhecimentos que envolvem o desempenho de tarefas como desenhar, andar de bicicleta,
memorizar um livro ou danar. Como num jogo de montar, durante o sono que o crebro revisa o aprendizado do dia, encaixa as informaes nos
lugares mais adequados e as grava na forma de memria.
O silencioso bate-bapo no crebro
Um dos mais assustadores elementos do livro Admirvel Mundo Novo, do escritor ingls Aldous Huxley (1894-1963), a hipnopdia um
neologismo cunhado pelo autor para traduzir a idia de aprendizado durante o sono. Na sociedade imaginria descrita por ele, o objetivo era
condicionar os cidados com frases repetidas dezenas de milhares de vezes durante o repouso, at que a ordem fosse aprendida inconscientemente. Os
estudos conduzidos por cientistas como Stickgold mostram que, como cincia, a literatura de Huxley nem bateu na trave.
O crebro quase no d bola para informaes ditas quando se est dormindo. Ele est mais ocupado promovendo uma tertlia, que dura a noite toda,
entre duas importantes regies do crebro. As pesquisas indicam que o sono crucial para transferir informaes guardadas durante o dia,
temporariamente, no hipocampo uma espcie de memria provisria localizada na base do rgo para uma rea mais sofisticada, maior e
permanente o crtex, a chamada massa cinzenta (veja o infogrfico).
Durante o sono, sobretudo na fase dos sonhos, o crebro capaz de ligar lembranas novas e antigas para encontrar solues que aparecem quando a
pessoa acorda, complementa Stickgold. Para chegar a essa concluso, um dos testes que ele fez consistiu em acordar voluntrios durante a fase do
sono chamada REM abreviatura em ingls para movimento rpido dos olhos , durante a qual costumam ocorrer os sonhos.
Depois de ler uma determinada palavra, eles tinham de dizer outra que lhes parecesse da mesma famlia. O normal esperar que, quando voc diz
quente, algum responda frio, que uma associao direta, observa ele. Mas, quando forados a despertar nessa fase, ao ler a palavra quente eles
respondiam com outras do tipo chocolate. uma analogia inesperada, que talvez seja conseqncia do intercmbio de dados que ocorria entre as
regies do crebro pouco antes de serem acordados.
Prazo de validade

Para muitos neurologistas os sonhos seriam simplesmente um reflexo dessa comunicao entre as regies cerebrais. Como ela no segue a mesma
lgica daquela de quando estamos acordados, os sonhos ocorridos durante a fase REM podem parecer sem sentido, comenta o neurologista Rubens
Reimo, de So Paulo. Por isso, ao acordar pela manh, a pessoas lembram-se de cenas incoerentes.
Em outra experincia, Stickgold usou o tetris, um popular jogo eletrnico, para observar como evolua o aprendizado. Esse game consiste basicamente
em usar comandos de teclado ou botes para encaixar pecinhas com formatos geomtricos diferentes que vo caindo sem parar pela tela. Cerca de 75%
dos voluntrios contaram ter sonhos com os bloquinhos cadentes. Mas o mais curioso que lembravam-se principalmente das peas com que tinham
mais dificuldades para encaixar, sinal de que procuravam uma soluo, diz o cientista.
Recostar a cabea no travesseiro, portanto, no to importante para conhecimentos mais elementares, como decorar nmeros de telefone, mas
crtico na reteno de memrias visuais ou tarefas que envolvam habilidade. No basta apenas um cochilo. So necessrias ao menos 6 horas bemdormidas. Tambm no adianta nada passar mais tempo na cama no final de semana para recuperar o que foi perdido de segunda a sexta. O prazo de
validade das novas informaes de 24 horas. Passado esse tempo, quase tudo que foi absorvido se perde.

Eletricidade pura
Por que o sono tem diferentes fases.
H eletricidade circulando pelo crebro o tempo todo, pois por meio dela que uma clula nervosa se comunica com a outra. Os cientistas chamam de
potencial eltrico a quantidade de cargas positiva e negativa que circula nas diferentes regies do crebro (veja abaixo). Durante o repouso, a
mudana do potencial que gera as fases do sono.
Dormir para aprender como um beb
O crebro d conta de milhares de tarefas simultaneamente. Mas tem l suas limitaes. Ao contrrio de um videocassete, que grava um canal diferente
do que est sendo mostrado pela televiso, ele precisa desligar um controle para ativar outro (veja o infogrfico acima). Esse um dos motivos pelos
quais os recm-nascidos dormem quase o dia inteiro eles tm muito o que aprender.
No que estejam assimilando novos conhecimentos, claro. O aprendizado deles diz respeito a funes muito mais bsicas, programadas quando
ainda esto na barriga da me. o caso da viso. Afinal, depois de nascer que comeam a receber estmulos de luz. S assim a regio do crebro
responsvel por enxergar (o lobo occipital) acaba de ser montada. Ela aprende, entre outras coisas, quais neurnios correspondem ao olho direito e
quais ao esquerdo. medida que vai crescendo, a necessidade de repouso vai diminuindo. Os testes mostram que no adulto o tempo mnimo para que
haja alguma fixao do que foi visto durante o dia de 6 horas, diz Stickgold.
O sono tem diferentes fases (veja infogrfico na pgina 34) e preciso que elas se repitam vrias vezes para que o armazenamento de dados pelo
crebro seja bem-feito. Assim, algum que dorme 10 horas tem sua habilidade de fixar informaes quase dobrada. Da mesma forma, acordar antes de
completar as 6 horas pode fazer com que se perca tudo o que estava sendo gravado e aprendido at aquele momento. O trabalho de toda uma noite vai
por gua abaixo.
Os pesquisadores ainda no conseguem dizer qual o nmero mximo de horas durante as quais o processo continua. Depois de um certo perodo,
dormir pode servir apenas como descanso. Acredito que as primeiras 8 ou 10 horas do repouso sejam destinadas s necessidades mais importantes do
organismo, disse SUPER o neurologista Werner Plihal, da Universidade de Bamberg, na Alemanha. Depois, o sono adquire um carter suprfluo,
apenas de prazer.
O corpo se refaz
No apenas para a memria que o sono importante. Durante esse perodo, o organismo aproveita para se recuperar do cansao fsico. Alm do
relaxamento muscular, principalmente noite que se produz hormnio de crescimento, explicou SUPER o neurologista Flvio Aloe, do Centro de
Sono do Hospital das Clnicas de So Paulo. Na criana, esse hormnio indispensvel ao desenvolvimento e, no adulto, promove a cicatrizao e a
reposio de clulas da pele. O sistema imunolgico tambm se refaz. Em repouso, acelera-se a produo de mecanismos de defesa contra infeces.
Nos bichos, o descanso tem ainda outras funes, como economizar energia. Mas uma pesquisa realizada pela Universidade de Chicago, nos Estados
Unidos, mostra que em alguns animais o sono tambm serve para rever o aprendizado diurno. Eles estudaram pssaros jovens da espcie Taeniopygia
guttata enquanto dormiam. Registraram uma intensa atividade em uma regio cerebral ativada quando a ave canta. um forte indcio de que durante a
noite o crebro do pssaro revisava as msicas ensinadas pelos pais naquele dia.

De olhos bem abertos


Para estudar um novo idioma preciso estar desperto.
No se anime muito com esses cursos que se propem a ensinar uma lngua estrangeira enquanto voc est dormindo. O que o crebro faz durante o
descanso gravar aqueles estmulos que foram armazenados durante a viglia. Ele fica desligado para vrios sinais que chegam durante esse perodo. A
porta s se abre para a entrada de sons que representem algum tipo de perigo ou alerta, como um ladro ou um beb chorando. As repeties de frases
em outro idioma ou no mesmo, como na obra de Aldous Huxley no tm vez.

Merecido descanso
O sono no igual em todo o reino animal.

Insetos, como a mosca, repousam. Mas no se pode afirmar que durmam. Eles nunca se desligam totalmente do ambiente, pois seriam facilmente
predados.
Os peixes tambm apenas descansam. O tubaro um caso curioso, pois repousa com uma metade do crebro de cada vez para no ter que parar de
nadar. Se parasse, seria levado pelas correntes.
No se sabe ao certo o que acontece com os rpteis, como o jacar. provvel que alternem perodos de viglia e descanso, mas sem dormir.
Todos os mamferos dormem. E o urso, alm disso, tambm hiberna. Mas esse longo perodo de recolhimento no sono. Trata-se de um estado
letrgico no qual o metabolismo se reduz para poupar energia.
Quem dorme pouco paga um preo alto
de esperar que as grandes idias surjam de cientistas bons de travesseiro. Mas o inventor Thomas Edison (1847-1931) era uma exceo. Repousava
s 3 horas por noite e considerava mais do que isso uma perda de tempo. Ironicamente, a maior inveno desse insone a lmpada eltrica uma das
principais culpadas por muitos hoje dormirem to pouco. Registros histricos mostram que no sculo XIX repousava-se por 10 horas. No incio deste
sculo, convencionou-se que 8 horas dirias seriam suficientes. Nas ltimas dcadas, muitos no respeitam nem esse nmero mnimo. Segundo a
Fundao Nacional para o Sono, nos Estados Unidos, um tero dos americanos dorme muito menos do que deveria.
No Brasil, no h estatsticas sobre os hbitos de repouso da sociedade. Acredito que nas grandes cidades parte da populao sofre com privao de
sono, diz o neurologista Rubens Reimo, de So Paulo. As causas so vrias: trabalho noturno, aumento das atividades dirias e doenas, como a
apnia, uma interrupo momentnea na respirao que leva a pessoa a acordar.
Essa falta de descanso pode custar caro. Pesquisadores da Universidade americana de Stanford aplicaram sete testes para verificar os reflexos de 113
pacientes com apnia e de oitenta voluntrios normais que beberam doses pequenas de lcool, o equivalente a dois copos de cerveja. Os insones
apresentaram um resultado pior em todos eles.
Mesmo para quem no dirige, dormir pouco ruim. So inmeros os estudos que verificam a relao entre a privao de sono e o mau humor. Virar
noites estudando, mesmo que se durma pela manh, pouco eficiente tambm. H aqueles indivduos que se tornam mais criativos noite porque o
ciclo de funcionamento do seu organismo diferente, disse SUPER o neurologista Timothy Monk, da Universidade de Pittsburgh, nos Estados
Unidos. Mas notamos que a necessidade de dormir leva a uma reduo na velocidade de pensamento ao anoitecer. Diferentemente do que acreditava
Thomas Edison, repousar no perda de tempo. Voc pode entregar-se sem medo aos braos de Morfeu. Para dormir o sono dos sbios.

Para saber mais


Sono Estudo Abrangente, Rubens Reimo, Atheneu, So Paulo, 1996.

Power Sleep, James B. Maas, Harper Perennial, Nova York, 1998.

As aulas do travesseiro
O sono dividido em ciclos de 1 hora e meia, cada um composto de fases. O primeiro tem cinco fases, e os outros apenas trs. nestas ltimas
que ocorre o aprendizado.
Fase

1. Quase acordado
A primeira fase dura 1 ou 2 minutos. A mente no se desligou por inteiro do ambiente e ainda d para perceber alguns estmulos vindos de fora, como
sons. Esta fase s existe no incio do sono e desaparece no decorrer da noite. Volta a ocorrer apenas quando algum tenta acordar voc.

Fase
2. Leve soneca
A fase 2 tambm rpida, com cerca de 5 minutos. O sono leve e acorda-se com facilidade. Muitas vezes um cochilo rpido no passa desse estgio.
Funciona como um momento de transio para o repouso mais intenso. Pode tambm sumir no restante da noite.

Fase
3. Desligou geral
Na terceira fase comea o sono profundo. Dura cerca de 40 minutos no primeiro ciclo e vai diminuindo nos demais. A, o crebro trabalha pra valer. O
que foi aprendido durante o dia, e est arquivado no hipocampo, comea a ser transferido para o crtex cerebral. L, armazenado na forma de
memria.

Fase
4. Pode cair o mundo
A penltima fase tambm dura 40 minutos no incio e fica mais curta medida que os ciclos transcorrem ao longo da noite. o sono mais pesado. As
atividades cerebrais se mantm iguais fase anterior, com acumulao intensa de memria. Outras funes orgnicas esto ativas, como a cicatrizao
de ferimentos.

Fase
5. Troca de informaes
Esta a fase REM. No primeiro ciclo tem apenas 3 minutos, mas vai aumentando de durao nos demais. O bate-papo do hipocampo com o crtex
continua, s que voltado para o aprendizado de habilidades. As informaes do dia passam a ser gravadas junto com dados antigos relacionados. Essa
associao ajuda na soluo de problemas.

s fazer as ligaes certas


O aprendizado no sono acontece porque so formadas novas unies de neurnios.
1. Armazm temporrio

Boa parte das tarefas que foram executadas no decorrer do dia fica estocada numa regio do crebro chamada hipocampo. Quando voc adormece,
cessa a maioria dos estmulos vindos de fora. quando o hipocampo comea a mandar sinais eltricos para vrias reas do resto do rgo, de acordo
com a informao armazenada.

2. Mensageiros cerebrais
Impulsos eltricos percorrem os neurnios. Ao chegar extremidade de um deles, provocam a liberao de uma classe de substncias chamadas
neurotransmissores, principalmente a acetilcolina, que salta para outro neurnio.

3. Novas pontes e estradas


Impulsos repetidos fazem com que acabe aparecendo uma espcie de elo que conecta fisicamente um neurnio a outro, a sinapse. Ela facilita e torna
mais rpida a transmisso dos sinais, como se uma nova avenida fosse construda numa cidade.

4. Rede completa
Com o passar das horas, e a cada noite de sono, forma-se uma rede de milhes de neurnios conectados por sinapses, uma malha viria para a
passagem dos sinais eltricos. Por meio dela, um determinado conhecimento, como tocar piano ou jogar xadrez, aprendido e gravado pelo crebro.

Bbado de sono
Ficar sem dormir pode ser to perigoso quanto dirigir depois de beber.
Pouco reflexo

1. Depois de uma noite maldormida, diminui a concentrao. Normalmente, o motorista est atento a vrias coisas ao mesmo tempo, dos pedestres aos
semforos. Cansado, presta ateno em um nmero menor de elementos.
2. Aumenta no sangue a circulao de protenas que controlam o sono. Elas provocam a sensao de cansao, o que pode levar a um cochilo
involuntrio.
3. Os sinais que o crebro manda para os msculos ficam mais lentos. Assim, difcil frear com rapidez em uma situao de emergncia.

Sem juzo
1. O lcool altera algumas regies do crebro que do a noo de perigo. Assim, aumenta a propenso a andar em alta velocidade ou a no respeitar as
leis de trnsito.
2. Doses muito elevadas podem levar a uma dificuldade de discernimento. Ou seja, um motorista embriagado enxerga um sinal vermelho e no tem
noo do que ele significa.
3. Os reflexos musculares tambm diminuem muito, dificultando as reaes rpidas.

Altos e baixos
Saiba a que horas o pensamento est mais ativo ou mais lento.