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Asbestose uma doena que apresenta como etiologia o p de amianto, tambm

denominado asbesto. Ocorre uma tentativa de cicatrizao do tecido pulmonar, devido


inalao desse p.

Em tempos remotos, Herdoto j havia


descrito alta mortalidade causada por uma doena pulmonar em escravos incumbidos de filar
e tecer mortalhas de amianto. J a primeira descrio cientfica dessa enfermidade, foi feita
em 1899 por Murray; todavia, a comunidade cientfica deu pouca ateno a ele, sendo que
apenas a partir de 1930 o grave risco dessa doena foi conhecido, havendo um nmero
crescente de casos de asbestose em pases industrializados.
As manifestaes clnicas surgem gradativamente, depois de ocorrida a formao de vrias
cicatrizes no tecido pulmonar, o que resulta na perda de elasticidade desse rgo. Os
primeiros sinais clnicos apresentados pelo indivduo so a leve dispnia e a reduo
da capacidade de realizar exerccios fsicos.
Pacientes que utilizam o tabaco e sofrem de bronquite crnica em associao com a
asbestose, podem tossir e apresentar uma respirao sibilante. A respirao vai ficando cada
vez mais difcil. Aproximadamente 15% dos indivduos com asbestose apresentam dispnia e
insuficincia respiratria.
A inalao de fibras de amianto pode levar ao acmulo de lquido na cavidade pleural; em
raras ocasies pode haver o aparecimento de tumores pleurais, chamados de mesoteliomas.
Estes ltimos desenvolvem-se aps uma prolongada exposio ao amianto (de 30 a 40
anos).
Em parte, o surgimento do cancro pulmonar apresenta relao com o tempo de exposio ao
asbesto. Contudo, em indivduos acometidos pela asbestose, o cancro desenvolve-se quase
que unicamente nos indivduos tabagistas, especialmente nos que fumam mais de um mao
por dia.
Em indivduos com exposio prvia ao amianto, o mdico pode solicitar uma radiografia do
trax que evidencia as alteraes caractersticas dessa afeco. Por meio de
um exame clnico detalhado, observado que a funo pulmonar desse indivduo anormal,
ouvindo-se sons crepitantes na auscultao do pulmo.
No caso de uma neoplasia pleural, o certo realizar uma bipsia para verificar se esta
maligna. Tambm pode-se remover uma poro do lquido presente da cavidade pleural, por
meio de um procedimento denominado toraconcentese; todavia, esse procedimento no
to minucioso quanto bipsia.
Enfermidades advindas da inalao do asbesto so prevenidas por meio da no exposio ou
reduo da exposio ao p de amianto.
Atualmente h um maior controle do p nas empresas que utilizam o amianto, fato que tem
reduzido o nmero de pessoas acometidas pela asbestose. No entanto, o mesotelioma
continua a desenvolver-se em indivduos expostos ao asbesto a mais de 30 anos atrs.

Indivduos fumantes que estiveram em contato com o amianto podem diminuir o risco de
cancro parando de fumar.
A maior parte dos tratamentos para esta doena visa aliviar os sintomas. A administrao de
oxignio atenua a dispnia, bem como a drenagem do lquido presente na cavidade pleural
facilita a respirao.
Cirurgias de transplante de pulmo j foram realizadas em pacientes com asbestose,
apresentando resultado positivo. Os mesoteliomas no possuem cura, pois a quimioterapia
no eficaz e a remoo cirrgica do tumor no leva cura do cancro.