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Parte I

O Ambiente Amaznico
Paisagens Amaznicas sob a Ocupao do Homem PrHistrico: Uma Viso Geolgica
Marcondes Lima da Costa
Hermann Behling
Kenitiro Suguio
Nestor Kaempf
Dirse Clara Kern

A impresso dominante que tive, e talvez correspondente a uma verdade positiva, esta: o homem, ali, ainda um
intruso impertinente. Chegou sem ser esperado nem querido - quando a natureza ainda estava arrumando o seu mais
vasto e luxuoso salo. E encontrou uma opulenta desordem... (Euclides da Cunha, - A margem da histria).

Chegada do Homem Amaznia


Na transio Pleistoceno tardio com Holoceno antigo, ao final da ltima glaciao do Hemisfrio
Norte, o homem j se fazia presente na Amaznia, ocupando uma grande variedade de habitats, como
terras altas (firmes) e vrzeas, florestas, cerrados e alagados (Roosevelt, 1994, 2002; Oliver, 2001), a
ocupao paleoindgena (Roosevelt, 1991; Gomes, 2002), indicada por numerosos stios prcermicos, a exemplo do stio Caverna da Pedra Pintada, no Municpio de Monte Alegre com 11.200
anos AP (Roosevelt et al. 1996). Resduos de plantas e animais mostram que esses habitantes
utilizavam frutos da floresta, moluscos, peixes e tartarugas fluviais, e, bem menos, mamferos
terrestres. Muitos outros stios pr-cermicos tardios, com dataes entre 10 mil e 7 mil anos AP, so
conhecidos nos escudos das Guianas (geologicamente o Crton das Guianas) e no Crton Brasileiro
(Crton Amaznico) (Roosevelt, 1994), no Stio Pea Roja na Amaznia Colombiana (Mora, 2003), na
Guiana Francesa (Meggers e Miller, 2003), e na Caverna Gavio na Serra de Carajs (Magalhes,
1994).
Da mesma forma que em outras regies do mundo, a chegada do homem deve ter infligido
transformaes significativas nos distintos ambientes amaznicos, mesmos as culturas mais antigas e
simples imprimiram neles modificaes expressivas, principalmente nas reas de seus assentamentos
e circunvizinhanas, como mostram os inmeros registros arqueolgicos. Sabe-se h muito tempo que
a paisagem e os ambientes geolgicos esto em constantes transformaes, e avaliar qual o impacto
humano sobre eles, especialmente no curto e recente passado geolgico, um exerccio de autoflagelo
para uns, que aparentemente eterno e admirvel para outros, e parece ter acontecido ontem,
principalmente para aqueles que procuram entender como funciona a natureza, longe de um
pensamento de equilbrio esttico ad eternum. Em muitas regies, sociedades indgenas formaram
extensos depsitos de resduos, para muitos simplesmente rejeitos, que alteraram as propriedades do
solo (Lehmann et al., 2003), incrementando ou diminuindo suas aptides, o que natural, embora se
pergunte para que, sob que ponto de vista? Se foi casual ou intencional, ou ambos? Algumas alteraes
marcantes na paisagem, podem ser vistas nas plancies de inundao do Maraj, nas plancies costeiras

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das Guianas e Llanos de Mojos na Bolvia. So edificaes de terra para assentamento, infra-estrutura
de transporte e uso agrcola (Erickson, 1995 e 2003; Roosevelt, 2000 e 2002; Heckenberger et al.,
2003). Devido a essa intensa interao entre os povos pr-histricos e a paisagem amaznica vrios
aspectos da Amaznia atual assumidos como naturais, podem ter sido, de fato, resultantes dessa
atividade humana (Roosevelt, 2000; Neves et al., 2003).
Outro aspecto marcante deixado pelo homem pr-histrico na paisagem amaznica, possivelmente
o mais contundente, com ampla distribuio, so as manchas de solos de cor negra ricos em matria
orgnica e com muitos fragmentos de artefatos cermicos, e por vezes com lticos, mais conhecidos
como Terra Preta de ndio (TPI) e mesmo Terra Preta Arqueolgica (TPA), ou simplesmente Terra
Preta (Kaempf e Kern, 2005). Esses solos destacam-se por sua alta fertilidade qumica, que teria
resultado da prolongada ocupao humana pr-histrica (Eden et al., 1984; Pabst, 1985, 1991;
Andrade, 1986; Kern, 1996; Woods e McCann, 1999; Costa e Kern, 1999; Glaser et al., 2001; Lima et
al., 2002; Kaempf et al., 2003; Lehmann et al., 2003; Hecht, 2003; German, 2003; Ruivo et al., 2003;
Neves et al., 2003; Costa et al., 2003; Kern et al., 2003; Glaser e Woods, 2004; Kaempf e Kern, 2005). A
sua alta fertilidade contrape-se quela dos solos amaznicos, em geral pobres e cidos, que, segundo
Meggers (1996), teriam sido uma limitao natural (determinismo ecolgico) imposta ao
desenvolvimento humano na Amaznia.
Uma tentativa de reconstituir a paisagem encontrada pelos primeiros paleondios na Amaznia e as
transformaes ocorridas nela, seja por sua interferncia seja por processos naturais, e como o homem
tirou proveito dessas transformaes paisagsticas uma discusso muito intrigante que, longe de ser
exaurida neste trabalho, e nem a sua pretenso, j foi abordada por vrios autores (Meggers, 1996;
Roosevelt, 1991, Roosevelt et al., 1996; Seda, 2001), embora sem uma viso geolgica mais
aprofundada, haja vista a preocupao desses autores estar centrada em distinguir os povos das vrzeas
e das terras firmes, suas limitaes em termos das variaes de solos, gua e disponibilidade de
alimentos, quer de origem vegetal ou animal. Heckenberger et al. (2003), ao investigarem por quase
uma dcada os costumes dos ndios do Parque do Xingu, concluram que eles e seus antepassados, de
1.200 a 1.600 anos AD, conseguiram imprimir fortes mudanas no meio ambiente em que viviam,
modificando solos, floresta e deixando cicatrizes nos terrenos, atravs de obras civis, de grande porte
que so reconhecveis at hoje.

Os estgios evolutivos desta ocupao


Ainda permanece o debate se a ocupao humana pr-histrica na Amaznia instalou-se a partir dos
assentamentos de vrzea ou de terra firme, com o desenvolvimento ou no de sociedades indgenas
populosas e sedentrias (Kaempf e Kern, 2005). Meggers (1996) considera que a pobreza de recursos
ambientais na Amaznia tenha sido o fator limitante para a subsistncia e a expanso populacional
indgena, impedindo sua evoluo social em nveis mais complexos e organizados. O seu habitat
essencial, formado pela floresta tropical mida e densa com solos cidos e pobres, produtos do intenso
intemperismo qumico e biolgico, no seria capaz de proporcionar aos caadores e coletores
abundncia de animais e plantas comestveis, alm de ser inadequado para agricultura intensiva, que
permitisse vida sedentria. Da o desenvolvimento de uma agricultura itinerante, exigindo uma baixa
densidade populacional com curta permanncia em cada local, que limitou o desenvolvimento cultural
(Meggers, 1996). Culturas avanadas, como as registradas na Ilha de Maraj e no Baixo Tapajs, foram
consideradas de origem andina e teriam deteriorado-se aps se radicarem na Amaznia, por conta do
determinismo ecolgico de Meggers (1996): o nvel de cultura das sociedades condicionado pelo
potencial agrcola do ambiente que ocupam. Esta assertiva constitui simplificao da complexa
natureza amaznica tanto no espao como no tempo.
H evidncias de que a Amaznia foi ocupada por uma grande diversidade de povos e culturas
(Fig. 1), em uma longa e dinmica trajetria de desenvolvimento. Roosevelt (1991) distingue a
seguinte linha de desenvolvimento do homem pr-histrico na Amaznia, como uma longa histria
de adaptao ecolgica ao meio ambiente local:

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Ocupao paleoindgena h 11.200 anos AP, isto , no Pleistoceno Tardio;


Cultura de pescadores e coletores ao longo do Amazonas, durante o Holoceno, entre 7.500 e 4.000
anos AP, quando se iniciou a produo de cermica;
Evoluo para horticultores de razes, entre 4 mil e 3 mil anos AP, com produo de cermicas com
decorao incisa, apndices zoomorfos e localmente pinturas geomtricas vermelhas e brancas em
pleno Holoceno;
Cultura dos construtores dos tesos (mounds) desde 1.000 anos AC;
Sociedades complexas e hierarquizadas, relacionadas aos horizontes cermicos policrmicos,
incisos e ponteados, que foram desarticuladas pela conquista.

Fig. 1. Distribuio geogrfica dos principais stios arqueolgicos identificados na Amaznia Brasileira.

Desse modo, podem ser reconhecidos os dois pricipais estgios culturais: caadores-coletores e
ceramistas.

Caadores-coletores
A presena de bandos de paleondios caadores-coletores indicada por numerosos stios prcermicos datados entre cerca de 11.400 e 10.000 anos AP (Roosevelt et al., 1996) na Caverna da Pedra
Pintada (Monte Alegre, Baixo Amazonas), em stios pr-cermicos tardios, datados entre 10 mil e 7 mil
anos AP, no Escudo das Guianas (Amaznia Colombiana e Guiana Francesa) e na Caverna Gavio na

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Serra de Carajs (Magalhes, 1994; Kaempf e Kern, 2005). Muitos outros stios pouco conhecidos
demonstram que a Amaznia foi ocupada e/ou atravessada por bandos de caadores-coletores em toda
sua extenso e por longo tempo, quando refgios florestais circundados por savanas (Hooghiemstra e
Hammen, 1998) iam domando progressivamente estas, o homem vivia, possivelmente, em regies de
transio. Em condies primitivas de vida, certamente poucas transformaes foram introduzidas na
paisagem amaznica por esses seres humanos pr-histricos.

Ceramistas
Dataes por radiocarbono em matria orgnica contida em fragmentos cermicos de sambaquis no
Mdio e Baixo Amazonas evidenciam o desenvolvimento das sociedades ceramistas mais antigas, isto
, 3 mil anos antes das sociedades andinas (Roosevelt, 1991), que se alimentavam de peixes e moluscos
abundantes nas plancies e esturios amaznicos, como mostram restos de ossos e conchas desses
animais. A existncia de numerosos sambaquis cermicos, principalmente no Mdio e Baixo
Amazonas, que se estendem por at 20 hectares (Roosevelt, 1994), atestam o sedentarismo com
assentamento de aldeias. Este sistema de vida manteve-se sustentvel durante 4 mil anos,
aparentemente at com uma bastante produtiva horticultura de mandioca (Manihot esculenta)
(Roosevelt, 1991). Numerosas aldeias permanentes de horticultores ceramistas estabeleceram-se,
entre 4.500 e 2.000 anos AP, ao longo das vrzeas dos principais rios da Amaznia entre Santarm e
Xingu (Heckenberger et al., 1999; 2001). A protena era suprida, principalmente, pela abundante fauna
ribeirinha (Roosevelt, 1991, 2002) e a indstria cermica, horticultura e pesca, mostram a ntima
integrao do homem pr-histrico com a paisagem fluvial.
A partir de 1.000 anos AC at 1.000 anos AD, a populao humana pr-histrica da Amaznia
experimentou grande surto desenvolvimentista, com aumento da populao permanente, que passou a
ocupar tanto grandes reas de vrzea como partes de terras firmes. Essa situao perdurou at os
sculos XVI e XVII por ocasio do primeiro contato com os europeus (Roosevelt, 1994), quando
surgiram sociedades complexas com agricultura intensiva, stios nucleados urbanos com arquitetura
de terra e aterros agrcolas (Kaempf e Kern, 2005), semelhantes ao complexo descrito por
Heckenberger et al. (2003) na Reserva Indgena do Xingu, e qui contemporneos. Talvez os
geoglifos encontrados ao longo da bacia do rio Acre, sejam desta poca.No segundo milnio,
consoante Roosevelt (1994), o milho torna-se um alimento importante, tanto nas vrzeas quanto nas
terras altas; o novo sistema de vida com adensamento populacional passou a exigir maiores
quantidades de alimentos, matria-prima para a confeco de artefatos cermicos e espaos
residenciais. O homem comeava a dominar e melhorar o seu bem estar, enquanto imprimia as
primeiras modificaes significativas nas paisagens, nos solos e na vegetao. Nas vrzeas e
imediaes, havia produo de muitos artefatos cermicos e foram erguidas monumentais construes
de terra (Nimuendaju, 1952; Roosevelt, 1991; Heckenberg et al., 2003), com organizao social e
poltica (Porro, 1994), como o Centro do Cacicado Tapajnico, hoje na rea de influncia do Municpio
de Santarm (PA). Neste contexto insere-se a cermica de Santarm, produzida entre 900 a 1.200 anos
AD (Gomes, 2002) e encontrada a dezenas de quilmetros da margem do grande rio, em terra firme
com terra preta (McCann, 1999). A Cultura Marajoara que esteve estabelecida na Ilha de Maraj, de
500 anos a pouco antes de 1.500 anos AD, introduziu grandes mudanas nos cenrios, pois ocupavam
reas de 10 a 20 km2, com agrupamentos de 20 a 40 tesos (aterros artificiais) e numerosos cemitrios,
vestgios de casas e solos antrpicos (Roosevelt, 1991; 1994). Esses aterros estavam livres das
inundaes anuais e eram ocupados continuamente por 500 a 1.000 anos, como locais de moradia, de
prticas da agricultura, funes polticas e cerimoniais (Schaan, 2001). Quando os europeus aqui
chegaram, por motivos ainda desconhecidos, essa cultura j havia desaparecido completamente
(Roosevelt, 1991; 1994). Entretanto, mesmo com tcnicas atualmente consideradas rudimentares,
esses povos introduziram modificaes expressivas no relevo, que so observveis at hoje. Na regio
oriental do Estado do Acre, Ranzi e Aguiar (2004) descreveram feies geomtricas, denominadas
geoglifos, com centenas de metros, entalhados ou esculpidos no solo. Em vista area estendem-se por

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centenas de quilmetros, desde as proximidades das nascentes do Rio Acre no Peru at a sua
desembocadura no Rio Purus em pleno Estado do Amazonas, aparentemente sempre seguindo as terras
altas da margem leste do Rio Acre. Essa rea tambm aquela ocupada pelos grandes castanhais,
castanheira-do-par (Bertholletia excelsa). Os geoglifos, que parecem estender-se at o Departamento
de Pando na Bolvia, demonstram claramente a fora do homem pr-histrico que ocupou a regio.
Extensos e numerosos, os assentamentos permanentes constituam sociedades complexas, cujo
desenvolvimento dependia de agricultura intensiva (Denevan, 2001; 2004). Na Amaznia, a
agricultura pr-histrica teria sido viabilizada graas fertilidade dos solos de vrzea, especialmente
dos rios de guas brancas, renovada periodicamente pelas inundaes anuais, contrapondo-se aos
solos cidos e pobres de terra firme (Meggers, 1996; Roosevelt 2000). Esse desenvolvimento era, de
certa forma, similar ao de outras regies do mundo,tais como: a da Mesopotmia, do Rio Nilo no Egito
e China. Estima-se para o pr-histrico tardio uma populao numerosa, que poderia ter sido de 5,7
milhes at 10 milhes de habitantes (Denevan, 1992 e 2001), que, distribuda em aldeias e povoados,
praticavam agricultura intensiva de razes e gros. Pode-se assim imaginar como foi grande o impacto
antrpico sobre a paisagem amaznica, remodelando ou redirecionando seu curso natural,
principalmente nos ambientes fluviais e lacustres, como tambm nas zonas de transio savanafloresta. O uso de solos de terra firme e o abandono aps a exausto deste, originaram novos horizontes
de solo superficial (A), via pedognese em clima mido tropical, ricos em hmus que fixou os
nutrientes minerais contidos nos resduos, formando solos mais frteis que os de outrora, constituindo
os inmeros stios de Terra Preta de ndio (Kern, 1996; Kaempf e Kern, 2005).

As Paisagens Amaznicas e os Impactos Introduzidos pelo Homem PrHistrico


Quando se consideram as reas de escudos e as grandes bacias sedimentares (Fig. 2), as paisagens
amaznicas de outrora pouco diferiam das atuais. As grandes diferenas so verificadas nas regies
costeiras dos Estados do Par e Amap, no grande vale do Rio Amazonas-Solimes e adjacncias at o
Arquiplago do Maraj e, alm disso, na grande plancie aluvial do sudoeste da Amaznia.

A paisagem sobre o Crton Amazonas


O Crton Amazonas envolve os Escudos das Guianas e Brasil-Central (Amaznico) (Santos, 2003)
constitudos por terrenos Arqueanos a Proterozicos localizados nas regies setentrionais e
meridionais do grande vale do Rio Amazonas, respectivamente (Fig. 2). Entre os escudos encontramse os sedimentos paleozicos e mesozicos da bacia do Amazonas, uma feio tambm de ampla
distribuio, formando o substrato do grande vale do Rio Amazonas. Os escudos ocupam grandes
extenses, dispostas em faixas leste-oeste, ao norte e sul do eixo do grande Rio Solimes-Amazonas e
so constitudos de rochas granitides, seqncias vulcanossedimentares mficas e ultramficas,
formaes ferrferas bandadas, e manganesferas, complexos mfico-ultramficos e ainda seqncias
sedimentares de cobertura. Durante o Cenozico foram modificados na superfcie por formao de
materiais laterticos (Costa, 1991), que perduram at os dias atuais, que so assim, em princpio, os
materiais geolgicos encontrados pelo homem pr-histrico, alm dos sedimentos mais jovens. A
lateritisao atingiu toda a Regio Amaznica em dois grandes eventos (Costa, 1991): PaleocenoOligoceno, o principal e mais extensivo e Mioceno-Pleistoceno, sem se esquecer da retomada
incipiente no Holoceno. Ao longo do Mioceno superior ao Plioceno, a extensiva superfcie latertica
sobre os crtons foi palco de intensa atividade erosiva, propiciada pelo soerguimento neotectnico
(Bemerguy e Costa, 1991; Suguio, 1999; Saadigeoiguacu [geoiguacu@brturbo.com] et al., 2005),
esculpindo plats, serras, morros e vales, alm de contribuir para a formao de sedimentos e solos
transportados, conhecidos como Argila de Belterra na Amaznia Oriental (Sombroek, 1966;
Truckenbrodt et al., 1991). Portanto, ao tempo da chegada do homem pr-histrico, as regies
cratnicas j eram formadas por paisagem em geral de maior altitude, com plats capeados por

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espessos materiais laterticos (crostas ferruginosas e solos); encostas com material rochoso; vales com
muitos colvios e alvios; plancies rebaixadas pela eroso, com morros e exposio de saprolitos e
rochas, tal qual se apresentam atualmente. Essa era a paisagem afastada do grande vale e cortada pelos
cursos superiores do Tocantins, Araguaia, Tapajs e Xingu ao sul e Paru, Maicuru e Trombetas ao
norte. A ocupao humana desse cenrio geolgico parece ter sido menos intensa, restringindo-se mais
s margens dos rios, pois o domnio da floresta sobre as savanas nas terras firmes dificultava a
ocupao humana (Seda, 2001). Ao sul do Par e em parte do Estado do Amazonas, extensas reas com
coberturas laterticas e desflorestadas foram intensamente erodidas, expondo a base dos saprolitos e
suas rochas, que antes de serem retomados pela floresta foram explorados pelo homem pr-histrico,
que deixaram inmeros desenhos (pinturas) rupestres nos blocos de rochas (Fig. 3), tanto em terra
firme (Sul do Par, Monte Alegre e Alenquer e no Lavrado Roraimense, entre outros) como em leitos
dos rios (Tapajs, Xingu, Araguaia, entre outros), como mostra o trabalho de Pereira (2003). Stios prcermicos tardios, com materiais lticos, com idades entre 10 mil e 7 mil anos AP foram encontrados no
Crton das Guianas e de 8 mil a 6 mil anos AP no Crton Amaznico (Roosevelt, 1994) e, finalmente,
de cerca de 8 mil anos AP na Caverna Gavio na Serra de Carajs (Magalhes, 1994). Por sua vez,
Heckenberger et al (2003) descreveram o desenvolvimento de uma sociedade muito organizada, com
obras civis de grande porte, tais como: estradas, barragens e aldeamento padronizado, com agricultura
em larga produo na rea hoje pertencente a Reserva Indgena do Xingu, ocupada por povos prhistricos de 1.200 anos a 1.600 anos AD. Embora desenvolvida sobre terrenos cratnicos lateritisados
e erodidos, a ocupao deu-se em terra firme, no entanto junto s margens do Rio Xingu. Os terrenos
saprolticos so muito mais adequados agricultura mais duradoura do que os solos laterticos
sobrepostos, e talvez isto explique a existncia de tantos destes assentamentos nestas reas de terra
firme.

Fig. 2. Mapa geolgico simplificado da Amaznia, com nfase na ocupao humana em suas paisagens naturais.

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Fig. 3. O Lavrado Roraimense com mataces e pes-de-acar de rochas granticas que sobreviveram ao intenso
intemperismo e a eroso em pocas passadas, cujas paredes e reentrncias serviram de abrigo ocupao
humana, como na Pedra Pintada (Imagens A e B) e em Monte Alegre (imagens C e D).

A paisagem sobre Bacias Sedimentares Paleozicas e Mesozicas


As bacias sedimentares do Amazonas e Parnaba so, excetuando-se os escudos, as duas unidades
geolgicas mais importantes em termos de grande distribuio geogrfica, tendo o Crton Amaznico
como seu substrato (Fig. 2). A Bacia do Amazonas ocupa uma grande rea central de disposio
tambm leste-oeste, entre os dois escudos, onde mais tarde se instalou o grande vale do rio Amazonas.
Acha-se preenchida no topo por sedimentos dominantemente flvio-lacustres, representados por
arenitos e argilitos, que constituem a paisagem. Da mesma forma que as rochas dos crtons, os
sedimentos foram tambm afetados pelos dois eventos de lateritisao e os mesmos processos de
eroso e sedimentao de Mioceno superior ao Pleistoceno, desenvolvendo paisagem similar quela
sobre os crtons, no entanto de altitude bem mais baixa. Apresentam-se como plats e morros de topos
planos e raramente com crostas laterticas, ao contrrio dos crtons, separados por longos vales de
fundo chato, com depsito coluvial, uma plancie erosiva-coluvial. As diferenas paisagsticas entre as
reas das bacias sedimentares e as dos crtons esto relacionadas no somente s altitudes mais altas
nestas e mais baixas naquelas, mas tambm aos tipos de solos; uma vez que as rochas sedimentares
detrticas das bacias desenvolvem Latossolos amarelos, enquanto nos crtons ocorrem os
vermelhos;contudo, ambos esto relacionados s formaes laterticas. Estas diferenas foram
vivenciadas pelo homem pr-histrico.
Na costa do Estado do Par os sedimentos da Bacia do Parnaba e seus produtos laterticos antigos
foram parcialmente recobertos por sedimentos miocnicos marinhos da Formao Pirabas, por sua vez
superpostos por sedimentos continentais fluviais e litorneos da Formao Barreiras. Estes sedimentos
sofreram intensa lateritisao imatura durante o Pleistoceno, quando se formaram Latossolos
Amarelos, sobre os quais se desenvolveu paisagem de relevo baixo e ligeiramente ondulado.
Condies hidromrficas posteriores sobre os Latossolos propiciaram formao de muitos Podzols
areno-quartzosos. Esta paisagem com Latossolos e Podzols, que chegou aos nossos tempos foi
amplamente ocupada pelo homem pr-histrico, como atestam inmeros stios arqueolgicos de
ceramistas, de ceramistas-pescadores e construtores de sambaquis.

A paisagem da sedimentao fluvial a flvio-lacustre de alimentao andina


Contextualizao geolgica
A grande rea a sudoeste e a oeste da Amaznia, que corresponde, aproximadamente, a 25 % da
Amaznia Brasileira, foi caracterizada por intensa e extensa sedimentao durante o Tercirio e
Quaternrio (Mioceno ao Pleistoceno) (Fig. 4), contrariamente a Formao Pirabas, que restrita em

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rea praticamente no-aflorante. Esta sedimentao representa uma resposta ao soerguimento andino a
oeste, que deu origem grande bacia Sedimentar do Acre e modificou a geometria da bacia Paleozica
do Solimes e suas sub-bacias delimitadas entre os arcos de Iquitos e Purus, parcialmente emersos
(Mosmann et al., 1986; Hoorn, 1993; Feij e Souza, 1994; Eiras et al., 1994; Kronberg et al., 1998).
Alm das reas tipicamente emersas, representadas a leste pelo Crton do Amazonas (escudo BrasilCentral), existem os sedimentos paleozico-mesozicos da Bacia do Amazonas a nordeste e norte e o
Escudo das Guianas a norte e noroeste. A barreira andina promoveu, gradualmente, grande mudana
climtica, provocando a reteno dos vapores d'gua tanto provenientes do Pacfico como do Atlntico
e constituindo importante rea-fonte de sedimentos e de nascentes fluviais. Inicialmente a bacia esteve
sujeita s incurses marinhas do norte e noroeste provenientes do Mar de Caribe (Hoorn, 1993), entre o
soerguimento dos Andes e o Crton do Amazonas. Prximos aos Andes formaram-se verdadeiras
fossas, que acumularam mais de 2.000m de sedimentos (a oeste do Estado do Acre e Tabatinga-AM) e
mais de 7.000m no Peru (bacias do Ucayali e Pastaza/Maraon). So sedimentos dominantemente
flvio-lacustres de natureza sltico-argilosa a arenosa e carbontica, de paleoclimas mido a semirido, que constituem a Formao Solimes (Feij e Souza, 1994; Eiras et al, 1994). Os sedimentos da
Formao Solimes depositados sobre o Crton do Amazonas foram parcialmente lateritisados
(lateritisao imatura, Costa, 1991) durante o Pleistoceno e originaram Latossolos Amarelos
(Argissolos) em relevo quase plano e mais elevado do Planalto Rebaixado da Amaznia. O contnuo
soerguimento andino provocou o rpido assoreamento da bacia do Solimes (at 250 m de espessura
em menos 50.000 anos segundo Kronberg et al., 1998), e que foram denominados de Formao
Solimes. Esses depsitos foram soerguidos a sudoeste e rebaixados a nordeste, com o
estabelecimento de uma rede de drenagem dirigida dominantemente de sudoeste e oeste para nordeste
e leste (Almeida, 1974; Bemerguy e Costa, 1991). Estabelece-se sedimentao flvio-lacustre
anastosomada, sob paleoclima inicialmente mido que passou para semi-rido no Pleistoceno tardio,
como mostra ocorrncia comum de concrees carbonticas e gipsticas (Costa e Costa 1988;
Kronberg et al, 1998; Latrubesse e Rancy, 1995; Latrubesse et al., 2005). Prximos aos contrafortes
andinos, estes sedimentos representam a coalescncia de muitos leques aluviais (Latrubesse e Rancy,
1995), que deram origem a uma paisagem baixa e plana, de alta dinmica de sedimentao fluvial, sob
condies de clima ainda seco at chegar ao domnio de pntanos ainda no Pleistoceno tardio, quando
foi ocupada pela megafauna de mamferos e rpteis (Kronberg et al, 1998). Dataes por radiocarbono
de Kronberg et al (1998) em troncos fsseis, concrees carbonticas e ossos fsseis da megafauna,
mostram idades do Pleistoceno tardio, menos de 53 mil anos AP, que pode ser acompanhado por
registros de polens (Haberle e Maslin, 1999), durante o ltimo perodo glacial do Hemisfrio Norte.
Concrees calcticas e gipsticas atestam as condies ridas (Costa e Costa, 1988).

Sedimentao Flvio-Lacustre Pleistocnica Tardia a Holocnica


Com o fim do U.M.G. (ltimo mximo glacial) no final do Pleistoceno, o clima seco passa para
quente e mido, e em toda a extenso da bacia Solimes estabelece-se o atual regime de sedimentao
fluvial a flvio-lacustre, sub-meandrante a meandrante, esparramando-se sobre os sedimentos da
Formao Solimes, que so entalhados e retrabalhados (Fig. 4). Mas, gradualmente, surgiam ilhas de
floresta tropical principalmente a norte-nordeste, como mostram as camadas de linhito e restos de
troncos de madeira (Kronberg et al, 1998; Latrubesse et al.,2005). Paulatinamente, a complexa rede de
drenagem que j flua para nordeste, seria coletada por canal maior (do proto-Solimes) desenvolvido
na zona de contato entre a Bacia Solimes e o Escudo das Guianas, a Sub-bacia Juru (Caputo, 1991),
que constitui uma zona tectnica reativada no Mioceno (Bemerguy e Costa, 1991). Esta sub-bacia fora
limitada ao sul pela megazona de cisalhamento do Solimes, de direo leste-nordeste instalada ainda
no Jurssico tardio (Caputo, 1991). So vales mais profundos, pois o nvel do mar estava muito baixo
por conta do U.M.G. (Suguio, 1999) e largos, por conta do contnuo soerguimento da regio a sudoeste
rumo a Cordilheira Andina. Latrubesse e Franzinelli (2002) reconhecem sedimentao fluvial nesta
zona a partir de 14 mil anos AP, provavelmente quando da instalao dos Rios Madeira, Purus, Juru,
Javari e seus tributrios. Chegava-se ao final da ltima glaciao, quando a temperatura e a umidade da

Marcondes Lima da Costa et al.

regio se elevavam, enquanto o nvel relativo do mar subia (Suguio, 1999). Conglomerados e brechas
com intraclastos de argilitos, concrees carbonticas, clastos de vertebrados e excrementos da
megafauna representam uma discordncia entre os sedimentos pleistocnicos tardios e holocnicos,
em terrenos do Estado do Acre e do sudoeste do Amazonas, mas tambm do Peru e Bolvia (Campbell
et al, 1985; Costa e Costa, 1988; Costa et al., 1989), mostrando a grande mudana no regime fluvial
indicada acima. O Rio Solimes estabelecia-se como um grande rio, aps receber as guas dos Rios
Madeira, Purus, Juru e Javari e despej-las no Amazonas, pois no havia mais a barreira do Arco do
Purus, conforme Latrubesse e Fanzinelli (2002), assoreando um antigo brao do Rio Negro e anexando
a Ilha de Iranduba ao continente. Essa cicatriz , ainda hoje, perfeitamente reconhecvel no campo e em
imagens areas, de radar e de satlite. Parece que o homem pr-histrico estabeleceu-se logo aps a
cicatrizao, pelo menos em parte, como mostra a riqueza em stios arqueolgicos de ceramistas, com
muita Terra Preta (Lima, 2001, Lima et al., 2002), embora com idades mais jovens entre 950 a 1.350
anos AP (Neves et al., 2004). Nesse estgio, a plancie do grande vale estava praticamente formada,
como mostra a maioria dos trabalhos (Mertes et al., 1996; Behling et al., 2001; Latrubesse e
Franzinelli, 2002;), e o homem pr-histrico j fabricava a cermica e desenvolvia a agricultura.

Fig. 4. Extenso da plancie fluvial e flvio-lacustre de alimentao sub-andina. Modificada de Goulding et al.
(2003).

Ocupao Humana Pr-Histrica da Amaznia e a Influncia da Cultura


Andina
No incio do Holoceno, a Amaznia ainda apresentava reas com diferenas climticas, pois era
seca na rea hoje equivalente ao leste do Estado do Acre, oeste de Rondnia, sudoeste do Estado do
Amazonas e Bolvia e j era bastante mida a noroeste, onde ocorria avano da floresta.
Aparentemente, as condies midas atuais comearam chegar nessa regio h apenas 3 mil anos AP,
haja vista os sedimentos lacustres do Lago Amap, em forma de ferradura e situado prximo ao Rio
Acre, em Rio Branco (AC), com idade mxima de 3.200 anos AP, exibirem sedimentao tipicamente
rtmica, sugestiva de condies climticas fortemente contrastadas, mas j com bastante gua,

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Marcondes Lima da Costa et al.

sedimentao com barras em pontal e expressiva biomassa. Condies de aridez extrema foram
registradas em sedimentos do Holoceno entre 7.000 e 4.500 anos AP nos Rios Purus e Juru no
sudoeste do Estado do Amazonas, prximo fronteira com os Estado do Acre e Rondnia (Latrubesse
et al, 2005). Contudo, pluviosidade e volumes de guas fluviais e lacustres aumentaram
consideravelmente a nordeste da plancie aluvial, que avanou para sudoeste nos trs ltimos milnios,
com o desenvolvimento de terras muito planas, baixas e insalubres. Esse cenrio paleoclimtico de
aumento da pluviosidade e umidade para sudoeste, hoje a altura do Estado do Acre, pde ser
reconstitudo a partir dos mapas de trajetrias dos sistemas atmosfricos (SantAnna Neto e Nery,
2005). Inmeros leitos fluviais foram barrados por tectnica ou por assoreamento, com a formao de
muitos lagos piscosos (vrios deles gigantes) de gua preta ou de gua branca, antigos e jovens,
respectivamente (Fig. 5). O homem pr-histrico, quando chegou a essa parte da Amaznia,
encontrou ambiente mais adequado para viver na poro oriental do Acre e oeste de Rondnia, onde o
clima era ameno, como mostra a grande freqncia de stios, e parece ter evitado as grandes plancies
insalubres. Essa preferncia pelas terras firmes, evitando as reas de alagaes peridicas e
prolongadas, permanece at os dias de hoje. O homem pr-histrico introduziu mudanas expressivas
na paisagem, por cerca de 300km de extenso, onde executou escavaes geomtricas e anfiteatros no
terreno, alguns simples e outros de aparncia complexa, como os geoglifos do Acre, j citados
anteriormente (Fig. 6). As idades obtidas por radiocarbono em carvo forneceram 1.300 anos AD
(comunicao verbal de Dirse Kern), enquanto peas cermicas da regio forneceram 2.000 a 2.600
anos AP (Nicoli et al., 2001), ou mesmo 1.275 AD segundo datao por radiocarbono de amostras de
carvo (Revista poca, 30 de outubro de 2006). Aparentemente essas peas cermicas no esto
relacionadas aos geoglifos, tendo em vista que eles se apresentam muito pouco perturbados pela
floresta, o que no seria de se esperar, se fossem to antigos como as cermicas. O homem pr-histrico
certamente j dominava a agricultura, pois ele estava instalado em terra firme, prximo grande
plancie aluvial e certamente com clima ainda ameno. Aparentemente trouxe consigo o cultivo da
castanheira-do-par (Bertholetia excelsa), pois a rea da ocupao humana coincide com a dos grandes
castanhais dessa regio (Costa et al, 2006) (Fig. 7). Alm da propagao dos castanhais, a perturbao
da floresta por humanos no pr-histrico tardio tambm a provvel causa da expanso das florestas de
palmeiras de terra firme e da disseminao de reas com vegetao de cerrado (Roosevelt, 2000) .

Fig. 5. Grandes lagos de gua branca e de gua preta formados por barramento natural de leitos fluviais, bem
como lagos de plancie aluvial, no centro da Amaznia, na grande plancie aluvial do Rio Solimes, entre Manaus
e Tef. Imagem Google Earth

Marcondes Lima da Costa et al.

Fig. 6. Geoglifo representado por forma geomtrica entalhada na terra, bem como um possvel anfiteatro na
encosta de altiplano. Fotografia area obtida por Marcondes Lima da Costa em 2004.

Fig. 7. Distribuio geogrfica dos geoglifos na regio oriental do Estado do Acre, dominada por castanheirasdo-par. Adaptado de Ranzi e Aguiar (2004).

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Marcondes Lima da Costa et al.

A Paisagem da Plancie Aluvial do Grande Rio Solimes-Amazonas


Euclides da Cunha (Cunha, 1946), em sua viagem como chefe da Comisso de Reconhecimento das
Nascentes do Rio Purus, para demarcao de fronteiras Brasil (Acre) e Peru, assim se referiu ao
ambiente fluvial ao longo do Amazonas de ento e ao seu povo, obviamente, no pr-histrico:
Os mesmos rios ainda no se firmaram nos leitos; parecem tatear uma situao de
equilbrio derivando, divagantes, em meandros instveis, contorcidos sem "sacados",... ou
expandindo-se em "furos" que se anastomosam, reticulados e de todo incaractersticos,
sem que se saiba se tudo aquilo bem uma bacia fluvial ou um mar profusamente retalhado
de estreitos. uma construo estupenda a que falta toda a decorao interior.... A
Amaznia talvez a terra mais nova do mundo... Nasceu da ltima convulso geognica
que sublevou os Andes..... A impresso dominante que tive...: o homem, ali, ainda um
intruso impertinente. Chegou sem ser esperado nem querido - quando a natureza ainda
estava arrumando o seu mais vasto e luxuoso salo. E encontrou uma opulenta desordem.
Os mesmos rios ainda no se firmaram nos leitos; parecem tatear uma situao de
equilbrio derivando, divagantes, em meandros instveis, contorcidos sem "sacados",... ou
expandindo-se em "furos" que se anastomosam, reticulados e de todo incaractersticos,
sem que se saiba se tudo aquilo bem uma bacia fluvial ou um mar profusamente retalhado
de estreitos. uma construo estupenda a que falta toda a decorao interior.... A
Amaznia talvez a terra mais nova do mundo... Nasceu da ltima convulso geognica
que sublevou os Andes..... A impresso dominante que tive...: o homem, ali, ainda um
intruso impertinente. Chegou sem ser esperado nem querido - quando a natureza ainda
estava arrumando o seu mais vasto e luxuoso salo. E encontrou uma opulenta desordem.

Configurao tectnica do Vale Amaznico


O padro tectono-estrutural da regio, hoje correspondente grande calha do sistema aluvial do rio
Solimes-Amazonas, apresenta um percurso grosso modo leste-oeste, com cerca de 4 mil quilmetros
de extenso. Foi estabelecido no Paleoceno e Oligoceno (Tercirio inferior) e atingiu sua configurao
atual s no Tercirio superior. Caracterizou-se inicialmente por domnio de falhas transcorrentes lesteoeste, na regio correspondente atual calha do grande Rio Amazonas, que atingiu os sedimentos
mesozicos da Bacia do Amazonas, bem como nordeste-sudoeste e noroeste-sudeste nas regies
cratnicas (Bemerguy e Costa, 1991, Costa et al, 1995, 1996) (Fig. 8). O Arco do Purus j se encontrava
inativo e coberto, mas as terras de Manaus e a leste dela estavam emersas e altas e constituam uma
rea-fonte da prdiga sedimentao da Formao Solimes a oeste e sudoeste. O Rio Proto-Amazonas
e sua bacia eram restritos, pequenos, encaixados e ocupavam as terras correspondentes, hoje no
mximo, ao Baixo Amazonas e Maraj com suas fossas tectnicas que continham espessos pacotes
sedimentares. No houve sedimentao miocnica-pleistocnica nessa zona, como aquela do sudoeste
da Amaznia, que foi tipicamente flvio-lacustre (Bemerguy e Costa, 1991; Latrubesse e Franzinelli,
2002; Latrubesse et al. 2005), exceto na fossa tectnica do Maraj, na poro ocidental da ilha de
mesmo nome. Este padro estrutural permaneceu no Tercirio superior, mas novas falhas
transcorrentes leste-oeste e noroeste-sudeste se propagaram (Bemerguy e Costa, 1991). No
Quaternrio superior, falhas normais, de orientao noroeste-sudeste, alm de nordeste-sudoeste,
estabeleceram-se, em contraposio s transcorrentes leste-oeste da grande calha, e condicionaram o
desenvolvimento e ampliao da bacia de drenagem do Proto-Amazonas. O contnuo soerguimento
dos terrenos a oeste e sudoeste, com conseqente assoreamento de partes baixas, e o aumento do
volume d'gua, devido s mudanas climticas para condies midas no final do Pleistoceno,
foraram a inverso do padro de drenagem, agora de oeste para leste. O divisor de guas, j fragilizado
pela eroso, foi ento rompido originando-se uma das mais espetaculares capturas de drenagem, e
conectando-se finalmente os canais do Rio Solimes com o do Rio Amazonas. A altura de Manaus o
Rio Negro parecia fluir nesta poca para o sistema Proto-Solimes, tendo, at mesmo, o seu sentido de

Marcondes Lima da Costa et al.

fluxo temporariamente invertido, como mostra a cicatriz preservada em Iranduba, produto de barras do
novo Solimes, forando-lhe a abrir um profundo canal ao norte, seu leito atual em frente a Manaus. O
Rio Amazonas, agora conectado ao Solimes, comea a ser alimentado com sedimentos de fonte
andina, depositando-os distalmente no seu delta no Oceano Atlntico, hoje submerso pela subida
relativa do nvel do mar, quando o rio ento era altamente competente.

Fig. 8. Mapa estrutural do Quaternrio da Amaznia ao longo do vale do Rio Amazonas, ressaltando o controle
estrutural do seu canal (Costa et al., 1995).

O Grande Vale Prximo Chegada do Homem Pr-Histrico


Vivia-se a poca do U.M.G. (ltimo Mximo Glacial) (Heine, 2000; Van der Hammen e Absy,
1994), entre 24 mil e 18 mil anos AP, quando o grande vale comeava a se instalar no arcabouo
tectnico supracitado. O nvel do mar encontrava-se entre 120 m e 130 m abaixo do atual (Suguio e
Sallun, 2004). As terras emersas, em geral, encontravam-se 80 a 90 m mais elevadas que as de hoje e,
dessa forma, o Rio Amazonas estaria encaixado dentro de um grande cnion, esculpido em espessos
sedimentos continentais mesozicos da Bacia do Amazonas (Fig. 9). Seus afluentes, tanto das margens
direita como esquerda em igual situao, estariam encachoeirados nos domnios dos crtons. As falhas
normais que contornam seus baixos cursos, certamente correspondiam aos barrancos ou paredes de
seus cnions. Falsias fantsticas podem ser vistas, ainda hoje, em vrias partes do grande rio, como
em Monte Alegre, bidos, Juruti e Manaus. Sobre elas destacam-se espessos mantos laterticobauxticos e laterito-caulnicos formados ainda entre o Paleoceno e Eoceno. Medidas de profundidades
do leito ativo atual do Rio Amazonas podem alcanar at 115 m, corroborando a presena do cnion
escavado quando o nvel do mar estava bem abaixo do atual. A sedimentao no vale do grande rio e seu
entorno comeou aparentemente a partir de 29.000 anos AP (no incio do U.M.G.) como mostram
depsitos de leques fluviais (Latrubesse et al. 2005), ou mesmo mais tarde entre 14 mil e 10 mil anos
AP (Latrubesse e Franzinelli, 2002), quando da formao dos primeiros depsitos lacustres.

A Chegada do Homem Pr-Histrico ao Grande Vale


Nesse quadro tectnico do limiar Pleistoceno tardio - Holoceno, com o cnion ainda exposto,
chegam os primeiros homens pr-histricos caadores-coletores ao vale Solimes-Amazonas, como
aconteceu na rea de Monte Alegre (Roosevelt et al.1996). Correspondia ao trmino da ltima
glaciao, h 11.200 anos AP. Da Serra da Lua e dos Campos de Monte Alegre-Alenquer o homem
pr-histrico, que vivia em cavernas e abrigos similares, tinha a viso de uma Amaznia bem distinta
da atual, contemplando o grande vale delimitado por cnion (Fig. 9, 10 e 11). Para chegar ao rio era

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Marcondes Lima da Costa et al.

necessrio vencer serras e escarpas ngremes 300 m a 400 m de desnvel. Vinha pescar, caar e fazer
uso da gua, quando certamente se surpreendia com as mudanas na paisagem causadas pelo grande
rio. Provavelmente no existiam praias para o lazer, e nem vrzeas favorveis agricultura, que este
homem desconhecia. Da mesma forma, no havia matria-prima para cermica, que ele tambm iria
conhecer mais tarde. Havia, no entanto, uma paisagem deslumbrante com vale profundo, largo e pouco
vegetado, pois, embora ameno, o clima era seco.

Fig. 9. Reconstituio do paleocanal do rio Amazonas, h cerca de 10 mil anos AP. A) Mapa mostrando o possvel
contorno do cnion do Amazonas h 10.000 anos AP, tendo como base o mapa de Goulding et al. (2003); B)
Possvel seo transversal ao canal do cnion do Rio Amazonas na mesma poca.

Fig. 10. Aspectos do vale do rio amazonas entre bidos, Santarm, Monte Alegre e Alenquer. A) Esboo
fisiogrfico do vale do baixo Amazonas elaborado por Smith e publicado em seu livro (Smith, 1879), portanto h
cerca de 130 anos atrs; B) Esse mesmo vale visto a partir de imagens de radar, disponveis em
www.cdbrasil.cnpm.embrapa.br/, 11/2006; C) Reconstituio do paleocanal do Rio Amazonas dentro de sua
atual plancie aluvial, com base no mapa de Goulding et al. (2003).

Marcondes Lima da Costa et al.

Fig. 11. Vista da plancie amaznica atual a partir do alto de Monte Alegre (PA), regio ocupada pelos primeiros
povos pr-histricos. Certamente a presena do cnion descortinava uma vista bem distinta da atualmente
existente na rea. A) Imagem desenhada por J. Wells Champney para o livro de Smith (1879) descortinando uma
vista da plancie de inundao a partir da pequena Vila de Monte Alegre de outrora; B) Fotografia feita em 1983
de Monte Alegre por Marcondes L. Costa de cenrio semelhante, a partir praticamente do mesmo stio da pintura
da figura A.

Subida do Nvel do Mar e Afogamento do Grande Cnion


No raiar do Holoceno, terminada a ltima glaciao, o nvel do mar j experimentara uma rpida
subida (Suguio e Sallun, 2004), invadindo aceleradamente o grande cnion (Fig. 12), movimentos
tectnicos afundavam a regio do vale do Rio Solimes-Amazonas. A competncia deste rio diminui, e
suas cargas de trao, em suspenso, so depositadas em sua calha, aumentando o volume gua, no
somente pela subida relativa e contnua do nvel do mar barrando suas correntezas, mas,
principalmente, em funo do novo clima que rapidamente torna-se quente e mido, devido
Cordilheira dos Andes, que barra os vapores dgua provenientes do Oceano Atlntico. O volume de
material em suspenso tambm aumenta, por conta do grande volume de gua captada, que erode as
margens ainda parcialmente nuas, pois a floresta ainda no substitura os campos de savana. Os
sedimentos da plancie flvio-lacustre do topo da Formao Solimes e de alimentao andina so
ressuspensos. Estavam criadas as condies ideais para a formao de uma das maiores plancies
(bacias) de inundao do mundo, com suas vrzeas de altas produtividades vegetal e animal, que
favoreceriam o desenvolvimento simultneo da cultura humana a estabelecida. Essa sedimentao
fluvial teria comeado no final do Pleistoceno e prosseguido durante o Holoceno (14 mil e 10 mil anos
AP), conforme Latrubesse e Franzinelli (2002). Evidncias de mudanas relativas do nvel do mar
esto distribudas por toda a regio da grande calha at o litoral. Neste, a construo dos manguezais
teria sido iniciada por volta de 8 mil a 7 mil anos AP, o que comprova a rpida subida do nvel do mar e
sua estabilizao em torno do atual.
Ao mesmo tempo, as guas fluviais e seus sedimentos transportavam consigo polens e sementes das
mais diversas espcies vegetais em desenvolvimento na regio sudoeste e oeste,bem como das
encostas andinas, qui registros de povos subandinos. As gramneas invadem e proliferam-se no vale
amaznico. Teria,desse modo, chegado o milho na regio?

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Marcondes Lima da Costa et al.

Fig. 12. Representao esquemtica do vale amaznico no momento da chegada do homem pr-histrico
regio, hoje correspondente a Santarm e Monte-Alegre (Estado do Par).

O Avano da Floresta
Durante o U.M.G., talvez a floresta pluvial estivesse representada por apenas cerca de trs dezenas
de refgios (Haffer, 1969) circundados por savanas ou apenas por reduo das reas de floresta, pois
faltam evidncias paleoecolgicas insofismveis (Behling e Hooghiemstra, 1998). A temperatura
atmosfrica era em mdia 5 C inferior a atual, conforme comprovada pela distribuio de populaes
de Podocarpus em toda a plancie baixa da Amaznia (Behling, et al., 2001), com picos de perodos
secos. Muitos nichos de savanas perduraram at hoje ao longo do grande vale como em Santarm,
Monte Alegre, Alenquer e Maraj Oriental, com abundantes evidncias de ocupao humana ainda na
fase de caadores-coletores. Nas terras mais altas, com crostas laterticas, como por exemplo na Serra
dos Carajs, condies edafoclimticas e de altitude propiciaram a sua permanncia at os dias atuais,
onde tambm existem alguns stios arqueolgicos. A floresta pluvial tornou-se predominante na regio
amaznica somente no Holoceno mdio (7 mil a 4 mil anos AP), inicialmente ocupando vales midos e
depois avanando sobre as terras firmes mais elevadas (Kaempf e Kern, 2005).

Formao pa plancie de inundao


A atual vrzea ou plancie de inundao do vale do Rio Solimes-Amazonas formada por sistemas
de lagos (Fig. 13) de vrios tamanhos, formatos e naturezas limnolgicas, que dependem do tempo de
formao, das mudanas hidrodinmicas, das oscilaes do nvel do mar e das mundaas
paleoclimticas durante o Holoceno. Existem cerca de 6.500 lagos somente nas calhas e/ou nas
proximidades (Sippel et al., 1992). So lagos de plancies de inundao; de barragem por bancos
alongados de areia (antigos parans); rios barrados na desembocadura pelo Rio Solimes-Amazonas
ou com estruturas neotectnicas em toda a calha como em Caxiuan (Costa et al., 1997 e 2002);
desembocadura do Xingu, do Tapajs, Trombetas-Nhamund, Negro, Preto da Eva, Tef etc. Os stios
arqueolgicos com ocupao ceramista e muita Terra Preta, indicadores de grande produo de
alimentos (coleta, caa, pesca e agricultura), so muito comuns nas margens desses lagos.
A formao dos lagos do grande vale parece ter sido iniciada h quase 11 mil anos AP., embora a
maioria dos dados concentre-se nos ltimos 8 mil anos, segundo os estudos palinolgicos,
sedimentolgicos e de dataes por radiocarbono de sedimentos lacustres dessa regio. Antes
predominavam as gramneas, que sobrevivem aos estresses hdricos. Por exemplo os lagos Coari e
Acar, na plancie de inundao do Solimes, (Horbe et al., 2005), deram idades mximas,

Marcondes Lima da Costa et al.

respectivamente de 10.630 e 9.776 anos AP (comunicao oral de Adriana Maria Coimbra Horbe,
XCBGq, Recife, 2/11/2005); os sedimentos do Lago Calado que foram datados em 8.280 anos AP
(Behling et al. 2001) e os da Baa de Caxiuan no Baixo Amazonas, que foi datado em 7.030 e 5.970
anos AP. (Behling e Costa, 2000). Muito desses lagos ainda so ativos, e a maioria jovem, exibe gua
barrenta e so invadidos temporariamente pelo grande rio, em suas enchentes anuais.

Fig. 13. Diferentes formas assumidas pelos grandes lagos da plancie de inundao (aluvial) do baixo Rio
Amazonas, entre Santarm e Monte Alegre (PA). A) Alto de Monte Alegre e o leito do Rio Amazonas e sua
extensa plancie com destaque para seus grandes lagos; B) Detalhe do Grande Lago de Monte Alegre; C) Detalhe
da grande plancie de inundao e as diferentes formas de lagos, alm das suturas com as terras firmes. Imagens
do Google Earth, 2006. D) A grande plancie aluvial e o leito do Rio Amazonas prximo a Santarm, segundo
fotografia area de Marcondes Lima da Costa.

Outras evidncias da subida do nvel relativo do mar e sua influncia durante a instalao das
plancies so os sambaquis de povos ceramistas (Suguio et al., 2005), principalmente do mdio e baixo
Rio Amazonas. Os povos que deixaram tal legado mantiveram-se autossustentveis durante 4 mil anos,
aparentemente at a horticultura e a cultura de mandioca tornaram-se suficientemente produtivas.
A partir do timo Climtico ou Idade Hipsitrmica do Holoceno (Seda, 2001; Kaempf e Kern,
2005) o Rio Solimes-Amazonas torna-se um grande caudal, que assumiu as dimenses atuais a partir
de 2.080 anos AP.

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Marcondes Lima da Costa et al.

Homem Ceramista, a Agricultura e as Terras Pretas


Coincidente com o timo Climtico (ou Idade Hipsitrmica) claramente identificado no Hemifrio
Norte, mas ainda no caracterizado na Amaznia, ocorreram inundaes de vrzeas e formao de
igaps e pntanos (Behling et al., 1999) no grande vale. Os dados arqueolgicos mostram exploso da
atividade ceramista e intensificao da horticultura no vale amaznico, entre 4 mil e 3 mil anos AP
(Roosevelt et al. 1996). Os primeiros ceramistas certamente j usavam sedimentos depositados nas
vrzeas. A partir dessa poca, a Amaznia experimentou grande exploso demogrfica, favorecida
pelo incremento da disponibilidade de terras frteis de vrzea.
O estabelecimento da mata ao longo do vale, tambm ocorreu subseqentemente ao assoreamento
da calha. Enquanto a floresta pluvial j passava a dominar a terra firme sobrepujando as savanas, a mata
ciliar s veio a se estabelecer no Holoceno tardio, por volta de 2.500 anos AP. s margens do grande
vale, principalmente do Amazonas, em suas pores de terra firme, os stios de Terra Preta so
numerosos e grandes (Kaempf e Kern, 2005), sendo a regio Amaznica, talvez, a mais prdiga em
Terra Preta (Fig. 1). As idades desses sitios de Terra Preta tambm so inferiores a 3.000 anos AP
(Neves et al. 2003; Seda, 2001; Kaempf e Kern, 2005) e comumente no chegam a 2.000 anos AP. Para
Roosevelt (Kaempf e Kern, 2005), as Terras Pretas seriam atribudas aos povos coletores e
horticultores, que viveram 1.000 anos antes da fase dos cultivos agrcolas intensivos, coincidindo com
a instalao da grande plancie de inundao muito rica em biomassa vegetal. Para isso foi decisiva a
captura do Rio Solimoes, que passou a carrear sedimentos subandinos para a fertilizao da plancie.
Clima quente e mido, biomassa vegetal muito rica, desenvolvimento da agricultura e sedentarismo
das populaoes propiciaram a formao de TP a partir desse perodo (Neves et al. 2003; Kaempf e
Kern, 2005).

De Plancie de Inundao Bacia de Inundao: Decadncia


Populacional(?)
Nos ltimos 2 mil anos AP, o grande vale comea a sofrer mundaas no regime fluvial em
decorrncia da ligeira subida do nvel relativo do mar ou por subsidncia do grande vale, acompanhada
pelo aumento da umidade e da pujana da mata, especialmente a partir dos ltimos sculos, quando o
ambiente tornou-se mais hostil e inadequado para agricultura em geral, pois, essas reas, comearam a
ficar inundadas por longo tempo. Nessa poca, o sistema fluvial passou a ser predominantemente
anastomosado e complexo, como descreveu Euclides da Cunha em sua viagem de 1904 (Cunha, 1946),
com a plancie de inundao transformando-se em verdadeira bacia de inundao, ainda hoje
testemunhada por grandes lagos conforme Latrubesse e Franzinelli (2002); principalmente na rea do
baixo curso do Rio Solimes, na zona de transio deste para o Rio Amazonas. Grandes inundaes
sempre causaram enormes prejuzos s populaes ribeirinhas pela destruio de suas moradias,
campos de agricultura etc. desde os tempos pr-histricos. A prpria Bblia faz referncias a
inundaes e seu impacto destrutivo h mais de 2 mil anos no Oriente Mdio.
Nas terras emersas e firmes, a mata pluvial avanava rapidamente sobre as terras agrcolas. O
homem pr-histrico conhecia a cermica, mas como desconhecia a metalurgia, ainda no dispunha de
meios tecnolgicos para vencer o avano da mata. A provvel diminuio da produo de cermica e
Terra Preta sugere o fato acima. Segundo A.C. Roosevelt (apud Kaempf e Kern, 2005), a chegada do
colonizador com grande superioridade tecnolgica, novos costumes, novos microrganismos, plantas e
animais, outras doenas e alto poder beligerante, h cerca de 500 anos, causou grandes baixas e at o
extermnio.

Marcondes Lima da Costa et al.

A Paisagem Litornea
Compartimentao
Ela est representada nas costas do Amap, do Par e do Maranho, que se estende por cerca de
1.500km (Fig. 14), constitui importante berrio de vida aqutica (principalmente peixes, moluscos,
crustceos e outros animais). Alm disso, a faixa litornea foi tambm o stio de assentamento do
homem pr-histrico nos primrdios de sua chegada s Amricas.

Fig. 14. A regio costeira do Amap ao Maranho, com distino de compartimentos com influncia (Imagem A:
norte-noroeste: Amap) e sem influncia (imagens C e D: sudeste: Par e Maranho) do Rio Amazonas. Imagem
disponvel em Google Earth. Modificada.

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Marcondes Lima da Costa et al.

Costa amapaense
Os dados geolgicos disponveis mostram que durante o U.M.G. (ltimo Mximo Glacial) o Rio
Amazonas despejava expressiva carga sedimentar em suspenso em seu delta, que hoje est submerso
(80 a 100 m) no Oceano Atlntico. A subida do nvel relativo do mar e as correntes marinhas fizeram
com que, parte dos sedimentos em suspenso do Rio Solimes-Amazonas que chegavam at o oceano,
fossem depositados na Costa Amapaense. Essa carga avanava inicialmente sobre os sedimentos
lateritisados da Formao Barreiras, por conta da subida do nvel do mar, cuja estabilizao deve ter
ocorrido h 2 mil anos AP (Behling e Costa, 1997; Behling et al., 2001). Da comeou a progradar mar
adentro na forma de plancies de lama e silte, que foram invadidas por manguezais. A presena de tesos
e diques, entre outras construes, sugere que o homem construa obras civis para conter o avano do
mar. Ele sentia assim, na prpria pele, os efeitos das inundaes ingovernveis e destruidoras. Mapa
fisiogrfico elaborado pelo governo da Guiana Francesa, para terras hoje correspondentes ao Estado
do Amap de mais de um sculo atrs (a cpia autorizada de 22.2.1894), mostra linha costeira para
dentro da atual rea continental (comunicao verbal da profa. Dra. Odete Silveira, UFPA). O homem
pr-histrico, pescadorceramista, utilizou os sedimentos frteis (que aqui comearam a chegar desde
que o Rio Solimes foi capturado pelo Rio Amazonas) para a agricultura e as guas salobras favorveis
vida de moluscos e peixes (mariscos e pescados). Tambm empregou os solos vizinhos situados em
terras firmes, como mostram os inmeros stios arqueolgicos situados neles, alguns representando
cultura avanada, embora fossem solos de baixa fertilidade.

A Ilha de Maraj
No arquiplago formado pela Ilha de Maraj e outras ilhas vizinhas, observa-se um quadro
geolgico bastante distinto daquele da Costa do Amap, principalmente na Ilha de Maraj. O desenho
resultou da combinao de dois eventos: 1) a separao do continente ao norte ao abrir-se o canal do
Rio Amazonas por conta das reativaes neotectnicas, ao tempo da formao do seu cnion, portanto
ainda no Pleistoceno. Isto demonstrado pelas guas ainda profundas do canal norte, cuja carga
sedimentar em suspenso continua sendo depositada na margem esquerda, no Estado do Amap, e
tambm na costa deste Estado, em conseqncia da corrente equatorial de sudeste; 2) separao ao sul
e a oeste do continente, ocorrida apenas no Holoceno, sem desenvolvimento de vale profundo e a
presena de sedimentos delgados do Holoceno ao Recente (inmeras ilhas). Localmente estreitos e
longos furos, podem ser mais profundos, e sugerem origem tectnica do Pleistoceno.
Na rea voltada para o Rio Amazonas o homem pr-histrico assiste formao de novas ilhas
fluviais que so ocupadas pela mata. Como so ilhas formadas de sedimentos frteis, os mesmos foram
utilizados para a agricultura e ainda como matria-prima (argila) para atividade ceramista. As tcnicas
de produo cermica eram mais aprimoradas, exemplificadas pelos belos artefatos cermicos da
Cultura Marajoara, que ocupou a zona oriental da ilha. Os solos de terra firme eram pobres, pois so
desenvolvidos sobre os sedimentos lateritisados da Formao Barreiras ou sedimentos flvio-lacustres
mais recentes. A subida relativa do nvel do mar com a formao de manchas de manguezais, em parte
sobre barras arenosas, criou condies ambientais adequadas para a maior abundncia de moluscos e
peixes, alm de palmeiras produtoras de frutos comestveis como aa (Euterpe oleracea) e buriti
(Mauritia flexuosa), entre outras. Da mesma forma que na Costa do Amap, aqui tambm foram
realizadas obras civis para conter o avano do mar.
Na Ilha de Maraj distinguem-se duas importantes zonas bioclimticas: a oriental fortemente
influenciada pelo Oceano Atlntico e a ocidental nitidamente continental. A zona oriental apresenta
terras de baixa altitude, cobertas por savanas e campos parcialmente inundados pelas guas fluviais,
pluviais e mesmo marinhas. No vero muito seca, com forte dficit de gua e tendncia salinizao.
A zona ocidental, por sua vez, ligeiramente mais elevada, no sofre de dficit pluviomtrico e nem
afetada pelas guas marinhas, sendo coberta por floresta tropical densa. Do ponto de vista geolgico
esta zona corresponde fossa do Maraj, um rifte abortado, preenchido por 11 mil metros de

Marcondes Lima da Costa et al.

sedimentos mesozicos e cenozicos (Mohriak, 2003). No entanto, os principais registros de ocupao


humana pr-histrica esto concentrados na zona oriental, que ressalta o clima seco como mais
adequado para ocupao. Porm poderia se pensar que as grandes reas de savana e de campo de
gramneas possam representar mudanas ambientais introduzidas pelo homem pr-histrico,
decorrentes do uso intensivo das terras orientais, que exauridas no supriam mais as necessidades da
populao, que se extinguiu antes mesmo do contato com o colonizador europeu, como mostra o
desaparecimento dos povos marajoaras.

O Litoral Paraense e Maranhense


No litoral brasileiro, encontra-se uma das maiores ocorrncias de manguezais do mundo, os quais
esto situados principalmente no litoral nordeste do Par e noroeste do Maranho e que fazem parte da
terceira zona da paisagem litornea da Amaznia Brasileira. Ela constituda por terrenos holocnicos
com manguezais e grandes cordes de areia, alm de campos de dunas isolados. O contorno desta linha
de costa tem a forma tpica de rias, que sugere fase transgressiva no Recente ou ento influncia
tectnica. O homem chegou a esta zona litornea praticamente no incio do novo perodo interglacial,
por volta de 10 mil anos AP, como indica o aumento das partculas de carvo encontradas nos
sedimentos da Lagoa Curu (Behling, 1996). Isso sugere provvel incio ao uso do fogo pelo homem
pr-histrico. Queimadas podem ter sido a fonte dos carves encontrados nos sedimentos, o que indica
que pequenas transformaes ecolgicas j ocorreriam nesta paisagem. Pesquisas palinolgicas no
lago Crispim indicaram que os manguezais j estavam instalados h 7.650 anos AP e recobriam rea de
floresta tropical, em clara evidncia de que o mar avanava sobre o continente (Behling e Costa, 2001).
O homem pr-histrico vivenciava essas rpidas transformaes geolgicas da paisagem costeira. As
terras mais baixas da paisagem formada por morros esculpidos sobre os sedimentos da Formao
Barreiras e rochas cristalinas proterozicas foram invadidas pelo mar com desenvolvimento de amplas
plancies e pntanos fluviais e de mars, com depsitos de manguezais, cordes de areias e dunas e a
formao de ilhas. A abundncia de stios arqueolgicos ricos em cermicas e ossadas humanas
(Simes, 1981; Correa, 1987), alm de tesos e sambaquis, que atingem vrios metros de altura, indicam
no somente ampla ocupao humana, como tambm a subida relativa do nvel do mar. Neste nterim,
o homem pr-histrico ocupava-se certamente em defender-se dos avanos do mar, porm fazia uso de
sua riqueza em moluscos e peixes. Nos dias atuais no somente esta zona como aquela costeira da Ilha
de Maraj e do Estado do Amap experimenta uma ligeira estabilizao do nvel do mar e/ou de
movimentao tectnica. H evidncias de horticulturas (Correa, 1987), embora o desenvolvimento de
agricultura tenha sido inibido pelos solos pobres, dominados por Latossolos e Podzols, e os
manguezais tambm no se prestavam para os cultivos conhecidos. O homem pr-histrico nesta zona
era sedentrio, pois desenvolvia cultura cermica, embora pouco elaborada. Tesos e outras expresses
elevadas tm sido encontrados dentro das reas de manguezais, com Terra Preta e cermica (Fig. 15).
Fragmentos de cermicas dessa zona apresentaram os contedos mais elevados de fosfato, como os
fosfatos de alumnio do grupo da crandallita-goyazita, que indicam vasos cermicos utilitrios
empregados para o cozimento de moluscos e peixes, que so normalmente ricos em fsforo, ou seja
uma dieta mais rica em carne do que em vegetal.

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Marcondes Lima da Costa et al.

Fig. 15. Terra Preta de ndio no centro da cidade de Quatipuru (PA) (regio litornea), situada s margens do rio
de mesmo nome, atualmente sob forte impacto da eroso flvio-marinha. A praa pblica (coreto) (imagem a) foi
construda sobre amplo stio de terra preta (imagem b), que apresenta inmeros fragmentos cermicos (imagem
c), em que um deles ao ser escavado mostrou tratar-se de um vaso cermico intacto (imagem d). Imagens (a), (b) e
(c) so de Dr. William Woods e a imagem (d) de Marcondes Lima da Costa.

Concluses
O homem pr-histrico, ao chegar na Amaznia, encontrou uma regio rica em diversidade de
paisagens, que experimentavam profundas transformaes em decorrncia das novas imposies do
clima quente e mido, e como conseqncia, do avano da floresta e da intensificao da rede de
drenagem coletando as guas pluviais que chegavam em grande profuso. O homem pr-histrico
chegava, no como um intruso como descrevera Euclides da Cunha, mas, certamente, como algum
que numa casa desconhecida precisa adaptar-se a ela ou arrum-la quando possvel. Ele no conseguiu
dom-la, exceto localmente, pois no tendo desenvolvido a tecnologia do metal ou outra capaz de
superar as foras, teve dificuldades em vencer os grandes obstculos naturais.
Os dados arqueolgicos, geolgicos, sedimentolgicos e paleoclimticos da regio da calha do Rio
Solimes-Amazonas mostram um desenvolvimento contemporneo entre a instalao e as
transformaes do vale, desde o cnion grande plancie e a bacia de inundao com as
transformaes humanas de caadores-coletores, para ceramistas, cermistas-horticultores e formao
de Terra Preta. Este homem pr-histrico acompanhou a formao do grande vale, mas,
aparentemente, pouco pde fazer para mais tarde se defender de suas foras colossais erosivas, que se
sucederam por franca sedimentao flvio-lacustre. Tudo isto era uma resposta s movimentaes
neotectnicas, s condies climticas que se tornaram cada vez mais midas e ao conseqente avano
da floresta sobre os campos e subida e oscilaes do nvel relativo do mar nos ltimos 11 mil a 12 mil
anos AP.

Marcondes Lima da Costa et al.

O homem pr-histrico da Amaznia tinha nos Andes uma cadeia de montanha continental, quase
intransponvel, restrita a outros povos, com quem aparentemente pouco intercmbio manteve. Ao
chegarem aqui, encontram o Rio Solimes-Amazonas j como grande canal, quase leste-oeste. No
entanto, o seu vale era ainda profundo, provavelmente estava cerca de 100 m abaixo do atual nvel. Os
terrenos situados a sudoeste da Amaznia, ou seja, a nordeste dos Andes, que constituam a grande
plancie aluvial afunilada para o Solimes, ele os evitou, por sua natureza ainda formativa e agressiva.
Mas ocupou suas bordas e terras altas voltadas para os Andes.
Nas regies dos escudos (crton do Amazonas) e naquelas correspondentes s rochas sedimentares
aflorantes das bacias paleozicas e mesozicas, encontrou uma extensa paisagem de planalto, com
serras e plats ngremes, desprovidos de gua e rarefeitos em alimentos, cobertos de solos pobres,
exceto nas reas mais baixas, nos interflvios, onde se expunham saprolitos, sedimentos coluviais e
aluviais e rochas ss. Essas terras lhes foram mais adequadas para viver, porque dispunham de gua e
solos mais adequados, que possibilitavam a maior disponibilidade de alimentos, favorecendo as vidas
vegetal e animal. Era tambm mais adequada para a agricultura. As demais reas secas e mais elevadas
estavam cobertas por savanas e gramneas. Assim o homem pr-histrico vagava entre as zonas de
transio savana-floresta procura de caa e frutos. A abundncia de solos pobres combinada com o
pouco desenvolvimento do homem pr-histrico no contribuiu para sua evoluo. Enquanto se
caminhava para os tempos modernos, a floresta avanava sobre as reas de savana, as guas ocupavam
mais espaos, a umidade do ar aumentava e as reas de savana diminuam, trazendo mais dificuldades
para o homem. Por esse motivo, ele movia-se ainda mais para os barrancos dos rios que formavam
vales cada vez maiores e para o litoral, onde dispunha de condies mais adequadas ao seu
desenvolvimento. Decorriam os primeiros 4 mil a 5 mil anos do Holoceno.
O homem pr-histrico da calha do grande rio, inicialmente caador e pescador, assistia s
mudanas no regime das guas, cada vez mais abundantes, com sedimentao crescente que avanava
sobre o vale, em decorrncia da subida, inicialmente muito rpida e depois gradual do nvel relativo do
mar, que mais tarde estabilizou-se com pequenas oscilaes. O grande volume de guas pluviais,
depois de saturar os terrenos secos da antiga savana, teve que fluir superficialmente, desenvolvendo
denso padro de drenagem, que propiciado pelo relevo ligeiramente inclinado de norte, de sul e oeste
para o centro e deste, para a grande calha do Rio Solimes-Amazonas, j flua para o Oceano Atlntico.
Entre 7 mil e 5 mil anos AP. A grande calha teria sido assoreada em decorrncia da imensa carga de
sedimentos fornecida pelos afluentes da grande plancie aluvial andina. Ao mesmo tempo, o Rio
Solimes-Amazonas comea a barrar os seus afluentes e transform-los parcialmente em lagos e baas;
da mesma forma, mesmo que em parte, comportam-se estes afluentes. O verde da mata invade as terras
aluviais. O homem desce para o grande vale, para ocupar as novas terras e se estabelece em suas
margens, desenvolve a agricultura de vrzea e o fabrico da cermica. Por volta de 3 mil a 2 mil anos AP,
as condies tornam-se timas para a vida no grande vale, e a populao humana atinge possivelmente
o seu apogeu, em decorrncia do crescimento da horticultura e a da produo cermica. desta poca a
maioria dos stios arqueolgicos com Terra Preta e cermica. Os solos das vrzeas eram frteis, pois
eram anualmente fertilizados pelos rios de gua branca. No entanto, a partir de 2 mil anos AP o nvel
relativo do mar parece ter experimentado ligeira subida, o grande Rio Solimes-Amazonas espraia-se
e alaga os vales, criando um nmero maior de lagos, barrando pequenos rios, que so palco de intensa
deposio de sedimentos, causada pela perda de competncia de suas guas. As inundaes tomam
conta do cenrio.
Essa nova fase evolutiva da paisagem, ao longo do grande vale do Rio Solimes-Amazonas, trouxe
muitos transtornos s populaes, que eram essencialmente ribeirinhas. As vrzeas empregadas
amplamente para a atividade agrcola so cobertas pelas guas por longo perodo. chegado o tempo
das grandes inundaes. A floresta continua a invaso das terras emersas ocupando cada vez mais os
campos abertos, diminuindo as reas mais adequadas para a habitao e agricultura.
O estabelecimento de vasta paisagem aluvial, concomitante ao desenvolvimento da horticultura
pelo homem pr-histrico da regio, permitiu o aumento da densidade populacional, indicada pelos
diversos stios com Terra Preta prximos s vrzeas, que, no entanto, sofreu outra forte reduo aps o

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contato a partir de 1.500 ou 1.600 anos AD com os exploradores europeus (Roosevelt, 1991;
Whitehead, 1994; Kaempf e Kern, 2005), desde a regio costeira at ao longo do grande vale aluvial do
Rio Solimes-Amazonas. So hoje os colonizadores e seus sucessores, o homem histrico, os novos
atores a infligirem mudanas nas paisagens amaznicas.
Entretanto,A prtica exposta acima no perdeu o seu elo, pois nos Rios Juru, Purus e ainda no Rio
Madeira, para permanecer apenas em territrio brasileiro, instalados sobre a grande plancie aluvial de
alimentao andina, principalmente em seus cursos superiores, as praias (barras em pontal) slticoarenosas so empregadas pelo homem ribeirinho, o sucessor do homem pr-histrico, para
complementar as necessidades agrcolas desenvolvidas em terra firme. Aqui as inundaes so anuais,
no duram por longo tempo e renovam a fertilidade das praias e vrzeas.

Agradecimentos
Ao CNPq pelos apoios financeiros atravs dos auxlios a projetos de pesquisas e bolsa de
produtividade em pesquisa.