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PAULO DE SALLES OLIVEIRA

ORGANIZADOR

Metodologia das
Cincias Humanas

SEGUNDA EDIO

ESP
F U H D A

X O

EDITORA HUCITEC
So Paulo, 2001

CAMINHOS DE CONSTRUO DA PESQUISA


EM CINCIAS HUMANAS
PAULO D E SALLES O L I V E I R A

A IMPORTNCIA DO MTODO
o

, 0

, e pode e
s

, ,

cce
i t

que c o m p o r t a mltiplas acepes. Nestes casos, sempre b o m c o m e a r por um dicionrio especializado. Lalande assinala: esforo para atingir um fim, investigao,
estudo; c a m i n h o pelo qual se chega a um determinado resultado; programa que regula antecipadamente uma seqncia de operaes a executar, assinalando certos erros
1

a evitar . M t o d o indica, p o r t a n t o , estrada, via de acesso e, simultaneamente, rumo,


discernimento de direo. Concluindo, c o m as palavras de M a r i l e n a Chau, " r a e / 7 0 dos

significa uma investigao que segue um m o d o ou uma maneira planejada e

determinada para conhecer alguma coisa; procedimento racional para o conhecimen2

to seguindo um percurso f i x a d o . "


O mtodo assinala, p o r t a n t o , um percurso escolhido entre outros possveis. N o
sempre, porm, que o pesquisador tem conscincia de todos os aspectos que envolvem este seu caminhar; nem por isso deixa de assumir um m t o d o . Todavia, neste
caso, corre muitos riscos de n o proceder criteriosa e coerentemente c o m as premissas tericas que norteiam seu pensamento. Quer dizer, o m t o d o no representa tosomente um c a m i n h o qualquer entre outros, mas um c a m i n h o seguro, uma via de

' Lalande, Andr. Vocabulrio tcnico e cientfico da filosofia. Vrios tradutores, sob a coordenao de Antnio Manuel Magalhes. Porto: Rs, s.d., 2 v.
Chau, Marilena. Introduo 1
histria da filosofia. Dos pr-socrticos a Aristteles. So Paulo: Brasiliense, 1994, p. 354.

acesso que permita interpretar com a maior coerncia e c o r r e o possveis as questes sociais propostas num dado estudo, dentro da perspectiva abraada pelo pesquisador. O objeto da metodologia , ento, o de estudar as possibilidades explicativas
CAMINHOS

DE CONSTRUO

DA PESQUISA

EM CINCIAS

SOCIAIS

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dos diferentes mtodos, situando as peculiaridades de cada qual, as diferenas, as


divergncias, bem c o m o os aspectos em c o m u m .
Expoentes das cincias humanas tm reconhecido que as questes suscitadas pelo
m t o d o , no obstante sejam extremamente relevantes na pesquisa, nem sempre tm
recebido a ateno que mereceriam de alguns pesquisadores. Curioso notar que esse
tipo de desateno possa estar, de alguma forma, vinculado prtica de se estudar
metodologia. Wright Mills constata que:
" M u i t o s autores instintivamente c o m e a m atacando os problemas do mtodo de
forma acertada. Mas depois de estudarem metodologia, eles se t o r n a m conscientes de
numerosas armadilhas e outros perigos que os esperam. O resultado que perdem a
sua segurana inferior e so desviados ou t o m a m decises i n a d e q u a d a s . "

Diante disso, recomenda um cuidado especial aos pesquisadores, o de buscar


fundamento nos autores expressivos que semearam o terreno para ns e que, fortalecidos por essa empreitada, cada qual possa ser t a m b m seu "prprio terico e seu
prprio mctodlogo"''. Numa perspectiva ampla, isso que se d entre os filsofos,
c o m o mostra Marilena Chau, ressalvando entretanto que, no sentido estrito, " o o r a
mtodo
com

e aquele que permite conhecer verdadeiramente o maior nmero de coisas

o menor nmero de r e g r a s " \ M a i s recentemente, a autora acrescenta que se

verdadeiro que as ciencias do h o m e m c o m p o r t a m vrios ramos especficos, de acordo


com seus objetos e mtodos, essa especificidade no deveria inibir a p r o x i m a e s entre as reas, pois: " | . . . | as cincias humanas tendem a apresentar resultados mais
completos e satisfatrios quando trabalham interdisciplinarmente, de m o d o a abranger os mltiplos aspectos simultneos e sucessivos dos fenmenos estudados."

Assim, feitas estas consideraes, espera-se que leitores e pesquisadores, longe de


se apartarem da metodologia, dela se a p r o x i m e m lapidando artesanalmente a construo de seus estudos, sem perder de vista a idia de totalidade que recobre as cincias humanas.
Wright Mills, Charles. A imaginao sociolgica.
Trad. de W.
Dutra. 6." ed. Rio de Janeiro:
Zahar, 1982, p. 1 3 5 .

Ibidem,

p. 134.

Chau, Marilena. Filosofia moderna. In: Chau, Marilena et


alii. Primeira filosofia. So Paulo: Brasiliense, 1984, p.77.
Chau, Marilena. Convite filosofia. So Paulo: tica, 1994, p.
277.
18

O ARTESO INTELECTUAL
Wright Mills reflete com beleza e mestria sobre este modo de proceder e discorre
sobre vrios aspectos relevantes: a relao entre o tema de pesquisa e a biografia do
pesquisador, a importncia de coligir anotaes em arquivos, cuidados c o m o levantamento de dados e a produo de novas fontes, a importncia de exercitar a imaginao
PAULO DE SALLES OLIVEIRA

criadora, a ateno com a linguagem, recusando a afetao e o hermetismo, alm da


reabilitao da pesquisa c o m o prtica artesanalmente construda. Nada substitui sua
7

leitura e tentaremos demonstr-lo, realizando incurso ligeira a estes pontos. U m a


questo fundamental se refere s relaes entre o tema eleito para pesquisa e a vida do
pesquisador. " O s pensadores mais admirveis" ensina o autor "no separam seu
trabalho de suas vidas. Encaram ambos demasiado a srio para permitir tal dissocia8

o , e desejam usar cada uma dessas coisas para o enriquecimento da o u t r a " .


Ademais, promover a c o n s o n n c i a entre pesquisa e biografia altamente estimulante, pois atribui vida ao estudo, retirando da produo intelectual poeiras de
artificialismo, que recobrem parte da pesquisa acadmica ou, seno isso, que a c a b a m
contribuindo para a representao social da universidade c o m o redoma, imagem que
ainda encontra ressonncia no conjunto da sociedade.
U m cuidado, todavia, parece necessrio: a reiterao mecnica da experincia
pode levar ao c o n f o r m i s m o , reproduo da mesmice diante de situaes completamente diversas. Por isso, previne o autor, convm manter uma relao ambgua c o m
a experincia: "ser ao m e s m o tempo confiante e ctico; essa a marca do trabalhador
9

m a d u r o " . Resumidamente: a i n c o r p o r a o da experincia vivida pode conferir alma


pesquisa, mas ceder s verdades cristalizadas, a frmulas vulgares, a esquemas reducionistas, m e s m o que supostamente didticos, tudo isso pode trazer o resultado
inverso, o da mortificao.
N a e l a b o r a o dos arquivos, o autor recomenda no descurar nem m e s m o dos
minsculos detalhes, das coisas m o m e n t a n e a m e n t e vagas. Futuras associaes criativas podem desvandar nexos hoje no percebidos. Importante t a m b m ser criterioso
e absolutamente honesto a o coligir ou ao produzir dados, c o m o no caso das entrevistas, por exemplo. Elas no so feitas apenas c o m bons roteiros, previamente testados
e melhorados, mas c o m atitudes ticas em relao s pessoas pesquisadas. Voltarem o s a este p o n t o mais adiante, c o m o auxlio das reflexes de O s w a l d o Elias Xidieh.
Bons pesquisadores, esclarece Wright Mills, no se limitam observncia de regras, m e s m o porque na maioria das vezes experimentam situaes que os manuais
no poderiam antecipar. Alm do que, pesquisar n o se restringe a absorver tcnicas
e p-las em prtica. O cultivo da capacidade imaginadora separa o tcnico do pesquisador; somente a engenhosidade saber p r o m o v e r a associao de coisas, que no
poderamos sequer intentar pudessem um dia se compor, num dado cenrio social.
Significa aprimorar a percepo, refinar a sensibilidade, ampliar horizontes de c o m preenso, comover-se diante de prticas, pequeninas na sua forma, calorosas e desprendidas no seu ntimo.

Wright Mills, Charles. Do artesanato intelectual. In:


cit., p. 2 1 1 - 4 3 .
Ibidem, p. 211-12.

ibidem,
C A M I N H O S DE C O N S T R U O DA PESQUISA E M C I N C I A S SOCIAIS

19

p. 213.

. Ob.

Nervos

sadios,

entre tantos outros escritos de Walter Benjamin, exemplifica c o m

inigualvel encanto isto que estamos tratando. Refere-se relao entre a cultura
visual e o cotidiano das pessoas, c o m base em exposio organizada por Ernst J o e l .
N o objetiva despejar informaes aos expectadores na v tentativa de torn-los
especialistas; pretende acionar o interesse dos visitantes para que dali no saiam do
m e s m o jeito que entraram. Cada proposta est orientada para rechaar o distanciam e n t o e a indiferena, almejando a conjuno entre arte, conhecimento e vida prtica. D o n d e as surpresas, o aconchego dos cenrios e peas, a mobilizao elegante e
criativa para prender a ateno, sem jamais perder a leveza. Assim, para representar
o c o n s u m o de um alcolatra num dado perodo, que fez ele? " A idia mais c o m u m
seria a c o m o d a r um conjunto considervel de garrafas de vinho ou aguardente. A o
invs disso, Joel coloca, ao lado do quadro c o m a inscrio, um papelzinho todo
10

gasto e dobrado: a conta trimestral da v e n d a " .


Coerente com tal encaminhamento, Wright Mills sublinha a necessidade de se perseguir, sempre

que possvel,

o emprego da linguagem clara e simples. N o nada fcil,

mesmo porque prticas anteriores consagraram linguagens especficas conforme a rea:


o psicologus, o economs, o sociologus e assim por diante. Entenda-se bem: no se
trata de vulgarizar questes e conceitos, mas de sempre se esforar para enunci-los
com a clareza e linguagem

simples. Questes complexas podem ter tratamento no-

reducionista, usando-se clareza de expresso, de modo a que tambm se possa

entender

a complexidade em sua plenitude. Escorregar a toda hora para o ininteligvel, recorrer


a jarges, abusar de estrangeirismos, criar supostas novas semnticas quando uma acom o d a o criativa talvez fosse possvel em portugus, ou, especialmente, quando tudo
isto feito a pretexto de rigor, c o m o se a produo cientfica devesse permanecer matria de apreenso seletiva e assim distinguir com prestgio e mrito a quem a realiza, a o
n da questo. Fazer um estudo compreensvel no algo que, aprioristicamente, possa
ser associado superficialidade. "Escrever", ensina Wright Mills, " pretender a aten11

o dos leitores" . Faz-lo c o m desembarao, sem desvios banalizadores, trabalho de


lapidao para a vida toda. Que o digam os literatos!
Benjamin, Walter. Nervos sadios. In:
. Documentos
de

cultura, documentos

de

barbrie.

Vrios tradutores. Seleo e introduo de Willi Bolle. So Paulo: Cultrix/Edusp, 1986, p. 17981.
Wright Mills, Charles. Ob. cit.,
p. 2 3 5 .
20

Todos esses aspectos convergem para a necessidade de o pesquisador se assumir


c o m o arteso pertinaz, paciente, atento, sensvel e, ao mesmo tempo, despretensioso,
zelador do consrcio entre teoria e prtica, reservando exemplos probantes a cada
movimento importante de sua reflexo. As cincias humanas, ao serem exercidas
c o m o ofcio, permitem que cada pesquisador se sinta parte integrante da tradio
clssica, podendo fazer reviver, dentro de ns e entre ns, aquilo que de mais alentador a condio humana pode oferecer.
PAULO DE SALLES OLIVEIRA

U M FAZER M U I T O A L M DAS TCNICAS


N o difcil encontrar quem conceitue mtodo c o m o um conjunto de tcnicas,
mas isso significaria operar uma enorme reduo naquilo que ele pode representar.
M t o d o envolve, sim, tcnicas que devem estar sintonizadas c o m aquilo que se prope; mas, alm disso, diz respeito a fundamentos e processos, nos quais se apoia a
reflexo. Ao se falar, por exemplo, em mtodo Paulo Freire de aprendizagem, a discusso seria muito redutora se apenas aludisse aos recursos e instrumentos de que se
vale para promover a alfabetizao; seria necessrio ir alm para perceber o embasamento terico, que d suporte e consistncia ao mtodo. De que modo encara a educ a o ? Quais os pressupostos da relao entre educador e educandos? C o m o tais
questes p o d e m interferir na p r o d u o do saber? E assim por diante.
A s u p e r a o do entendimento meramente instrumental tia m e t o d o l o g i a , c o m o
se ela apenas representasse um c o n j u n t o de tcnicas das quais o pesquisador pudesse dispor, independemente de suas c o n c e p e s a c e r c a do mundo e das relaes
entre sujeito e o b j e t o de pesquisa, reafirma a i m p o r t n c i a de uma reflexo, capaz de
dar c o n t a dos p r o c e d i m e n t o s pelos quais se constri uma pesquisa em cincias hu12

manas.
Pesquisar se aprende mediante o prprio fazer, enfatizam os especialistas; nada
12

poderia substituir esta p r t i c a . M e s m o porque muitas situaes inusitadas esperam


pelo pesquisador no decorrer dos variados m o m e n t o s de seu trabalho e, c o m o se
deduz, elas no esto,

e nem sequer poderiam estar, previamente decodificadas em

manual algum. Para obter depoimentos na forma de entrevista, por e x e m p l o , c o m o se


deveria proceder? Bastaria chegar diante dos sujeitos a serem pesquisados e iniciar, o
quanto antes, a entrevista para no t o m a r tempo nem do entrevistado ou t a m p o u c o
do pesquisador? Depende. O pesquisador e somente ele poderia identificar a
dinmica mais profcua, que resguardasse a integridade da maneira de ser dos sujeitos pesquisados. N o estudo da cultura popular, por e x e m p l o , uma referncia segura
vem de O s w a l d o Elias X i d i e h . Seu m o d o de proceder reitera a importncia da considerao ao outro. M o s t r a que h: "[...] ummomento

para a n a r r a o . H uma situa-

o particular em que a histria pode ser contada, respeitando-se o c o n t e x t o cultural


do grupo e isso o que realmente importa para o pesquisador. Se ele souber se situar
dentro do c o n t e x t o estudado, se no recortar a fala dos entrevistados por critrios
arbitrrios e exteriores e, sobretudo, se no quiser corrigir os depoimentos, saber
13

distinguir em que m o m e n t o os sujeitos estudados podem se expressar l i v r e m e n t e . "


E m razo disso, vale a pena retomar a c o l o c a o de Perseu A b r a m o , valorizada
C A M I N H O S DE C O N S T R U O

DA PESQUISA

EM CINCIAS

SOCIAIS

Abramo, Perseu. Pesquisa em


cincias sociais. In: Hirano, Sedi.
(org.) Pesquisa social, projeto e
planejamento.
2." ed. So Paulo: T. . Queiroz, 1 9 8 8 , p. 2 1 88.
'^Oliveira, Paulo de Salles. Mestre Xidieh, a cultura do povo e
a conaturalidade. Cadernos da
Faculdade de Filosofia e Cincias. Marlia-SP, nmero especial (dedicado ao estudo da obra
de Oswaldo Elias Xidieh), p. 132 1 , 1996. Do prprio Oswaldo
. Elias Xidieh, consultar: Narrativas populares.
Belo Horizonte: Edusp/Itatiaia, 1 9 9 3 ,
com introduo de Alfredo Bosi;
Semana santa cabocla. So Paulo: Instituto de Estudos Brasileiros, 1 9 7 2 , alm do artigo,
Quadras populares e adjacncias. Estudos avanados. So
Paulo, v. 11, n." 30: p. 309-34,
maio-agosto de 1997.
21

pelo acrscimo que lhe fez Gabriel Colin: " o melhor aprendizado da pesquisa social
faz-la"; mas, preferencialmente: "faz-la

sabendo-se

o que se

faz."

CONSTITUIO E POLITIZAO DO M T O D O
O mtodo existe para ajudar a construir uma representao adequada das questes a serem estudadas. Ele foi constitudo no mbito de um movimento cuja origem
remonta aos sculos X V I e X V I I e que valorizava a capacidade do pensamento racional. Acreditava-se que, pelo uso da razo, seria possvel aos homens no s conhecer o m u n d o mas, alm disso, transform-lo. Esse discernimento que associava a
razo dos homens possibilidade de provocar mudanas na vida social j significava
o questionamento do saber diletante e contemplativo. Representava, t a m b m , uma
cunha na supremacia das interpretaes teocntricas, propugnando a desvinculao
da produo do saber da rbita eclesistica para que ela pudesse se constituir no
interior do universo secular. O surgimento das academias laicas trazia, portanto, outra possibilidade interpretativa, buscando explicaes para os dramas sociais na prpria dimenso humana de existncia, sem a interferncia dos componentes extralerrcnos.
Cuidou-se, ento, de construir meios confiveis para observar, para promover
experimentos, bem c o m o para elaborar hipteses e princpios. O desenvolvimento
destes instrumentos foi concomitante ao das tcnicas; postulava-se, afinal, uma cin' '

'

cia de interveno, que fosse atuante na prtica e que estivesse, a um s tempo, sintonizada c o m a expanso capitalista e c o m o aumento da capacidade produtiva. Ordenar
as coisas, sistematiz-las, identificar unidade e diversidade, mensurar, decompor o
todo em partes, analisar eis resumidamente a empreitada que se queria consolidar.
Q u e m iria operacionalizar o mtodo? A resposta a esta questo pe em evidncia
a figura do sujeito do conhecimento. Trata-se de algum com existncia corprea,
versado nas habilidades h pouco enunciadas, desejoso de fazer valer sua formao
cientfica para elaborar um saber que no s fosse capaz de dar explicaes convincentes sobre determinadas questes sociais mas que, sobretudo, pudesse ser aplicado
para interferir no r u m o das coisas.
Q u a n d o o desenvolvimento metodolgico se torna recurso imprescindvel para

Cohn, Gabriel. Apresentao.

TT-

j. ,

, ,
n

' .

In: Hirano, bedi (org.) Ub. cit,

p. XII.

22

.,.

,.,.

insinuar, estabelecer ou mesmo justificar intervenes modificadoras da sociedade, as


'

'

'

relaes entre cincia e sociedade se alteram: a produo do saber se consagra c o m o


PAULO DE SALLES OLIVEIRA

fonte de poder. Sem perder de vista que esta unio entre c o n h e c i m e n t o e poltica se
faz, ainda, em meio ao embate travado com as origens teolgicas do saber.
N o deixa de ser curioso notar, c o m M a r i a Sylvia de C a r v a l h o F r a n c o , que a esse
movimento de dessacralizao do conhecimento correspondeu a sacralizao do trab a l h o ^ . F o r a m veementemente contestados o exerccio contemplativo, o c i o , as festas, as formas de ocupao do tempo economicamente improdutivas, ao m e s m o tempo em que se cultuava a disciplina do corpo e do pensamento, a m e c a n i z a o do
corpo pela tcnica e o adestramento da mente pelo mtodo. A c o n s t r u o deste m o d o
de pensar foi concomitante ascenso burguesa e constituio das bases jurdicas
em que se assentou sua emergncia c o m o fora poltica preponderante.
Variadas formas de enfrentamento no impediram que o Dezenove assistisse
consolidao do projeto burgus. Poltica e cincia recebem enfim o r e c o n h e c i m e n t o
generalizado c o m o instrumentos capazes de promover o domnio da natureza e de
disciplinar os homens lgica da produtividade e da a c u m u l a o . Estava, pois, definitivamente interiorizado nos homens o relgio moral desta outra dinmica, c o m o
16

diria Edward Palmer T h o m p s o n .


Auguste C o m t e , por sua vez, perseguindo a tarefa de delimitar o espao da
social,

estipula na segunda lio do Curso

de filosofia

17

positiva

fsica

que o c a m i n h o da

cincia leva previso e da a o , c o m p o n d o a trilogia: saber, prever, agir.


Desde fins do D e z o i t o , os homens da cincia podem ser considerados c o m o figuras poderosas e dominadoras, capazes de tudo entender e submeter s suas explicaes, c o m o concurso do mtodo. N o caso das cincias h u m a n a s , porm, um paradox o se interpe: afinal do h o m e m que se trata. Isto quer dizer que o h o m e m se torna,
ao mesmo tempo, sujeito e objeto na investigao cientfica.
Alm disso, sendo o sujeito do conhecimento representado pela figura do homem-cientista, ele em tese pode

tudo,

mas, ao exercitar este poder, torna-se prisionei-

ro de uma situao que, supostamente, capaz de controlar e, p o r t a n t o , dominar.

13

Franco, Maria Sylvia de Carvalho. Retrica e mtodo. Consideraes sobre o "progresso da


cincia". Texto mimeografado,
novembro de 1980. Da mesma
autora, ver tambm a minuciosa
reflexo sobre os fundamentos
da cincia e do liberalismo no
artigo: Ali the world was America. Revista da L/SP, n." 17: p.
3 0 - 5 3 , maro-abril-maio de
1993.
Thompson, Edward Palmer.
Tradicin, revuelta y conciencia
de clase. Estdios sobre la crisis
de la sociedad preindustrial.
Trad. de E. Rodriguez. Barcelona: Crtica, 1979.
Comte, Auguste. Segunda lio.
In:
. Curso de filosofia positiva. Trad. de J . A. Giannotti.
So Paulo: Abril Cultural, 1973,
p. 2 9 . (Coleo "Os Pensadores")

16

C o m o assim? E que, ao submeter o real ao mtodo supondo-o neutro e eficiente


para desvendar as tramas sociais em sua transparncia plena e exata o sujeito do
c o n h e c i m e n t o conduzido a olhar a sociedade c o m o quem a v de fora, de longe,
ostentando olmpica exterioridade. Neste empreendimento, recorta, disseca, decompe e manipula o real em partes, desejoso de melhor analis-lo. Esta prtica, aparentemente rigorosa e actica, a c a b a por mutilar o universo social, imobilizando-o. O
mundo social aparece congelado, sem contradies, sem lutas, sem enfrentamentos,
sem p a r a d o x o s . a mortificao do objeto. Os homens transformam-se em objetos
inertes, tal qual cadveres, prontos para o exerccio cientfico da a n a t o m i a , nas m o s
C A M I N H O S D E C O N S T R U O D A PESQUISA

EM CINCIAS

SOCIAIS

17

23

do mdico legista ou do patologista. " A bem dizer" esclarece Claude Lefort "a
iluso c o m e a quando imaginamos que de um lado h os fatos e de outro a teoria e
quando dissimulamos a posio em razo da qual esta diviso aparece. Somos ento
forados a descrever o movimento do conhecimento c o m o se nele n o tomssemos
parte e fixar sua origem de um lado ou do o u t r o . "

18

O estudo de metodologia em cincias humanas necessitaria ser cuidadoso e zelar


para que homens concretos, sujeitos e objetos de suas indagaes, n o fossem mutilados ou, ento, no se tornassem objetos mortos nas mos de cientistas dispostos a
fazer da cincia outro poderoso instrumento de d o m i n a o . Lucien Febvre se dedicou
questo, que est na base da construo do saber: " O que vs chamais fatos? Que
colocareis por trs desta pequenina palavra 'fato'? Pensais que os fatos so dados
histria c o m o realidades substanciais, que o tempo enterrou mais ou menos profundamente e que se trata to simplesmente de desterrar, de limpar e de apresentar em
bela estampa a vossos contemporneos? O u ento retomais vossa conta a palavra
de Berthelot, exaltando a qumica no dia seguinte a o de seus primeiros triunfos a
qumica, sua qumica, a nica entre todas as cincias, dizia ele orgulhosamente, que
fabrica seu objeto. N o que Berthelot se enganou. Porque todas as cincias fabricam
1 9

seu o b j e t o " .
E possvel promover uma ruptura c o m estas prticas dominadoras? Sim e no,
poderamos dizer. Se a idia de cincia social estiver muito vinculada quela proveniente das cincias dos fenmenos naturais, haver ntida discordncia c o m estas
colocaes. Se, ao contrrio, o objetivo ajustar as possibilidades explicativas das
cincias humanas aos limites da peculiaridade que existe em se ter, simultaneamente,
o h o m e m c o m o sujeito e objeto, a resposta se encaminharia para uma ruptura. M e s m o assim, resta contudo a indagao: c o m o promov-la?
Vrios caminhos so possveis. Um deles est em estudar e refletir acerca das
implicaes dos fundamentos terico-metodolgicos que empregamos e assumimos
Lcfort, Claude. O nascimento da
ideologia e do humanismo. In:

para ns c o m o adequados e convenientes. O leque de possibilidades variado: passa


pelas fontes

e as ciladas que escondem para um entendimento que supere as aparn-

-. As formas da histria. En-

cias e penetre nas entranhas dos reais interesses em j o g o , nas aes dos sujeitos inter-

saios de antropologia poltica.


Trad. de L. R. S. Fortes e M .
Chau. So Paulo: Brasiliense,
l ' ) / 9 , p. 2 5 6 .
Frbvre, Lucien. Combats
pour
l'histoire. 2." ed. Paris: Armand
Colin, 1 9 6 5 , p. 115-6. (Traduo feita por mim, PSO.)

locutores numa dada poca; pelo processo

24

de produo

do conhecimento,

ou seja

pela transformao dos dados, c o m a mediao de conceitos, em interpretaes de


um determinado tema social; pelo mbito,

quer dizer, pela abrangncia que se postula

para a pesquisa; alm, ainda, da reflexo em torno das relaes

entre sujeito

objeto

do conhecimento e as decorrncias a implcitas.


Tendo em vista que nosso direcionamento refletir no horizonte das cincias
PAULO DE SALLES OLIVEIRA

humanas, uma possibilidade frtil pode justamente ser esta, a reavaliao crtica das
relaes entre sujeito e objeto do conhecimento. Esse trilhar se inicia, segundo indica
20

M a r i l e n a C h a u , pela recusa do autoritarismo da verdade, ou, em outras palavras


pela relativizao da figura soberana do sujeito do c o n h e c i m e n t o , que determinados
mtodos evidenciam.

PASSEIO DA ALMA NA ESTEIRA DEIXADA PELOS O U T R O S


A mesma autora nos lembra, retomando os gregos antigos, que pensar p r o m o 1

ver um passeio

da alma ^.

C o m o aqui se trata de estudar diferentes propostas terico-

metodolgicas, fundamentando-se na leitura, inteleco, discusso e e l a b o r a o de


associaes possveis, dialogando com autores consagrados, ler o passo inicial. " L e r "
prossegue ela, em outra formulao " aprender a pensar na esteira deixada
pelo pensamento do outro. Ler retomar a reflexo de o u t r e m c o m o matria-prima
22

para o trabalho de nossa prpria r e f l e x o . " .


Supe ultrapassar muitas prticas enviesadas, tais c o m o : ler de m o d o exterior,
sem se importar em distinguir as peculiaridades do t e x t o em si; ler pinando o que
interessa, segundo a convenincia do (muito descuidado) leitor; ler de maneira fragmentria, sem r e c o m p o r o encadeamento das idias pelas quais um autor constri seu
pensar; ler um t e x t o usando lentes e referenciais estranhos ao autor que o c o n c e b e u .
Longe disso, ler implica identificar os significados que o autor confere s questes estudadas. A b o a colheita na leitura, explica Alfredo Bosi, est em distinguir e
escolher adequadamente os sentidos originalmente propostos.
" A palavra que eu leio (lego: colho) na sua ingrata renitncia sobre a pgina do
livro desafia-me c o m o a pergunta da Esfinge: a resposta pode variar ao infinito, mas
o enigma sempre o m e s m o : o que eu quero
escrito. M a s , interpretar eleger (ex-legere:

dizer-

Ler colher tudo quanto vem

escolher), na messe de possibilidades se-

mnticas, apenas aquelas que se movem no encalo da questo crucial: o que o t e x t o


quer d i z e r ? "

23

Para interpretar, respeitando aquilo que um autor quis realmente dizer, importante decifrar o enigma do t e x t o : o que diz o autor e, m e t o d o l o g i c a m e n t e , por que ele
o faz deste m o d o . Esse um exerccio que requer mais que pacincia e perseverana.
Supe uma mentalidade alargada, c o m o diria H a n n a h Arendt, capaz no s de apreender as diferenas entre este ou aquele autor, mas de saber admirar um texto bem
C A M I N H O S DE C O N S T R U O D A PESQUISA

EM CINCIAS

SOCIAIS

" Chau, Marilena. Cultura e democracia. 6 discurso competente e outras falas. J . ed. So Paulo: Cortez, 1990, p. 3-13.
Chau, Marilena. Convite filosofia. So Paulo: tica, 1994,
p. 1 5 1 .
Chau, Marilena. Os trabalhos
da memria. In: Bosi, Ecla. Memria e sociedade.
Lembranas
de velhos. 3." ed. So Paulo:
Companhia das Letras, 1994, p.
21.
Bosi, Alfredo. A interpretao
da obra literria. In:
. Cu,
inferno. Ensaios de crtica literria e ideolgica. So Paulo:
tica, 1988, p. 274 e 2 7 5 .
a

21

1 1

23

25

c o n c e b i d o , mesmo que e principalmente

quando no haja c o n c o r d n c i a com a orien-

tao terico-metodolgica qual nos filiamos. Prejulgar ou ento fugir verdade


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inerente a o t e x t o so procedimentos que todos ns pesquisadores precisamos a todo


custo evitar. P o r isso, fundamental o trabalho de reconstruir c o m nossa imaginao
o itinerrio de c o n s t r u o do pensamento do outro, tratando de no desfigur-lo.
um encaminhamento de trabalho que respeita a integridade do todo e que, portanto,
relativiza o pinar fragmentado de partes, a compreenso apressada ou mesmo a
leitura exterior, que pede ao t e x t o categorias e desenvolvimentos que ele nunca poderia ter, pois jamais fizeram parte dos horizontes do autor que o concebeu. O u t r o
cuidado c o m as associaes. E m reiteradas vezes, por comodidade, ingenuidade ou
por razes inconfessveis, incorremos no engano de fazer colagens de citaes sem
respeitar as especificidades do movimento de pensar dos autores. U m a simples e nica palavra assume significados inteiramente distintos, harmonizando-se ao c o n t e x t o
em que estiver situada. Por exemplo: Durkheim sublinha a necessidade de se tratar o
fato social c o m o coisa. Trata-se de algo inteiramente diverso da coisificao

das rela-

es sociais, que aparece na conceituao marxista. Convm, pois, estar atento s


diferenas e identific-las bem, em vez de tentar escamote-las. U m leitor diligente
pode, por outro lado, descobrir que mesmo autores de tendncias antagnicas alimentam, aqui e ali, pontos em c o m u m . M a s este discernimento s aparece quando h
clareza das diferenciaes e, portanto, quando j nos mostramos capazes de praticar
uma leitura que respeite a interioridade do t e x t o .
Autor algum gostaria de ser entendido em acepes que nunca originalmente
foram suas; alm disso, parte deles pode nem mais estar neste m u n d o para poder
defender-se. D o m e s m o m o d o , seria desalentador para qualquer estudioso tecer c o mentrios sobre esta o u aquela fonte e ser considerado um m a u leitor, seja por distorcer seja por trair o significado que o autor quis imprimir ao seu t e x t o . Para evitar
estes e outros tantos dissabores, uma sada a c o m p a n h a r atentamente as construes
terico-metodolgicas dos textos, mergulhando em sua dinmica interior. A recompensa vir do prprio exerccio em si, que cultiva a tica na construo do saber, e das
mltiplas descobertas que o t e x t o , ao menos potencialmente, pode ensejar. Diante de
autores que se t o r n a r a m referncias bsicas, c o m o o caso dos que aqui esto reproduzidos, sempre se pode esperar que suas pginas a c o l h a m muitos tesouros. Tal qual
ocorre, todavia, na velha fbula lembrada por Walter B e n j a m i n , a bno de encontr-los n o poderia estar em consumi-los. E sim em desvend-los no exerccio de um
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2 4

Benjamin, Walter. Experincia


e pobreza In-

Ob

cit

195.

,,

..

divertido.
26

trabalho silente, atento, perseverante, engenhoso e, por isso mesmo, quem sabe ate

PAULO D E SALLES OLIVEIRA