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HUME, AS PAIXES E A MOTIVAO

MARINA VELASCO

Marina Velasco
UFRJ

volume 6
nmero 2
2001 2002

A viso de Hume sobre a motivao costuma ser considerada o paradigma


da concepo instrumental da racionalidade. Porm, esta concepo no aparece
em seus textos. Para Hume, falando estritamente, no haveria nada de especificamente racional na escolha de um meio em vista de um fim que procuramos. Com
sua teoria das paixes, Hume pretendia oferecer uma explicao alternativa para
dar conta daquilo que a tradio racionalista tinha chamado de ao racional, prudncia e moralidade. , no entanto, interessante ver por que aquela teoria das paixes no pde ser conservada pelos humeanos contemporneos que se baseiam
no modelo crena-desejo.
I
As teses mais explcitas e famosas de Hume sobre a psicologia da ao encontram-se na Seo II, iii, 3 do Tratado, intitulada Sobre os motivos que influenciam a vontade.1 Hume arremete ali contra a crena, amplamente aceita na
maior parte da filosofia moral, antiga e moderna, e na vida cotidiana, na primazia da razo sobre a paixo. Segundo essa representao tradicional, a razo
pode e deve regular a vida dos seres humanos. Dessa forma, costuma-se falar
(1) Como usual, cito as pginas do Treatise of Human Nature de acordo com a edio Selby-Bigge
(Clarendon Press, 1896).

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em um combate entre razo e paixo, e afirma-se que os seres humanos s so


virtuosos quando se conformam aos preceitos da razo. Hume prope-se a demonstrar contundentemente a falcia de toda essa filosofia. (T 413) Supor que
a razo possa triunfar sobre a paixo supor que, verdadeiramente, possa haver
um combate entre elas. Isto, porm, no possvel. No pode haver combate entre razo e paixo, simplesmente porque a relao que existe entre elas de servido: a razo escrava das paixes, e no pode aspirar a nenhuma outra funo que no seja a de servir e obedecer a elas. (T 415) O argumento geral da
seo resume-se em duas teses: (1) a razo, sozinha, no pode ser nunca um motivo para uma ao da vontade; (2) ela nunca poderia se opor paixo na direo da vontade. (T 413)
Nessa seo, Hume dedica mais ateno caracterizao de um dos adversrios do suposto combate: a razo. Existem dois tipos de usos da razo
[understanding]: o raciocnio demonstrativo e o provvel. O primeiro estabelece relaes abstratas entre idias; o seu modelo o conhecimento matemtico. O
segundo estabelece relaes entre objetos, especialmente relaes causais que
apreendemos pela experincia. Qual a relevncia de cada um desses usos da razo para a ao? Hume acredita que obvio que o conhecimento demonstrativo,
sozinho, nunca poderia ser a causa de uma ao:
As its proper province is the world of ideas, and the will always places us in that of
realities, demonstration and volition seem, upon that account, to be totally removd,
from each other (T 414)

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Ainda que nenhuma relao abstrata entre idias que possamos estabelecer
possa fazer surgir em ns um motivo para agir, isso no quer dizer que o conhecimento demonstrativo no possa ter utilidade para a nossa ao. Aplicamos a matemtica nas operaes mecnicas, e a aritmtica em quase todas as artes e profisses. Mas nesses casos o conhecimento demonstrativo s tem influncia em nossas aes na medida em que, previamente, temos uma finalidade ou propsito
intencionados. O que nesses casos fazemos aplicar o conhecimento demonstra-

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tivo aos nossos juzos sobre causa e efeito. De modo que s o segundo tipo de
raciocnio o raciocnio provvel relevante para a ao.
No entanto, tampouco esta ltima forma de raciocnio, em si mesma, pode
fazer surgir em ns um motivo para agir. A percepo de uma relao causal entre objetos pode nos motivar a agir, mas s quando j temos um motivo prvio
que faz com que essa relao causal aparea como significativa para ns. Esse motivo prvio uma emoo de averso ou de propenso dirigida a um objeto,
uma emoo baseada na perspectiva da dor ou do prazer que, eventualmente, poderamos sentir com relao a tal objeto:

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Tis obvious that when we have the prospect of pain or pleasure from any object, we feel
a consequent emotion of aversion or propensity, and are carryd to avoid or embrace
what will give us this uneasiness or satisfaction. Tis also obvious, that this emotion
rests not here, but making us cast our view on every side, comprehends whatever objects
are connected with its original one by the relation of cause and effect. Here then reasoning takes place to discover this relation; and according as our reasoning varies, our actions receive a subsequent variation. But tis evident in this case that the impulse arises
not from reason, but is only directed by it. (T 414)

Sem uma emoo de propenso ou de averso dirigida a um objeto, nenhuma


relao causal que pudssemos estabelecer motivar-nos-ia a agir, porque o mero
conhecimento da existncia de relaes causais entre objetos, se estes no nos atraem ou repulsam, deixar-nos-ia simplesmente indiferentes. Saber que A causa B
nunca nos levaria a agir se tanto A quanto B fossem para ns indiferentes. Precisamos que os objetos nos atinjam em um sentido especial para que o conhecimento
sobre alguma conexo causal entre eles possa ter alguma influncia sobre o nosso
agir. A atrao ou repulso depende da expectativa de prazer ou de dor que esperamos do objeto. De forma que o conhecimento causal tem influncia em nossas
aes, mas o impulso para agir no surge da razo; ele s dirigido por ela.
Temos aqui o modelo de explicao motivacional que reconhecemos como
humeano. Toda vez que temos uma propenso (ou averso) com relao a um

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dado objeto, a razo assinala-nos os meios apropriados para atingi-lo (ou evitlo), e nossa ao segue esse raciocnio sobre causas e efeitos. Hume sugere,
pelo menos nessa seo, que todos os casos de ao humana explicam-se de acordo
com este modelo. Isto significa supor que
(a) no h motivao ou ao sem propenses ou averses que nos inclinem
para algo;
(b) nenhum processo racional pode gerar propenses ou averses.
Dado que apenas propenses ou averses podem produzir aes (s elas podem ser propriamente motivos), e dado que nenhum processo racional pode fazer
surgir um motivo, ou produzir uma volio, com isso fica demonstrada a primeira
tese da seo, (1), isto , a tese de que a razo por si mesma no pode ser nunca um
motivo para uma ao da vontade. A segunda tese, (2), o argumento de que a razo
no pode se opor paixo na direo da vontade, deriva de forma direta do argumento de que a razo por si mesma no pode fazer surgir um motivo. A razo s poderia opor-se paixo se ela pudesse fazer surgir um impulso oposto ao da paixo,
mas, como j foi mostrado, isso impossvel. Para que isso fosse possvel, ela teria de
ser capaz de exercer uma influncia original sobre a vontade, e, ento, ser capaz de
causar ou de impedir qualquer ato de volio. Mas a razo no capaz de produzir
uma tal coisa. Por isso, se falamos rigorosamente, o princpio que se ope a nossa
paixo no pode ser o mesmo que o da razo. Por isso no pode haver um combate
autntico entre razo e paixo. E por isso a razo a escrava das paixes. (T 415)
Para compreender o funcionamento deste modelo motivacional, preciso
entender melhor como caracterizado o segundo dos adversrios do suposto
combate: a paixo. Embora em outras sees do mesmo Livro II Hume desenvolva em detalhe a sua teoria das paixes, aqui fala apenas da paixo em geral e
nega o carter representativo e intencional de todas as paixes:

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A passion is an original existence, or, if you will, modification of existence, and contains
not any representative quality, which render it a copy of any other existence or modifica-

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tion. When I am angry, I am actually possest with the passion, and in that emotion have
no more a reference to any other object, than when I am thirsty, or sick, or more than five
foot high. Tis impossible, therefore, that this passion can be opposd by, or be contradictory to truth and reason; since this contradiction consists in the disagreement of ideas,
considerd as copies, with those objects, which they represent. (T 415)

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Mais adiante, no Livro III, ao negar que os juzos morais (as distines morais) que fazemos derivem da razo, retorna ao mesmo argumento:
Reason is the discovery of truth or falsehood. Truth or falsehood consists in an agreement or disagreement either to the real relations of ideas, or to real existence and matter
of fact. Whatever, therefore, is not susceptible of this agreement or disagreement, is incapable of being true or false, and can never be an object of our reason. Now tis evident
our passions, volitions and actions, are not susceptible of any such agreement or disagreement; being original facts and realities, compleat in themselves, and implying no
reference to other passions, volitions and actions. Tis impossible, therefore, they can be
pronounced either true or false, and be either contrary or conformable to reason. (T 458)

Todo o peso do argumento est na oposio radical entre o mundo dos objetos da razo e o mundo das realidades, que, neste caso, so as nossas paixes,
volies e aes. As nicas coisas que podem ser verdadeiras ou falsas, e, portanto, racionais ou irracionais, so as idias, porque elas representam outras coisas, e o
acordo ou a discordncia que pode existir nelas depende do fato de elas concordarem ou no com os objetos que representam. A razo a faculdade que julga sobre
a verdade e a falsidade, e pode julgar se as nossas idias so verdadeiras ou falsas
porque elas representam outras coisas. A paixo, ao contrrio, uma existncia original ou uma modificao de existncia, no uma cpia de algo, razo pela qual ela
no pode ser nem verdadeira nem falsa (nem contraditria, nem ilgica), e portanto,
no pode em si mesma ser nem razovel nem no-razovel.2
(2) A afirmao de que todas as paixes so existncias originrias no condiz bem com a pretenso de elas serem secundrias, e com freqncia mediadas por idias ou pensamentos. Em outras

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Se a razo fosse capaz de produzir alguma coisa, essa coisa teria de vir a
existir a partir de premissas, por meio do uso do raciocnio. Teramos de pensar
que a razo produz essa coisa por uma implicao racional. Mas, como uma
inferncia poderia causar alguma coisa? Dados os dois usos da razo admitidos
por Hume, no existe nenhum tipo de premissa a partir da qual possamos inferir
uma paixo ou uma ao. Enquanto existncias originrias, paixes e aes no
podem, de modo algum, ser inferidas a partir de premissas. As paixes no representam outras coisas; elas simplesmente existem. E, porque existem, podem
causar aes. Feita essa caracterizao, paixes, volies e aes no podero ser
nem racionais nem irracionais. Simplesmente esto fora do mbito da razo.
Certamente, Hume no nega que estejamos acostumados a dizer de algumas
paixes ou aes que elas so irracionais (contrary to reason), mas isto parece ser
apenas uma maneira de falar, no estritamente filosfica. Como nada pode ser
contrrio verdade ou razo, a no ser os juzos do entendimento quando estes so falsos , uma paixo s pode ser contrria razo se est acompanhada
de um juzo falso. O que irracional, porm, no a paixo, mas o juzo. Dizemos que a paixo irracional, nesse sentido imprprio, s em dois casos:

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partes do Tratado, Hume reconhece claramente a intencionalidade das paixes indiretas. Elas requerem a distino entre suas causas e seus objetos. Enquanto que, na Seo que estamos discutindo, a
raiva (anger) qualificada como existncia originria, nas sees VI e IX da Parte II do Tratado Hume
afirma que ela sempre est dirigida pessoa na qual percebemos a injria; a paixo da raiva tem ali
claramente um objeto intencional. Anette Baier tem insistido na impropriedade do hbito de leitura
filosfica que tem privilegiado esta famosa seo do Tratado que estamos discutindo (II, iii, 3, Sobre
os motivos que influenciam a vontade), cuja tese das paixes como existncias originrias no seria
representativa do Tratado em sua totalidade. Cf. Anette Baier, The Progress of Sentiments (Harvard:
Harvard University Press, 1991) p. 158 ss. Na minha intepretao, no entanto, sigo esse hbito de
leitura, porque existe consenso entre os neo-humeanos e seus crticos de que nessa Seo esto as
teses ortodoxas de Hume sobre a motivao.

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(a)
(b)

quando a paixo se funda na suposio da existncia de objetos que na


realidade no existem; ou
quando escolhemos meios insuficientes para o fim pretendido, e nos
enganamos em nossos juzos sobre causas e efeitos. (T 416)

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Como uma paixo no pode ser irracional, a no ser que ela esteja fundada
em uma suposio falsa, ou que escolha meios insuficientes para o fim pretendido,
e como esses tipos de erros esto nos objetos da razo, impossvel que razo e
paixo possam se opor mutuamente ou disputar o controle da vontade das aes.
Hume resume este mesmo argumento de forma mais clara no Livro III:
[...] reason, in a strict and philosophical sense, can have influence on our conduct only
after two ways: Either when it excites a passion by informing us of the existence of
something which is a proper object of it; or when it discovers the connection of causes
and effects, so as to afford us means of exerting any passion. These are the only kind of
judgment, which can accompany our actions, or can be said to produce them in any
manner; and it must be allowd, that these judgments may often be false and erroneous...
They extend not beyond a mistake of fact... A fruit, for instance, that is really
disagreeable, appears to me at distance, and thro mistake I fancy it to be pleasant and
delicious. Here is one error. I choose certain means of reaching this fruit, which are not
proper for my end. Here is a second error; nor is there any third one, which can ever
possibly enter into our reasonings concerning actions. (T 459/60)

Como vemos, Hume no nega que a razo possa ter influncia em nossa
conduta. Ela influenciaria a conduta de duas formas: (a) despertando uma paixo,
nos informando (talvez erradamente) sobre a existncia de um objeto apropriado
para essa paixo; (b) nos apontando (talvez erradamente) os meios ou as aes
possveis para alcanar o objeto da paixo. Mas como deve ser entendida, precisamente, essa influncia da razo sobre a ao? Hume afirma que
The moment we perceive the falsehood of any supposition or the insufficiency of any
means, our passions yield to our reason without any opposition. I may desire any fruit
as of an excellent relish; but whenever you convince me of my mistake, my longing

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ceases. I may will the performance of certain actions as means of obtaining any desird
good; but as my willing of these actions is only secondary, and founded on the
supposition, that they are causes of the proposd effect; as soon as I discover the
falsehood of that supposition, they must become indifferent to me. (T 416)

Como deve ser entendida essa tendncia das paixes para se ajustarem s
concluses da razo? Como j sabemos, elas no podem ser influenciadas nem
produzidas por raciocnio algum seja ele demonstrativo ou, neste caso, provvel. Para Hume um fato que as coisas aconteam normalmente dessa forma. Isso
o que observamos. As nossas paixes, volies e aes normalmente seguem
aos nossos juzos sobre a existncia de objetos, ou aos nossos juzos sobre causa e
efeito; e normalmente nossos juzos so corretos (ou seja, verdadeiros); mas podemos nos enganar em nossos juzos. Nestes casos, nos quais erramos, as nossas
paixes, volies ou aes so irracionais ou contrrias razo. Esse o nico
sentido segundo qual, para Hume, podemos qualificar as aes como irracionais.
As aes no podem, propriamente, ser ditas racionais, porque nenhum processo racional intervm em sua produo. Se a razo interviesse na produo das
aes, o fator produtivo teria de consistir na descoberta, por parte do entendimento,
do carter racional da ao. Mas, como j vimos, o reconhecimento de que algo
racional, ou conforme razo, , para Hume, o reconhecimento de que esse algo
corresponde adequadamente a relaes reais entre idias ou assuntos reais de
fato (T 458). Para julgar as aes como razoveis ou no-razoveis, teramos de poder compar-las enquanto representaes com as realidades que elas representam; mas as aes no tm qualidade representativa. Dado que nenhum processo racional pode chegar a mostrar a conformidade ou a no-conformidade de uma
ao com a razo, no pode ser isso que, de fato, nos motiva a agir. As nossas paixes, volies ou aes nunca so racionais (nem, ento, irracionais). Por essa razo,
Hume pode afirmar, provocativamente, em uma das suas frases mais citadas:

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Tis is not contrary to reason to prefer the destruction of the whole world to the
scratching of my finger. Tis is not contrary to reason for me to chuse my total ruin, to
prevent the least uneasiness of an Indian or person wholly unknown to me. Tis as little

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contrary to reason to prefer even my own acknowledged lesser good to my greater, and
have a more ardent affection for the former than the later. (T 416)

primeira vista pode parecer contraditrio Hume afirmar aqui que possamos preferir aquilo que nos causar mais dor que prazer, ou que possamos escolher o que sabemos ser um bem menor no lugar de um bem maior, quando antes
afirmou que o que nos motiva a agir a expectativa da dor ou prazer, ou a possibilidade de que a nossa ao atinja o bem e evite o mal. No entanto, no h nenhuma inconsistncia nessas afirmaes. Como os desejos so existncias originrias, logicamente distintas da expectativa do prazer/dor (ou bem/mal) ligada ao
objeto, sempre logicamente possvel que os desejos no se correlacionem com
os objetos apropriados. No h necessidade lgica de que os nossos desejos se
conformem ao prazer ou ao bem; e no existe nenhum outro processo racional
que possa nos fazer evitar que isso acontea. Nesse sentido, dado que podemos
perfeitamente preferir um bem menor a um bem maior, nem sequer o auto-interesse tem autoridade racional sobre os desejos mais caprichosos. Essa viso to
comum de que as escolhas ou as aes que satisfazem o auto-interesse sejam racionalmente preferveis s autodestrutivas , para Hume, simplesmente falsa.
Obviamente, Hume no afirma que seja freqente que desejemos esse tipo
de coisa, nem que normalmente ajamos de maneira to imprudente. Ele nega simplesmente que seja apropriado dizer que irracional desejar ou preferir qualquer uma dessas coisas. Hume admite que normalmente escolhemos o bem, e no
aquilo que imediatamente nos agrada. O que nega que essa escolha seja feita
por razes: nega que a prudncia seja uma exigncia racional. Conseqentemente,
tampouco afirma que no critiquemos as pessoas que tm esse tipo de desejo ou
preferncia. Nega, sim, que os critrios da nossa crtica sejam os critrios da
racionalidade.3 Hume tem uma viso alternativa para dar conta do que a tradio
racionalista tem chamado de prudncia, ao racional e moralidade.
(3) Neste ponto tem de se reconhecer, com Hume, que na linguagem cotidiana sempre haver adjetivos mais apropriados para censurar uma pessoa que prefere a destruio do mundo inteiro a um

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Como vimos, para Hume, no racional querer os objetos apropriados dos


nossos desejos, nem escolher os meios para os nossos fins; tambm no racional
agir por auto-interesse, nem por motivos morais, simplesmente porque a conduta
nunca racional (nem, portanto, tampouco irracional). As aes que agora chamamos de intencionais devem ser explicadas de uma outra forma.
Em todos aqueles casos nos quais a tradio racionalista diz que a nossa
conduta se conforma razo, tambm uma paixo o que nos move a agir; uma
paixo que neste caso no sentimos uma paixo calma que nos leva a procurar o
bem e a evitar o mal:
Tis natural for one, that does not examine objects with a strict and philosophical eye, to
imagine, that those actions of the mind are entirely the same, which produce not a different sensation, and are not immediately distinguishable to the feeling and perception.
Reason, for instance, exerts itself without producing any sensible emotion; and except in the
more sublime disquisitions of philosophy, or in the frivolous subtilties of the school,
scarce ever conveys any pleasure or uneasiness. Hence it proceeds that every action of the
mind, which operates with the same calmness and tranquility, is confounded with reason by all
those, who judge of things from the first view and appearance. Now tis certain, there are
certain calm desires and tendencies, which, thothey be real passions, produce little emotion in the
mind, and are more known by their effects than by the immediate feeling or sensation. These
desires are of two kinds; either certain instincts originally implanted in our natures, such as
benevolence and resentment, the love of life, and kindness to children; or the general appetite to
good, and aversion to evil, considerd merely as such. When any of these passions are calm,

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arranho em seu dedo que dizer para ela que est sendo irracional. Ainda que, presumivelmente,
a destruio do mundo inteiro lhe acarretasse mais dor que um aranho em seu dedo e ainda que
seu desejo parea supor que seu dedo no faz parte do mundo , no a criticaramos tanto por ser
irracional, mas, talvez, por ser egosta, por ser indiferente ao destino da humanidade, por ser
imoral. Estas, sim, so expresses que usamos para criticar aes e, Hume reconhece, so capazes
de motiv-las, mas justamente porque estes juzos morais no derivam da razo que eles tm
carter prtico.

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and cause no disorder in the soul, they are very readily taken for the determinations of
reason, and are supposd to proceed from the same faculty, with that, which judges of
truth and falsehood. Their nature and principles have been supposd the same, because
their sensations are not evidently different. (T 417, itlicas minhas)

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A nossa tendncia geral para desejar o bem aquilo que, de fato, bom para
ns um apetite geral pelo bem, e averso ao mal, considerados meramente
enquanto tais, uma paixo calma, que conhecemos mais por seus efeitos que
pelo sentimento ou sensao imediata que produzem. Quando estamos sob a influncia desta paixo calma, agimos prudentemente e somos capazes de perseguir o bem a expensas daquilo que imediatamente nos agrada; no entanto, essa
paixo calma o auto-interesse que nos faz preferir o bem maior no precisa
ser um desejo mais forte que o desejo por um bem menor, ou que outro desejo
particular qualquer que possamos ter no momento.
Para compreender melhor esta explicao alternativa da prudncia, preciso
levar em conta a distino entre paixes diretas e indiretas, e entre paixes calmas e
paixes violentas. Na teoria geral da natureza humana que Hume procura oferecer
uma cincia da mente que experimental e observacional , as unidades ltimas que a observao da vida mental desvenda para ns so as percepes:

Originais
(de sensao)

Impresses
sensoriais
dor/prazer
corporal
Diretas

IMPRESSES
Secundrias
(de reflexo)

PERCEPES
DA MENTE
IDIAS

Paixes
(calmas ou
violentas)

Desejo/averso
Tristeza/alegria
Esperana/medo
...

Orgulho/humildade
ambio
Indiretas
amor/dio
...

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Todas as percepes da mente so ora impresses, ora idias (ou seja, cpias ou imagens das primeiras). As impresses, por sua vez, dividem-se em impresses originais e secundrias. As originais (de sensao) incluem as impresses dos sentidos e todos os prazeres e dores corporais. As impresses secundrias, ou de reflexo, procedem das originais, seja imediatamente, seja por
interposio da sua idia. (T 275) Estas so as paixes. A razo pela qual elas
no tm carter representativo reside justamente no fato de elas serem impresses secundarias, e no idias. Apenas as idias, por serem cpias, referem-se a
outros objetos. 4
A distino entre paixes diretas e indiretas refere-se s duas maneiras segundo as quais a paixo pode ser produzida. As diretas surgem imediatamente do
prazer ou da dor. As indiretas procedem dos mesmos princpios, mas por meio
da conjuno de outras qualidades (T 276): ou bem interpem outras impresses, ou bem interpem idias. Ao contrrio, a distino entre paixes violentas e
paixes calmas tem a ver com a intensidade com a qual as sentimos. E a intensidade com a qual sentimos as paixes nada tem a ver com a sua fora, ou com o grau
de influncia que elas, de fato, tm em nossa conduta. Uma paixo pode ser forte,
mas calma, e desse modo se impor sobre uma paixo mais violenta. Presume-se
que isto seja o que acontece quando escolhemos o bem aquilo que, de fato,
bom para ns em detrimento daquilo que imediatamente nos agrada.5

(4) A classificao das paixes aparece no comeo do Livro II, I. Hume no introduz qualquer quadro, razo pela qual no h consenso a respeito da classificao das paixes. Na caracterizao geral
que fao aqui, sigo Terence Penelhum, Humes Moral Psychology (in D. F. Norton (ed.), The
Cambridge Companion to Hume, Cambridge: Cambridge University Press, 1993, 117-147).
(5) A doutrina das paixes calmas, que seu argumento mais forte contra a psicologia racionalista,
contradiz claramente um dos princpios fundamentais de sua teoria das idias, o princpio de que
no podemos estar errados a respeito dos contedos de nossas mentes em um dado momento. (T
190). Cf. B. Stroud, Hume. London: Routledge, 1994, p. 164. Com ela admite-se a existncia de paixes
(ou seja, impresses) que podem ser imperceptveis quando, por outra parte, as impresses distinguem-se das idias pela fora e vivacidade com a qual as percebemos.

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Men often counter-act violent passion in prosecution of their interests and designs: Tis
not therefore the present uneasiness alone, which determines them. In general we may
observe, that both these principles [as paixes violentas e calmas] operate the will; and
where they are contrary, that either of them prevails, according to the general character
or present disposition of the person. What we call strength of mind, implies the prevalence of the calm passions above the violent; tho we may easily observe, there is no man
so constantly possessd of this virtue, as never on any occasion to yield to the solicitations of passion and desire. (T 418)

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Tal seria a explicao alternativa para a prudncia. A prudncia , contudo, uma


virtude, uma qualidade que aprovamos nas pessoas. Como acontece no caso das outras virtudes, o que aprovamos a presena de sentimentos naturais na pessoa.
Vejamos agora o caso da ao instrumental. Como explicada essa tendncia das paixes para se conformarem s nossas crenas sobre a existncia de objetos e s nossas crenas instrumentais?
Na seo do Livro I intitulada Sobre a influncia da crena, Hume afirma
que as nossas crenas sobre a existncia (presente ou futura) de objetos podem
operar em ns exatamente da mesma forma que operam as impresses presentes;
que essas crenas podem nos motivar a agir, e que isso nos d uma noo de
como nossos raciocnios por causalidade so capazes de agir sobre a vontade e
sobre as paixes. Embora uma mera idia nunca pudesse ter essa capacidade, a
crena, que uma apreenso de uma idia mais vivaz e intensa, imita os efeitos das impresses. (T 120)
As impresses de dor/prazer no deixam de ser a fonte principal e o princpio motor de todas as aes da mente; contudo, algumas de nossas idias sobre
a dor ou o prazer, ou sobre o bem e o mal, podem chegar a ter os mesmos efeitos
que as impresses, quando essas idias adquirem uma fora ou vigor tal que se
transformam em crenas estabelecidas.6
(6) Como sabido, crenas no so estabelecidas racionalmente; no so concluses de raciocnios. Os
processos mentais que conduzem formao de crenas apiam-se no hbito e no costume. (T 118)

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Hume diz que, neste caso, a natureza tem sido prudente, por ter escolhido
um meio termo. Se apenas as impresses influssem sobre a vontade, a cada
instante das nossas vidas estaramos submetidos s piores calamidades, porque no temos o poder de evit-las. E, se cada idia que formamos tivesse influncia em nossas aes, tampouco desfrutaramos de um momento de paz e de
tranqilidade, porque as imagens de cada coisa nos impulsariam daqui para
ali. Por isso, apenas algumas idias por exemplo, as idias dos objetos considerados como existentes neste momento ou no futuro adquirem essa capacidade de nos motivar.7
Hume parece pensar que cada vez que temos uma emoo de propenso ou
de averso suficientemente forte tendemos naturalmente a formar uma crena instrumental apropriada, capaz de influenciar essa emoo. A ao se produz, ento,
como uma conseqncia causal. Neste sentido, a ao intencional concebida
como instrumental, mas ela no envolve nenhum processo racional. Ela no deliberada. A presena do desejo, simplesmente, somada crena instrumental
apropriada, teria eficcia causal. Estritamente falando, portanto, no haveria nada
de especificamente racional na escolha de um meio para um dado fim visado.
No escolhemos os meios para os nossos fins porque devamos racionalmente
faz-lo. Simplesmente acontece, de fato, que as nossas crenas a respeito das relaes causais entre os objetos, quando esses objetos so os objetos das nossas paixes, influenciam a nossa vontade, causam nossas volies. E dessa forma agimos. Na produo das aes, como vimos, so as paixes diretas as que tm um
peso maior:
The impressions, which arise from good and evil most naturally, and with the least
preparation are the direct passions of desire and aversion, grief and joy, hope and fear,
along with volition. The mind by an original instinct tend to unite itself with the good,

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(7) T 119. Isto mostra claramente que para Hume, diferentemente dos humeanos contemporneos
que defendem o modelo crena-desejo, as crenas no so inertes. A razo inerte (T 458), mas no
as crenas.

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and to avoid the evil, tho they be conceivd merely in idea, and be considerd as to exist
in any future period of time. (T 438)
DESIRE arises from good considerd simply, and AVERSION is derivd from evil. The
WILL exerts itself when either the good or the absence of the evil may be attaind by any
action of the mind or body. (T 439).

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Desejamos os objetos de nossas paixes, e desejamos os meios para nossos


fins, porque nossa mente, por um instinto original, tende a se unir ao bem e a
evitar o mal. A nossa vontade exerce-se ela mesma quando o bem, ou a ausncia
do mal, podem ser alcanados por alguma ao da mente ou do corpo. A vontade
um dos efeitos mais notveis do prazer ou da dor. (T 399) A vontade
... nothing but the internal impression we feel and are conscious of, when we knowingly give
rise to any new motion of our body, or new perception of our mind. (T 399)

A vontade no , rigorosamente, uma paixo, mas toda paixo que nos motiva faz surgir a impresso da vontade. As nossas aes voluntrias explicam-se pelos mesmos processos que servem para explicar a produo das nossas impresses. Tais processos so causais, e s podemos conhec-los indutivamente.
The uniting principle among our internal perceptions is as unintelligible as that
among external objects, and is not known to us any other way than by experience.
(T 169)

A produo da volio pela paixo um caso particular da produo de


uma paixo por outra de acordo com o princpio de associao de impresses.
Este princpio anlogo lei de gravitao newtoniana para o espao fsico
d conta do incessante movimento interno que caracteriza nossa vida mental, tal
como a podemos observar.

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Dado que nenhuma ao racional, as aes que chamamos de morais tambm no so, obviamente, racionais. Se todas as nossas motivaes baseiam-se em
nossas paixes, a explicao da motivao moral no pode ser uma exceo. Na
seo que abre o Livro III do Tratado (Of Morals), intitulada As distines morais
no derivam da razo, Hume adverte que tudo o que ali afirma ir corroborar o
que j foi dito sobre o entendimento e sobre as paixes nos dois Livros anteriores. (T 456) Ali apresenta o argumento principal contra qualquer pretenso de fundar a moralidade a partir de critrios racionais o que costuma ser considerado
o argumento forte do humeanismo no que diz respeito motivao moral.
O ponto de partida do argumento a premissa de que a moralidade essencialmente prtica. Isto um fato para Hume e, conseqentemente, no precisa de
demonstraes: as consideraes morais que fazemos e os juzos morais que pronunciamos acerca de outras pessoas so capazes de produzir ou de evitar aes.
Os nossos juzos morais no nos deixam indiferentes. 8 Nenhuma teoria da
moralidade ser adequada se deixar de levar em conta esse fato. (T 457) Ora, se
como Hume acredita ter provado a razo, sozinha, no capaz de fornecer motivos para agir, no preciso mais nenhum outro argumento para concluir que as
regras da moral nunca poderiam ser meras concluses de raciocnios:
Since morals, therefore, have an influence on the actions and affections, it follows, that
they cannot be derived from reason; and that because reason alone, as we have already
provd, can never have any such influence. Morals excite passions, and produce or prevent actions. Reason of itself is utterly impotent in this particular. The rules of morality,
therefore, are not conclusions of our reason. (T457)

No entanto, na seo dedicada a explicar a origem das distines morais,


ao explicar em que se fundam os juzos pelos quais distinguimos entre o bem e o
mal moral, Hume introduz novos argumentos contra as teses racionalistas sobre a

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(8) Contemporaneamente, esta tese a respeito da motivao moral chamada de internalista.

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moral. Os juzos morais, como quaisquer outros contedos mentais, s podem ser
percepes da mente: Aprovar um carter ou condenar outro so apenas duas
percepes diferentes. Como as percepes da mente se reduzem a dois tipos,
impresses ou idias, a investigao inaugura-se com a questo de se por meio
de nossas impresses ou por meio de nossas idias que distinguimos entre o vcio e a virtude, e declaramos que uma ao condenvel ou louvvel (T 456)
Se os juzos morais fossem racionais, eles teriam de estar baseados no raciocnio demonstrativo ou no raciocnio provvel, j que, para Hume, no existe outro tipo de raciocnio: se a virtude fosse descoberta pelo entendimento, teria de
ser objeto de uma dessas operaes; pois no h um terceiro tipo de operao do
entendimento capaz de descobri-la. Conseqentemente, em primeiro lugar (1),
Hume refuta a pretenso de que as distines morais possam estar baseadas no
raciocnio demonstrativo (relaes entre idias). Em segundo lugar (2), refuta a
pretenso de que as distines morais possam estar baseadas no raciocnio provvel, isto , de que possam ser obtidas como inferncias a partir de fatos
observveis.
(1) Os racionalistas contra os quais argumenta Hume so aqueles que acreditam que a moralidade, da mesma forma que a verdade, discernida meramente
por meio das idias, pela sua justaposio ou comparao (T 457), ou seja, por
meio de relaes conceituais. Hume pergunta-se como poderamos mostrar, por
meio de um raciocnio demonstrativo pela simples comparao de idias ,
que uma ao viciosa. Se quisermos demonstrar racionalmente que, em determinadas circunstncias, um certo tipo de ao vicioso, teriamos de mostrar que a
idia de vcio est includa na idia de uma ao de tal tipo em tais
circunstancias. Dado que as aes envolvem tanto processos mentais quanto objetos externos, nada que implique apenas relaes entre processos mentais, ou
apenas relaes entre objetos externos, poderia ser uma ao imoral. Se assim fosse, ou bem poderamos ser acusados de crimes em ns mesmos, independentemente da nossa situao no universo; ou bem tambm os objetos inanimados
seriam suscetveis de beleza e de deformidade moral (T 465). Ora, existem para

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Hume quatro tipos de relaes que podem ser estabelecidas entre idias: semelhana, contrariedade, graus de qualidade e propores de quantidade e nmero. (T 464) E
todas elas podem ser aplicadas tanto a processos mentais quanto a objetos externos, razo pela qual o mrito ou o demrito de uma ao no podem surgir do
estabelecimento de alguma dessas relaes.
Hume desafia seus adversrios racionalistas a explicitarem em qual outro
tipo de relao poderia consistir a virtude ou vcio de uma ao. Na sua opinio,
qualquer sistema que pretendesse sustentar que as distines morais se baseiam
em relaes entre idias teria de satisfazer duas condies. A primeira j foi apontada: as supostas relaes em que se baseariam as distines morais teriam de ser
relaes entre processos mentais e objetos externos, e parece difcil que possamos
descobrir alguma relao desse tipo. Cabe aos racionalistas dizer qual essa relao to especial. Supondo que isso possa ser mostrado, mais difcil, porm,
satisfazer uma segunda condio: essas relaes teriam de ter efeitos na conduta, i.e., influenciar a direo da vontade de todo e qualquer ser racional. Dado
que o simples discernimento de uma verdade conceitual no tem qualquer poder
motivacional, no se v como as relaes apontadas poderiam ser universalmente
obrigatrias:
Tis one thing to know virtue, and another to conform the will to it. In order, therefore, to
prove that the measures of right and wrong are eternal laws, obligatory on every rational
mind, tis not sufficient to shew the relations upon which they are founded: We must
also point out the connexion betwixt the relation and the will; and must prove that this
connexion is so necessary, that in every well-disposed mind, it must take place and
have its influence; tho the difference betwixt these minds be in other respects immense
and infinite...

Mas, como conhecemos as conexes necessrias apenas por meio da experincia,

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[...]we cannot prove a priori, that these relations, if they really existed and were
perceivd, woud be universally forcible and obligatory [T 466]

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Este o argumento que Hume dirigiria contra a pretenso de que possam


existir imperativos categricos. Dado que o nico sentido de obrigao ou de
necessidade que Hume concebe o de uma causa externa, no pode haver
imperativos categricos. No pode haver obrigaes racionais, nem hipotticas
nem categricas.
H ainda mais uma razo pela qual, para Hume, no pode haver imperativos categricos. O dever no pode ser um motivo moral, nem sequer o sentido
do dever, nem mesmo o respeito pela virtude de uma ao. Todo mundo concorda em que uma ao virtuosa quando o motivo virtuoso, i.e., em que o mrito est no motivo pelo qual a ao foi realizada. Se isto assim, o motivo virtuoso o primeiro motivo virtuoso no pode ser o respeito pela virtude da
ao, porque ento cairamos em um crculo, e no saberamos o que virtuoso.
Para que possamos ter um tal respeito, a ao tem de ser, antes, virtuosa, e essa
virtude tem de ser derivada de algum motivo virtuoso que no seja o respeito
pela virtude da ao. Os primeiros motivos virtuosos os que conferem virtude s aes s podem ser os sentimentos naturais que as motivam ( isso que
aprovamos moralmente); apenas em um segundo momento algumas aes podero ser realizadas por respeito virtude.9

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(2) As distines morais que fazemos tambm no podem ser obtidas pelo
estabelecimento de relaes entre fatos observveis. As qualidades morais das
aes no so alguma coisa que possamos enxergar nos fatos, tampouco alguma
coisa que possamos inferir a partir dos fatos. As qualidades morais das aes no
consistem em nenhuma questo de fato [matter of fact] que possa ser descoberta
por meio do entendimento:

(9) T 478. Hume admite que, no caso da justia, o motivo operativo certo sentido do dever, mas
esse aparente sofisma explicado com sua concepo da justia como uma virtude artificial.

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Take any action allowd to be vicious: Willful murder, for instance. Examine in all
lights, and see if you can find that matter of fact, or real existence, which you call vice. In
which-ever way you take it, you find only certain passions, volitions, motives, and
thoughts. There is no other matter of fact in the case. The vice entirely escapes you, as
long as you consider the object. You never can find it, till you turn your reflection into
your breast, and find a sentiment of disapprobation, which arises in you, towards this
action. Here is a matter of fact; but tis the object of feeling, not of reason. It lies in yourself, not in the object. So that when you pronounce any action or character to be vicious,
you mean nothing, but that from the constitution of your nature you have a feeling or
sentiment of blame from the contemplation of it. (T 469)

Normalmente pronunciamos juzos morais ao observar aes, mas isso no


significa que os nossos juzos possam ser verdadeiros ou falsos a respeito dos fatos que observamos, ou que eles sejam concluses a partir do que enxergamos.
Fazer um julgamento moral envolve sempre algo a mais, alm do que observamos. Que a ao observada tenha tais ou tais caractersticas uma questo de
fato; que seja virtuosa ou viciosa uma outra coisa, e nenhum raciocnio poder
nos conduzir da primeira afirmao segunda.
Na seo seguinte do Tratado (Moral distinctions derivd from a moral sense),
Hume completa a sua tese positiva sobre o significado especial que teriam os
juzos morais e sobre sua capacidade para nos motivar a agir. A virtude e o vcio
se distinguiriam pelo sentimento de prazer ou de dor que experimentamos quando contemplamos uma ao, um sentimento ou carter de um ponto de vista geral. A tese deixa abertas vrias possibilidades de interpretao, nas quais no
preciso me deter aqui.10 O problema principal passa por esclarecer a relao que
existe entre o sentimento de prazer ou dor distintivo da aprovao ou desaprovao morais e a nossa propenso (ou disposio) para realizar aquelas aes cuja
contemplao produz um tal sentimento: diante da perspectiva de prazer ou dor,
ns temos que ter, ou simplesmente temos, a propenso apropriada para agir?

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(10) Mackie considera vrias: descritivismo disposicional, emotivismo, prescritivismo, ou a preferida por ele teoria da objetificao. (Humes Moral Theory, London: Routledge, 1980, Captulo V)

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As diferentes possibilidades de interpretao surgem da tenso que h em


Hume na caracterizao das paixes e, mais especificamente, dos desejos. Enquanto impresses de reflexo, eles s podem ser conhecidos porque os sentimos em
nosso prprio peito. Ao mesmo tempo, muitos dos sentimentos ou paixes morais so paixes calmas, i. e., disposies que conhecemos mais por seus efeitos
que pela sensao imediata que sentimos.

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III
A viso da motivao de Hume habitualmente considerada como o
paradigma da concepo instrumental da racionalidade. Contemporaneamente,
costuma-se chamar de humeana aquela teoria da ao que, baseada no modelo desejo-crena, defende um modelo de agncia racional que admite como nico princpio racional o princpio instrumental (a regra meio-fim). Contudo, ainda que
esse modelo possa estar inspirado em Hume como pudemos constatar , ele
no aparece em seus textos. De fato, autores contemporneos que se auto-identificam como humeanos reconhecem que o modelo humeano que eles defendem
representa mais o esprito do que a letra da teoria de Hume. O ceticismo de
Hume com relao ao papel da razo na ao radical demais. E por isso no
plausvel, mesmo para os prprios simpatizantes do modelo.
Prova Hume verdadeiramente que nenhum processo racional pode fazer
surgir um motivo para agir, i.e., pode produzir uma volio? A rigor, no. S o
prova se aceitarmos de antemo que a razo uma faculdade que se limita a determinar a verdade ou a falsidade das proposies em questes de fato ou em
relaes entre idias. Mas isto , justamente, aquilo que est em questo.11
Hume parece dar por estabelecido no s que nenhum processo racional pode ge(11) Esta a estratgia de argumentao anti-humeana por excelncia: o argumento de que qualquer
tese cptica a respeito da motivao depende da concepo que se tenha sobre a racionalidade; de
que qualquer teoria da motivao depende da viso que temos acerca da racionalidade e que, portanto, no pode ser usada como parte de um argumento independente em favor de qualquer viso parti-

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rar propenses ou averses do nada, mas tambm que nenhum processo racional pode motivar outras propenses ou averses derivadas das primeiras
dirigidas aos meios para poder satisfaz-las. No s a razo no pode determinar
quais so os fins das nossas aes, ela tambm no pode determinar a escolha dos
meios. A razo no pode nem gerar desejos nem derivar uns desejos de outros.
Hume concebe as aes voluntrias como objetos de experincia e de anlise causal, da mesma forma que concebe os objetos da observao externa. Em ambos os casos,
rejeita a possibilidade de que possamos entender as conexes internas entre os dados empricos. A nica maneira de entender essas conexes subsumindo-as em regularidades e seqncias bem confirmadas. As explicaes motivacionais so, para
Hume, puramente causais, no sentido especial em que ele entende a causalidade: podemos identificar separadamente causa e efeito porque a relao entre causa e efeito
contingente. A doutrina de Hume coerente: simplesmente acontece que certos objetos
satisfazem certos desejos regularmente, mas no haveria qualquer conexo necessria
entre as duas coisas. Ora, como as anlises contemporneas da filosofia lingstica a
partir de G. E. Anscombe12 tm demonstrado, sem pressupor qualquer conexo
conceitual entre o desejo e seu objeto, impossvel explicar aes intencionais. De fato,
as defesas contemporneas da concepo humeana da motivao coincidem em rejeitar
aquela viso de Hume das paixes e dos desejos os estados mentais essencialmente
motivadores como existncias originrias, i.e., como realidades que no tm nenhuma referncia a objetos. Se as paixes ou, mais especificamente, os desejos
no esto referidos a objetos, no fica claro como poderamos identific-los.
cular da racionalidade. Segundo este argumento, a teoria da racionalidade tem que ser entendida, em
certo sentido, como prvia teoria da motivao. Que sejamos ou no humeanos a respeito da motivao depende do fato de sermos ou no humeanos a respeito da racionalidade. Esta linha de crtica
racionalista compartilhada por kantianos e realistas. Cf., por exemplo, Christine Korsgaard,
Skepticism about Practical Reason (Creating the Kingdom of Ends, Cambridge: Cambridge
University Press, 1996) e Mark Van Roojen, Humean Motivation and Humean Rationality,
Philosophical Studies 79 (1995) 37-57.
(12) Intention (Oxford: Blackwell, 1957).

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Neste ponto, como vimos, a doutrina oficial de Hume que podemos


identific-los porque os sentimos. Os desejos so entendidos como anlogos s
sensaes, e, dado que eles no tm contedo proposicional, seriam anlogos s
sensaes de dor. A crtica da filosofia lingstica, porm, tem mostrado convincentemente que a linguagem da sensao parasitria da linguagem da ao.13
Se no h nenhuma conexo conceitual entre o desejo e aquilo que desejado,
no se v por que qualquer objeto de desejo no poderia satisfazer qualquer desejo.14 Se o modelo de explicao motivacional exclusivamente causal (se a conexo apenas externa, e no tambm lgica), ento qualquer desejo junto com
qualquer crena poderia explicar qualquer ao. Em ambos os casos, como j vimos, Hume s pode garantir a concordncia entre o desejo e o seu objeto, ou
entre a ao e o seu objeto, por um instinto original que a natureza teria implantado em ns. No entanto, se queremos tornar inteligveis aes intencionais,
os desejos no podem ser entendidos como sensaes, porque a atribuio de
desejos, diferentemente da atribuio de sensaes, toma a forma: A deseja p.
No podemos identificar os desejos sem os seus objetos. Os desejos pelo menos, aqueles desejos que interessam para explicar as aes tm de ter contedo proposicional; so desejos de estados de coisas cuja realizao depende da
ao: desejos de fazer alguma coisa.
Contudo, vimos tambm que Hume no completamente fiel sua doutrina
oficial, pois admite que temos desejos que no sentimos, paixes calmas, que
conhecemos mais por seus efeitos do que pela sensao imediata que elas provocam. A concesso importante, porque com ela se admite que possamos nos enganar a respeito dos desejos que (sentimos que) temos, ou seja, com relao ao
(13) Alm dos argumentos de Wittgenstein nas Investigaes, este tipo de crtica desenvolvido, para
o caso da percepo, por John L. Austin em Sense and Sensibilia (Oxford: Oxford University Press,
1962). A tese, neste caso, que precisamos mencionar os objetos para poder mencionar os sense data.
(14) Cf. Philippa Foot, Hume and Moral Judgement, Virtues and Vices (Oxford, Basil Blackwell,
1978); e Reason for Actions and Desires, no mesmo livro. Cf., tambm Anthony Kenny, Action
Emotion and Will (London: Routledge and Kegan Paul, 1963).

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tipo de sentimento de prazer ou de dor que experimentamos.15 Apesar de esta


doutrina das paixes calmas ser inconsistente com o restante da sua teoria, com
ela abre-se a possibilidade para defesas contemporneas da teoria de interpretar os desejos (os estados mentais essencialmente motivadores) como estados
disposicionais.16
O que fica do modelo originrio de Hume no humeanismo contemporneo que se baseia no modelo crena-desejo? Podemos v-lo como um modelo
que, de certa maneira, tenta incorporar o padro de raciocnio prtico que estaria
implcito na teoria de Hume. Dado que precisamos atribuir razes aos agentes
para tornar inteligvel sua conduta, as explicaes motivacionais j no podem
ser entendidas como puramente causais, elas tm de ser, tambm, explicaes racionais. As aes so entendidas como eventos que se diferenciam de outros tipos de
eventos pela historia causal que os produz.17 A ao explicada pela presena
prvia de um par de estados mentais no agente que, dado que conjuntamente a
justificam racionalmente, a explicam ento como causada por razes. Assim, para
explicar esse tipo especial de evento que so as aes, precisaramos mencionar
dois tipos de estados psicolgicos heterogneos do agente: una crena e um desejo.18 A agncia explicada por algum desejo, ou atitude-pro por algum estado

(15) Isto tem conseqncias importantes para o juzo moral. Assim, por exemplo, ao ver que uma pessoa castigada, posso crer que meu prazer surge de minha aprovao da justia do castigo, quando,
na verdade, para a produo de meu prazer, essencial o fato de eu acreditar que a vtima meu
inimigo.
(16) Cf. M. Smith, The Humean Theory of Motivation, Mind, 96 (381) January 1987, 36-61.
(17) O representante mais destacado deste modelo Davidson, e o locus classicus, seu artigo Actions,
Reasons and Causes (Essays on Action & Events, Oxford University Press, 1980) .
(18) Parece ter sido C.G. Hempel quem primeiro props formalmente o modelo, em The Function of
General Laws in History e Studies in the Logic of Explanation (ambos in: Aspects of Scientific
Explanation and Other Essays in the Philosophy of Science, New York, 1965). Simultaneamente, porm,
apareceu o artigo de Donald Davidson Actions, Reason and Causes, cuja concepo das razes
primrias pode ser vista como uma verso do modelo, embora negue (contra Hempel) que a explica-

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psicolgico que nos motiva a perseguir um fim , combinado com a crena de


que nossa ao, na medida em que deliberada, promoveria esse fim.
O suposto geral deste modelo que as crenas de um agente no bastam para
explicar sua ao. Do simples fato de o agente acreditar em algo no se segue que
ele far algo. Em contrapartida, se o agente, alm disso, deseja algo, teramos tudo
de que precisamos para explicar sua ao: as crenas que tem, ou possa formar, podem adquirir carter prtico. No que se entenda que as crenas no possam nos
motivar, mas elas ganhariam essa capacidade para nos motivar a partir de desejos
que so independentes. Supe-se que as crenas sempre podem estar presentes
sem motivar (sempre podem nos deixar indiferentes). Para elas nos motivarem, requerem a ajuda de desejos. No modelo o desejo funciona como o estado essencialmente motivador, porque, sem os desejos, as razes so inertes. Segundo tal modelo, nenhum estado cognitivo (crena), ou combinao de estados cognitivos,
pode originar um processo de motivao racional. O ponto de partida de tal motivao tem de incluir sempre um outro elemento: um desejo.19
Assim, mantendo a premissa de que no h motivao sem desejos que nos
inclinem para algo, um humeanismo mais bem considerado permite que a razo tenha uma funo prtica: dado um conjunto inicial de desejos e de crenas a
respeito de como as coisas so, um processo racional pode gerar desejos particulares. Desse modo, o modelo permite que a razo desempenhe um papel crucial
na deliberao.

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H, no entanto, uma outra objeo importante concepo da motivao de


Hume que tambm poderia ser feita aos neo-humeanos, e que nela, a rigor, no h
o presuponha leis. Cf. sobre isto, do mesmo autor, Hempel on Explaining Action (ambos textos
in: Essays on Actions and Events. Oxford: Clarendon Press, 1980).
(19) Esta a formulao de J. Lenman, Belief, Desire and Motivation: an Essay in Quasi-Hidraulics,
American Philosophical Quarterly, 33 (3) July 1996, p. 291. Asumindo que a defesa da tese crena-desejo
um ensaio sobre quase-hidrulica, responde s crticas de McDowell.

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agente. Como vimos, Hume no apenas supe que podemos identificar e explicar
aes voluntrias com independncia das intenes, mas tambm que podemos falar em aes sem falar dos agentes que as realizam. A sua teoria no tem recursos
para distinguir entre o que a ao de uma pessoa e as operaes das paixes,
crenas, desejos e outras foras que nela operam. O agente humeano no age, ele
agido por suas paixes. Quando estas mudam, mudam tambm os seus fins; e,
quando mudam os seus fins, mudam tambm as suas aes. As coisas no mudam
substancialmente na verso contempornea do modelo. So mencionadas ocorrncias no agente que no so equivalentes sua interveno. Se entendermos que as
razes causam diretamente intenes, e as intenes causam diretamente movimentos corporais, ento no apenas o agente tem sido tirado da histria, mas tambm
qualquer item psicolgico que pudesse desempenhar essa funo.

RESUMO
A viso de Hume sobre a motivao costuma ser considerada o paradigma da concepo instrumental da
racionalidade. Porm, esta concepo no aparece em seus textos. Para Hume, falando estritamente, no haveria
nada de especificamente racional na escolha de um meio em vista de um fim que procuramos. Com sua teoria das
paixes, Hume pretendia oferecer uma explicao alternativa para dar conta daquilo que a tradio racionalista
tinha chamado de ao racional, prudncia e moralidade. , no entanto, interessante, ver por que aquela teoria das
paixes no pde ser conservada pelos humeanos contemporneos que se baseiam no modelo crena-desejo.
ABSTRACT

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Humes account of motivation has been considered as a paradigmatic conception of instrumental rationality.
However, such a conception does not appear in his texts. In this article I show that for Hume, strictly speaking,
there is nothing specifically rational in choosing a means for an intended end. I argue that with the theory of the
passions Hume intended to offer an alternative account of rational action, prudence and morality vis a vis the
rationalist tradition. It is also interesting to see why Humes theory of the passions could not be preserved by
contemporary neo-Humeans that defend the belief-desire model.
Keywords: Hume, motivation, rationality, passions.

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