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Entre a epistemologia e a ontologia

A teoria da estruturao de Anthony Giddens


Fbio Rodrigues Ribeiro da Silva

Inmeras pginas j foram escritas sobre a relao entre teoria e prtica nas
cincias sociais, e inmeras mais sero. Dependendo do ponto de vista, essa
relao pode ser o calcanhar de Aquiles das cincias humanas (e quem adota
essa perspectiva costuma escrever cincias humanas, com aspas), ou seu
ponto forte, uma relao inescapvel com consequncias quase imediatas.
Este artigo pretende oferecer uma contribuio ao debate, partindo de
uma posio talvez um pouco heterodoxa. Seu objeto a teoria social de Anthony Giddens, conhecida como teoria da estruturao. A questo : por que
essa teoria gerou, comparativamente, poucos projetos de pesquisa emprica?1
Enxergo dois caminhos para uma resposta. O primeiro seria uma investigao
dos pesquisadores, uma sociologia da sociologia, para saber como escolhem
fundamentaes tericas para seus trabalhos empricos e por que a teoria da
estruturao no atraente. O segundo que sigo aqui seria uma anlise
da prpria teoria da estruturao para identificar quais as caractersticas que
atrapalhariam sua aplicao a projetos de pesquisa.
Comeo ento com uma breve apresentao e contextualizao da obra de
Giddens; em seguida, identifico as questes metodolgicas e epistemolgicas
que, em minha opinio, causam os problemas detectados para sua aplicao
a questes prticas; por fim, indico possveis solues para esses dilemas.

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1. No sou o nico a chegar a


essa concluso. Ver, por exemplo, o artigo de Javier L. Cristiano (2011, p. 9): Entre as obras
que protagonizaram o ltimo
momento de expanso da teoria
sociolgica no incio dos anos
1980, a de Anthony Giddens
talvez a que tenha tido pior sorte
se considerarmos comparativamente a fixao de seus conceitos e o lugar que hoje ocupam na
discusso especializada.

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ii

2. interessante notar que, no


auge da contracultura ao final
dos anos de 1960, Giddens esteve
na Califrnia, o epicentro do
movimento. Sobre esse perodo e
suas possveis influncias no desenvolvimento posterior da obra
de Giddens, ver o excelente artigo
de Alan Sica (1991).

3. O texto clssico de Giddens contra o funcionalismo


Funcionalismo: aprs la lutte
(Giddens, 1977, pp. 96-129).
sempre bom um pouco de cautela em relao a textos envoltos
em polmicas a caracterizao
de Giddens do funcionalismo
parsoniano um tanto negativa
demais. Para uma posio alternativa, ver, por exemplo, Hans
Joas (1996).

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Anthony Giddens tem uma obra imensa, que pode ser dividida em
quatro momentos. O primeiro vai do incio de sua carreira no final dos
anos de 1960 at 1973, quando Giddens se estabelece como um importante
intrprete dos clssicos da sociologia (sua obra Capitalismo e teoria social
moderna, 1971, continua a ser utilizada em cursos de graduao sobre Karl
Marx, mile Durkheim e Max Weber). De 1976 a 1984, testemunhamos
o desenvolvimento da teoria da estruturao, comeando com Novas regras
do mtodo sociolgico (1976) e culminando com A constituio da sociedade
(1984). A partir da, Giddens volta sua ateno para a construo de uma
teoria da modernidade, em um perodo que vai de O Estado-nao e a violncia (1987) at Modernidade e identidade (1991a). Depois de um livro de
transio (Para alm da esquerda e da direita, 1994), chegamos ao ltimo
perodo de sua obra, no qual ele se preocupa explicitamente com uma teoria
poltica e se engaja definitivamente ao Partido Trabalhista da Gr-Bretanha.
O livro-chave aqui, claro, A terceira via (1998).
O perodo que me interessa neste artigo o segundo, o da elaborao da
teoria da estruturao. importante, ento, contextualiz-lo. A dcada de
1970, como sabemos, foi um perodo bastante conturbado em termos polticos, econmicos e culturais2, e isso influenciou a teoria social deste perodo.
Como vimos, Giddens participou da revitalizao dos clssicos da sociologia
nos anos de 1960-1970, um movimento de reinterpretao desses autores de
modo diferente da tradio funcionalista (que resultou, entre outras coisas, em
uma nfase renovada em Marx). Isto, conjugado ao aparecimento de novas
tradues para o ingls de autores franceses, como Claude Lvi-Strauss, e alemes, como Hans-Georg Gadamer e Jrgen Habermas, contribuiu para que
autores como Giddens criassem novos projetos de renovao da teoria social.
Giddens comea identificando explicitamente um consenso ortodoxo
funcionalista nos moldes parsonianos, cujo maior pecado, entre outros, seria
ossificar a interpretao do mundo social em um molde determinista3 uma
grande teoria que trata de modo inadequado tanto a dimenso da ao
social quanto a da estrutura social. No consenso ortodoxo, os indivduos so
patetas culturais (cultural dopes, expresso bastante utilizada por Giddens)
merc das determinaes da sociedade, e a estrutura concebida como um
esqueleto que serve principalmente para restringir as possibilidades de ao.
Armado com um novo instrumental das escolas francesas e alems, alm
de bem informado sobre novos desenvolvimentos da filosofia da cincia

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ps-popperiana e a obra de socilogos como Erving Goffman e Harold


Garfinkel, Giddens publica as Novas regras do mtodo sociolgico em 1976.
nesse livro que encontramos a primeira formulao do que viria a ser
chamado de teoria da estruturao.
Em resumo, essa teoria busca resolver o dualismo entre ao e estrutura
(em que uma das dimenses sobrevalorizada em detrimento da outra),
transformando-o em uma dualidade em que nenhuma das dimenses
tem prioridade explicativa e uma depende da outra. Essa tese metaterica
fundamental de Giddens expressa como a dualidade da estrutura: as
estruturas sociais so constitudas pela ao humana, mas ao mesmo tempo so o meio desta constituio (Giddens, 1976, p. 121)4. Em sua obra,
tanto a ao quanto a estrutura so retrabalhadas: a primeira, como uma
corrente de intervenes causais de agentes hbeis em um mundo que no
predeterminado, ligada noo de prxis; a segunda, como um conjunto
virtual de regras e recursos que s instanciado na ao. A estrutura no
apenas restringe a ao, mas tambm a permite. Fica claro nessas poucas
linhas que Giddens debate com vrios conceitos e teorias muito mais complexos, e so esses debates e o desenvolvimento de sua teoria que ocuparo
seus dois livros tericos seguintes: Problemas centrais na teoria social (1979)
e A constituio da sociedade (1984).
Novas regras do mtodo sociolgico um ttulo no mnimo ousado para uma
obra de teoria social5. Est completamente fora do escopo deste artigo uma
descrio mais detalhada da teoria da estruturao, mas creio que algumas
palavras sobre as novas regras sero teis como transio para a discusso
mais metodolgica das prximas sees.
As novas regras so um pouco confusas porque misturam os nveis terico
e metodolgico, uma confuso um tanto constante na obra de Giddens.
Por exemplo, a primeira regra claramente metodolgica, um enunciado
antirreducionista: A sociologia no trata de um universo de objetos pr-dado, mas sim de um que constitudo ou produzido pelos fazeres ativos
de sujeitos (Giddens, 1976, p. 160). J a segunda terica, uma hiptese
sobre a constituio da sociedade: A produo e reproduo da sociedade
devem, portanto, ser tratadas como uma realizao hbil da parte de seus
membros (Idem, ibidem). A partir da, as regras postulam de forma mais
completa a dualidade da estrutura:

4. Todas as tradues so de minha autoria.

5. Giddens (1976, p. 159) deixa bem claro que sua inteno


com esse ttulo irnica: eu no
afirmo que as seguintes pressuposies so regras [...]. Em vez
disso, elas so um enunciado resumido de alguns dos temas do
estudo como um todo, e servem
apenas para exemplificar suas
diferenas do famoso manifesto
sociolgico de Durkheim [...].

O reino da ao humana limitado. Os homens produzem a sociedade, mas fazem


isso como atores localizados historicamente, e no escolhem as condies dessa pro-

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duo. [...] As estruturas no devem ser concebidas como simplesmente colocando


limitaes ao humana, mas [tambm] a permitem. [...] As estruturas podem
sempre, em princpio, ser examinadas em termos de sua estruturao como uma
srie de prticas reproduzidas. [...] Os processos de estruturao envolvem um jogo
entre significados, normas e poder (Idem, pp. 160-161).

interessante notar que Giddens considera significados, normas e poder


os termos primitivos das cincias sociais, implicados logicamente na ao
e na estrutura. De certa forma, o socilogo move-se constantemente nesses
trs nveis de anlise, mediados pela dualidade da estrutura. Isso serviu para
Giddens introduzir um preceito metodolgico hermenutico em sua teoria:
O observador sociolgico no pode transformar a vida social em um fenmeno
para a observao independentemente do uso de seu conhecimento dela como um
recurso por meio do qual ele a constitui como um tpico para investigao. [...] A
imerso numa forma de vida o nico, e necessrio, meio pelo qual um observador
pode gerar caracterizaes [da atividade social] (Idem, p. 161).

Ou seja, o cientista social utiliza os mesmos esquemas interpretativos que


os membros comuns da sociedade usam rotineiramente para compreend-la.
Foi nesse contexto que Giddens inseriu o segundo conceito fundamental da
teoria da estruturao, a hermenutica dupla. Toda atividade cientfica,
seja nas cincias naturais ou nas sociais, envolve um momento hermenutico
de interpretao para gerar suas descries talvez a principal contribuio
da filosofia da cincia ps-popperiana. As cincias sociais adicionam um
segundo momento hermenutico, pois seu universo j tem seu significado
constitudo por seus membros, e o socilogo precisa tambm reinterpretar
esses esquemas de significado leigos na linguagem tcnica da sociologia.
Com isto, Giddens chega ao seu resumo final das novas regras:
As tarefas principais da anlise sociolgica so as seguintes: (1) a explicao e a
mediao hermenuticas das formas de vida divergentes dentro das metalingua6. No sentido que Jos Jeremias
de Oliveira Filho (1995) d ao
termo: uma perspectiva me-

gens descritivas da cincia social; (2) a explicao da produo e da reproduo da


sociedade como o resultado hbil da ao humana (Idem, p. 162).

todolgica, diferente do reducionismo ou do dualismo, que


considera que as cincias naturais e sociais tm semelhanas
mas tambm diferenas em seus
mtodos.

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Temos ento as bases de uma teoria social com forte pendor hermenutico
e uma metodologia pluralista6. As obras subsequentes de Giddens expandem
o modelo das Novas regras, trazendo, principalmente, uma reavaliao dos

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conceitos de tempo e espao nas cincias sociais, alm de discusses bem


mais elaboradas das inter-relaes entre ao e estrutura e tambm de poder
e mudana social. Estes novos desenvolvimentos esto fora do escopo deste
artigo, mas h uma grande guinada metodolgica que concentrar minha
ateno na prxima seo.
iii

Qual esta guinada? A saber: depois das Novas regras, Giddens passou a
se referir teoria da estruturao como uma ontologia, e no simplesmente
como uma teoria. Assim, tornaram-se comuns afirmaes como a seguinte:
Especificamente, [a teoria da estruturao] o rtulo que associo minha preocupao de desenvolver um esquema ontolgico para o estudo das atividades sociais
humanas. Com ontologia, quero dizer uma investigao conceitual da natureza
da ao humana, das instituies sociais e das inter-relaes entre ao e instituies
(Giddens, 1991b, p. 201).

Antes de apontar as consequncias desse giro ontolgico, acho melhor


comear investigando por que ele ocorre. Primeiro, importante enfatizar
que esse giro existe. Vrios comentadores, como Ira Cohen (1989), Ian Craib
(1992), Christopher Bryant (1997) e Javier L. Cristiano (2011), aceitam
imediatamente as proposies de Giddens sobre a teoria da estruturao como
uma ontologia e partem desse princpio para seus comentrios. Considero
isso um equvoco. No h nada nas Novas regras que permita identificar esse
estudo como uma investigao ontolgica. E interpretar a teoria da estruturao como uma ontologia desde o comeo obscurece a mudana de nfase que
ocorre das Novas regras para Problemas centrais e a Constituio da sociedade.
Essa mudana tem a ver com um dos mpetos que levou Giddens a
desenvolver a teoria da estruturao sua identificao do consenso ortodoxo parsoniano e o subsequente engessamento determinista da teoria
social. Aqui preciso introduzir outro elemento: a sombra cada vez maior
que Habermas lana sobre a teoria social ao final dos anos de 1970 e incio
dos de 1980, desde sua primeira tentativa de reinterpretar a teoria e a filosofia sociais em Conhecimento e interesse (Habermas, [1968]* 1987) que
culminou em uma reinterpretao psicanaltica e lingustica da teoria social
que Habermas descobre insuficiente , at a segunda tentativa, de mais
flego, exposta na Teoria da ao comunicativa (Habermas, [1981] 1984),

*A data entre colchetes refere-se


edio original da obra. Ela
indicada na primeira vez que a
obra citada. Nas demais, indica-se somente a edio utilizada
pelo autor (n. e.)

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7. Giddens chega a incluir um


glossrio nessa obra, tamanha
a multiplicidade de conceitos
criados ou reinterpretados. Ver
Giddens (1984, pp. 373-377).

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baseada em uma reinterpretao de Weber, Durkheim, Talcott Parsons e


George Herbert Mead.
Giddens enxerga Habermas caindo no mesmo buraco de Parsons, ao criar
uma grande teoria que deixa pouco espao para a criatividade da ao e
para a contingncia histrica. importante enfatizar que um ponto-chave
da teoria da estruturao a insistncia de Giddens tanto no carter criativo
da ao (o principal critrio que transforma um comportamento humano
numa ao social, para ele, que o ator poderia ter agido de outra forma)
quanto no carter permissivo da estrutura. Sua resistncia ao funcionalismo
vem principalmente do determinismo embutido nas explicaes funcionalistas. Giddens precisa preservar o aspecto contingente da ao humana e
se afastar de teorias deterministas (talvez nem fosse preciso mencionar essa
condio, mas ela obviamente tambm afasta decisivamente a teoria da
estruturao de qualquer forma de evolucionismo).
nesse ponto que Giddens percebe que preciso aplicar este diagnstico
de Parsons e Habermas sua prpria teoria. Como fazer com que a teoria da
estruturao no se torne uma grande teoria determinista? A questo fica
ainda mais premente com a exploso conceitual que encontramos em Problemas centrais e na Constituio da sociedade7. Meu argumento que a transio
para a ontologia a resposta que Giddens encontrou para esse dilema.
Mais uma vez, a transio existe. Voltemos s citaes que fiz anteriormente. O resumo final das Novas regras enfatiza explicaes: Giddens diz
explicitamente que a tarefa da sociologia explicar as formas de vida e a
produo da sociedade. Esta uma tarefa estritamente terica no preciso
entrar aqui em detalhes epistemolgicos sobre o que constitui uma explicao
cientfica ou particularmente sociolgica (questes bastante espinhosas), mas
apenas indicar a nfase de Giddens nesse ponto de sua carreira.
A diferena para a segunda citao sobre a tarefa da sociologia gritante.
O termo explicao desaparece, e a teoria da estruturao torna-se um
esquema ontolgico para o estudo da sociedade, sendo que a ontologia
uma investigao conceitual. O que isso quer dizer? Em poucas palavras,
o giro ontolgico transforma a teoria da estruturao em uma tipologia
conceitual que no utilizada para gerar explicaes, ou seja, sem inteno terica. A nova posio transfere o poder explicativo para as anlises
sociolgicas substantivas. Isso fundamental para preservar a contingncia
histrica que Giddens (corretamente) tanto preza. O raciocnio aqui que
uma explicao (mais propriamente, uma hiptese explicativa) puramente
terica (como as explicaes funcionais parsonianas) acaba forando os fatos

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a se encaixarem com as teorias, e no o contrrio. por isso que Giddens


quer transformar os conceitos da teoria da estruturao em dispositivos
sensibilizadores:
[...] os conceitos da teoria da estruturao, como os de qualquer perspectiva terica
rival, devem, para muitos propsitos de pesquisa, ser considerados dispositivos
sensibilizadores [sensitizing devices], e nada mais. Quer dizer, eles podem ser teis
para pensar sobre problemas de pesquisa e sobre a interpretao de resultados de
pesquisas (Giddens, 1984, pp. 326-327).

Ou seja, a teoria da estruturao serve para gerar esses dispositivos que


auxiliam a interpretar resultados de pesquisas, mas a teoria em si no gera
programas de pesquisa, nem fornece recursos para tentativas de explicao.
O giro para a ontologia serve para tirar essa carga terica possivelmente determinista dos conceitos de Giddens, deixando-os livres para sua aplicao
aos mais variados programas de pesquisa emprica, a sabor do pesquisador.
At agora vimos, primeiro, que existe o giro ontolgico nos escritos
de Giddens; segundo, por que ele realizou esse giro; terceiro, em que
consiste o giro. Chegou o momento de tratar de suas consequncias para
a teoria da estruturao. aqui que a situao se complica.
Alguns autores interpretam o giro como uma tentativa de Giddens de
se esquivar de debates epistemolgicos e metodolgicos8 para se concentrar
em outros projetos, como sua reinterpretao do materialismo histrico9
e a teoria da modernidade que ocupa o terceiro momento de sua obra que
identifiquei anteriormente. Aqui preciso alguma cautela. Certamente, no
h nada que obrigue Giddens a participar de debates epistemolgicos, ou
mesmo a fundamentar de maneira mais explcita a teoria da estruturao
(embora autores como Habermas no se furtem a essas discusses). A questo
no a falta de debates, mas as consequncias disso para seu projeto terico
(ontolgico?) como um todo.
Creio que essas consequncias operam em dois nveis. O primeiro que
mencionarei apenas rapidamente um tanto esquisito. Vrios comentadores notaram isso, e eu tambm concordo difcil encontrar os conceitos
da teoria da estruturao na prpria obra subsequente de Giddens10. Tanto a
crtica do materialismo histrico quanto a teoria da modernidade no fluem
diretamente da teoria da estruturao (para no falar da teoria poltica da
terceira via dos anos de 1990). Encontramos vrias semelhanas de famlia,
mas surpreendentemente complicado (e uma tarefa em aberto at hoje)

8. Bryant (1997, p. 398) um


bom exemplo: Giddens planeja desenvolver uma ontologia do
social sem participar de debates
epistemolgicos (pelo menos
desde 1977) [...]. A ontologia
normalmente associada com
a epistemologia o que existe
para conhecermos com como
podemos conhec-lo , mas
Giddens decidiu h muito
tempo no entrar em debates
epistemolgicos.
9. Iniciada num livro muito
interessante, Uma crtica contempornea do materialismo histrico (Giddens, [1981] 1995), e
desenvolvida em O Estado-nao
e a violncia (Giddens, 1987).
10. O prprio Giddens (1990,
pp. 310-315) afirma que no
acha til que a teoria da estruturao seja aplicada como um
todo a projetos de pesquisa.

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11. Cristiano (2011) que,


como apontei no incio do
artigo, tambm identifica um
problema na baixa influncia
da teoria de Giddens segue
um outro caminho. Ele acredita
que Giddens comete equvocos
em sua tentativa de preservar a
contingncia e busca resolver
esses problemas aplicando conceitos de Cornelius Castoriadis
teoria da estruturao, mas preservando seu carter ontolgico.
Embora seja uma perspectiva interessante, eu no a sigo, como
veremos na sequncia.

12. claro que aqui h outra


questo que deixarei apenas
indicada se o pesquisador deve
mesmo querer que a teoria explique seus achados. Qualquer
um que conhea os desenvolvimentos na filosofia da cincia
do ps-guerra sabe que a relao
entre teoria e prtica no to

analisar de modo sistemtico as conexes desses trs mbitos que Giddens


persegue em seus escritos.
Para mim, este um sinal de alerta que nos leva ao segundo nvel das
consequncias do giro ontolgico: o problema que identifiquei no incio
deste artigo, a saber, a baixa fecundidade emprica da teoria da estruturao.
Esta uma consequncia irnica ou dolorosa, dependendo do ponto de
vista, pois o giro ontolgico, como vimos, pretendia exatamente ajudar no
emprego da teoria da estruturao em projetos de pesquisa emprica. Mas
no isso que encontramos.
Como explicar essa consequncia no intencional da reorientao da
teoria da estruturao? Minha hiptese tem carter pragmtico11. A teoria da
estruturao, ao ser esvaziada de contedo terico em sua transformao em
ontologia, acaba se tornando pouco til ao pesquisador. Novamente, no
meu interesse aqui entrar no terreno da sociologia da sociologia, mas sabemos
que pesquisadores empricos utilizam teorias no apenas para sensibilizar
seus achados e observaes, mas tambm para fundament-los e explic-los.
No importa se isso ocorre por razes honestas ou desonestas (todos ns
conhecemos vrias obras cujos captulos tericos, normalmente no incio,
pouco tm a ver com a pesquisa efetivamente realizada e esto l apenas
por uma sensao de obrigao). Mas a teoria da estruturao bastante
complexa, com um nmero enorme de conceitos inter-relacionados, e, para
usar termos bem diretos, exige um esforo bastante grande do pesquisador
para seu aprendizado. Se o pesquisador, depois disso, descobre que no deve
utiliz-la para seu objetivo (a explicao de seus achados), o que fazer?12 H
dois caminhos bvios. O primeiro ignorar as invectivas ontolgicas de
Giddens e simplesmente aplicar a teoria da estruturao como uma grande
teoria o que certamente pode funcionar. O segundo encontrar outra
teoria que preencha os requisitos que o pesquisador deseja. Aparentemente,
esse segundo caminho que predomina entre os pesquisadores atuais.

simples assim. Mas, por questes


de formao, a maioria dos pes-

iv

quisadores acaba replicando um


positivismo e/ou realismo um
tanto ingnuos em seus trabalhos. Esse campo minado um
assunto para outro dia.

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possvel salvar a teoria da estruturao desse destino um tanto ignbil


para um projeto terico to interessante? Acredito que sim. Minha tentativa
nesse sentido, que no pretende de modo algum ser definitiva e/ou completa, elaborar melhor o campo epistemolgico/metodolgico que Giddens
basicamente abandonou em sua guinada para a ontologia. Meu raciocnio
que, com um esclarecimento mais abrangente desse campo, a teoria da

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estruturao se tornaria mais simples e til para outros pesquisadores, adotem


eles o vocabulrio ontolgico de Giddens ou no.
Ao mesmo tempo, este meu projeto almeja seguir as linhas esboadas por
Oliveira Filho em seu artigo programtico Reconstrues metodolgicas de
processos de investigao social (1976). A ideia aqui exatamente de que
o trabalho de reconstruo metodolgica til para esclarecer e posicionar
diferentes perspectivas terico-metodolgicas, no apenas para elaboraes
tericas posteriores, mas tambm para alimentar projetos de pesquisa emprica.
H vrias pistas na obra de Giddens pequenas citaes aqui e ali que
permitem iniciar essa reconstruo. Vrios comentadores (como Craib e
Cohen, j citados, mas tambm William Outhwaite [1990]) relacionam
o projeto ontolgico de Giddens com o realismo crtico do filsofo da
cincia Roy Bhaskar ([1975] 1997; 1979). Considero isso um equvoco -
mais provvel que Bhaskar tenha sido influenciado por Giddens, e no o
contrrio. Alm disso, de qualquer forma, o projeto de Bhaskar me parece
bastante infrutfero13.
Prefiro seguir um caminho menos evidente, mas sugerido pelo prprio
Giddens, e enfocar a obra de outra filsofa da cincia, a inglesa Mary Hesse.
Sua principal obra A estrutura da inferncia cientfica (1974), em que ela
busca reabilitar a induo cientfica (rejeitada, como sabemos, na famosa
Lgica da pesquisa cientfica de Karl Popper [2002], livro extremamente influente) com base em um modelo probabilstico finito, organizado em redes
de enunciados tericos e de observao interligados atravs de inferncias,
que no tm prioridade uns sobre os outros, no qual todos os enunciados
podem ter seus significados modificados dependendo do aparecimento de
novas evidncias. Esse modelo tambm no necessita das famosas regras
de correspondncia entre enunciados tericos e de observao, uma caracterstica dos modelos hipottico-dedutivos que predominaram durante
o sculo xx. Hesse desenvolve seu modelo de redes, expandindo-o para as
cincias humanas, em Revolues e reconstrues na filosofia da cincia (1980).
Ainda que Hesse no tenha recebido o destaque que merecia entre os
grandes autores da filosofia da cincia ps-popperiana, como Thomas Kuhn,
Paul Feyerabend, Imre Lakatos e Larry Laudan, entre outros, no cabe aqui
um aprofundamento de sua obra14. Interessa-me nesse momento mostrar a
relevncia do modelo de Hesse para um projeto de reconstruo da teoria
da estruturao15.
As dicas esto na prpria obra de Giddens. Em um dos ltimos artigos
que escreveu sobre questes explicitamente metodolgicas (O positivismo

13. No o caso aqui de entrar


em detalhes sobre esse meu diagnstico, mas trabalhei cuidadosamente essa questo em minha
tese de doutorado (cf. Silva,
2010, pp. 53-84).

14. Para isso, ver Silva (2010,


pp. 21-52).
15. Dos principais comentadores de Giddens, apenas Bryant
(1997, pp. 400-401) farejou o
caminho que escolhi, mas no o
desenvolveu.

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e seus crticos, 1977, pp. 29-89), Giddens se refere de modo bastante favorvel ao modelo de Hesse e chega a propor brevemente uma utilizao dele:
Podemos representar as teorias na cincia social, assim como na cincia natural,
como redes envolvendo leis ou generalizaes abstratas. Mas, na segunda delas, a rede
no est em interao com o mundo de objetos que ela busca explicar, enquanto,
na primeira, ela est. As generalizaes nas cincias sociais sempre so, a princpio,
instveis em relao a seu domnio de investigao ou seja, a conduta social e suas
formas institucionais , pois sua aceitao altera a relao entre a racionalizao da
ao e suas bases no reconhecidas. Isso diferente das possibilidades de interveno tcnicas na natureza oferecidas pelas leis nas cincias naturais (Idem, p. 88).

O que temos aqui Giddens usando o modelo de redes para expor sua
concepo da hermenutica dupla um dos conceitos mais fundamentais
da teoria da estruturao, como vimos. Depois disso, um longo silncio
(no s sobre o modelo de redes, mas tambm sobre temas metodolgicos e
epistemolgicos em geral). O curioso que, doze anos depois, ele retomou o
tema das redes em um contexto bem diferente em sua resposta aos artigos
da melhor coletnea sobre a teoria da estruturao (Giddens, 1989).
Mais especificamente, Giddens respondeu s observaes de Richard
Bernstein (1989) sobre o estatuto da teoria da estruturao enquanto teoria
crtica. quase irnico que a argumentao de Bernstein seja um espelho das
reclamaes de comentadores preocupados com o estatuto epistemolgico e
metodolgico da teoria da estruturao: Giddens tambm no fundamentaria o papel crtico da teoria social (ele apenas diz que toda teoria social
inerentemente crtica). A resposta de Giddens a Bernstein interessante tanto
porque nos permite entrever um esboo do que seria sua teoria moral, quanto
por causa da retomada inesperada do modelo de redes.
Giddens, como de costume quando se encontra entre dois extremos,
busca um caminho intermedirio. Nesse caso, um meio-termo entre o fundacionalismo e o relativismo no mbito da moral. Com base no exemplo
clssico weberiano da distino entre observaes fatuais e juzos de valor,
ele afirma:
Mas j que [na viso de Weber] observaes fatuais e juzos morais so completamente separados logicamente, o trabalho do cientista social no pode de modo
algum influenciar diretamente a seleo dos prprios fins. Weber adiciona que os
fins existem numa hierarquia, que pode ser seguida at algum tipo de valor ou va-

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lores definitivos. Mas esse no parece ser o caso. Sempre que examinamos qualquer
debate real tratando de questes sociais e juzos relacionados, encontramos redes
de juzos fatuais e axiolgicos, organizados atravs da argumentao (Giddens,
1989, pp. 291-292).

Essa sentena final extremamente interessante. Redes de juzos fatuais


e axiolgicos, organizados atravs da argumentao. Minha suspeita de
que o paralelismo entre ela e redes de enunciados tericos e de observao
interligados atravs de inferncias, como caracterizei o projeto de Hesse,
no mera coincidncia. Isso sugere que, de algum modo, o modelo de
redes permanece latente, por assim dizer, na teoria da estruturao. Giddens, em seu desejo de evitar determinismos e evolucionismos e de manter
a contingncia histrica e a criatividade, desconfia de dualismos irredutveis
e de hierarquias. O modelo de redes de Hesse se encaixa perfeitamente com
essas inclinaes de seu pensamento. Por isso afirmo que ele ajudaria nessa
tarefa de reconstruir metodologicamente a teoria da estruturao.
Um comeo dessa reconstruo j apareceu. O prprio conceito de
hermenutica dupla, um dos dois conceitos metatericos fundamentais da
obra de Giddens, poderia ser a chave para entender a teoria da estruturao
como uma rede. Para colocar essa observao no paralelismo sugerido antes,
podemos conceber as redes conceituais das cincias sociais como compostas
de enunciados leigos e cientficos interligados atravs da hermenutica dupla.
Isso permite que o conceito realize seu papel metaterico de mediao
entre diferentes linguagens. E, o que mais importante, os prprios pressupostos do modelo de Hesse se coadunam com o desejo de Giddens de manter
a contingncia e a criatividade em contraposio ao determinismo, sem
hierarquias, sem priorizar uns enunciados sobre outros. Ao mesmo tempo,
pensar a teoria da estruturao dessa forma (e preciso enfatizar que, antes
de tudo, o modelo de redes um modo de pensar no necessrio representar os enunciados em uma rede) permite uma relao que considero
mais apropriada para pesquisadores de campo como todos os enunciados
so substituveis, eles podem utilizar os enunciados tericos para ajud-los
a interpretar ou mesmo explicar seus resultados. claro que isso tambm
significa que no preciso aceitar a guinada ontolgica de Giddens. Para
mim, no se trata de uma grande perda. Por mais que eu entenda o que
levou Giddens a realizar esse giro, acredito que ele criou mais problemas
do que resolveu, e em grande parte responsvel pelo lugar incerto que a
teoria da estruturao ocupa hoje no panorama da teoria social.
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Esbocei aqui apenas algumas linhas iniciais deste processo de reconstruo


metodolgica da obra de Giddens. Os prximos passos seriam explicitar
melhor a organizao do modelo de redes com os conceitos da teoria da
estruturao, e depois expandi-la para abranger tambm os outros momentos
de sua obra uma tarefa enorme, mas que considero possvel e desejvel.
Apesar de seus problemas, h muito que podemos aprender com a teoria
da estruturao, tanto em termos tericos quanto prticos. E, por que no,
metodolgicos.

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Resumo
Entre a epistemologia e a ontologia: a teoria da estruturao de Anthony Giddens

O artigo ilustra algumas peculiaridades metodolgicas do projeto terico de Anthony


Giddens, a teoria da estruturao. O diagnstico que ela tem menos influncia na
teoria social atual do que poderia ter. A causa desse problema identificada na transio
ontolgica que Giddens realiza no fim dos anos de 1970, que, de modo no intencional,
acaba enfraquecendo o arcabouo terico-metodolgico de seu projeto. A fim de ajudar

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a sanar o problema, sugere-se uma reconstruo metodolgica com base no modelo de


filosofia da cincia de Mary Hesse.
Palavras-chave: Anthony Giddens; Teoria social; Teoria da estruturao; Metodologia;

Mary Hesse.
Abstract
Between epistemology and ontology: Anthony Giddens structuration theory

The paper showcases some methodological peculiarities found in Anthony Giddens


theoretical project, structuration theory. The diagnosis is that it has less influence in
current social theory than it could have. The cause of this problem is identified in the
ontological transition made by Giddens in the end of the 1970s, which, unintentionally, ends up weakening the theoretical-methodological foundations of his project as
a whole. A methodological reconstruction is suggested, based on Mary Hesses model
of philosophy of science, to help solve this problem.
Keywords: Anthony Giddens; Social theory; Structuration theory; Methodology; Mary

Hesse.

Texto enviado em 30/1/2014 e


aprovado em 27/2/2014.
Fbio Rodrigues Ribeiro da Silva doutor em sociologia pela
fflch-usp.

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E-mail:frrs@usp.br.

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