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Ortega y Gasset, a vida como realidade metafsica

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ORTEGA Y GASSET, A VIDA COMO


REALIDADE METAFSICA
Jos Mauricio de Carvalho1

RESUMO: Neste artigo, estudamos as caractersticas que o filsofo espanhol Ortega y Gasset atribuiu
vida. Mostramos que o essencial de sua meditao girou em torno do assunto. No entanto, o tema
ganhou densidade metafsica somente no final dos anos 1920, quando suas consideraes foram
inseridas na tradio filosfica do ocidente. Foi quando ele apontou a insuficincia do realismo e do
idealismo na abordagem do fundamento pretendido pela Filosofia e apresentou a filosofia da razo vital
como um passo adiante das duas grandes perspectivas filosficas que marcaram a histria da metafsica.
PALAVRAS-CHAVE: Vida. Metafsica. Caractersticas. Realidade. Circunstncia.

I. Consideraes iniciais
1. A Metafsica disciplina filosfica, que a tradio reconhece como
a mais importante, autnoma e fundamental, entre elas. O seu propsito
apontar o fundamento geral que sustenta o homem em meio sua experincia
do mundo e dos riscos de viver. Nesse sentido, a Metafsica espera propor
verdades suficientes, isto , que no dependam de outras para se sustentar e,
ao contrrio, porque se referem totalidade do saber possvel, sirva s outras
verdades de suporte ou fundamento. Esse conceito remonta a Aristteles, que,
no livro de Metafsica, a define como a cincia das primeiras causas e princpios
fundamentais. O mundo moderno concebeu uma outra viso de Metafsica,
entendida como Gnoseologia. Sua expresso amadurecida foi obra de Emmanuel
Kant, mas sua origem pode ser antevista no projeto de Francis Bacon, o qual
esperava criar uma nova cincia universal que fosse a base de todas as outras.
2. Durante o sculo XIX, a meditao filosfica tratou a Metafsica
como um saber crepuscular, compreenso concebida pelo filsofo alemo
1

Psiclogo, Pedagogo e Filsofo, com especializao em Filosofia e Filosofia Clnica, Mestrado e


Doutorado (1990) em Filosofia, com estgios de Ps-Doutoramento na Universidade Federal do Rio de
Janeiro (2002) e Universidade Nova de Lisboa (1994). Professor Titular de Filosofia Contempornea do
Departamento de Filosofia da Universidade Federal de So Joo del-Rei, membro do Instituto Brasileiro
de Filosofia (SP), do Instituto de Filosofia Luso Brasileira (Lisboa), da Academia de Letras de So Joo
del Rei e da Academia Mantiqueira de Filosofia. E- mail: mauricio@ufsj.edu.br

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CARVALHO, J. M.

Georg Hegel. O sistematizador do idealismo absoluto afirmava que a Filosofia


somente entra no cenrio cultural quando os outros aspectos que o constituem
j se encontram consolidados. A clebre alegoria da coruja de Minerva, que
s ala voo ao entardecer, traduz o entendimento de que o filosofar tardio,
quando comparado a outras criaes culturais. Nessa viso hegeliana, a
Filosofia entra num cenrio j pronto, toma conscincia das coisas, mas no se
pronuncia sobre o que elas devem ser. O seu contedo o que se produz no
domnio do esprito, que, segundo Hegel, se encontra objetivado no mundo
exterior e na intimidade da conscincia.
3. Alm desse aspecto, o filsofo alemo entende que a conscincia
histrica, o que no idealismo absoluto significa que o saber fundamental
no alcanado pelas teorias do incio da tradio filosfica. Para Hegel, a
meditao filosfica alcanara com o idealismo absoluto a maturidade, sua
filosofia era fruto do evolver do Esprito em dois mil e quinhentos anos de
Histria, num processo que ganha densidade no tempo, como um rio que
ganha importncia medida que recebe seus afluentes.
4. O resultado dessa compreenso, a saber, o surgimento tardio da
Filosofia e a conscincia histrica da verdade, apontam para certezas ou verdades
parciais que no ficam completas nos sistemas construdos no decorrer da histria
da filosofia, pelo menos at o coroamento do processo no idealismo. A rejeio
do papel final desempenhado pelo idealismo absoluto, porm, desconsiderar as
outras concluses de Hegel, significa compreender que a misso da Filosofia
buscar a verdade. O que foi admitido como certeza universal num certo tempo,
mostra-se insuficiente com as andanas da histria. Enfrentar as mudanas da
histria com uma proposta definitiva misso impossvel, porque necessrio
formular sobre a realidade uma teoria evidente e nesse ponto que o projeto
de certeza universal revela seu ponto frgil. Aspectos tidos por evidentes num
momento histrico no so aceitos em outros. A perda da evidncia provoca
a desconfiana nos princpios admitidos, restando o desafio de refazer as
concepes antes tidas como verdadeiras. Assim revisadas, as sucessivas teorias
da realidade elaboradas na histria da metafsica so muito menos contribuies
complementares que sucessivas retomadas da razo universal2. Por outro lado, as
teorias metafsicas s ficam claras quando devidamente contextualizadas.
2

A reviso crtica da filosofia da histria, elaborada pelo idealismo alemo, foi feita pelo fenomenlogo
portugus Joaquim de Carvalho, com as pistas fornecidas por Edmund Husserl. O fundamental de
sua obra foi resumido no livro Histria da Filosofia e Tradies Culturais. A interpretao hegeliana
da histria da filosofia indicava a relatividade de todas as filosofias, problema que ele resolveu,
identificando Histria e Razo. Edmund Husserl notou que essa identificao culminava num

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5. Alm desses elementos que permeavam a cultura filosfica, no incio


do sculo XX, o filsofo espanhol Jos Ortega y Gasset concluiu que o grande
problema a ser enfrentado pela Filosofia do seu tempo era uma nova forma
de opor a subjetividade moderna perspectiva objetivista dos gregos. Faz-lo
significava propor uma nova subjetividade indo alm do que fizera o criticismo
de Emmanuel Kant, tarefa que, contudo, no podia negligenciar a novidade
trazida pelo subjetivismo moderno. Adicionalmente, o princpio metafsico
proposto devia amparar as ontologias regionais associadas por Edmund
Husserl s cincias de fatos singulares como a Histria ou de experincias
gerais como a Fsica. O princpio precisava ainda enfrentar a preocupante
crise de civilizao sentida de vrios modos pelos filsofos de ento, com forte
impacto sociolgico na vida do ocidente. A crise trazia mudanas profundas
no modo de pensar e desmontava crenas antigas em verdades imutveis e
na natureza estvel do mundo, herdadas da concepo metafsica aristotlica,
a qual continha determinaes de todo ser e estava presente nas formas e
maneiras particulares dos entes.
6. Como a crise de civilizao atingia costumes sociais e a organizao
poltica dos povos, o novo princpio precisava, alm de considerar os problemas
ontognoseolgicos, solucionar as dificuldades ticas e polticas da sociedade
europeia. Eram esses os desafios que Ortega y Gasset considerava devessem
ser enfrentados pela filosofia do seu tempo. No eram poucos nem simples os
problemas espera de soluo.
7. Essas questes comearam a ser abordadas por Ortega y Gasset em
seus primeiros trabalhos. Neles, a vida proposta como realidade fundamental.
Em Meditaciones del Quijote (1914) e nos oito livros de El espectador (19161934), o filsofo apresenta o princpio metafsico que deveria orientar a
meditao filosfica de seu tempo, mas em Qu es filosofa? (1929), Unas
lecciones de metafsica (1933) e em La rebelin de las masas (1930), assim como
no ensaio Pidiendo un Goethe desde dentro (1932), que ele sistematiza suas
meditaes e d densidade terica relao entre o eu e o mundo que esto na
base da vida. nos trs livros que ele apresenta sua concepo metafsica de
forma rigorosa, inserida na tradio filosfica do ocidente e com a pretenso
de apresentar uma nova teoria filosfica. Com ela, enfrentava os desafios de
historicismo absoluto, o qual pedia uma justificativa rigorosa da reflexo filosfica e uma separao
entre os conceitos, como j mencionamos em outra oportunidade. Conforme frisamos Joaquim de
Carvalho fez precisa crtica das posies fenomenolgicas sobre a histria da filosofia. Escrevemos
(2001): Joaquim de Carvalho explicou que Husserl tinha razo ao separar esprito e histria,
mesmo reconhecendo que esta ltima o espao do esprito e que aquele possui histria (p. 61).
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CARVALHO, J. M.

seu tempo, tanto os problemas trazidos pela compreenso parcial e histrica


da verdade quanto a crise de civilizao.
8. Neste artigo, vamos mostrar como o filsofo caracteriza o fundamento
de sua teoria geral da realidade. A vida o modo de ser fundamental, pois
a base sobre a qual as verdades do homem se estabelecem. Ao propor tal
princpio, o filsofo critica os rumos da Metafsica tradicional, voltada para
elementos estruturantes do real localizados no pensamento puro. Ele prefere
tratar a vida como travamento do real, vida experimentada na primeira pessoa,
ou melhor, na relao insupervel entre o eu e a circunstncia. Partiremos
da qualificao de vida feita pelo filsofo, nos seus escritos iniciais. Neles,
Ortega y Gasset j descreve a relao entre o eu e a circunstncia; em seguida,
apresentaremos a insero de suas anlises na histria da metafsica, assunto
dos trabalhos do final da vida, quando suas ideias ganham dimenso filosfica.
II. A caracterizao da vida como fundamento
9. No ensaio Julian Maras y la metafsica orteguiana, Helio Carpintero
observa que a filosofia orteguiana est inteiramente impregnada pelo desafio
metafsico de compreender a realidade. Ele destaca, dos comentrios de Maras,
a avaliao do raciovitalismo como [...] um ponto de inflexo na histria da
metafsica (p. 211). Trata-se, portanto, de uma mudana ou desvio, mas qual?
O fundamental da mudana, sustenta ainda Carpintero, est consolidado nas
obras Que s filosofa? e Unas lecciones de metafsica, pois, nelas, a vida aparece
como a realidade fundamental que os filsofos buscam desde a antiga Grcia.
A esses textos preciso acrescentar alguns outros, conforme indicaremos.
Igualmente, sabemos que a utilizao da vida como eixo articulador das
teses filosficas orteguianas, tratadas como inflexo por Carpintero, aparece
em trabalhos anteriores aos livros mencionados. Praticamente toda obra
orteguiana, desde as Meditaciones del Quijote (1914), se dedica a caracterizar a
vida como o problema fundamental de nosso tempo. Essa afirmao pode ser
comprovada no captulo VII de El tema de nuestro tiempo (1923). Ali, afirma
o filsofo que a cultura humana comprometida com a busca da verdade estava
diante de um novo desafio (1994a, v. 3, p. 179): [...] consagrar a vida, que at
agora era s um fato nulo e como que um erro do cosmo, [...] um princpio e
um direito. O filsofo esclarece, na sequncia do captulo, que a vida esteve a
servio da religio, da cincia, da moral, da economia, da arte etc., apenas no
foi tomada em si e fundamento de todo o resto. Tratar a vida como realidade

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essencial foi prprio de um tempo que nela reconhece o sentido principal


da realidade buscado pela Filosofia. Assim ocorreu porque, conforme observa
Roger Garaudy (1966, p. 18), experimenta-se o sucesso [...] de uma concepo
de cincia, a do positivismo, que a priva de sua significao humana. Por
conseguinte, o conceito de metafsica como problema do conhecimento,
pensado pelos modernos como tentativa de chegar a uma verdade irrecusvel,
reaparece na procura do sentido necessrio e anterior prtica da cincia. A
questo pede o exame da subjetividade e do modo como ela se relaciona com o
entorno. O que a vida? Como caracteriz-la? Garaudy sugere que o problema
de Ortega y Gasset era o de sua gerao.
10. Tratar a vida como problema central a ser investigado desafio
que vinha da herana kantiana e estava sendo enfrentado pela fenomenologia.
O tema teve uma abordagem prpria nas Meditaciones del Quijote. Nessa
obra, Ortega y Gasset define viver como resultado da relao entre o eu a
circunstncia. A insero do eu no mundo faz da vida um compromisso
que se deve estudar com determinao. Da a caracterizao da vida como
o grande problema a ser desvendado. Dito de outro modo, viver realizar
um programa, um destino, desenvolver um projeto vital num mundo que se
encontra a. Esse eixo nuclear da ontologia orteguiana j aparece na introduo
das Meditaciones del Quijote, lembra Gilberto Kujawski, e se expressa na frase
que passou a caracterizar o raciovitalismo a partir de ento (1994, p. 39): Eu
sou eu e minha circunstncia, se no salvo a ela tambm no salvo a mim.
Assim, a caracterstica principal da ontologia raciovitalista conceber a vida
como a tarefa de vencer a circunstncia no quanto ela impede a realizao
do projeto vital. A ao humana guarda uma fidelidade ao ncleo interior
do sujeito que o filsofo formula como obrigao tica. Quando escolhe, o
sujeito est inevitavelmente vinculado circunstncia ou, como enfatizamos
(2010, p. 113), [...] ao escolher vamos tecendo nossa vida, alterando a
circunstncia. Circunstncia, para o filsofo, [...] tudo o que rodeia o eu:
a realidade csmica, a corporalidade, a vida psquica, a cultura em que se vive,
nela includo as experincias acumuladas no tempo (CARVALHO, 2009,
p. 332). A tarefa vital , assinala Ortega y Gasset, em Ideas sobre Pio Baroja
(1998b, v 2, p. 75), [...] querer ser, antes de tudo, a verdade do que somos.
Em sntese, a primeira caracterstica da vida, para Ortega y Gasset, parece
ser esta: vida tarefa, compromisso inadivel e irrecusvel que temos conosco de
vencer a circunstncia, no que ela interdita meu projeto vital.

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CARVALHO, J. M.

11. A realizao do projeto vital depende do tipo de vitalidade que se


tem e que varia entre as pessoas, povos e pocas. Trata-se de imposio biolgica
que diferente nas pessoas e sociedades, segundo esclarece o pensador, no
ensaio El Quijote en la escuela. Ali, afirma (1998a, v. 2, p. 291): [...] antes que
fale a tica, tem direito de falar a pura biologia. Sem sair dela, desde o ponto
de vista estritamente vital, nos aparece um valor biolgico positivo, como
vitalmente bom, e outro, como valor biolgico negativo, como vitalmente
mal. Eis a segunda caracterstica da abordagem orteguiana vida, a realizao
do projeto vital uma escolha que envolve mais coisas que uma deciso racional.
Ela possui um aspecto tico, mas o mpeto com que a escolha realizada
depende do impulso vital que biolgico. a vitalidade o que faz um povo ou
um indivduo ser mais vibrante e emotivo, mais rpido ou lento na conduo
do tempo vital. A vida possui um tnus vital e isso a caracteriza.
12. A conduo do projeto vital no se realiza do mesmo modo em
todos os perodos da histria. importante identificar os apelos de cada poca
para apreender o modo como a vida conduzida. O entendimento de que o
projeto vital singularssimo, porque diz respeito a cada indivduo, pede mais
que a observao do tnus vital e os aspectos da personalidade. A compreenso
exige que se considere tambm o tempo histrico, porque ele impacta a vida
singular, conforme seja um momento de maior tranquilidade ou de crise,
segundo seja um perodo mais preocupado com os prazeres do que em evitar
as dores, ou mais ocupado em evitar dores que obter prazer. No s a existncia
singular temporal, o horizonte social tambm , e afeta da vida pessoal. No
ensaio Elogio del murcilago, escreve Ortega y Gasset (1998d, v. 2, p. 321):
Algumas vezes me ocorreu pensar que h duas classes de pocas histricas: em
umas, os homens se preocupam mais em buscar os prazeres que evitar as dores;
em outras, acontece o inverso. De acordo com a orientao da poca, a vida
ganha balizamentos distintos segundo vise mais ao prazer ou fugir das dores.
Dessa maneira, a realizao do projeto vital obriga o homem a voltar-se sobre
si porque, como destacamos (1996, p. 84), [...] a pergunta sobre si o que
h de mais fundamental para Ortega y Gasset. Eis a a terceira caracterstica
da meditao orteguiana: a vida s se esclarece quando se considera o momento
histrico em que vivida, j que [...] o homem mergulhado na histria que
procura intensamente compreender-se (p. 84). A vida singular temporal e
vivida numa sociedade que tambm histrica e cujas caractersticas afetam
o drama vital.

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13. Ao pensar a vida como resultado de escolhas, Ortega y Gasset


observa que as opes preferidas pelo sujeito formam uma espcie de trilha
na memria pessoal. Tal trilha revela preferncias e d forma ao passado do
sujeito. Todos podem conjecturar a respeito dos outros caminhos que seriam
percorridos se, ao invs das escolhas feitas, tivessem outras sido feito. A vida
seria distinta do que , mas vida mesmo o que . As escolhas podem levar
a uma vida mais ou menos densa, mais ou menos charmosa ou mais ou
menos profunda. Eis o que assevera o filsofo acerca das inmeras alternativas
que compem as vidas no vividas que tnhamos disposio, no ensaio
Intimidades (1998c, v. 2, p. 637):
[...] minhas memrias contaram, junto minha vida efetiva, o que pude
viver, vidas perdidas antes de nascer, pobres existncias que para sempre
caram sem vida, sem ser cumpridas, espectros errantes que so nosso
mltiplo ser fracassado. No se trata de abstratas possibilidades, seno que
cada ser humano leva em torno ao ncleo de sua existncia efetiva um
elenco concreto, individualssimo de outras possveis vidas, suas e s suas.

Esta a quarta caracterstica da definio de vida: a existncia real um


ncleo em torno do qual circundam outras vidas possveis que teriam sido vividas
se, ao invs de um curso, tivesse o sujeito feito outro. Se, ao contrrio de me
casar com algum, tivesse escolhido outro ou outrta parceira, se, ao invs de
um trabalho, a opo fosse outra, minha vida seria outra. A vida do homem
um fenmeno particularssimo que brota de escolhas e caracterizaes de
possibilidades que acompanham o ncleo central no tendo sido, embora
pudessem ser. A vida um destino construdo com escolhas entre muitas
outras possveis.
14. Vida ao, resultado de escolhas que se sucedem continuamente.
Como faz-las? A questo considera a agilidade e vigor com que se age.
Construmos uma trilha, com qual ritmo o fazemos? O filsofo prope
uma espcie de tocada segura, contnua, mas sem afobamento, num dos
discursos parlamentares no advento da Repblica. Em 4 de setembro de 1931,
comentou sobre a renovao da vida na Espanha (1994e, p. 384): Faamos,
como toda grande reforma [...] que vamos intentar com o tempo justo, sem
acelerarmos, porm sem retardarmos, seguindo, pois, a norma que Goethe
recomendava para toda nossa vida: avanar sem pressa e sem pausa, como a
estrela. Estamos diante da quinta caracterstica da anlise orteguiana: a vida
das pessoas e dos povos tem um ritmo que lhe prprio.

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CARVALHO, J. M.

15. Aproximando a caracterstica anterior da primeira, conclui-se que


a vida tem um ritmo timo. A realizao da tarefa vital coloca em evidncia
o limite temporal, pois a vida um processo com durao e enquanto se
vive que o projeto deve ser realizado. O resultado das combinaes que o
tempo para realizar o projeto vital curto, e isso acirra a responsabilidade das
escolhas. No h tempo a perder, porque morrer ou deixar de ser significa
tornar-se indiferente a tudo. Assim, intimamente, o tempo vital sentido
como pressa, explica o filsofo, no anexo de Idea del teatro (1997a, v. 7, p.
500): Vida humana , pois, de pronto, certa durao normal da pessoa, certo
tempo que lhe concedido e que sempre escasso. nossa vida lhe falta
sempre tempo, por isso essencialmente pressa. Chega-se, ento, sexta
caracterstica: embora a vida tenha ritmo, enquanto percepo ntima, ela
pressa, a vida pressa de realizar o projeto vital. O projeto, j foi frisado, no
um plano intelectual, mas o autntico ser reconhecido por cada eu como sua
trilha ou destino.
III. A vida como problema metafsico
16. No livro Que s filosofa? Ortega y Gasset reafirma que a vida
realidade radical que nasce da relao entre o eu e a circunstncia. Tema central
de todos os seus estudos, desde Meditaciones del Quijote, a novidade expressa
no livro, conforme sintetiza Amoedo (2002, p. 257), [...] a necessidade
(filosfica) de expor a sua tese fundamental dando-lhe agora uma formulao
to rigorosa que ela pudesse manifestar-se a todos como uma inovao radical
da filosofia. A inovao, no que se refere metafsica, tratar a vida como
realidade fundamental, isto , como elemento estruturador do real buscado por
todos os filsofos. Sobre a vida, a Filosofia deve centrar a ateno e descrever
as caractersticas principais. Afirma o filsofo (1997b, v. 7, p. 405): Viver o
que ningum pode fazer por mim a vida intransfervel, no um conceito
abstrato, meu ser individualssimo. E o que este ser? Como ele se tornou
um problema filosfico?
17. Ele comenta o que significa tratar a vida pessoal como realidade
particularssima, no livro En torno a Galileo, publicado em 1933, mesmo ano
de Unas lecciones de metafsica. Ali, o filsofo esclarece o carter pessoalssimo
do viver. Ningum pode viver pelo outro, em outras palavras, ningum
responder aos desafios que eu tenho que resolver. nesse sentido que a vida
inalienvel e singularssima, declara o filsofo (1994c, v. 12, p. 23):

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Ortega y Gasset, a vida como realidade metafsica

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O homem, cada homem, tem que decidir a cada instante o que vai fazer,
o que vai ser no momento seguinte. Essa deciso intransfervel, ningum
pode substituir-me na faina de me decidir, de decidir minha vida.

18. Voltemos ao eixo central de Que s filosofa? Para o filsofo, a melhor


forma de tratar os assuntos filosficos fazendo crculos concntricos em
torno do problema. Com o mtodo, possvel voltar vrias vezes aos mesmos
assuntos e, a cada nova volta, aprofundar a investigao. O que uma primeira
aproximao da metafsica mostra? A impossibilidade de a disciplina chegar s
verdades universais que almeja alcanar. O resultado do filosofar uma verdade
incompleta, construda e melhorada pelas geraes. Ao caracterizar o tempo
que antecede suas anlises, ele o considera um momento ruim da Filosofia;
nele, a Fsica alcanou grandes xitos e a cincia fora tida como o nico saber
vlido. Ortega y Gasset observa que a Filosofia no uma cincia, ela mais,
um saber que trata a realidade de forma radical. Uma (1997b, v. 7, p. 335)
segunda volta mostra o pensar filosfico como [...] imprescindvel procura
de conhecer tudo que h. Cada cincia tem o seu objeto, o da Filosofia
o que no pode ser dado. A Filosofia um saber radical, sem pressupostos.
Embora ela no trate do que imediato ou til, a Filosofia necessria, pois
fundamenta outros conhecimentos. Na terceira volta, o filsofo examina
os erros das antigas filosofias. Ele considera que o desafio de seu tempo era
superar a verdade idealista e a reduo que ela realiza no conhecimento da
realidade. preciso fazer com o idealismo o que ele fez quando apontou os
erros do realismo grego. O idealismo uma teimosa e tenaz marcha contra
o curso da vida, avalia Ortega y Gasset. A filosofia idealista desvitalizou a
vida, sendo importante superar os erros que isso significou. Assim, a superao
do realismo grego e do idealismo alemo pede outra Filosofia, que afirme a
contribuio do idealismo sem ficar no seu erro, isto : uma nova filosofia
da vida. , portanto, como forma de superar o realismo e o idealismo que o
autor tematiza a vida como problema fundamental. Chega-se quarta volta,
representada pelo desafio de pensar a subjetividade idealista na circunstncia,
j que a subjetividade no se afasta do entorno. Ortega y Gasset prope a vida
como o problema a ser investigado pelos filsofos contemporneos. Viver
condio fundamental e consiste em coexistir com o entorno. O ser esttico
das filosofias antigas ser substitudo por um ser atuante aberto a mudanas.
O filsofo antigo busca o ser das coisas e inventa conceitos que interpretam
seu modo de ser (1997b, p. 393), o contemporneo precisa entender a vida.
Viver o que fazemos e o que se passa conosco. Eis a caracterstica bsica
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CARVALHO, J. M.

descoberta com os giros envolta do problema vida: viver uma revelao,


[...] encontrar-me no mundo (p. 424). O assunto tem significado filosfico,
quando Ortega y Gasset trata a vida como o ser fundamental.
19. Antes de entrar na caracterizao da vida como problema filosfico,
vejamos o que propriamente uma abordagem filosfica, para nosso filsofo.
No livro La idea de principio en Leibniz y la evolucin de la teora deductiva, ele
explica o conhecimento filosfico e assevera que Leibniz , por excelncia, um
filsofo de princpios. Para Ortega y Gasset, Leibniz realiza com maestria o que
todo filsofo busca construir: princpios que forneam certezas para pensar o
real. O conhecimento filosfico atividade que se faz, formulando princpios
fundamentais. Ortega y Gasset afirma (1994d, v. 8, p. 63): Em filosofia isto
se leva a extremos [...], se exige dos princpios que sejam ltimos, isto , em
sentido radical, princpios. Leibniz, enfatiza Ortega y Gasset, o filsofo
mais completo da modernidade e, pela extenso de seus interesses e estudos,
deixou contribuio comparvel de Aristteles para a antiguidade. Ortega
y Gasset pensa que os princpios construdos num certo tempo traduzem
uma concepo de mundo e que ela a base das crenas que representam a
forma de pensar daquele tempo. Filosofia , assim, construo de princpios
fundamentais, conforme comenta Julin Maras, no esprito do mestre, em
sua Histria da Filosofia (2004, p. 507): A filosofia , portanto, a verdade
radical, que no suponha outras instncias ou verdades, tem, alm disso, de
ser a instncia superior para todas as verdades particulares. Passemos, na
sequncia, caracterizao da vida no contexto da metafsica.
20. Na filosfica caracterizao orteguiana de vida, comecemos com a
assertiva negativa proposta em Que s filosofa?: a vida um ser que no possui
determinao fixa. A metafsica, tanto na perspectiva realista dos gregos quanto
na idealista dos modernos, quando se refere realidade fundamental, atribuilhe estabilidade. Para os gregos, realidade fundamental foi que as coisas existem
verdadeiramente e formam uma unidade. E o que so mesmo as coisas? Aquelas,
cujo ser independe do meu pensamento. A perspectiva moderna ou idealista
entende que o fundamental o que se impe, mas isso que se impe depende do
pensamento reconhecer-lhe a existncia. Nesse sentido, chega-se a um impasse:
o que fundamento depende da conscincia para assegur-lo. Entretanto, sem a
conscincia, o mundo perde realidade, a realidade passa a depender do sujeito ou,
como sintetiza Mindn (2009, p. 202), [...] a conscincia no agrega realidade
a um novo objeto que est a, seno que modifica essencialmente a tese. O
idealismo comeou sustentando que, para haver coisas no mundo, preciso um

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Ortega y Gasset, a vida como realidade metafsica

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eu que o pense. No entanto, foi alm e fez depender o ser das coisas do eu e
isso um exagero, avalia Ortega y Gasset. Nosso filsofo conclui que, se no
houvesse mundo, no haveria conscincia, pois sem mundo no h eu. assim
que postula ser a vida a realidade que a Filosofia busca, durante toda histria,
segundo lembra Mindn: A realidade radical est na dualidade constitutiva
do mundo e o homem e podemos comprovar que isto precisamente a vida
humana (2009, p. 204). Na perspectiva de Ortega y Gasset, a vida, com toda
sua instabilidade, a realidade fundamental buscada na histria da metafsica.
Atribui-lhe uma dignidade que ainda no lhe fora reconhecida por nenhum
pensador, porquanto est nela a razo maior do filosofar. Estamos diante, destaca
o filsofo, no livro Que s Filosofia?, [...] de uma nova ideia de ser, de uma nova
ontologia, de uma nova filosofia e, na medida em que esta influi na vida, de toda
uma nova vida vida nova (1997b, p. 408). Eis a o sentido filosfico de viver:
ver o mundo, pens-lo, toc-lo, apalp-lo, senti-lo, sabore-lo, am-lo ou no.
a soma de tudo isso que se chama viver. Vida fenmeno que contempla a
relao do sujeito com o mundo de um modo que no fora percebido antes, nem
pelo realismo, nem pelo idealismo. Eis a caracterizao bsica e fundamental
proposta no princpio: ser viver e contempla relao especial com o mundo.
21. A descrio da vida como vitalidade, como fora feito em El Quijote
en la escuela, ganha tratamento mais elaborado na lio X, de Que s filosofa?
O aprofundamento filosfico e a identificao entre vida e ser fundamental
aperfeioaro a forma como o filsofo avalia o significado do corpo e do seu
funcionamento. Vida no resultado de um processo biolgico, assunto que
pode ser tratado pela cincia biolgica. Ele explica (1997b, v. 2, p. 413): Meu
corpo mesmo no mais que um detalhe do mundo que se encontra em
mim, detalhe que, por muitos motivos, de excepcional importncia, porm
que no deixa de ser apenas um ingrediente entre inumerveis que h no
mundo ante mim. Os movimentos psquicos, os sentimentos e emoes, por
mais intensos e consoladores que sejam tambm no traduzem a realidade
fundamental e, como o corpo, integram a circunstncia. Corpo e vida so
objetos dos quais a cincia pode dar conta, como tambm afirma Karl Jaspers,
na sua Iniciao Filosfica (1987, p. 61): O homem, enquanto existncia no
mundo, objeto suscetvel de conhecimento. E, como fizera Jaspers, Ortega
y Gasset distinguir vida dos processos estudados pela cincia, mas no a
identificar com liberdade, como fez o filsofo alemo, ao propor, no esprito
do kantismo, que [...] ser homem fazer-se homem (1987, p. 67). Ortega
y Gasset tratar a vida como um nvel profundo de conscincia expresso em
Que s filosofa? do seguinte modo (1997b, v. 2, p. 414): [...] viver o que
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CARVALHO, J. M.

fazemos e o que nos passa. A definio assim explicita a conscincia de viver:


[...] viver essa realidade estranha, nica, que tem o princpio de existir para
si mesmo. Todo viver viver-se, sentir-se viver, saber-se existindo donde
saber no implica conhecimento intelectual nem sabedoria especial nenhuma
(1997b, p. 414). Chega-se, assim, a esta outra caracterstica filosfica da vida:
viver conscincia especial do que fazer, de como se ocupar da nossa circunstncia
ou, nas palavras de Julin Maras, seu intrprete mais conhecido, de modo
mais sinttico (2004, p. 506): [...] vida algo que temos que fazer.
22. Ao se aproximar da herana fenomenolgica, Ortega y Gasset
considera a vida como um que fazer que necessita do eu e do mundo como
instncias inseparveis. No se pode mais tratar de um sem considerar o outro.
O homem relaciona-se com o que o circunscreve e o afeta, quer sejam coisas
materiais, quer no. Essas coisas tanto constituem oportunidade de realizao
de projetos como so limites que impedem sua realizao. O filsofo apresenta,
em Que s filosofa?, um conceito de mundo definido como conjunto de coisas.
E acrescenta (1997b, v. 2, p. 416):
[...] o importante no que as coisas sejam ou no corpos, seno que
elas nos afetam, nos interessam, nos acariciam, nos ameaam e nos
atormentam. Originariamente isto que chamamos corpo no seno algo
que nos resiste e nos estorva, ou nos sustenta e leva [...]. Mundo, em sensu
stricto, o que nos afeta.

Embora Ortega y Gasset garanta que o seu entendimento do mundo


se afasta do de Martin Heidegger, a aproximao fenomenolgica , nesse
caso, evidente em relao ao que Karl Jaspers denomina realidade, a saber
(1987, p. 69): [...] o que nos presente na prtica e que, no convvio com as
coisas, com os seres viventes e com os homens, nos oferece resistncia ou se
materializa. Assim, temos uma compreenso de mundo ou realidade como
conjunto de coisas que nos afeta e do qual no temos como nos separar. Tal
compreenso revela o carter dramtico da vida, pois no h como se separar
de um mundo que no se escolheu para viver. Podemos fazer ou no coisas,
porm, no podemos abandonar o mundo que nos dado. o que salienta
Ortega y Gasset, na obra examinada (1997b, v. 2, p. 417):
[...] isto d nossa vida um gosto terrivelmente dramtico. Viver no
entrar em um lugar previamente escolhido por gosto, como se escolhe um
teatro depois de jantar seno que encontrar-se de pronto e sem saber
como cado, submerso, projetado em um mundo.

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Ortega y Gasset, a vida como realidade metafsica

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O conceito de drama existencial apresentado por Ortega y Gasset


lembra a derrelio de Martin Heidegger, para quem o homem tem que viver
num mundo que no escolheu. Ele se acha jogado na situao, o homem
entra no mundo sem razo prvia e de forma contingente. Eis a a terceira
caracterstica da vida: vida drama, estar num mundo em que no se escolheu
viver e do qual no h como escapar. nele que se vive o projeto vital.
23. A definio da vida como um que fazer da circunstncia considera
viver atividade contnua. A vida tarefa permanente. Faz-la est nas mos de
cada sujeito, explica o filsofo: [...] fomos jogados em nossa vida e isto em que
fomos lanados temos de fazer por nossa conta, por assim dizer, fabric-lo. Ou
dito de outro modo: nossa vida nosso ser (1997b, p. 418). Ora, se viver o
que fazemos neste espao em que fomos arremetidos, temos os olhos voltados
para o futuro, estamos orientados para l muito mais que condicionados pelo
passado. A abertura ao futuro, concebido como transcendncia no tempo,
compreenso que Ortega y Gasset partilha com os filsofos existencialistas.
Esse entendimento se expressa na ideia de projeto: o homem abre-se ao futuro,
orienta-se em direo ao que ainda no , pois o homem no est pronto no
ponto em que est. Pelo projeto vital, a vida adquire sentido na circunstncia.
Assevera o pensador: [...] viver constantemente decidir o que vamos ser. No
percebem o fabuloso paradoxo que isto encerra? Um ser que consiste no que
e no que vai ser, portanto no que ainda no (1997b, p. 419). Chegamos,
por conseguinte, a esta outra caracterstica da vida: a vida entendida como
projeto fundamentalmente o que ainda no , a vida futurio, o que equivale
a [...] viver avanando em nosso futuro (p. 435). E aqui novo ponto de
aproximao com Martin Heidegger, como j assinalamos (2002, p. 73): [...]
viver pre-ocupar-se, ocupar com o que havermos de fazer, sorge.
24. No ensaio Pidiendo un Goethe desde dentro, Ortega y Gasset
completa a caracterizao da temporalidade humana. Se vida essencialmente
futurio, como indicamos no pargrafo anterior, o passado de cada um e da
sociedade no desprezvel. a nfase no passado como saber acumulado que
fornece os elementos para enfrentar as novas crises pelas quais, s vezes, passa
a sociedade humana. E o sculo passado viu surgir uma crise social profunda,
a qual Ortega y Gasset examinou na sua obra mais conhecida, La rebelin de
las masas (1930)3. Esse o tempo em que as massas desejam ser sujeito da
3

A crise do sculo passado tem origem, para Ortega y Gasset, na sociedade de massas. As massas desejaram
ser, no sculo XX, o que no foram em outras pocas, as protagonistas principais da histria. O tempo
das massas o tempo da hiperdemocracia e da desvinculao entre esforo e vida nobre. O assunto
foi examinado em O sculo XX em El Espectador de Ortega y Gasset: a crise como desvio moral (2010).

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CARVALHO, J. M.

histria e onde se perdem as referncias do passado. Quando, no espao social,


os desafios no encontram referncias onde se apegar e resolver os problemas,
a vida mostra a sua face de risco, de perigo e naufrgio. O assunto ser
tambm mencionado em Ensimesmamiento y alteracin (1939), onde a noo
de perigo se explicita na poltica. No ensaio sobre Goethe, o assunto tem
tratamento metafsico e se expressa, segundo sntese de Gilberto Kujawski,
nesta tese (1986, p. 3): [...] o perigo coextensivo vida mesma. De forma
radical: o perigo como substncia da vida, esta consiste substancialmente em
perigo. Chega-se, assim, a nova caracterstica da vida, pelo risco que lhe
inerente. Vida risco. Para enfrentar o risco, preciso se agarrar cultura,
experincia que ela acumulou. nela que o homem vai encontrar os
elementos importantes para se defrontar com a verdade da sua vida. H, na
compreenso orteguiana, muita semelhana com o que refere Karl Jaspers
sobre o sentido do passado na existncia (1987, p. 89): [...] a experincia do
presente compreende-se melhor refletida no espelho da histria. No entanto,
a prpria vida se incumbe de estabelecer o sentido do risco para superar, como
afirma no ensaio (v. 4, 1994b, p. 397): [...] o grande inconveniente de que o
Ali, afirmamos que [...] a caracterstica fundamental da crise do sculo XX era uma atitude comum
que, para Ortega y Gasset, marcava a relao entre a massa e a minoria da sociedade. bom lembrar
que para o filsofo esta uma diviso comum a todas as sociedades. O que ele observa que no sculo
XX, as minorias mais bem educadas nos diversos campos culturais no assumiam a tarefa de dirigir a
sociedade, no respondiam aos novos desafios que a vida apresentava, mas cultivavam um saber muito
especializado e ignoravam quase todos os outros assuntos. Estas minorias no formavam uma classe
social ou grupo, mas se definiam pelas funes que possuem. A ignorncia destas vrias elites representa
uma nova forma de barbrie que complementada pela inocncia infantil com que elas julgam a vida
e a acham tudo muito fcil. Esta interpretao que o filsofo elabora nos ensaios de El espectador ser
desenvolvida em La rebelin de las masas, livro onde explica que o homem do seu tempo deixou de se
empenhar com afinco na edificao de uma vida melhor. Este homem aceita a mesmice e se conforma
com o modo de vida mais comum. Este doutor ignorante e infantil o homem massa. O homem
massa o medocre que no se arrisca em grandes obras e no se entrega a uma causa. O homem
massa no se empenha na conduo da vida pessoal entendida como projeto vital e rigorosamente
singular. Uma vida humana plena implica no desenvolvimento de uma vocao singular. Ela possui
um carter prprio, povoada por tenses e dramas oriundos do que fazer vital (p. 15). Portanto,
com a ideia de massa, Ortega y Gasset anunciava a emergncia de uma hiperdemocracia, constituda
paradoxalmente por um sujeito individualista e infantil: o homem massa, preocupado em assegurar
o gozo imediato, no mais das vezes irresponsvel. Ele antecipou muito bem o quadro descrito por
Lipovetsky e Serroy, em A cultura mundo (2011), embora no partilhasse das referncias filosficas da
Escola de Frankfurt, as quais marcam as anlises dos dois autores do livro mencionado. Vivemos num
tempo, afirmam os dois franceses, [...] de transformaes que permitem falar de um novo regime de
cultura, o da hipermodernidade, em que os sistemas e valores tradicionais que perduraram no perodo
anterior no so mais estruturantes, em que j no so verdadeiramente operantes seno os prprios
princpios da modernidade. Alm da revitalizao das identidades coletivas herdadas do passado, a
hipermodernizao do mundo que avana, remodelado que ele est pelas lgicas do individualismo e
do consumismo (p. 13).

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Ortega y Gasset, a vida como realidade metafsica

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homem acredite estar seguro e perca a emoo do naufrgio que a cultura se


torne obra parasitria. A vida, portanto, risco, perigo, mas h, na cultura,
os elementos com os quais o homem pode reconstruir suas crenas. E ento,
quando no h verdades prontas a que se apegar, o momento em que [...]
os braos voltam a se agitar salvadoramente (1987, p. 397). A salvao da
vida ocidental est na conscincia dos riscos do naufrgio que chega com o
tempo das massas e da hiperdemocracia. Este o risco que a vida corre em
nosso tempo, avaliava Ortega y Gasset, como indicamos no livro Introduo
Filosofia da Razo Vital (2002, p. 76): O homem massa insensvel ao
legado das antigas geraes, incapaz de novos esforos, cego para o fato de que
a vida autntica aquela que se sabe desafio. Uma rpida descrio do que
est ocorrendo ainda em nossos dias, mais de cinquenta anos depois da morte
do filsofo individualismo exacerbado, democracia de massas, desconfiana
dos valores, hedonismo consumista e irresponsvel suficiente para perceber
que os riscos identificados por Ortega y Gasset permanecem, no que ele
denominou nova barbrie.
25. O livro Unas lecciones de metafsica foi elaborado, segundo
testemunho de Julin Maras, a partir de um curso ministrado em 1932/1933,
na Universidade de Madrid, cujo ttulo era Princpios de metafsica segundo a
razo vital. O curso revela uma doutrina original e com princpios claros, os
quais permitem adapt-la s diferentes situaes, inov-la e modific-la. Nas
Obras Completas, os manuscritos do curso foram completados com anexos
deixados por Ortega y Gasset. Um se refere especificamente lio VI e o
outro tem carter geral. Os anexos tinham merecido uma edio separada
na Revista do Ocidente, em 1965, mas aparecem publicados no livro apenas
nas Obras Completas. Sobre o curso que deu origem ao livro, escreveu Maras
(1991, p. 209):
Nestas lies aparece in statu nascendi a metafsica de Ortega, a que desde
ento chamava metafsica segundo a razo vital [...]. Tem-se presente
quanto caminho percorreu a metafsica, que zonas da realidade explorou,
at onde levou a viso desveladora e conceitual da realidade, pode-se ter a
impresso adequada de sua vitalidade como atitude.

26. A reflexo metafsica tem por propsito saber o que so as coisas


de modo radical. da reflexo metafsica que surge a descrio da vida como
processo especial de conscincia, que se expressa em trs caractersticas assim
apresentadas pelo filsofo (1997c, v. 12, p. 47): 1. A vida se inteira de si mesma,
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CARVALHO, J. M.

2. a vida se faz a si mesma e 3. a vida se decide a si mesma. Ele tambm trata


a vida como conscincia, do seguinte modo: [...] todo viver viver-se, sentirse viver, saber-se existindo; donde saber no implica conhecimento intelectual
nem sabedoria especial nenhuma, seno que essa surpreendente presena que
sua vida tem para cada qual, sem esse saber-se, sem esse dar-se conta, a dor
de dentes no me doeria (p. 33). O conhecimento metafsico fornece no a
posse da coisa, mas seu ser. Fazer e pensar so regies diferentes da vida de cada
pessoa. O que o pensar metafsico revela? Na compreenso orteguiana, que o
mundo das coisas um grande vazio de ser. A metafsica procura, justamente,
clarear o que h para alm do que aparece, ensina o filsofo, no texto transcrito
a seguir: [...] na pergunta: que a Terra? (o interlocutor) aspira chegar a esse
vazio, a encontrar por traz desse no ser da Terra seu carter positivo, a substituir
a impresso de insegurana que experimentamos por um estado de segurana
(1997c, p. 86). Nesse sentido, a vida circunstancial: [...] viver encontrar-me,
queira ou no, entregue a uma circunstncia (p. 47). Dela preciso se ocupar, o
que significa que o sujeito executa um plano nico. A metafsica lhe fornece tal
plano. Esse plano particular, como j sublinhamos, pois a vida de cada sujeito
singular. Da se constata outra caracterstica fundamental da vida: o plano
que arquitetado pelo sujeito elaborado na mais absoluta solido, explica
Ortega y Gasset: [...] de verdade fazemos metafsica quando fabricamos nossas
convices radicais, o que temos que fazer cada qual por si, em radical solido
(p. 101). Pode-se fazer a seguinte sntese, com as caractersticas enumeradas pelo
filsofo: a vida um saber-se vivendo em solido.
27. As duas grandes perspectivas desenvolvidas na tradio filosfica
so, para Ortega y Gasset, a realista e a idealista. Trata-se de reconhecimento
da validade da leitura kantiana da tradio filosfica. As duas perspectivas
representam, em sntese, o esforo humano para vencer a insegurana da perda
de certezas que ocorre com as mudanas na compreenso das coisas. A tese
idealista mais completa que a anterior, rene o trabalho de muitos filsofos
modernos, todavia, tem como problema que a realidade no representada
na conscincia parece seguir independente dela. Alm disso, se o idealismo
estivesse certo, s existiria pensamento o que parece absurdo, avalia Ortega
y Gasset, no texto que se segue: [...] se a realidade radical o pensamento,
quer dizer que, propriamente falando, no h mais que pensamento. Adeus
coisas, mundo, amigos. Tudo isto no , em verdade, mais que um enxame de
ideias. Sou um cego que sonhava que via (1997c, p. 122). O homem precisa
estar ante as coisas para que elas existam, mas o real no s pensamento,
porque o que existe mais que pensamento. Assim tambm, eu no sou minha
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Ortega y Gasset, a vida como realidade metafsica

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vida, pois ela mais que o eu. As consideraes de Ortega y Gasset tratam a
vida como resultado de duas instncias, uma imanente e outra transcendente,
como se v nesta passagem: [...] as coisas no so eu, nem eu sou as coisas,
porm ambos somos imanentes a esta coexistncia absoluta que a vida (p.
127). Eis a caracterizao sugerida no texto: a vida coexistncia absoluta do eu
e das coisas, implica um que fazer dentro de determinada circunstncia.
IV. Consideraes finais
28. A apresentao da vida como assunto fundamental da Filosofia o
tema central da meditao orteguiana e foi o objeto deste trabalho. Ao tratar do
entendimento orteguiano de vida, optou-se por acompanhar a caracterizao
construda pelo pensador, ao longo de sua trajetria intelectual. Nesse sentido,
as obras Qu s filosofa? e Unas lecciones de metafsica representam o ponto
culminante, embora no exclusivo, dessa reflexo, porque, nesses livros, o
problema da vida inserido na grande tradio filosfica do ocidente. Na verdade,
boa parte dos textos elaborados a partir dos anos trinta revela a compreenso
metafsica da vida. A tipificao fica mais densa e o filsofo precisa aspectos do
problema investigado durante dcadas. Os dois livros mostram a interpretao
orteguiana da histria da Metafsica. Dessa forma, ao lado de sua meditao
clara e criativa acerca da vida, manifesta-se o conhecimento do professor de
Metafsica, cujas lies apresentam a procura histrica da verdade como a
formao de crenas que do serenidade. A realidade radical buscada na histria
da filosofia se concretiza em teorias que integram a circunstncia das diferentes
geraes. A interpretao orteguiana da histria da Metafsica prope um ideal
de aperfeioamento da conscincia expresso em formulaes que, se no so
completas, podem ser menos incompletas com as sucessivas reconstrues.
29. A caracterizao da vida tornou-se, em nosso tempo, um problema
filosfico. Assim pela insuficincia terica do idealismo e do realismo, afirma
Ortega y Gasset. As duas perspectivas produziram ao longo da histria muitas
verdades sobre a vida, algumas antagnicas, todas parciais. pela Filosofia
que se busca responder pergunta radical pelo fundamento e, com ela,
alcanar a verdade radical e superar a parcialidade das verdades j formuladas.
Como Ortega y Gasset avalia que nenhuma das duas perspectivas resolveu o
problema de forma completa, elaborou uma soluo que englobou ambas as
perspectivas e as superou. Foi o que pretendeu com a caracterizao da vida

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CARVALHO, J. M.

a qual elaborou, no que denominou metafsica da razo vital. Seu projeto


semelhante ao de Edmund Husserl, no final da vida.
CARVALHO, Jos Mauricio de. Ortega y Gasset: life as metaphysical reality. Trans/Form/
Ao, Marlia, v. 38, n. 1, p. 167-186, Jan./Abr., 2015.

ABSTRACT: In this article, we study the characteristics that the Spanish philosopher Ortega y Gasset
attributed to life. We show that the essence of his meditations revolved around the subject. However,
the issue gained metaphysical density only in the late 1920s , when his remarks were inserted into the
philosophical tradition of the West. That is when he pointed out the failure of realism and idealism
in the approach to foundations pretended by philosophy, and presented the philosophy of vital
reason as a step forward from the two great philosophical perspectives that have marked the history
of metaphysics .
KEYWORDS: Life. Metaphysics. Characteristics. Reality. Circumstance.

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Ortega y Gasset, a vida como realidade metafsica

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Recebido em: 19/08/14


Aceito em: 12/11/14
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