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Resenha: BORJA, Jordi; MUX, Zaida. El espacio pblico, ciudad y ciudadana. Barcelona: Ed.

Electa, 2000.
O livro El espacio pblico, ciudad y ciudadana, publicado em 2000, de autoria de Jordi
Borja e Zaida Mux. Borja gegrafo e urbanista espanhol, professor da Universidad Abierta de
Catalun dedicado, sobretudo, gesto da cidade e urbanismo. Mux, por sua vez, arquiteta e
urbanista argentina, professora da Escuela Tcnica de Arquitectura de Barcelona com experincia
em questes de espao e gnero. A seguir, alguns aspectos desse livro sero destacados.
Logo nas primeiras linhas do prlogo do livro, Oriol Bohigas sugere que a obra em
questo resume os aspectos mais positivos do debate sobre o espao pblico urbano. Esta
afirmao prepara o leitor para a diversidade temtica tratada no livro, tal como a produo e
segregao do espao urbano, degradao e privatizao no espao pblico, espao cotidiano e
sentimento de pertencimento ao lugar, violncia urbana e espao pblico cidado entre outros.
De um modo geral, aps a leitura do livro tem-se clara uma ideia: a cidade e o espao
pblico urbano envolvem questes extremamente heterogneas que abarcam dimenses fsicas,
simblicas e polticas. Tal heterogeneidade reflete-se na diversidade de temas abordados no livro.
Nesse contexto, h que se considerar a importncia dos espaos pblicos urbanos para a
compreenso da histria e da qualidade da prpria cidade, pois as relaes entre seus habitantes,
poltica e cidadania se materializam e se expressam nesses espaos. Alm disso, os espaos
pblicos indicam a qualidade de vida e de cidadania de sua populao. Assim, Borja e Mux
afirmam que o espao pblico a prpria cidade.
Ainda, o espao pblico e a cidade caracterizam-se tradicionalmente pela tendncia de
mescla social. No entanto, a cidade atual sofre com processos de dissoluo, fragmentao e
privatizao. Por isto ela tende a ser fisicamente extravagante, socialmente segregada,
economicamente pouco produtiva, culturalmente miservel e politicamente ingovernvel. Isto , a
cidade atual nega-se a si mesma.
Com relao ao espao pblico urbano, mais especificamente, Borja e Mux o entendem
como o lugar onde se evidenciam os problemas de injustia social, econmica e poltica. Assim,
atualmente ele no um espao protetor nem protegido, o que faz com que o temor a ele por
parte da populao aumente. Comumente, o espao pblico pensado apenas para cumprir
certas funes, como circular, estacionar ou simplesmente como um espao residual entre
edifcios e vias, sem oferecer segurana. Nesse sentido, h que se considerar a agorafobia como
uma enfermidade produzida pela degradao ou o desaparecimento de espaos pblicos
integradores e protetores.
A busca pela segurana leva ao fechamento e privatizao do espao pblico. Desse
modo, as reas privatizadas protegem algumas e excluem outras pessoas numa forma prtica de
higienismo social. Isto pode levar, ainda, criminalizao de grupos e territrios como perigosos
suspeitos coletivamente. No entanto, para garantir o uso e segurana do espao pblico
necessrio garantir o acesso a todos. A diversidade, tanto de usurios como de usos, favorece a
multifuncionalidade do espao pblico.
Por serem espaos de mescla social, o governo municipal deve ter para a cidade e seus
espaos pblicos projetos polticos e intelectuais a partir dos quais necessrio debater
publicamente as diferentes propostas e interesses ao longo dos processos de concepo,
produo e gesto. Isto significa que as polticas urbanas devem favorecer a heterogeneidade
cultural, social e funcional, alm de fomentar a participao dos cidados nesses processos.
Por fim, diante desse contexto pessimista quanto ao futuro das cidades e seus espaos
pblicos (ao que os autores se referem como a morte das cidades), Borja e Mux concluem que
este no um destino obrigatrio. Construir a cidade do sculo XXI ter um projeto de cidadania.
No entanto, isto no significa o desejo de uma cidade ideal, utpica e especulativa, mas uma
cidade que mescla conhecimentos diversos na qual os cidados sentem-se protegidos mas com
liberdade para viver aventuras urbanas.