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Literatura infantil: origens, vises da infncia e certos traos

populares
Ricardo Azevedo*

O objetivo deste artigo comentar certos aspectos ligados ao estudo da chamada


literatura infantil, particularmente os que dizem respeito s suas razes e seus
possveis vnculos com a cultura popular. Se considerarmos que a origem da
literatura infantil est necessariamente ligada ao surgimento da escola burguesa,
portanto aos livros didticos, teremos um tipo de literatura para crianas. Se, ao
contrrio, partirmos do pressuposto de que a literatura infantil fundamentalmente
ligada, tanto no plano do contedo como no da forma, s manifestaes da
tradio popular, teremos outra literatura, mais rica, complexa e humana.
1. Sobre as origens da literatura infantil
Numerosos estudiosos tm partido do pressuposto de que s se pode, realmente,
falar em literatura infantil a partir do sculo XVII, poca da reorganizao do
ensino e da fundao do sistema educacional burgus. Segundo essa linha de
pensamento, antes disso e em resumo, no haveria propriamente uma infncia no
sentido que conhecemos. Antes disso, as crianas, vistas como adultos em
miniatura, participavam, desde a mais tenra idade, da vida adulta. No havendo
livros, nem histrias dirigidas especificamente a elas, no existiria nada que
pudesse ser chamado de literatura infantil. Por este vis, as origens da literatura
infantil estariam nos livros publicados a partir dessa poca, preparados
especialmente para crianas com intuito pedaggico, utilizados como instrumento
de apoio ao ensino. Como consequncia natural deste processo, o didatismo e o
conservadorismo (a escola, afinal, costuma ser instrumento de transmisso dos
valores vigentes) deveriam ser considerados componentes estruturais, por assim
dizer, da chamada literatura para crianas.
Trabalhos como Literatura Infantil y Juvenil en Europa - Panorama Histrico 1 - da
estudiosa francesa Denise Escarpit ou Anlisis terico del cuento infantil 2 de
Marisa Bortolussi, entre outros, nos apresentam, mais ou menos, essa viso geral.
A pretexto de reconstituir a histria da literatura infantil, Denise Escarpit inicia seu
trabalho j no sc. XVII, apontando quais teriam sido os primeiros livros para
crianas. Cita, como exemplo, o trabalho Orbis Sensualium Pictus (1658), de
Comenius, obra criada com o intuito de ensinar latim atravs de gravuras, um
antepassado, sem dvida, do nosso livro didtico ilustrado para crianas. Antes do
sculo XVII, afirma Escarpit, no existiria nada que pudesse ser tratado como
literatura infantil. A pesquisadora francesa, entretanto, no deixa de mencionar
diversas atividades expressivas e populares como as adivinhas, rimas infantis e
certos jogos de palavras que, segundo ela, fariam parte da gnese da literatura
infantil mas s ganhariam esse contorno - o status de literatura infantil - quando
reaproveitadas e pelos primeiros livros destinados especficamente ao pblico
infantil. Tal adaptao, note-se, significava, na verdade, a incorporao de
*

Ricardo Azevedo, escritor e ilustrador, doutorando em Letras pela Universidade de So Paulo.

aspectos francamente didticos e utilitrios, ligados educao moral, por


exemplo.
A autora refere-se s narrativas populares, por ex. fabliaux (narrativas breves,
alegres, annimas, em geral abordando pequenos casos da vida cotidiana adultrios, espertezas etc. muito populares no perodo medieval.); contos
maravilhosos (de fadas ou de encantamento); fbulas; lendas etc., frisando que,
basicamente, eram dirigidos a adultos e contados por adultos. Faz ainda uma
interessante associao entre a cultura popular, o que era produzido pelo e para o
povo, e o que era oferecido s crianas. Diz textualmente Denise Escarpit que,
neste perodo,:
Decir popular equivale a decir bueno para los nios.
Que essas narrativas eram compartilhadas por adultos e crianas fato conhecido
e confirmado por Phillipe Aris 3 e Peter Burke4 entre muitos outros historiadores.
Alis, por essa poca, eram tnues os limites entre a vida adulta e a infantil.
Aris compara a criana medieval a um delicado e querido bichinho de estimao.
A morte de crianas pequenas, lembra ele, era fato corriqueiro, seja por falta de
higiene, por doenas, pela fome ou por causa das intempries. Sofria-se com tal
perda, mas tratava-se de um episdio banal, passvel de ocorrer em todas as
casas. Outras crianas, em todo caso, nasceriam.
Conseguindo sobreviver aos riscos da primeira infncia, o ainda pequeno
indivduo medieval j costumava, l pelos sete anos de idade, ser encaminhado
para o aprendizado de alguma profisso. Sempre segundo Aris, sabemos que a
criana desta poca adquiria seus conhecimentos, principalmente, atravs do
aprendizado prtico e pela convivncia social. A escola medieval era uma
instituio precria, bastante desorganizada e pouco comparvel com a que
conhecemos em nossos dias. Alm das escolas eclesisticas, estabelecidas, em
princpio, para formar religiosos, existiam cursos avulsos, mantidos por
professores e mestres-escolas (que eram livres para estipular seus prprios
currculos) tambm avulsos, e s. Em todo caso, certo que, por esta poca,
poucas crianas iam escola ou permaneciam nela por muito tempo.
Participando da vida comunitria, dos costumes sociais, hbitos, linguagem, jogos,
brincadeiras e festas, aparentemente no havia, no perodo medieval, assuntos
que a criana no pudesse conhecer. Os temas da vida adulta, as alegrias, a luta
pela sobrevivncia, as preocupaes, a sexualidade, a morte, a transgresso das
regras sociais, o imaginrio, as crenas, as comemoraes, as indignaes e
perplexidades eram vivenciadas por toda comunidade, independentemente de
faixas etrias. Na verdade, a criana de mais de sete anos ocupava, ao que
parece, o papel de um pequeno adulto, inexperiente e frgil, incapaz de certas
coisas talvez, mas j uma pessoa na vida, importante como fora na famlia e na
sociedade. Vale lembrar que o esprito popular medieval, coletivo por princpio,
ligado a festas e atos pblicos era, ao mesmo tempo, marcado pelo fatalismo, pela
crena no fantstico, em poderes sobre-humanos, em pactos com o diabo e em
personificaes de todo tipo. Nesse mundo, onde a crena em fadas, gigantes,
anes, bruxas, castelos encantados, elixires, tesouros, fontes da juventude,

quebrantos e pases utpicos e mgicos era disseminada, crianas e adultos


sentavam-se lado a lado nas praas pblicas, durante as festas, ou noite, aps o
trabalho, para escutar os contadores de histrias.
Neste sentido, falar em contos maravilhosos ou de encantamento quando nos
referimos s narrativas populares medievais pode ser considerado um equvoco.
No havia neste contexto, principalmente levando-se em conta as concepes
populares, uma separao ntida entre o real e o fantstico. Mesmo hoje,
pensando bem, essa separao assunto complexo e discutvel. O realismo,
portanto, em termos, a realidade, para muitos, como Ehrenzweig 5, baseia-se
fundamentalmente em esquemas convencionais, culturais e compartilhados, de
apreenso e percepo. Em outras palavras, segundo o autor, em princpio,
vemos e captamos o que fomos condicionados a ver e captar.
Mas voltemos tentativa de discutir as origens da literatura infantil.
No possvel negar que falar em contos de fadas hoje, tem significado para
todos ns, quase que automaticamente, falar em crianas. Sem colocar em
discusso suas diversas denominaes, contos de encantamento, contos
maravilhosos, fbulas ou simplesmente contos populares, como queria Andr
Jolles6, importa lembrar sua notvel influncia em inmeras obras da literatura
infantil. No poucos autores de livros para crianas e outros, utilizaram e
continuam utilizando, como referncia, vrios aspectos temticos e formais dos
contos populares para desenvolver seu prprio trabalho. Vale lembrar, entre
muitas outras, obras como Pinquio 7, Aventuras de Xisto8, Histria meio ao
contrrio9, Uma idia toda azul10, Os pregadores do Rei Joo 11, A Fada-SempreViva e a Galinha-fada12 e Tampinha13, todas com evidentes vestgios das
narrativas populares.
Se verdade que o universo dos contos populares pode, de alguma forma, ser
vinculado a um certo universo infantil (visto com as devidas ressalvas;
discutiremos o assunto logo abaixo), a literatura para crianas possivelmente teria
outras razes, desvinculadas da fundao da escola burguesa, e, assim, novas
indagaes vm baila.
O estudo dos contos tradicionais, essas narrativas dirigidas a todas as pessoas,
independentemente de faixas etrias, pelo menos se levarmos em considerao
as pesquisas de estudiosos dspares como Andr Jolles e Paul Zumthor ou Mikhail
Bakhtin, Peter Burke e Johan Huizinga, demostra que os mesmos representam
verdadeiro depsito do imaginrio, das tradies e da viso de mundo oriundos de
um certo esprito popular, estando enraizados em antiqussimas narrativas
mticas. Alm disso, sobreviveram ao longo dos sculos atravs da transmisso
oral feita por contadores de histrias, jograis e menestris, num tempo, nunca
demais frisar, em que a vida comunitria e coletiva era intensa (em oposio
vida privada e dos interesses individuais).
Ora, se o conto tpica expresso da cultura popular e se, com o passar do
tempo, houve (para no dizer que talvez sempre tenha havido) uma aproximao
entre conto popular e a infncia, ou entre o popular e o infantil, vale indagar: que
caractersticas, afinal, tm esses contos e quais delas, eventualmente, podem ter
permanecido vivas na literatura para crianas?

2. Sobre um certo universo infantil


Antes de continuar, vamos examinar um pouco o que significa este para
crianas.
Classificaes usuais como infantil e juvenil, podem, naturalmente, ser teis em
determinadas situaes (por exemplo, as mercadolgicas), mas, convenhamos,
parecem bastante imprecisas. Infantil indica crianas. Mas, que crianas? De
trs, cinco, sete, nove ou onze anos? Alfabetizadas ou no? possvel tratar uma
pessoa de sete da mesma forma que tratamos uma de nove? Um livro para uma
criana de oito anos agradaria a uma de dez?
Para alguns, pessoas de onze anos j no seriam crianas mas sim adolescentes,
portanto caracterizveis como juvenis. Mas o que seria juvenil? Jovens de
onze, de treze ou de quinze? possvel tratar um jovem de onze da mesma forma
com que tratamos um de quinze? Quais os pontos comuns e as diferenas entre
um jovem de treze e uma criana de nove anos? Seriam duas pessoas de treze
anos iguais?
Questionamentos deste tipo tm, na verdade, algum cabimento?
Considerando a literatura, a motivao esttica, o discurso ficcional, potico e no
utilitrio, faz sentido falar em livros dirigidos a determinadas faixas etrias? Seria
vlido dividir a complexa realidade humana, matria prima da arte, em abstratos
grupos de idade? possvel tratar a infncia como uma massa homognea de
pessoas? Para determinar graus de escolaridade talvez sim, mas para falar em
experincia existencial?
No caso dos livros didticos, a diviso dos assuntos em faixas etrias parece ser
um procedimento bastante razovel. Pensamos no contedo de determinada
matria, com contornos ntidos, organizado num grau crescente de dificuldades,
dividido em tantos anos letivos, transmitido de forma objetiva a indivduos com,
mais ou menos, as mesmas caractersticas e no mesmo estgio fsico e
neurolgico.
Considerando a existncia de livros de literatura infantil, contendo um discurso
subjetivo, ficcional e potico, no didtico (no utilitrio) por princpio, o mesmo
procedimento seria vlido?
E levando-se em conta a bvia (e humana) diferena entre as experincias
individuais de cada um? H crianas de 8 anos que j trabalham. H meninas de
11 anos que j so mes. H filhos de pais separados. H crianas que perderam
o pai. H traumas. H temperamentos. H sonhos. H vivncias absolutamente
pessoais (o gosto, os prazeres, a perspectiva do sublime). Alm disso, possvel
encontrar, num mesmo grupo, pessoas oriundas de tradies, culturas e
concepes de mundo diferentes.
Em suma, h de tudo quando levamos em conta o plano da existncia particular e
no o da genrica, esquemtica e higinica estatstica.
A viso que temos hoje do que seja criana ligada, naturalmente, ao nosso
contexto histrico, social, cientfico (epistemolgico) e cultural. Estamos
habituados a conviver, pelo menos em certas classes sociais, com uma infncia
apartada da vida adulta (do trabalho, da sexualidade, da poltica etc), habitando
um universo delimitado por assuntos escolares, certo vocabulrio, certas
brincadeiras e certos assuntos. Em outras pocas, existiram outras crianas,
tratadas de outras formas, ocupando outros espaos dentro da famlia e da

sociedade. No perodo medieval, como vimos, crianas e adultos trabalhavam


duro. noite, sentavam-se lado a lado e juntos deliciavam-se com as mesmas
histrias, participavam das mesmas festas e, pelo menos em tese, estavam
sintonizados com as mesmas inquietaes. Se examinarmos a vida da criana
pobre, habitante de uma favela, hoje, encontraremos situao similar. Num outro
extremo, em nosso perodo histrica e em certas camadas sociais, podem ser
encontrados jovens com mais de vinte anos de idade sem noo do que seja o
trabalho ou o exerccio da cidadania
Voltamos questo, aparentemente ingnua. O que so crianas? Que recursos
afinal, esto virtual e potencialmente presentes na infncia? Seria esse conceito,
este estgio da existncia, uma coisa to cristalina, consensual e ntida assim? O
que so adultos? possvel trat-los como uma massa homognea e abstrata?
Ser vlido generalizar esses termos com tamanha segurana?
Se de fato, bvia e indiscutivelmente, existem diferenas entre adultos e crianas,
separ-los em dois mundos distintos com contornos claros parece-nos uma
idealizao precria e redutiva, bastante afastada de qualquer coisa que se possa
chamar realidade.
De momento, em todo o caso, o que nos interessa so principalmente os
seguintes pontos:
1) se levada a srio, a noo de que existem dois universos lquidos e certos
separando crianas e adultos ir, fatalmente, nos levar a determinado tipo de
literatura infantil;
2) se considerarmos que adultos e crianas compartilham, em linhas gerais, um
mesmo universo, com certeza teremos outra literatura infantil, a nosso ver
infinitamente mais rica e complexa e humana.
3. Vnculos entre o conto popular e a literatura infantil
Vale a pena tentar apontar alguns pontos que, em nossa viso, poderiam
aproximar as narrativas populares da literatura para crianas.
No plano da expresso, do discurso (ou do significante), sabemos que os contos
populares sobreviveram ao longo dos sculos de boca em boca, transmitidos por
bardos, menestris e contadores de histrias. Estes, invariavelmente, recorriam a
um discurso conciso, a uma linguagem marcada pela expresso oral, frmulas
verbais pr-fabricadas, ditados, frases feitas e a um vocabulrio popular e
acessvel, tendo em vista a comunicao clara e direta com a platia 14.
Encontraremos situao anloga na maioria absoluta das obras destinadas ao
pblico infantil: textos concisos, marcados pela oralidade, utilizando vocabulrio
familiar e construdos com a inteno de entrar em contato com o leitor.
Da mesma forma, no plano do contedo, muitos pontos de contato unem os
contos populares literatura infantil. Vamos enumerar apenas alguns deles:
1. A recorrncia do elemento cmico. O riso, o deboche, a alegria e o escrnio
como revide aos paradoxos contrapostos pela existncia;
2. O uso singularmente livre da fantasia e da fico, muitas vezes como forma de
verificao ou experimentao da verdade;
Estes dois primeiros itens, para Mikhail Bakhtin 15, so ndices das mais arcaicas
tradies populares.

3. Personagens movidos muito mais por seus prprios interesses, pelo livre
arbtrio, pela aproximao afetiva, pelo senso comum, pelos sentidos, pela
empatia, pela viso subjetiva, pela busca da felicidade (a moral ingnua referida
por Andr Jolles) do que por uma tica geral, pr-estabelecida, racional, abstrata,
uniforme, objetiva, imparcial e impessoal, que pretende determinar, a priori, o certo
e o errado. Na literatura infantil, a moral ingnua reaparece regendo personagens
que vo de Emlia de Lobato e Raquel de A bolsa amarela de Lygia Bojunga ao
Menino maluquinho de Ziraldo, parentes, sem dvida, dos tambm transgressores
e inesperados Juca e Chico, Pinquio, Alice e Peter Pan;
4. Certos temas e enredos tradicionais remanescentes, ao que tudo indica, de
imemoriais narrativas de iniciao, e que poderiam, mesmo que precariamente,
ser rotulados como a busca do auto-conhecimento ou da identidade ( recorrente
em numerosos contos de fadas. Na literatura infantil, surge em obras que vo de
Pinquio e As aventuras de Alice no Pas das Maravilhas 16 a A bolsa amarela17 e o
Homem que soltava pum18) ou a luta do velho contra o novo (basta lembrar de
contos populares como A Branca de Neve e de obras como Peter Pan 19 e, por que
no, As aventuras de Alice no Pas das Maravilhas, A bolsa amarela e o Homem
que soltava pum);
5. O uso livre de personificaes e antropoformizaes;
6. A possilbilidade da metamorfose;
7. As poes, adivinhas, instrumentos e palavras mgicas;
8. Histrias apresentando um carter inicitico, nas quais o heri parte, enfrenta
desafios ( engolido por um peixe, perde a memria, v-se transformado num
monstro etc.) e retorna modificado;
9. Imagens recorrentes como vos mgicos, monstros, oxmoros etc;
10. O final feliz. Este recurso, presente em inmeras narrativas populares,
considerado por muitos um ndice de alienao. Na verdade, este expediente,
utpico por natureza, parece estar enraizado em certas concepes arcaicas
como as que preconizam a renovao peridica do mundo (o eterno retorno).
Por este vis, tudo no mundo fecundado, nasce, cresce, prospera, decai,
apodrece, morre e renasce. Em outras palavras, tudo, no fim, acaba voltando
pureza original, portanto, no fim, tudo d certo. Se no deu certo, diz o ditado
popular, porque ainda no chegou ao fim 20.
4. Concluso
Ao abordar temas to amplos num espao to exguo no tivemos, nem de longe,
a pretenso de ser conclusivos.
Fica clara porm, no que diz respeito ao estudo da literatura infantil, a
necessidade urgente de discutir alguns pontos: 1) a oposio entre uma literatura
infantil necessariamente utilitria (ligada lio e inteno didtica) e outra
necessariamente potica (= literria) e no-utilitria (ligada fico, inteno
esttica e especulao existencial); 2) a oposio entre a existncia de um
universo infantil e outro compartilhado, basicamente por crianas e adultos; e
ainda, 3) a identificao das razes da literatura infantil com o surgimento da
escola burguesa em oposio aos elos existentes entre a literatura infantil e os
contos maravilhosos, portanto, cultura popular.

BIBLIOGRAFIA
1) ESCARPIT, Denise. La literatura infantil y juvenil en Europa. Trad. Diana Flores,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1981.
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10) COLASANTI, Marina. Uma idia toda azul. 15 ed. Rio de Janeiro, Nrdica, 1979.
11) CAMARGO, Lus. Os pregadores do Rei Joo. So Paulo, tica, 1980.
12) ORTHOF, Sylvia. A Fada Sempre-Viva e a Galinha-Fada. 6 ed. So Paulo, FTD, 1994.
13) LAGO, ngela. Tampinha. So Paulo, Moderna, 1995.
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Companhia das Letras, 1993.
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16) CARROL, Lewis. Aventuras de Alice no Pas das Maravilhas e outros textos. Trad. Sebastio
Uchoa
Leite. Rio de Janeiro, Fontana/Summus, 1977.
17) NUNES, Lygya Bojunga. A bolsa amarela. 6 ed. Rio de Janeiro, Agir, 1981.
18) PRATA, Mrio. O homem que soltava pum. So Paulo, Escrita, s/d.
19) BARRIE, J. M. Peter Pan. Trad. Maria Antonia Van Acker. So Paulo, Hemus, s/d.
20) Sobre o assunto, CASSIRER, Ernst. Ensaio sobre o homem. Trad. Toms Bueno. So Paulo,
Martins
Fontes, 1994; ELIADE, Mircea. Mito e realidade. Trad. Pola Civelli. So Paulo, Perspectiva,
1972 e
BAKHTIN, Mikhail. A cultura popular na Idade Mdia e no Renascimento. 2 ed. Trad.
Yara Frateschi. So Paulo- Braslia, Hucitec, 1993.