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A carta constitucional de 1824:

por que se pode afirmar que esta


constituio tinha os olhos
voltados tanto para o passado
quanto para o futuro?
Marcus Filipe Freitas Coelho
Aluno do curso de graduao da Faculdade de Direito de So Bernardo do Campo, matriculado
sob n 16665, 2 ano, turma B, perodo diurno. Integrante do Grupo de Estudos Guilherme
Braga da Cruz: Historiografia do Direito, orientado pelo professor doutor Estevan Lo R
Pousada.

Resumo: Este trabalho tem por escopo analisar algumas caractersticas referentes Constituio Imperial Brasileira, que se inseriu no
constitucionalismo brasileiro do sculo XIX, especialmente com o
propsito de auferir suas nuances liberais e absolutistas. O perodo
que vai da Inconfidncia Mineira at a outorga da Constituio,
passando pela Declarao de Independncia foi muito conturbado.
Logo depois da outorga da Carta de 1824 tivemos uma esperana
de que esta correspondesse aos ideais liberais, principalmente no
que se refere aos direitos polticos e civis do cidado. Contudo seu
texto constitucional no reproduziu de fato a realidade, pois embora aparentasse tal perfil liberal, havia uma perspectiva absolutista.
Palavras-chave: Imprio Brasileiro. Constituio. Evoluo histrica.

A carta constitucional de 1824: por que se pode afirmar que esta Constituio...

INTRODUO
Em 7 de setembro de 1822 o Brasil tornou-se independente politicamente, livrando-se da condio de colnia de Portugal,
sendo este um resultado contrrio ambio
da Corte Portuguesa de manter o pacto colonial em nosso pas. Entretanto, desde seu
reconhecimento como pas independente,
o Brasil em pelo menos sessenta e sete anos
(1822-1889) ficou subordinado ao regime
imperial portugus.
O comeo do Primeiro Reinado marcou
o fim do Perodo Colonial no Brasil; contudo, grande parte das condies econmicas e
sociais do nosso pas permaneceu da mesma
maneira. Os mais ricos continuaram com
esse status e a desigualdade social era a ca-

racterstica notvel da nossa sociedade.

Oficialmente declarada a Independncia


do nosso Estado, se iniciava, possivelmente,
a fase mais difcil de sua existncia: sua consolidao. Na verdade, no se podia pensar
que a tarefa de Independncia seria concluda com a deciso do Prncipe Regente de
separar o Brasil da Monarquia portuguesa.
Precisamente naquele momento, comeouse a tarefa de moldar o Estado que acabava
de ser criado1.
Para o professor de histria, Reinaldo
Martins,
Da aliana entre aristocracia rural e
D. Pedro, nasceu a Monarquia Constitucional, frmula poltica que garantiria a unidade territorial e a manuteno da escravido.
Naturalmente, cumprido esse objetivo inicial, a aristocracia tentar
BRANCATO, 1999, p. 110. (Traduo livre do
autor).

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enfraquecer a figura do imperador,


impondo-lhe uma Constituio, que
lhe reduzisse o poder.
[...] durante o I Reinado, o clima
poltico esteve marcado pela luta do
Absolutismo - do Imperador, apoiado no chamado Partido Portugus -,
e do Liberalismo, do chamado Partido Brasileiro. (MARTINS, 2012: p.
1 -2).
Em 1824, elaborada por um Conselho
de Estado, a Constituio foi outorgada pelo
Imperador. Houve, portanto, a concretizao
da nossa primeira Carta Constitucional.
Os lderes polticos - em Assembleia Geral Constituinte e Legislativa -, juntamente
com o Imperador, decidiram criar leis contra
os abusos vindos de todas as partes: sociedade, monarca e polticos.
PROCESSO DE INDEPENDNCIA DO
BRASIL
A partir de 1789, algumas revoltas que
ocorreram em nosso pas acabaram por formular um modelo de Estado. Entre elas,
temos a Inconfidncia Mineira, que um
movimento mais influenciado pelos norte-americanos, no qual l-se os textos americanos, haja vista que os inconfidentes fizeram
contatos com Thomas Jefferson, um dos mais
influentes na promoo dos ideais do republicanismo dos Estados Unidos e tambm
com integrantes do movimento que culminou na Revoluo Francesa.
A Inconfidncia Mineira , portanto,
marcada por uma contestao ao poder portugus, assinalado pela impessoalidade, corrupo e ausncia de legalidade (ou pouca).
Nesse sentido, tinha-se um poder que at
aquele momento proibia o desenvolvimen-

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to do Estado Nacional Brasileiro, no caso a


industrializao, e, alm disso, tributava altamente a produo de minrios. A liderana
deste movimento levada a cabo por dois
grupos: o clero e os proprietrios de grandes
reas rurais: ou seja, no um movimento
no sentido urbano, e sim um movimento que
marca uma caracterstica daquela poca, no
caso ausncia de industrializao. Portanto
marcado pelo interesse rural. Outra caracterstica que no existia uma preocupao em
acabar com a escravido. Essas peculiaridades da Inconfidncia Mineira se repetem em
grande parte na Revoluo Pernambucana de
1817, pois tambm havia a ausncia de discurso abolicionista, presena da Igreja Catlica e participao intensa de latifundirios.
Com a vinda da famlia real portuguesa
para o Brasil, algumas questes foram sanadas. No caso, se inicia um processo de industrializao, algumas Faculdades so criadas,
e deste modo o Brasil tomado por uma
vontade nova. No incio da segunda dcada
do sculo XIX, o Brasil se coloca numa nova
questo: a Revoluo do Porto, em Portugal.
Esta tinha cunho liberal, buscando a formulao de um Estado Liberal nos moldes
franceses (discutia-se o fim da Monarquia
portuguesa).
Com esta ocorrncia, o rei de Portugal,
D. Joo VI obrigado a voltar para seu pas
onde forma as chamadas Cortes Gerais, e
convoca os representantes de todas as colnias e do Estado Portugus para reformular
o pacto colonial (sistema em que o Brasil era
colnia de Portugal, e consequentemente estava submetido ao monoplio da exportao
de matrias primas metrpole portuguesa
e importao dos respectivos bens de consumo produzidos l em Portugal). Assim, o
Brasil manda seus deputados para Portugal,
e ento, estes se sentem marginalizados por-

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que antecipam o que ocorreria. O desfecho


seria novamente o enfraquecimento poltico
do Brasil. Quando eles deixam as Cortes e
voltam para c trazendo as notcias de que
haveria uma centralizao, isso causou uma
comoo nos meios polticos. Acabou gerando um processo que j era uma tendncia
de Independncia. Afonso Arinos de Melo
Franco explicita muito bem esse momento:
No Brasil o movimento constitucionalista se inicia como reflexo de
acontecimentos ocorridos em Portugal, aonde em 1820, tornara-se
vitoriosa uma revoluo liberal que
convocou Cortes Constituintes. A
ausncia do rei e do governo, que
permaneciam no Rio de Janeiro,
bem como o liberalismo triunfante
na Europa Ocidental tinham sido as
causas principais do movimento [...].
(FRANCO, 1957: p. 222).
Mesmo assim, no Brasil no houve uma
Revoluo como ocorreu na Frana e em Portugal (um movimento no sentido transformador, com participao popular gigantesca
no sentido de derrubar o governo). Assim, o
Brasil estava num dilema sobre se submeter ao
Estado Portugus ou ento se separar, criando
um Estado Nacional independente. Ao final
isso que ocorre. E com a Independncia se
passa a pensar em qual seria o modelo deste Estado. A questo era se seria nos moldes
americanos, franceses, ou uma cpia do Estado Portugus. Percebe-se que no havia uma
unidade no que se refere a um projeto para
o Estado Brasileiro. Nosso processo de Independncia no desembocou numa Repblica, diferentemente do que ocorreu em toda a
Amrica, que passou de um perodo colonial e
monrquico para uma Repblica.
A independncia brasileira tem carac-

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tersticas prprias: feita pelo herdeiro do


trono portugus D. Pedro I , e como consequncia mantm-se a Monarquia. Porm
isto no torna menos importante a independncia brasileira. O Brasil, diferentemente
dos outros Estados da Amrica, ganhou um
vasto territrio.
ANTECEDENTES DA CONSTITUIO
DE 1824
Em 1823 formada uma Assembleia
Constituinte. So eleitos cidados brasileiros
(comerciantes, juzes, proprietrios de terra),
que se renem no Rio de Janeiro para formularem uma Constituio. Essa Assembleia
mostra como havia divergncias sobre como
deveria ser o Estado Nacional Brasileiro. Havia monrquicos, republicanos, centralizadores, descentralizadores, ruralistas. Portanto,
existiam ideias distintas a respeito do que
deveria ser o Estado Brasileiro. Os trabalhos
constituintes so abertos pelo prprio Imperador. Seu discurso de abertura tem notas importantes, pois o Imperador diz que a
Constituio deveria estar de acordo com o
Estado Nacional e sua altura, ou seja, de
acordo com os seus anseios. Contudo, podemos analisar na obra de Homem de Mello
que o projeto constitucional dessa Assembleia, de autoria de Antonio Carlos, que foi
discutido entre abril e novembro e 1823, no
corresponderia s expectativas de D. Pedro:
Todos os grandes princpios das liberdades constitucionais, todas as novas
conquistas do sistema representativo,
eram ali proclamados e consagrados.
A liberdade pessoal, a igualdade perante a lei, a publicidade do processo,
a abolio do confisco e da infmia
das penas, a liberdade religiosa, a li-

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berdade de imprensa e de indstria,


a garantia da propriedade, o julgamento pelo jri eram ali solenemente reconhecidos. (HOMEM DE
MELLO, 1863: p. 9).
O constitucionalismo marca uma submisso dos governantes Constituio, porm no Brasil o contrrio. Conforme as foras e ideias vo se colocando principalmente
em ideias descentralizadoras, o Imperador se
fez cada vez mais insatisfeito. E este conflito
entre os cidados brasileiros e o Imperador
tambm se agrava.
No estando afeito s exigncias do
regime constitucional, o governo,
desde que viu oposio sua poltica,
estremeceu e reagiu contra ela. (HOMEM DE MELLO, 1863: p. 13).
Naquele mesmo ano o Imperador dissolve a Assembleia Constituinte, e declara que
ele mesmo providenciaria a elaborao de
uma Constituio duplicadamente mais liberal, de acordo com os anseios dos brasileiros - o que de fato no ocorreria. Em 1824 o
Imperador nomeou um Conselho de Estado,
composto de dez notveis personalidades polticas e intelectuais do Imprio, e os incumbiu de preparar um projeto de Constituio
a ser outorgada (fruto do que ele queria). O
projeto foi enviado para o exame e aprovao
das Cmaras Municipais, que o aprovaram.
Nas palavras de Afonso Arinos:
O projeto parecia plenamente satisfatrio e o que mais importava, no
momento, era a integrao do Brasil
em um regime legal. [...] Quase todas
as Cmaras Municipais do interior se
manifestaram no mesmo sentido,
ou seja, pela aprovao do projeto.
As excees foram poucas, e quase

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sempre se cingiam a sugerir algum


alargamento nas franquias liberais.
(FRANCO, 1957, p: 241).
Ainda que o projeto da Constituio
apresentasse lacunas ao longo de seu texto e
alguns defeitos na forma, acabou sendo de
suma importncia ao fazer um apanhamento
das idias e fixar os princpios liberais, que
seriam utilizados, posteriormente, na Carta
de 1824. o que verificamos nas palavras de
Homem de Mello:
Como um esboo destinado a servir de base discusso, esse Projeto
apresenta grandes defeitos de redao
e de forma, artigos ociosos; mas subsistir sempre como um monumento
dos princpios puros e liberais, que
dominaram a Constituinte.
A atual Constituio [1824] tem sobre ele [projeto] a superioridade da
forma, do estilo e do mtodo, contendo algumas disposies novas.
(HOMEM DE MELLO, 1863: p.
20-21).
ALGUMAS CARACTERSTICAS DA
CONSTITUIO DE 25 DE MARO
DE 1824
Desta maneira, instituiu-se um Estado
unitrio, uma Monarquia hereditria, constitucional e representativa (art. 3), separao quadripartite de poderes (Legislativo,
Executivo, Judicirio e Moderador) (art.
10), e um catlogo de garantias polticas e
civis do cidado (art. 179). No se instituiu
completamente um Estado de Direito, pois o
Imperador no era responsvel pelo sentido
jurdico por seus atos (art. 99). Outras caractersticas foram a no instalao de um Estado laico O Brasil tinha a Religio Catli-

ca Apostlica Romana como religio oficial


(art. 5), a falta de previso constitucional do
sistema de governo, o relacionamento muito
prximo do Imperador com a Igreja, a falta
de autonomia poltica, financeira e jurdica
das Provncias (arts. 165 e 166), e a interveno muito larga do poder central (arts. 98
e 101).
Segundo Paulo Bonavides:
A Constituio do Imprio foi, em
suma, uma Constituio de trs dimenses: a primeira, voltada para o
passado, trazendo as graves seqelas
do absolutismo; a segunda, dirigida
para o presente, efetivando, em parte e com bom xito, no decurso de
sua aplicao, o programa do Estado
Liberal; e uma terceira, primeira
vista desconhecida e encoberta, pressentindo j o futuro [...] (BONAVIDES, 1987: p. 15)(redao original)
Analisando com maior profundidade o
perfil absolutista do poder do Imperador e
ao mesmo tempo as garantias de um Estado
Liberal previstas na Carta Imperial, transcrevo, a seguir, trs artigos que explicitam muito
bem essas ideias.
Art. 98. O Poder Moderador a chave de toda a organizao poltica, e
delegado privativamente ao Imperador, como Chefe supremo da Nao
e seu primeiro representante, para
que, incessantemente, vele sobre a
manuteno da independncia, equilbrio e harmonia dos mais poderes
polticos.
Percebe-se, assim, a existncia de um
quarto poder, destinado exclusivamente
pessoa do Imperador, o que lhe dava, com

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este cargo, um exerccio bastante atuante em


todos os setores da sociedade. Assim, ele tinha uma postura ativa de controlador da Nao. Podia resolver questes e eventuais controvrsias surgidas entre os poderes, dando
at mesmo a ltima palavra sobre questes j
resolvidas por eles.
Art. 99. A pessoa do Imperador inviolvel e sagrada. Ele no est sujeito
a responsabilidade alguma.
Aqui, possvel perceber que o Imperador no era responsvel pela prtica de contrariedades, no podendo sofrer um processo
de julgamento poltico, ou seja, ele estava
acima do Direito, caracterizando assim, o
absolutismo.
Art. 179. A inviolabilidade dos direitos civis e polticos aos cidados brasileiros, que tem por base a liberdade,
a segurana individual, e a propriedade, garantida pela Constituio do
Imprio, pela maneira seguinte [...].
Neste artigo que encerra o texto constitucional, o Imperador acabou por incluir
trinta e cinco garantias polticas e civis aos
cidados, espelhando-se Declarao dos
Direitos do Homem e do Cidado. Dentre
elas, destaco o princpio da legalidade (1),
da irretroatividade da lei (3), da liberdade
de pensamento (4) e do devido processo legal (8).
Desta forma, podemos afirmar que, de
um lado tnhamos um perfil absolutista, e de
outro um perfil liberal. Assim, o que se pode
discutir a questo de ser mais ou menos liberal; mas no se pode negar de fato, o seu
carter liberal.
Contudo, a Constituio teve falta de
normatividade, ou seja, havia uma grande

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diferena entre o Brasil real e o legal. O texto constitucional no reproduziu de fato a


realidade. Algumas garantias previstas, como
por exemplo, a abolio de aoites, tortura,
marca de ferro quente e extino de todas as
penas cruis no foram observadas, pois ainda em meados de 1886, dois anos antes da
Lei urea, eram notrios os castigos brbaros
que os escravos continuavam sofrendo pelos
seus donos.
Destarte, apesar de ter tido larga participao do Imperador, a Constituio de 1824
no tecnicamente ruim. No se pode deixar
de reconhecer que, sem dvida as garantias
ali previstas representaram um grande avano para o povo brasileiro. Por conseguinte,
muitas de suas disposies so at hoje asseguradas em nossa atual Magna Carta, como
por exemplo, os princpios da igualdade, da
legalidade, da privacidade e do devido processo legal.
CONCLUSO
Em qualquer momento, durante o Imprio, o poder central podia intervir restringindo a liberdade tanto dos cidados, como
dos poderes polticos e das Provncias. Os
monarquistas entendiam que a figura do Imperador dava coeso ao que se chamava de
Nao. O Imperador personalizava a Nao.
Tanto que nunca houve qualquer reflexo
sobre o fim da Monarquia, alm do que esta
sempre apoiou a escravatura, o que era de interesse dos proprietrios de terras. O Brasil
manteve por muito mais tempo no s uma
Monarquia, mas tambm um regime escravocrata em relao aos demais pases latinos.
Este regime fortalecia a Monarquia.
Contudo, mesmo com uma perspectiva
absolutista, no que diz respeito, por exemplo,
no sujeio do Imperador a responsabilida-

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de alguma e ao tratamento dado na Constituio de Majestade Imperial, havia por outro


lado, um aspecto liberal, com direito de liberdades de expresso, religiosa, locomoo, proteo do domiclio contra as aes do Estado,
protees ligadas ao processo penal, igualdade
formal, igualdade de acesso a cargos pblicos,
abolio de privilgios, direito de propriedade,
entre outros. No havia direito de sade, pois
ainda no era um Estado Social.
Na construo do perfil desta Constituio, as matrias foram influenciadas pe-

los preceitos da Declarao dos Direitos do


Homem e do Cidado francesa de 1789, da
Constituio Espanhola de 1812, da Carta
de Lus XVIII (1814), da lei norueguesa de
1814 e da prpria Constituio Portuguesa
de 1822. O modelo constitucional brasileiro
foi utilizado pelos prprios portugueses em
1826. Foi um modelo que ensejou o maior
perodo de vigncia de todas as constituies
brasileiras, at o momento presente, tendo
sido revogada apenas em 15 de novembro de
1889 com a Proclamao da Repblica.

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